religion_esoterics sci_history Этьен Кассе Люди-Х

Из Франции пришло шокирующее известие: знаменитый журналист Этьен Кассе погиб! Обстоятельства его смерти подозрительны: его тело найдено на дне озера, на лице играет безмятежная улыбка. Но что самое странное — после смерти в теле Кассе почти не осталось крови… Кто замешан в убийстве скандального журналиста, и убийство ли это?

В одной из своих книг Этьен написал пророческую фразу: «Меня могут убить — это правда. Но меня не смогут заставить замолчать…». Сподвижники отважного сталкера из агентства журналистских расследований «СофиТ» собрали материалы последних поисков Кассе и объединили их в этой книге.

Куда может исчезнуть полмиллиона мужчин, завербованных для работы в спецназе? Существуют ли «эскадроны смерти»? Где и для чего создаются «универсальные солдаты»? Кто проводит страшные опыты по усовершенствованию человеческого организма и превращает их в роботов? Ниточки попеременно ведут то к ЦРУ, то к Третьему рейху, то к таинственной Шамбале… Кассе отправляется в Тибет в поисках «сверхлюдей», сталкивается с современными вампирами и натыкается на существование параллельного пространства…

17 November 2008 ru
Alexus FB Editor v2.0, FB Writer v2.2 17 November 2008 EA2905F9-5836-43C3-A004-3B6DC090C683 1.0 Кассе Э. Люди-Х. Инопланетяне, мутанты или биороботы? Вектор Санкт-Петербург 2007 5-9684-0604-6 Этьен Кассе Люди-Х. Инопланетяне, мутанты или биороботы? Главный редактор М. В. Смирнова Ведущий редактор А В.Дроган Художественный редактор И. И. Волкогонова Подписано в печать 28.02.2007. Формат 84x108 Объем 6 печ. л. Печать офсетная. Тираж 4000 экз. Заказ № 397. Тел./факс отдела сбыта (812) 235-70-87, 235-61-37 Отпечатано по технологии CtP в ОАО «Печатный двор» им. А. М. Горького 197110, Санкт-Петербург, Чкаловский пр., 15

Этьен Кассе

Люди-Х

инопланетяне, мутанты или биороботы?

От редакции

Честно говоря, когда из Франции пришла эта новость, мы отказывались в нее верить. Сочли чьей-то глупой шуткой. И даже не стали беспокоить по этому поводу литературного агента, который вел дела знаменитого журналиста и исследователя. Он сам связался с нами пару дней спустя, и тогда нам пришлось смириться с трагической правдой: Этьена Кассе больше нет с нами. Его имя теперь нужно писать в траурной рамке. Он больше никогда не сдернет дерзкой рукой покров лжи с какой-нибудь тщательно скрываемой тайны, не напишет новых блестящих книг, которые весь коллектив нашей редакции обычно прочитывал от корки до корки еще в рукописи.

Первая книга Этьена Кассе появилась в русском переводе еще год назад. Мы, как всегда, искали талантливых авторов — наших и зарубежных — и однажды наткнулись в списке европейских бестселлеров на его работы. Сначала нам показалось удивительным, что никто до сих пор не удосужился перевести их на русский язык и издать. Спеша стать первопроходцами, мы связались с литературным агентом Кассе и вскоре уже стали обладателями исключительных прав на издание этих работ на одной шестой части суши.

Только потом мы поняли, на какой смелый шаг пошли. Книги Кассе гремели (и гремят до сих пор) по всей Европе; его парадоксальные, неожиданные, но весьма убедительные умозаключения, его потрясающие находки, невероятные открытия породили ожесточенные споры. Одни считают его мистификатором, пытавшимся выдать свои фантазии за реальность. Другие — и мы в том числе — видят в нем смелого исследователя, лишенного предрассудков и готового преодолевать стереотипы, какими бы устоявшимися они ни были. Кассе был уверен, что мир, в котором мы живем, его история и значительная часть настоящего придуманы определенными силами. Его девиз — «Если в мире что-то происходит, значит, это кому-то выгодно». И он смело срывал маски с мастеров лжи и обмана.

Естественно, своими журналистскими расследованиями Кассе «наступал на мозоли» сильным мира сего — в особенности тем, кто «находится за кулисами». Он постоянно играл с огнем, его сподвижники и информаторы гибли один за другим. Может быть, кто-то другой сдался бы и отступил, но Этьен Кассе упрямо нес людям правду, правду неожиданную и шокирующую, порой горькую, но зато настоящую.

Неоднократно происходили покушения на него самого, были попытки остановить распространение книг Кассе. Недавно мы выяснили, что еще до нас права на издание его работ хотело выкупить одно крупное московское издательство, но потом под чьим-то давлением отказалось от этой мысли. Тем не менее остановить правду оказалось нельзя, и уже в конце прошлого года российский читатель смог познакомиться с его работами. Надо сказать, что встречены они были весьма благосклонно; в наше издательство не раз приходили благодарственные письма, наши читатели просили нас ни в коем случае не останавливаться и продолжать издание его книг. Даже российское телевидение заинтересовалось открытиями Кассе, один из центральных каналов планировал сделать научно-популярный фильм с его участием, но… не успел. Убийцы оказались быстрее. Отважный исследователь, в очередной раз поставив свою жизнь на карту, проиграл.

Хотя можно ли считать это проигрышем? Целью жизни Кассе стал поиск тех людей и механизмов, которые, оставаясь скрытыми за сценой, вершат судьбы нашего мира. Он обожал сложные загадки, он буквально жил своей работой. И, думается нам, имей Кассе возможность прожить свою жизнь еще раз, он бы не искал другой судьбы.

Этьен Кассе погиб, но осталось созданное им агентство журналистских расследований «СофиТ». Сподвижники отважного сталкера собрали материалы его последних поисков и объединили их в книге, которую вы, уважаемый читатель, сейчас держите в руках. Возможно, она и так была близка к завершению, возможно, хорошо постарался кто-то из «софитовцев», но книга эта вовсе не производит впечатления неоконченной работы. Она написана все тем же живым, динамичным языком, здесь мы на каждой странице сталкиваемся с новыми пугающими тайнами, новыми потрясающими находками и неожиданными открытиями. Здесь снова разрушаются стереотипы, снова ставятся с ног на голову (вернее — с головы на ноги) устоявшиеся представления. Одним словом, все как всегда у Кассе. Что ж, давайте еще раз снимем шляпы перед талантливым французом, который в очередной раз распахнул перед нами дверь в Неведомое…

Вместо предисловия

Многие писатели говорят, что писать предисловие — это самое трудное в любой книге. Поэтому пишут его обычно в последнюю очередь. У нас, сотрудников агентства «СофиТ», была еще одна причина сделать так. Когда мы собрали воедино все материалы для этой книги и привели их в порядок, мы долго спорили о том, кто же напишет первую страницу.

И вовсе не потому, что никто не хотел этого делать. Каждый из нас мог бы написать об Этьене Кассе десятки, сотни страниц. Просто эти воспоминания получились бы слишком личными. Там было бы много такого, что каждый человек предпочитает хранить в себе, не выставляя на всеобщее обозрение. Поэтому предисловие к посмертной книге Этьена попросили написать меня — человека, сотрудничавшего с ним совсем недавно и знавшего куда меньше, чем другие работники нашего агентства.

Что я могу сказать об Этьене? Наверное, не стоит долго писать о том, каким он был талантливым, бесстрашным и неутомимым исследователем. Это и так прекрасно знают все, кто читал хотя бы одну страничку из его книг. Не стоит долго рассуждать и о его личных качествах. Ведь под маской прожженного «журналюги», неисправимого циника скрывался добрый и отзывчивый человек, романтик и идеалист. Потому что только романтик и идеалист мог, невзирая на все трудности и преграды, нести людям правду, которая часто оказывалась настолько шокирующей, что многие не хотели ее принимать. Я не сторонница высокопарных сравнений, но не могу не сказать, что в нем действительно было что-то от Прометея, несущего людям огонь. И именно это привлекало к Этьену самых разных людей.

Только романтик и идеалист мог так беззаботно играть с огнем, ежедневно рискуя жизнью. Сам Кассе был уверен: те, на чьи темные дела он проливает свет, не посмеют его убрать. Потому как его смерть лучше всяких других доказательств продемонстрирует, что все, о чем он писал в своих книгах, — чистейшая правда. Потому что лгунов и клеветников не убивают, на них подают в суд. Убивают тех, кто действительно опасен. А самое опасное оружие в нашем мире — это правда.

Наверное, так оно и было. До определенной черты. До того момента, пока Кассе не проник в тайны столь огромной степени важности, что его нужно было остановить любой ценой. И его остановили.

Я до сих пор помню тот теплый сентябрьский день, когда Этьен не пришел в офис нашего агентства. Сперва никто особенно не беспокоился: Кассе не всегда был пунктуален. Но проходили часы, а его все не было. На телефонные звонки никто не отвечал, в его квартире тоже было пусто. Конечно, Кассе мог отправиться куда угодно, но обо всех своих перемещениях он всегда предупреждал своих сотрудников. Вечером мы обратились в полицию.

Нельзя сказать, что там проявили большую заинтересованность в его поисках. Тем не менее стражи порядка сработали неплохо: два дня спустя его «мерседес» был обнаружен у небольшого озера неподалеку от Парижа. Несколько часов спустя на дне озера было найдено и тело Этьена. А дальше расследование зашло в тупик. Дело в том, что обстоятельства смерти нашего друга больше всего смахивали на самоубийство. Ни в машине, ни вокруг нее не было обнаружено никаких следов борьбы. Врачи — редкий случай — не могли толком объяснить нам, от чего произошла смерть. В протоколе было написано просто: от удушья в результате утопления. Легче всего было бы предположить, что Кассе утопили. Но на лице покойного было такое спокойное, безмятежное, даже счастливое выражение, что полиция верить в убийство наотрез отказывалась. Если отставить в сторону вариант самоубийства, больше всего это, по словам экспертов, походило на смерть в результате несчастного случая — человек под воздействием алкоголя или тяжелых наркотиков лезет в воду и тонет, даже не понимая, что с ним произошло.

На нашу беду, Этьен в молодости баловался травкой, поэтому заставить полицию отвергнуть такую версию мы не смогли. Возможно, нашего друга кто-то просто накачал наркотиками? Но следов инъекции на его теле не обнаружили. А как же состав крови? Следы наркотиков могли сохраниться там.

И вот здесь мы узнали самую шокирующую новость. Крови в теле Этьена, по предварительным данным врачей, не было. Вернее, она была, но ее хватило бы разве что новорожденному младенцу. Причины были совершенно непонятны. Чтобы не забивать себе голову, полицейские все же протолкнули свою версию — несчастный случай. Мы же были в недоумении. Конечно, если бы Этьен знакомил нас с итогами своего последнего расследования, мы бы сразу поняли, кто или что его убило. Но он в последнее время был на редкость скрытным.

В тот же день мы собрались в офисе «СофиТа» и думали о том, что делать дальше. Все согласились с тем, что, забыв об этом и просто разбежавшись в разные стороны, мы предадим Этьена. И пусть он не оставил завещания, зато после него остались материалы для новой, неоконченной еще книги. Мы решили довести это дело до конца.

Книга, которую вы держите в руках сейчас, — плод нашего решения. Мы старались написать ее так, как это сделал бы Этьен, на основе оставленных им бумаг. Думаю, он был бы нами доволен.

Марианна Федак

Глава 1

Универсальные солдаты

Одно простое объявление

Честно говоря, объявления в газетах я не читаю. Если мне что-то нужно — смотрю в Интернете. В конце концов, у меня же, черт возьми, есть собственное агентство журналистских расследований со своими сотрудниками!

На адрес этого агентства нередко приходят всякие забавные письма. Помимо обычного спама, который фильтрует специальная программа, есть еще ворох сообщений от читателей, которые мне пересылает мой литературный агент. Вернее, пересылает он не все, а только самые интересные. Стереотипные послания наподобие «Вы — наглый лжец и мерзавец» либо «Вы — гений, открывший мне глаза на мир», которые составляют до 90 % от общего объема, он оставляет себе. Ругательные — игнорирует, на благодарственные же отвечает заранее заготовленным текстом.

Что же остается? Во-первых, особо интересная, нестандартная ругань. Помню, как однажды пришло письмо от одного протестантского священника, которое мы читали всем агентством и даже повесили на стену. Я там насчитал — вы не поверите — двести сорок семь нелестных эпитетов в свой адрес! И ведь это были не стандартные ругательства типа «мошенник» и «писака». О, это были высокопарные, изощренные оскорбления вроде «нравственный имбецил, горящий в адском огне и поджигающий им все вокруг себя». В общем, это было длинное письмо, когда-нибудь я опубликую его, но не здесь и не сейчас.

Во-вторых, мой литературный агент высылает мне письма, где есть что-то по существу: нормальная, взвешенная критика, ценные дополнения, хорошие идеи, интересные сюжеты, которыми можно было бы заняться. Разбором почты ведает Софи (единственный человек, которому это можно поручить), и только действительно стоящие вещи она показывает мне. Такая вот система фильтрации.

К чему я все это рассказываю? А вот к чему. Как-то раз, когда я предавался заслуженному отдыху после ударной работы над очередным своим бессмертным творением, она принесла мне распечатанный листок бумаги. Письмо от одного из читателей.

— Посмотри, Этьен, это может показаться тебе интересным.

— Что там за чертовщина? — я бьш решительно против того, чтобы кто бы то ни было нарушал мой покой.

— Любопытное письмо. Твой поклонник, мистер Бодроу из Дувра, сообщает о загадочных исчезновениях людей, которыми занимается уже два года. Он зашел в тупик в своих расследованиях, но считает, что тебе было бы по силам справиться, с твоими-то связями!

— Посмотрим, — пробурчал я, беря в руки письмо.

Честно говоря, я ожидал увидеть нечто стандартное вроде: «У меня пропал маленький сын 25 лет от роду, уехал из дома и не вернулся, даже не позвонит, паршивец!! К счастью, мои ожидания были обмануты.

Дорогой мистер Кассе! Позвольте представиться: меня зовут Эндрю Бодроу, я живу в Дувре и преподаю французскую историю в местном университете. Должность младшего преподавателя не слишком доходна, потому подрабатываю переводами — надо сказать, эти два обстоятельства, вместе взятые, и познакомили меня с Вашими замечательными книгами. Честно говоря, я стал большим поклонником Вашего таланта.

Но пишу я это письмо совсем не для того, чтобы рассказывать о себе или расхваливать Вас. Думаю, и то и другое Вам одинаково неинтересно… Надеюсь, что смогу предложить Вашему вниманию кое-что более занимательное. Речь идет об интересной и таинственной истории, случившейся два года назад. Дело в том, что у меня есть троюродный брат, который, к сожалению, пошел по плохой дороге, не получил никакого образования и долго не хотел работать, вращаясь в сомнительных кругах. Его мать тяжело переживала это и умерла, не успев состариться. Джо (мой брат) тяжело переживал ее потерю, порвал со своим прошлым и начал искать работу. Единственным его желанием было — „уехать подальше на долгие годы“, бежать от всех соблазнов. После недели поисков он нашел в газете объявление, полностью удовлетворявшее его требованиям, и сходил на собеседование. Его там с удовольствием приняли, сказав, что он должен будет служить полицейским в далекой латиноамериканской стране, много расспрашивали о родственниках, и в приступе меланхолии Джо заявил, что родным на него абсолютно наплевать. Физически мой троюродный брат не слишком крепок, поэтому его удивило, что он был принят на работу в силовую структуру. Отправляясь за рубеж (контракт был подписан на пять лет), он обещал сразу по прибытии на место позвонить или написать.

Прошло три месяца, и мы начали беспокоиться. Обратились в фирму, которая его рекрутировала; там нам объяснили, что Джо, возможно, проходит обучение в центре спецназа, откуда письмо по соображениям секретности отправить невозможно. Джо-спецназовец — это слишком! Он слаб физически и мало приспособлен к нагрузкам. Чем дальше, тем больше эта история представлялась мне какой-то странной.

Я обратился в полицию, но там мне ничем помочь не смогли — свидетельств того, что с Джо случилось что-то нехорошее, было маловато. Тогда я стал искать родственников людей, тоже клюнувших на это объявление. Таких оказалось немного, и им было, в сущности, плевать на своих пропавших членов семьи. Как мне удалось узнать, большинство завербованных были сиротами и бездомными.

Я вел свое расследование дальше, и выяснилось, что подобные объявления публиковались в разных странах, в первую очередь в Восточной Европе и Азии. Конечно, я не мог просмотреть все газеты с объявлениями, но данные об исчезновении людей нет-нет да и всплывали то там, то тут. Я собрал довольно большую подшивку странных фактов, но дальше продвинуться мне оказалось не по силам. Я не знаю, куда на самом деле отправили этих людей и зачем. Буду очень признателен, если Вы сочтете возможным взяться за это расследование.

Ваш Эндрю

Что мне оставалось после такого письма? Только сесть в машину и отправиться в Дувр, разумеется. Может, и не зря говорят, что лучший отдых — это смена деятельности?..

Встреча с Эндрю

Мои глаза смотрели на серую ленту дороги, а сам я витал мыслями где-то далеко. История, действительно, была нестандартной. Предположим, что все сказанное в кадровом агентстве — это правда, и людей действительно нанимали для работы в спецназе. Но почему об этом нельзя было объявить открыто? Зачем специально выбирать людей, которых никто не будет искать?

Может, речь идет не о спецназе, а о каких-нибудь „эскадронах смерти“ или мафиозных структурах? Но латиноамериканские частные армии вербуются из местного населения, и нанимать кого-то в Европе им было бы себе дороже. У мафии свои приемы набора персонала. К тому же, если бы людей набирали в силовые структуры, вряд ли туда принимали бы хлюпиков. А в письме Эндрю явно прослеживалось: на физическую форму „рекрутов“ никто особого внимания не обращал. Похоже это на набор силовиков? Нет, вряд ли. Тогда для чего могли использовать этих людей?

Ответ только один: донорство органов. Весьма жестоко и цинично. Человека заманивают высокой зарплатой, убеждаются, что никто о нем не вспомнит и не заплачет, а потом отправляют далеко и надолго и в этом „далеко“ разбирают на запчасти. Такая практика распространена, увы, достаточно широко. Мне не хотелось раньше времени огорчать Эндрю, но похоже, что его брата уже не было в живых.

Тем не менее что-то в этой версии меня настораживало. Как будто где-то не сходились концы с концами, и я никак не мог понять, где именно.

Через несколько часов я подъехал к дому, где жил Эндрю. Это было старое многоквартирное здание в центральной части Дувра. Сам мистер Бодроу оказался невысоким, худощавым светловолосым молодым человеком лет двадцати пяти. Мы прошли в его не слишком богато обставленную квартиру, и он снова пересказал мне свою историю. В какой-то момент в его руках оказалась пухлая папка, полная газетных вырезок и распечатанных на принтере электронных писем. Все они были довольно однообразного содержания: небольшие газеты по всей Европе публиковали рекламу, призывавшую молодых людей завербоваться на длительную хорошо оплачиваемую работу за рубежом. Из электронных писем следовало, что таинственные фирмы принимали тех, у кого не было ни дома, ни семьи, и отказывали людям, о которых кто-нибудь мог побеспокоиться. В случае с Джо и несколькими его собратьями по несчастью, видимо, вышла промашка.

Что-то странное было во всем этом, но я так и не мог понять, что. Я постарался подробнее расспросить Эндрю об обстоятельствах дела. И тут меня осенило:

— Мистер Бодроу, а ваш брат проходил медицинскую комиссию?

— Нет, и это его очень удивило. Его только вскользь спросили о болезнях, но никакого осмотра не делали.

Как вам это понравится? Я понял, что именно меня настораживало во всей этой истории. Кусочки мозаики сложились вместе.

• Первое. Ни одного человека не взяли бы на роль биологического донора, не проведя хотя бы минимального медицинского обследования. Мало ли, вдруг он страдает неизлечимой болезнью, о которой сам не знает? Среди опустившихся и бездомных людей это совсем не редкость. Многие болезни поражают весь организм и делают его совершенно непригодным в качестве „источника запчастей“. И что потом делать с таким человеком? К чему лишние следы?

• Второе. Везде на работу приглашались исключительно молодые люди. Девушек не брали. Можно, конечно, предположить, что для них публиковались отдельные вакансии, но зачем? Наоборот, объявление подобного содержания, рассчитанное только на девушек, привлечет повышенное внимание полиции. Но если неведомые мне люди действительно охотились за человеческими органами, то им, понятное дело, были нужны и мужские, и женские. Причем приблизительно в равной пропорции. Подчеркну: речь идет обо всех возможных органах, даже почки и легкие у мужчин и женщин отличаются.

• Третье. Людей набирали в массовом порядке, по всей Европе. Предположим даже, что факт их транспортировки и уничтожения удалось скрыть. Но это не могло никак не отразиться на подпольном рынке органов! Цены на них должны были стремительно упасть. Я, конечно, не в курсе этих темных дел, но такое событие вряд ли прошло бы мимо внимания европейской прессы. Все желтые газетки твердили бы наперебой о неслыханном падении стоимости подпольных операций.

Однако мафия, контролирующая этот грязный бизнес, никогда бы не пошла на снижение цен. Ей выгодно, очень выгодно сохранять свои сверхприбыли. К тому же, чем меньше доноров, тем труднее поймать преступников за руку. Вот сразу две причины, по которым игроки на рынке органов никогда не стали бы устраивать „расширение производства“.

Значит, все-таки не они. Тогда кто? Кому могли понадобиться тысячи молодых мужчин неопределенного здоровья, которых вряд ли кто-нибудь будет искать? Рабы на плантациях наркотиков? Или все-таки чья-то частная армия? Я терялся в догадках, как, впрочем, и Эндрю. Оставалось одно — по возможности проследить путь несчастного Джо, а? одновременно с этим искать истинных хозяев сети „кадровых агентств“, вербующих мужчин для отправки в неизвестность.

Частники с оружием

В сущности, мистер Бодроу пришел к тем же выводам, что и я, притом совершенно независимо. Чего ему не хватало — так это понимания того, что можно сделать дальше. Вернее, даже не понимания, а возможностей. У меня такие возможности были. Я позвонил Жерару в Париж и дал указание „пробить“ по своим базам данных кадровые агентства, которые размещали интересовавшие нас вакансии.

А мы тем временем занялись судьбой Джо. По словам Эндрю, все описанное им случилось в последних числах ноября 2003 г. Если Джо покинул страну (по легенде, отправившись в центральноамериканские республики), то сделал это именно тогда, на рубеже 2003–2004 гг. Как он мог пересечь Атлантику? Либо на самолете, либо на корабле. Это почти наверняка тупик: можно было вскрыть базы данных авиакомпаний (или, по крайней мере, попробовать это сделать), но кто поручится за то, что Джо летел под своим именем? Скорее всего, будучи достаточно предусмотрительными, работодатели поменяли ему документы. С кораблями и того хуже: люди могли пересекать океан хоть на грузовых судах, без всякой регистрации. Если те, кто стоит за спиной кадровых агентств, действительно работают с тысячами человек, они наверняка придумали остроумный способ переправки новых „сотрудников“.

А может, зайти с другого конца? Поискать, не фигурировало ли в последние годы в новостных хрониках какое-то частное или полугосударственное вооруженное формирование, составленное целиком из наемников и окруженное завесой секретности? И тут меня осенило: да такая „армия“ существует уже давно! Это наш, родной, Французский иностранный легион.

В энциклопедии о нем сказано достаточно коротко и емко:

Французский иностранный легион был сформирован 9 марта 1831 г. Приказ о его образовании подписал король Франции Луи Филипп. Офицеры были набраны из Великой армии Наполеона, в солдаты вербовались люди из Италии, Испании, Швейцарии и других европейских стран. Тогда же была заложена традиция не спрашивать имени новобранца. В настоящее время Легион состоит из семи полков (в том числе знаменитый 2-й парашютно-десантный, в состав которого входит спецназ Легиона CRAP, комплектуемый только из добровольцев-офицеров и капралов), одной полубригады и одного специального отряда. Места дислокации — остров Майотт (Каморские острова), Джибути (Северо-Восточная Африка), атолл Муруруа (Тихий океан), Куру (Французская Гвиана), Корсика и в самой Франции.

Крупнейшие военные операции, в которых принимали участие легионеры:

• участие в штурме Севастополя (1853–1856);

• охрана грузов в Мексике (1863–1867);

• война за французский протекторат в Индокитае (1883–1885);

• борьба с освободительным движением на Мадагаскаре (1895);

• участие в Первой и Второй мировых войнах;

• Индокитай (1940–1954);

• Алжир (1953–1961);

• борьба с мятежниками в Заире (1978);

• Ливан (1982–1983);

• Персидский залив, захват иракского аэропорта Аль Салман (1991);

• миротворческие акции в Магадишу, Боснии (1992–1996);

• Косово (1999).

Но с Иностранным легионом все не так просто. Прежде всего, эта организация действует совершенно официально, в том числе и новобранцев вербует открыто и в рамках закона. Секретность касается других сторон деятельности Иностранного легиона. Но от меня, как вы, надеюсь, помните, секретов нет ни у кого. А если и есть, то они скоро перестают быть секретами. А еще у меня имеется много хороших и добрых знакомых, в том числе и в рядах легионеров. Имен я, понятное дело, называть не буду, тем более что это не в правилах Иностранного легиона. Итак, я быстро связался со своими знакомыми и попросил их разузнать что-нибудь о тайной вербовке людей. И все как один ответили, что ни о чем таком они слыхом не слыхивали. У меня были все основания им верить.

Но если не Иностранный легион, то кто же? В мире существует несколько десятков частных армий, которые, понятное дело, не стремятся афишировать свою деятельность. Но кое-что о них все же известно.

Частные армии появились после Второй мировой войны. Когда на мировой сцене начали играть спектакль две сверхдержавы — США и СССР, причем каждая еще и размахивала атомным оружием, новая большая война стала попросту невозможной. Зато разгорелись десятки локальных конфликтов — на Ближнем и Дальнем Востоке, в Африке и Латинской Америке… Как янки, так и европейцы имели в каждом из них свои интересы, которые, естественно, отстаивали вооруженным путем. Вот только граждане стран „золотого миллиарда“ все меньше и меньше хотели подставлять себя под пули и вообще сильно дорожили своей жизнью. Погоревав немного по этому поводу, правительства западных держав нашли прекрасный выход: привлечь наемников, как в добрые старые времена!

Вот тут-то политики и вспомнили о наемниках. Пальма первенства в этом деле принадлежит „западным демократиям“. Рост уровня жизни населения неуклонно снижал его „боеготовность“. Западные граждане давно не хотят погибать за какие-то национальные интересы, понятные только политикам высокого ранга. В современных США фактор людских потерь стал едва ли не основным при принятии решения о применении вооруженных сил.

Теперь нужен был инструмент. И он был создан. В конце 1940-х гг. два отставных военных летчика организовали компанию „Pasific-Eastern Airlines“ (PEA) и получили подряд у Министерства обороны США на авиаперевозки грузов военного назначения. Следующим этапом стало создание команд специалистов по обслуживанию боевой техники — этакие коммерческие ремонтные бригады. Я понимаю, что у многих читателей в голове сложится комический образ: подбитый танк, к которому подъезжает ремонтный грузовик, откуда доносится голос: „Подремонтироваться не желаете? Недорого, постоянным клиентам — скидка!“ Тем не менее все было предельно серьезно, а компания живет и здравствует по сегодняшний день.

Вскоре ее примеру последовали другие фирмы. Локальные войны давали им огромное поле для деятельности. А после того как в Африке и Азии начали множиться новые независимые государства, полету творческой активности вообще не было предела. Например, созданная в 80-х компания Military Professional Resources Inc.» (МРЩ специализировалась на помощи армиям «слаборазвитых» стран — ну, организацию им налаживать, кадры готовить, военную технику поставлять. А иногда и воевать за них, если потребуется. Одно из главных направлений деятельности компании — это так называемые гуманитарные операции. Думаю, люди, обладающие не искаженным телевещанием интеллектом, отчетливо представляют себе, что это такое. Для остальных поясню.

Предположим, где-то вспыхивает вооруженный конфликт и вам обязательно надо в него вмешаться. Но прямо сделать это вы не можете, ведь вы — большой демократ и защитник прав человека. Не расстраивайтесь, права человека мы и будем сейчас защищать. Во время любого конфликта, даже самого маленького, страдает мирное население. Понимаете, что дальше? Вот его-то и будем защищать! А если мирного населения нет — будем защищать крокодилов, бегемотов или редкий вид дождевых червей. Неважно. Главное — теперь это называется «гуманитарной операцией» и объясняется самыми благородными мотивами. А творить можете все что угодно — хоть всю территорию напалмом залейте. Ну и, естественно, можно сбросить пару тюков просроченных консервов страдающему населению, хоть это и необязательно.

MPRI участвовала в таких знаменитых операциях, как подготовка «эскадронов смерти» в Латинской Америке, хорватской армии и албанских боевиков в ходе Югославской войны. Она тесно связана с правительством США и выполняет его задания. Достаточно посмотреть, кто стоит у руля этой замечательной фирмы — генерал К. Вуоно (начальник штаба Вооруженных сил США во время операции в Панаме и операции «Буря в пустыне») и генерал Ф. Крезен, бывший командующий армией США в Европе. Также она является главным проводником политики Соединенных Штатов в Африке. Всего же на «черном континенте» работает почти сотня частных армий.

В чем интерес Штатов?

Если внимательно проанализировать деятельность частных армий, то получается, что в наибольшей степени их используют американцы и англичане. У нас, французов, есть свой Иностранный легион, немцы довольно сдержанны в отношении силовых операций за рубежом, русским не хватает денег и на регулярную армию, у китайцев с их миллиардом населения людей и так с избытком. Ну, с англичанами все ясно — да простят меня мои британские знакомые, но старая добрая Англия сегодня превратилась в собачку, которая на поводке следует за большим заокеанским братом. Так какая же выгода у США?

Холодная война вроде бы закончилась, бояться русских уже незачем. Вооруженные силы янки едва ли не мощнее всех армий мира вместе взятых. Казалось бы — действуй с размахом! Так нет же, американцы все больше и больше прибегают к помощи наемников. 24 июня 1997 г. на закрытом совещании Разведывательного управления Министерства обороны США, посвященном «приватизации функций по обеспечению национальной безопасности» (неплохая формулировка, не правда ли), все единогласно пришли к заключению: в XXI в. США будут осуществлять свои силовые акции в основном при помощи частных военных компаний.

Где же логика? Вот представьте себе: у вас в гараже три совершенно исправные машины, вы здоровы как бык и трезвы как стеклышко. Но для того чтобы поехать в супермаркет, вызываете такси. Глупость? Несомненно! Нормальный человек только покрутит пальцем у виска. Но ведь что-то заставляет американцев поступать именно так!

Одна из причин, впрочем, лежит на самой поверхности. Я ее уже упоминал выше — это чувствительность американской общественности к большим потерям. Задумает, например, президент США очередную войну с терроризмом, одновременно осчастливив очередную слаборазвитую и недемократическую страну. А народ этой страны возьми да не оцени всех прелестей американской демократии, как это, например, было с иракцами. Вооруженные силы Америки могут понести большие потери. Как отреагирует избиратель в США на новость о том, что в Ираке за пару месяцев погибли пять тысяч американских парней? Да республиканцам после этого в жизни не видать победы на выборах! И вот находится прекрасное решение: поручить часть задач наемникам. В состав армии они формально не входят, воюют сами по себе, об их потерях можно даже не упоминать… А потери эти весьма велики. Не так давно в печати промелькнуло сообщение, что британские наемники только за первый год операции в Афганистане потеряли, по самым скромным подсчетам, более тысячи человек! Вот тебе и «войны с терроризмом малой кровью».

Вторая причина тоже достаточно ясна — США в любой момент смогут дистанцироваться от действий наемников. Ведь не будет же каждый солдат частной армии вешать себе на шею большую табличку: «Арендован Соединенными Штатами»? Не будет, так что Вашингтон сможет в любую минуту выполнить ту же гигиеническую процедуру, что и небезызвестный Понтий Пилат, — умыть руки. Вроде того, что «наемники не наши, и откуда они, даже не ведаем». Это на случай, если операция окажется слишком уж «гуманитарной» или окончится позорным провалом. Ведь не на себя же брать ответственность, в самом-то деле.

И все же у меня было какое-то смутное ощущение, что двух этих причин недостаточно. Что должна быть еще какая-то, третья, ради которой и стоило городить весь огород. Ведь потери в конечном счете можно скрыть — это не так уж сложно, и такое делается сплошь и рядом. Неудачи тоже легко скрываются, а еще можно делать хорошую мину при плохой игре. Американские вояки в этом большие специалисты.

Но тут я одернул себя — в конечном счете сейчас я занимаюсь не распутыванием очередных козней янки, а поиском брата Эндрю. А для этого придется заняться вопросом комплектования тех самых «частных армий».

Наемники — кто они?

По логике вещей, состав наемников должен быть примерно тем же, что и в нашем Иностранном легионе. То есть — прекрасные профессионалы со всего мира. Армия из плохих солдат не принесет коммерческой выгоды.

И здесь сразу возникает одно любопытное «но». Вербовочные пункты Иностранного легиона существуют во многих странах, они широко известны. Про вербовочные пункты частных армий того же сказать нельзя. Возможно, «частники» действуют другими методами — целевой подбор кадров, «точечная» вербовка и т. д. Допустим. Но тогда регулярные армии мира должны были бы кричать об утечке кадров!

Действительно, бурный рост частных армий пришелся на последние 20 лет. Сегодня их, по самым скромным подсчетам, более 500. Численность наемников — большая загадка, но думаю, что организаций меньше тысячи человек не так уж много — крошечные отряды неэффективны. На вооружении многих армий стоит серьезная боевая техника (танки и вертолеты), а она требует, во-первых, многочисленного технического персонала, а во-вторых, пехоты для прикрытия своих операций. Несложный расчет показывает, что на одну бронемашину не может приходиться менее 30 человек — бойцов и техников. Поэтому мы смело можем принять численность частных армий за полмиллиона. На самом деле эта цифра, скорее всего, в несколько раз выше.

Полмиллиона — это очень, очень много. Германская армия сегодня со всеми своими техническими службами и бюрократическими инстанциями насчитывает не более 350 тыс. человек, ее реальный боевой состав — где-то в районе 200 тысяч. А тут — полмиллиона профессионалов! Откуда они взялись? И если для начала 90-х гг. все понятно — стремительно сокращавшиеся армии Восточного блока в избытке поставляли безработных солдат и офицеров, то дальнейшее покрыто мраком. Как рассеять этот мрак? У кого спросить? Да у самих частных армий, разумеется!

Что ни говори, а наша западная свобода слова — все-таки великая вещь. Как журналист я могу звонить кому угодно и имею полное право задавать какие угодно вопросы. Другое дело, что на них имеют полное право не отвечать. Но хотя бы попытаться я был обязан. Я обзвонил 10 компаний, предоставлявших «охранные услуги», и задал один и тот же вопрос: как они набирают персонал? В шести (как и ожидалось) мне ответили, что это — коммерческая тайна. В двух сказали, что кандидаты сами к ним приходят и потому никакой вербовки не ведется. В одной заявили, что они вербуют людей по рекомендациям уже нанятых сотрудников, и еще в одной — что ведут целевую работу с несколькими офицерскими клубами. Вот и все.

Интересно, правда? Иностранный легион, известный во всем мире, вербует людей, не рассчитывая, что те «придут сами». А малоизвестные и старающиеся держаться в тени частные армии переживают просто-таки наплыв кадров. Не слишком правдоподобно получается. Еще один штрих: на мои просьбы побеседовать с кем-нибудь из наемников во всех десяти компаниях ответили однозначным отказом. Все «охранники» несут службу, а где и как, это коммерческая тайна, вы же понимаете! Разумеется, понимаю. Играйте по вашим правилам. А я буду играть по своим.

Не получилось мытьем — будем действовать катаньем. Полмиллиона взрослых мужчин не могут жить в полной изоляции от мира. Наверняка их кто-то видел, с ними кто-то общался. Конечно, разыскивать членов их семей — задача долгая и сложная, а вот пройтись по следам их «гуманитарных операций» вполне реально. Чем я в конечном итоге и занялся.

Еще со времен моего расследования, касавшегося операции в Ираке в 2003 г., у меня была одна интересная зацепка. Дело в том, что в этой войне принимали — и принимают до сих пор — участие несколько частных армий. По самым скромным данным, число наемников в Ираке сегодня превышает 50 тыс. человек. Они обеспечивают «техническое обслуживание техники» и «охрану различных объектов». Естественно, два этих словосочетания — не более чем эвфемизмы. Мы же прекрасно понимаем, что «обслуживать» вертолет можно и в полете, сидя в кресле пилота, а «охранять» можно и объект, который все еще находится в руках противника.

Деятельность этих армий держится в большом секрете, но пару лет назад русским хакерам удалось взломать сайт одной из «охранных компаний» — USAT Inc. Сведения, которые обнаружились на нем, оказались более чем любопытными…

USAT Inc. расшифровывается как «Американская Антитеррористическая компания». В соответствии с официальным документом компания специализируется на «охране объектов и районов от террористических атак, предотвращении террористических актов, ликвидации террористических формирований». Дата образования фирмы — 14 марта 2001 г.

Давайте на минутку остановимся. 11 сентября того же 2001 г. рухнули башни-близнецы в Нью-Йорке и началась война США с «международным терроризмом». О том, что никакого теракта не было, а была только грандиозная провокация, я уже писал в своей книге «Третья мировая», и повторяться нет смысла. Если кратко: «теракты» 11 сентября — не дело рук пилотов-камикадзе. Они совершались достаточно влиятельными лицами, которые так и не вышли на свет из тени. Кдеим причастны спецслужбы США, контролирующие «Аль-Каиду» и блокирующие всю противоречащую официальной версии информацию, финансовые воротилы, которые заранее знали об этом и извлекли немалую прибыль, армия США и люди с самых верхов власти. Цель — получить желанный повод для развязывания войны против всех непокорных.

Осенью 2001 г., сразу после «теракта», начинается военная кампания в Афганистане. Перегруппировка войск для нее была произведена, однако, еще за месяц до 11 сентября. В войне с талибами самое активное участие приняла фирма USAT. Складывается впечатление, что фирму специально создали за полгода до начала войны, заранее зная дату вторжения в Афганистан. Впрочем, ничего необычного и сенсационного в таком предположении нет. Движемся дальше.

Во главе компании USAT стоят американские военные достаточно высокого ранга. Причем не только отставные. Они призваны играть роль наемных менеджеров. Кто же является собственником фирмы?

Хакерам удалось выяснить и это. Все оказалось просто и банально. USAT — акционерная компания, 75 % акций которой принадлежат компании Saham Johns Ltd. «Сэхэм Джонс» — фирма, созданная ЦРУ для финансирования некоторых своих операций: 25 % акций находятся в собственности государства напрямую. Фактически USAT принадлежит американским спецслужбам. Компания эта успела «отметиться» во всех крупных операциях американских войск, в том числе и в Ираке в 2003 г. Численность ее личного состава хакерам установить не удалось, но организационная структура, по-видимому, весьма разветвленная, и это свидетельствует о том, что по размерам такая частная армия не уступает, а то и превосходит дивизию, причем в изобилии оснащенную тяжелой техникой.

Узнать об USAT больше не удается никому. Слишком засекреченная эта структура. Но мне удалось найти один любопытный документ, который неизвестно каким образом ускользнул от внимания властей. Он многое объясняет.

Дневник американского солдата

Мы все живем в эпоху Интернета, и с этим ничего невозможно поделать. Можно подвергать цензуре десятки телепрограмм, сотни газет, тысячи книг, но миллионы сайтов — это слишком большой объем даже для всемогущих США. Поэтому во Всемирной сети нет-нет да и оказывается какая-нибудь информация, неугодная властям предержащим. Как правило, удерживается она там весьма недолго и вскоре удаляется анонимным некто, но это лишь подчеркивает ее ценность. Поэтому я стараюсь регулярно отслеживать информацию, которая появляется в Сети по поводу «горячих» тем.

Если вы помните, в 2003 г. многие американские солдаты вели интернет-дневники. Записывали, как идет «освободительная» война, что происходит в реальности. Это было настоящим прорывом информационной диктатуры CNN, дневники солдат читали миллионы людей не только в Штатах, но и во всем мире. Один из этих дневников вскоре был удален, но я успел скопировать себе его содержание, толком не понимая еще, где оно может мне пригодиться. И вот пригодилось — встречайте. Рядовой Вэл Граман участвовал в наземной операции в составе одной из мотострелковых дивизий. Впечатления у него остались довольно интересные, в основном от тех, кто сражался рядом с ним. Я не буду приводить весь текст, процитирую выборочно наиболее интересные моменты.

…Бои довольно тяжелые, нам иногда приходится туго. Правда, в самое пекло нас не посылают. Рядом с нами сражается какая-то другая часть (не знаю ни номера, ничего), они-то и идут впереди. Гибнут, конечно, но что поделать — видимо, это какая-то элита. Остается сочувствовать им и радоваться, что они принимают на себя главный удар…

…Пытался поговорить с нашими соседями, бесполезно. Несколько наших тоже пробовали, и ничего. Те просто не идут на контакт, отмалчиваются и уходят. А потом офицеры просто запретили нам разговаривать с теми. Форма у них вроде не армейская, на рукавах небольшие нашивки USAT. Наверное, не американцы, а буквы означают что-нибудь типа «Войска союзников США». Англичане, что ли — неважно, но ребята смелые, ничего не боятся. Кстати, теряют они не так уж много народа — вчера одного уносили, вроде бы с концами, а сегодня он снова впереди всех…

…Странные соседи интригуют нас все больше. Не сказать, что супермены — в основном народ тощий, даже хилый. Но сила у них — жуть. Недавно видели, как один отбросил камень, мешавший ему стрелять. Мы потом втроем пытались поднять эту глыбу — еле-еле справились, а он отшвырнул ее, как перышко. В общем, много такого наши видели. Здесь уже ходят слухи, что это, типа, супермены. Глупость, конечно, — видимо, какой-то секретный спецназ. Их там всякому учат…

…Совсем невероятное — старик Джо рассказал, как на его глазах парня с нашивкой USAT прошили три пули, да насквозь, а тому хоть бы хны! Причем кое-кто ему даже поверил, а Сэм перекрестился. Сражаемся, говорит, бок о бок с демонами из ада. Они и на людей-то непохожи. Действительно, в точку попал — вроде и люди, а вроде и нет, как в фильмах про инопланетян. Мы только не стали много об этом думать, так спокойнее. Да и офицерам такие разговоры не нравятся…

…Наших странных соседей как не бывало. Чувство смешанное — с одной стороны, теперь самим лезть в пекло. С другой — странные они были все-таки. Глупо, конечно, но иногда кажется, что возьмет такой, да и пойдет крошить всех без разбору — и иракцев, и наших…

Лезть в пекло Вэлу, однако, не пришлось. Так уж вышло, что пекло к этому моменту уже закончилось. Ирак капитулировал. А то, что началось потом, — уже другая история.

В сущности, дневник этот — единственное свидетельство об USAT, которое мне удалось раскопать. Странные оказались ребята, не правда ли? И ладно бы просто ни с кем не разговаривали и шли впереди всех — на то они и наемники. Но в задачу наемника не входит играючи кидаться валунами и получать по три пули безо всякого ущерба для себя. Более того, нормальный человек на это не способен, будь он тренирован сколь угодно хорошо. Тем более что физическая форма наемников, по словам автора дневника, оставляла желать лучшего.

И тут я почувствовал, что нахожусь на верном пути. Фирма, которая нигде никого не вербует официально, окружена плотной завесой секретности, а ее персонал при неказистом внешнем виде демонстрирует способности суперменов — это напоминало объект наших с Эндрю поисков. Теперь оставалось выяснить, где превращают хлюпиков в настоящих мужчин.

Другой кончик нити

Пока я занимался частными армиями, Жерар тоже добился кое-каких результатов. С ним это иногда бывает, правда, не слишком часто. Как я и предполагал, все кадровые агентства оказались ячейками одной сети. Правда, чтобы обнаружить паука, сидящего в ее центре, пришлось немного повозиться с компьютерным взломом, но результат полностью оправдал себя. Большинство кадровых агентств принадлежали разным акционерным компаниям-однодневкам, которые уже давно и бесповоротно куда-то исчезли. Но вот сведения о владельцах их акций остались. Угадайте, кто это был! В четырех случаях из пятнадцати — уже известная нам фирма «Сэхэм Джонс», принадлежащая ЦРУ! В общем-то, распутывая остальные нити, мы наверняка вышли бы на нее же, но тратить время и силы было уже незачем. Мы получили то, что хотели.

Итак, картина выходила следующая: компания, подконтрольная ЦРУ, вербовала людей и отправляла их в частную армию. По дороге они превращались в суперменов. Вопрос только в том, каким образом происходило Такое превращение? Трудно предположить, что некто просто взмахивал волшебной палочкой. Этих людей должны были отправлять в какие-то специальные центры подготовки, что само по себе является очень хорошей зацепкой, потому как русские хакеры, взломав сайт USAT, вытащили на свет божий и все их адреса. В частности — адрес их Тренировочной базы, которая находится в каком-то богом забытом городке в Пенсильвании.

В Пенсильванию была немедленно отправлена Софи. Ее отчет пришел на следующий же день и произвел эффект разорвавшейся бомбы. В своем электронном письме она писала:

Как ты, наверное, догадываешься, территория тренировочной базы полностью закрыта. Это — секретный объект армии. Более того, никакой фирмой USAT там и не пахнет. С трудом, но мне удалось выяснить, что на самом деле это — территория Института специальной военной медицины Пентагона. Подробности — когда вернусь.

Стоит ли говорить, что подробностей я ждал с еще большим нетерпением, нежели саму Софи. Однако информация, которую она привезла, оказалась крайне скудной. Институт — это большой комплекс приземистых серых зданий, к которому прилегает довольно обширная территория, густо поросшая лесом (похоже, искусственно высаженным). Все это хозяйство окружено весьма внушительной оградой — бетонный забор, колючая проволока под током, вышки и прожектора… не удивлюсь, если там еще и минное поле есть. Возвышенностей, с которых можно было бы заглянуть за ограду, поблизости нет, высоких деревьев и зданий — тоже, полеты над территорией института негласно запрещены. К комплексу зданий подходит отдельная железнодорожная ветка, все передвижения осуществляются в основном ночью. В общем, секретность полная.

В Интернете информации по этому институту тоже не было. Никакой. По крайней мере, в открытом доступе. Но в моих закромах хранилось кое-что как раз на такой случай. Несколько лет назад, если вы помните, случился громкий скандал — группа хакеров от нечего делать взломала сайт Пентагона. Американские военные громогласно заявляли, что ничего ценного не пропало, но подняли на поиски хакеров чуть ли не весь Интерпол. Я тогда оказал ребятам ценную услугу и взамен получил копию тех файлов, которые им удалось вытащить с секретных серверов. Теперь настало время в очередной раз обратиться к этим документам.

Институт специальной военной медицины там действительно значится. Конечно же, о его функциях практически ничего не написано, есть лишь общее число сотрудников. А оно весьма велико — более 5 тыс. человек! Вы представляете, какие требуются усилия для того, чтобы сохранять эту громадину в секрете? И, помимо основной территории в Пенсильвании, у института есть полигон в штате Невада — там, где обычно проводятся атомные испытания. Что же такое делают в этом учреждении?

Чтобы дать ответ на этот вопрос, требовалось для начала проверить все наши умозаключения. Ведь никто не мог поручиться, что они совершенно и безупречно правильны. И в этот момент — как нельзя кстати — к нам поступила информация, разом разрешившая все сомнения.

Грабители могил

Просматривая материалы по кампании в Ираке, я обнаружил одно весьма интересное свидетельство. Причем в весьма неожиданном месте — на одном из уфологических сайтов. Новость была датирована 10 июля 2003 г. и гласила:

В ИРАКЕ НАЙДЕНЫ ОСТАНКИ ИНОПЛАНЕТЯНИНА

По информации надежных источников, в Ираке были обнаружены останки инопланетянина. Местные жители, раскопавшие с целью грабежа братское захоронение участников недавних боев, обнаружили странные фрагменты тела, которые затем попали в руки находившегося в стране члена организации «Врачи без границ» доктора Георга Штурма. Доктор Штурм исследовал останки гуманоида и пришел к выводу, что они принадлежат не человеку. Скорее, покойник напоминал следующий после homo sapiens виток эволюции. Его основные отличительные черты — иная структура тканей и расположение органов, делающие своего обладателя гораздо менее уязвимым и более живучим. Дальнейшие исследования доктору Штурму провести не удалось, поскольку останки были конфискованы представителями армии США.

В общем-то обычная для желтой прессы заметка, я сам в свое время строчил подобные статейки свтнями. Но уж слишком хорошо подходила эта информация к рассказам о неуязвимых и обладающих нечеловеческой силой наемниках из USAT, чтобы можно было так просто пройти мимо нее. Впрочем, установить, истина ли это или очередная «развесистая клюква», было довольно легко. Требовалось всего лишь встретиться с доктором Штурмом, если таковой существует в реальности.

Несколько часов поисков — и мне удалось вычинить адрес и телефон Георга Фридриха Штурма, проживавшего в Дюссельдорфе. Договориться о встрече оказалось проще простого (всегда бы так везло), и уже на следующее утро я беседовал с немолодым усталым человеком, в настоящее время работающим в одной из городских больниц. Сказать, что он отнесся к моему приезду с радостью или, наоборот, опасением, нельзя. Скорее всего, ему было все равно. Пересказывать весь наш диалог, наверное, не имеет смысла. Поэтому остановлюсь лишь на самом важном.

Доктор Штурм — не просто практикующий медик, но и исследователь. Поэтому в заграничных поездках, особенно длительных, у него всегда имеется с собой большой чемодан с мини-лабораторией. В мае 2003 г. Штурм отправился на юг Ирака, где шли ожесточенные бои и было много раненых, в том числе среди мирного населения. Если американских раненых помещали в комфортабельные военные госпитали, то об иракцах, разумеется, никто не заботился. Именно им и помогал Штурм. Через пару недель после прибытия в Ирак ему посчастливилось спасти жизнь молодой женщине, попавшей под случайный обстрел. А еще через некоторое время ее благодарный муж принес доктору… человеческие останки, найденные в обшей могиле. Грабителя захоронений удивило то обстоятельство, что куски плоти не разлагались, а засыхали, словно мумифицировались, и он справедливо рассудил: ученому такой странный феномен будет интересен.

Доктор Штурм, отнесшийся сначала скептически ко всей этой истории, вскоре понял, какой ценный подарок ему сделали. Потому что перед ним оказались останки весьма странного человека, вернее, вовсе не человека. Его мышечная ткань имела совершенно иную структуру и, похоже, была куда совершеннее человеческой. Создавалось впечатление, что она способна выдержать весьма серьезные нагрузки (а теперь давайте вспомним наемников, легко перебрасывавших тяжеленные валуны). Расположение внутренних органов тоже заставляло призадуматься. Нет, речь идет не о том, что мозг находился вовсе не в голове, а сердце — в пятках, как у многих представителей рода человеческого. Просто многие органы были заботливо прикрыты костными пластинами, а то и продублированы.

Так, у покойника оказалось второе сердце. К сожалению, убитый, похоже, был разорван на куски гранатой, так что разыскать его голову доктору так и не удалось.

После пары дней исследования, накопив достаточно материала, Штурм понял, что упирается в предел возможностей имеющейся у него аппаратуры, и в силу своей полной наивности обратился за помощью к американцам. Те сначала отнеслись к его сообщению весьма скептически, но буквально через несколько часов переполошились и конфисковали останки. Больше доктор их не видел. Он продолжал свою работу еще несколько месяцев, после чего вернулся в Германию.

— Господин Штурм, скажите честно, это было похоже на инопланетянина?

— Да, я читал ту статейку, на уфологическом сайте, — мой собеседник поморщился. — Свою находку я описал нескольким знакомым, один из них вывесил информацию на своей личной страничке в Интернете, ну и понеслось. Удивляюсь, что эти сведения не получили большего распространения. Честно говоря, я не в курсе, на кого похожи инопланетяне, поэтому ответить на ваш вопрос не смогу.

— Но какие-нибудь собственные предположения у Вас есть?

— Молодой человек, какие могут быть предположения, когда так мало материала? Все же я бы не стал привлекать «летающие тарелки». Природа иногда допускает весьма причудливую игру. Вы же наверняка знаете о людях, покрытых волосами или чешуей…

— Да, но такие индивидуумы моментально попадают в поле зрения медиков! Не напоминало ли это вам плод каких-то биологических экспериментов?

— Все может быть, все может быть. Я ничего не могу исключать.

— Кстати, а этот покойник… Он был американцем или иракцем?

— Кожа белая, значит, скорее всего, американцем. Впрочем, остатков военной формы на нем не было. Кроме того, на руке была почти стершаяся татуировка — латинские буквы.

— Какие буквы?

— Я разобрал всего четыре. Кажется, USAT.

Овечка Долли и Робокоп

Ну, вот мы и приехали. Похоже, цепочка замкнулась. Американские спецслужбы вербуют ничего не подозревающих людей, в закрытом институте превращают их в суперменов и отправляют воевать. Такие вот «универсальные солдаты» получаются. Интересно, как это происходит? кем осознает себя такой солдат? помнит ли он о своей прошлой жизни? — вопросы без ответов.

Впрочем, ответ на первый вопрос поискать можно. Ведь на тему создания «универсальных солдат» писали многие, и не только фантасты. Один из самых обсуждаемых путей — это клонирование.

Клонирование — процесс, в ходе которого живое существо производится от единственной клетки, взятой от другой особи. Если говорить просто, не вдаваясь в биологические тонкости, то это напоминает ксерокопирование живого существа. В 1997 г. одна американская компания смогла «скопировать» умершую овцу, создав из ее клетки овцу живую — знаменитую Долли. И здесь люди столкнулись с большой проблемой — если можно клонировать животное, значит, вполне реально клонировать и человека. Сегодня в большинстве стран действует запрет на подобные эксперименты, в первую очередь по моральным соображением. Кем считать клона, выращенного в пробирке? Полноценной личностью? Сможет ли он стать таковой? Или будет использован как вещь? Все эти вопросы волнуют и ученых, и общественность. Вроде бы, все уже давно согласились с тем, что исходя из моральных норм клонирование людей недопустимо. Но ведь биологическое и химическое оружие тоже давно запрещено, тем не менее его разрабатывают и производят. Не происходит ли того же самого с клонированием?

Ведь клоны, если вдуматься, — идеальные солдаты. Их можно «штамповать» по образцу (взяв за образец, к примеру, любого физически развитого человека) практически в неограниченном количестве. У них нет ни семьи, ни друзей — их можно воспитать как угодно и научить чему угодно. Страна, которая научится клонировать человека, сможет выстроить армию из абсолютно послушных зомби. Искушение слишком велико для того, чтобы кто-нибудь добровольно от него отказался. И вот постоянно то одна, то другая организация заявляет об успешном клонировании человека. Правда, большинство подобных заявлений следует отнести скорее к попыткам прославиться посредством раскрученной темы, но совсем без огня так много дыма, увы, не бывает. И я не ошибусь, если предположу, что первые люди-клоны уже ходят по Земле.

Но армия USAT была укомплектована явно не клонами — иначе зачем было бы похищать людей? Поэтому мне в голову тут же пришла вторая версия — всевозможные препараты-стимуляторы, которые позволяют, пусть на короткое время, превратить человека в сверхчеловека.

Всем нам известны случаи, когда в состоянии сильнейшего стресса человек совершает невероятное: мать одной рукой поднимает грузовик, под который попал ее ребенок, подросток, за которым гонится разъяренный бык, легко перемахивает трехметровый забор, — дело в том, что наш организм рассчитан на гораздо большие нагрузки, чем те, которым мы его подвергаем. Это как автомобильный мотор: если изменить программу управления («перепрограммировать» двигатель), он выдаст мощность вдвое, а то и втрое больше номинальной. Правда, прослужит такой мотор совсем недолго. Вот и у нас внутри стоит некий естественный ограничитель, который удерживает нашу силу в определенных рамках, зато продлевает годы человеческой жизни. При сильном стрессе происходит выброс в кровь гормонов (вроде адреналина), которые на короткое время снимают этот ограничитель и позволяют нам совершать невероятное.

Такой «впрыск гормонов» можно организовать и искусственно. Сильнодействующие препараты существуют уже давно и почти повсеместно запрещены. Однако некоторые из них широко применяются — в первую очередь спортсменами и спецназовцами. Один из них, под кодовым названием J5GUX, стоял на вооружении гвардейцев одного центральноафриканского диктатора.

Европейский путешественник так описывал действие этого препарата:

Приняв J5GUX, человек на несколько часов становился нечувствительным к боли. Его пульс учащался до предела, сердце едва ли не выпрыгивало из груди. Реакция становилась молниеносной, быстрота и физическая сила увеличивались во много раз, выносливость поражала. Принявший этот препарат человек мог бежать на протяжении нескольких часов без остановки со скоростью не менее 50 км в час. Повышенная доза препарата действовала сутки, правда, после этого принявший ее неизбежно умирал — все ресурсы его организма оказывались исчерпанными.

Но и этот вариант мне тоже не подходил. Стимуляторы не вызывают изменений в системе внутренних органов, они позволяют просто использовать то, что уже имеется в наличии, с максимальной эффективностью. Так что же делали с людьми в Институте специальной военной медицины?

Собственно говоря, оставалась только одна версия. Думаю, вы уже догадались, какая. Американцы, похоже, проводили какие-то сложнейшие операции, превращая людей в мутантов, идеально приспособленных для боя. Мысль, кстати, далеко не новая — вспомните знаменитый фильм «Робокоп», где из тяжело раненного полицейского сконструировали биологического робота. При всей жестокости и бесчеловечности такого метода он оказывается крайне эффективным. Конечно, подобное медицинское вмешательство наверняка стоит недешево, но и стандартная подготовка профессионального военного тоже, скажу я вам, влетает в копеечку. А эффективность «универсального солдата» превосходит все, что можно выжать из обычного человека. Не будем забывать, что доктору Штурму так и не удалось обнаружить голову убитого и выяснить, во что превратили американские доктора содержимое человеческого черепа.

Казалось, ответ на вопрос найден. Оставалось лишь попытаться выяснить, что за новые технологии применялись в этой, мягко говоря, негуманной и незаконной практике. Эндрю с удовольствием согласился помогать нам, и мы были готовы приступить к работе, как вдруг…

Как вдруг выяснилось, что наш вывод далеко не так однозначен, как нам хотелось бы думать.

Глава 2

Следы со свастикой

Находим коллегу

Очередной неожиданный ход в нашей игре выпала честь сделать опять же Эндрю. Пока мы вели расследование, он, естественно, не сидел без дела и продолжал переводить книги для местного издательства. И вот в один не очень прекрасный день, когда я почивал в своем офисе на очередных лаврах ввиду успешно завершенного расследования, в телефонной трубке раздался его до невозможности встревоженный голос:

— Этьен! Думаю, я должен сообщить вам это. Дело в том, что нашим сверхлюдям как минимум лет семьдесят!

— Не может быть! — я даже не счел нужным удивиться. — Судя по всему, при их создании были использованы новейшие технологии! За 7 0 лет все давно вышло бы на поверхность. Успокойтесь, Эндрю, это утка!

— В том-то и дело, что нет, — мрачно сказал Бодроу и рассказал все по порядку.

Буквально на днях в издательство, с которым сотрудничает Эндрю, пришло несколько книг из Аргентины. Агент издательства утверждал, что в Латинской Америке эти произведения невероятно популярны и их издание в Англии сулит недюжинный коммерческий успех. Поскольку Бодроу неплохо знает не только французский, но и испанский, книги отдали ему на рецензию. Все они принадлежали., одному автору и были посвящены загадкам Третьего рейха: антарктической базе, космической И ядерной программам… Сначала Эндрю показалось, что он имеет дело с обычной псевдоисторической макулатурой, но потом выяснилось, что перед ним — качественное и грамотное расследование. «Автор чем-то напоминает вас, Этьен», — сказал мне Бодроу. Из его уст это прозвучало как высшая похвала. Приятно, черт возьми!

Впрочем, вернемся к вопросу об авторе. Им оказался некто Ганс-Ульрих Кранц, этнический немец, проживающий в Аргентине.[1] Честно говоря, я очень удивился тому, что не слышал о нем ни слова раньше. Как выяснилось впоследствии, европейские издательства не спешат его издавать — уж больно нетрадиционную версию истории Третьего рейха он предлагает читателям. Более того, некие силы оказывают на европейских книготорговцев весьма серьезное давление. Ну, лично мне это давно и хорошо знакомо — лишний аргумент в пользу того, чтобы воспринимать Кранца всерьез. Если бы он был всего-навсего безобидным болтуном, кто стал бы вставлять ему палки в колеса?

А после того как Эндрю прислал мне отрывки из книг аргентинца (или немца — кому как больше нравится), у меня вообще не осталось сомнений: он — свой. Поэтому его текст, который Бодроу любезно перевел мне на французский, ибо с испанским у меня не всегда хорошо, я читал с большим вниманием, после чего понял: с этим человеком обязательно надо встретиться лично. Это было необходимо, потому что в его книге был скорее намек, констатация факта, а не конкретная информация. А мне нужна была именно конкретика, причем много.

В книге Кранца было написано следующее:

Гитлер не просто считал немцев «чистой расой». В соответствии с его представлениями — а вернее, представлениями его учителей и предшественников — эта «чистая раса» была основательно подпорчена смешением с «недочеловеками». Следовало восстановить ее, и такая работа действительно велась. Шла она сразу несколькими путями. С одной стороны, методом простого «естественного отбора», для которого в брак истинные арийцы могли вступать только с истинными арийками. Но это — долгий путь, а сверхлюди для войны были нужны здесь и сейчас! Проектом «Юберменш» («Сверхчеловек») немедленно занялся институт «Аненэрбе», подчинявшийся СС. И, надо сказать, достиг в этом деле неплохих практических результатов. О «сверхлюдях» Третьего рейха я обязательно расскажу в одной из своих следующих книг.

Ждать, пока выйдет эта ненаписанная еще следующая книга, мне было некогда. Да, я весьма нетерпелив, что поделать? Поэтому я созвонился с литературным агентом Кранца и попросил о встрече. Мне сразу понравилось — ответ пришел быстро и четко, в лучших немецких традициях. И уже через неделю мы втроем — я прихватил с собой Эндрю как несомненного «виновника торжества» — сидели в берлинском кафе и беседовали об интересующих нас вопросах.

Честно говоря, при первом взгляде на Кранца я был разочарован. Наверное, я ожидал увидеть кого-то даже внешне похожего на меня. Ан нет, как сказал позднее Эндрю, «редко встретишь таких разных людей». Кранц оказался человеком глубоко средних лет, похожим на респектабельного буржуа, ведущего свой бизнес и не задумывающегося ни о каких мировых проблемах. Сначала мне даже показалось, что меня кто-то нагло пытается надуть. Но потом я понял, что это далеко не так и я нахожусь на сугубо верном пути. Сведения, которые сообщил Кранц, помогли мне продвинуться вперед. Вернее, запутаться еще больше. Но — обо всем по порядку…

Маленькая тибетская экспедиция

В 1938 г. из Германии в дальний путь отправилась на первый взгляд рядовая научная экспедиция. Целью ее путешествия был Тибет. Официальные задачи экспедиции выглядели весьма прозаически — сбор научных данных о природе этого горного района, о населяющих его жителях, их культуре и религии, установление контактов с жителями Тибета. И все бы ничего, только вот покровительство этому предприятию оказывал сам руководитель СС Генрих Гиммлер. С чего бы это?

Надо сказать, что Тибет на тот момент был одной из немногих стран, не попавших в колониальную зависимость от европейцев. Здесь существовало государство далай-лам, которое было теократией в полном смысле этого слова — его правитель был еще и главным служителем культа. Ламаизм — довольно интересная и специфическая разновидность буддизма, к особенностям которой мы еще вернемся. Так вот, долгие века Тибет не могла покорить ни одна окрестная держава — притом что его население было невелико и ничего выдающегося в военном плане он не представлял. Собственно говоря, у тибетцев даже не было регулярной армии.

Вообще с Тибетом связано столько легенд и преданий, как ни с одной другой территорией Земли. Мы обратим внимание в первую очередь на одну из них — ту, что рассказывает о загадочной стране Шамбала. Впервые Шамбала была упомянута в буддийском тексте «Калачакра» в XI в. Согласно легенде Шамбала была страной в Средней Азии, где правили праведные цари-буддисты. Под напором врагов им пришлось вместе со своими подданными, с чудесными дворцами и храмами перенестись в Тибет, где они скрылись от глаз простых смертных. Сегодня Шамбала — это царство, где хранятся высшие магические тайны тантризма и буддизма. Увидеть Шамбалу и достичь ее может лишь просветленный человек. В недалеком будущем эта цитадель станет последним прибежищем истинного учения в борьбе с полчищами варваров. Чтобы править Шамбалой, в образе ее царя воплотится в эти смутные годы сам бог Вишну.

После победы в войне с варварами сил Шамбалы наступит новая эпоха распространения буддизма, которая ознаменуется явлением Пятого Будды — Майтрейи. Согласно легенде Шамбалу окружают восемь снежных гор, которые напоминают лепестки лотоса. В центре их — столица Шамбалы, где располагается дворец царя — Калапа. Первым из династии великих царей-жрецов считался Сучан-дра, в правление которого Шамбала стала главным центромучениякалачакры. После Сучандры в Шамбале правили еще шесть царей-жрецов, им последовали и последуют двадцать пять правителей по имени Кальки, каждый из которых правит сто лет.

Постепенно имя Шамбалы обрастало самыми разнообразными легендами. Многие «духовно просветленные» люди, к которым я обратился за консультацией по этому вопросу, сообщили мне, что реальной Шамбалы вообще не существует. «Эта страна — не более чем метафора, некая духовная общность, состояние, открытое только посвященным и предшествующее входу в Нирвану. Локализована она, конечно, в Тибете, поскольку именно там можно прикоснуться к наиболее чистому духовному учению…» Ну и далее в том же духе. Как вы понимаете, такой ответ меня не устраивал.

И не устраивал хотя бы потому, что многие люди — причем люди совсем не глупые — долго и упорно искали эту самую страну в реальном мире. Считалось, что если Шамбалу не удается найти на склонах тибетских хребтов, то вполне возможно, что она расположена под этим склонами, т. е. в подземном мире. Неудачи одних не останавливали других. Впрочем, все экспедиции кончались неудачами только неофициально. Было ли оно так в реальности?

Мне, независимо от Кранца, удалось отыскать материалы тибетской экспедиции Шеффера, снаряженной в 1938 г. по личному приказу Гитлера. Добравшись до Тибета, первым делом Шеффер повел своих людей к подножию горы Канченджанга. Ссылаясь на труды известного специалиста по буддизму Альберта Грюнведеля, руководитель экспедиции утверждал, что у подножия этой горы находится один из входов в таинственную Шамбалу. Здесь экспедиция провела несколько недель. За это время на вершине горы удалось установить контейнеры с радиоаппаратурой, которая могла работать в автономном режиме. Специальная ветроэнергетическая установка снабжала мощный передатчик электричеством, аккумуляторы страховали его на случай безветрия. Затем экспедиция двинулась к столице Тибета — Лхасе. В конце лета 1939 г., успев буквально за пару недель до начала Второй мировой войны, ее участники вернулись в Германию. Официально Шамбалу найти не удалось, тем не менее в Мюнхене Шеффера встречали как национального героя, приветствовать его к самолету вышел сам Гиммлер. Отправке новой экспедиции помешала только разразившаяся война.

Как выяснилось в ходе нашей беседы, Кранцу тоже удалось разыскать кое-что весьма любопытное. Дело в том, что Шеффер ездил в Тибет не только ради Шамбалы. Большое внимание он уделил установлению контактов с тибетским правительством. И вполне в этом преуспел: регент Тибета Квотухту даже написал Гитлеру личное письмо, в котором говорилось:

Глубокоуважаемый господин (король) Гитлер, правитель Германии, господствующий над обширными странами. Да пребудут с Вами здоровье, радость покоя и добродетель! Сейчас Вы трудитесь над созданием обширного государства на расовой основе. Поэтому прибывший ныне руководитель немецкой Тибетской экспедиции сахиб Шеффер не имел ни малейших трудностей ни в его пути по Тибету, ни в осуществлении своей цели установления личных дружественных отношений; более того, мы надеемся на дальнейшее расширение дружественных отношений между нашими правительствами. Примите, Ваша Светлость, господин (король) Гитлер, наши заверения в дальнейшей дружбе в соответствии со словами, сказанными Вашей стороной. Это Я подтверждаю Вам! Написано 18 числа первого тибетского месяца года Земляного Зайца (1939 г.).

Кроме того, вместе с Шеффером в Германию приехала целая делегация тибетцев. Они были одеты в форму СС, приближены к Гитлеру и, по некоторым случайным обмолвкам высокопоставленных нацистов, играли важную роль в военных усилиях Германии. Вопрос: какую? Самих тибетцев спросить было уже невозможно, потому что все они погибли при штурме Берлина русскими с оружием в руках. В одном из немногочисленных источников по этому вопросу говорится:

Существуют свидетельства того, что Гитлер находился в постоянном контакте с неким тибетским монахом, носившим зеленые перчатки; этого монаха называли «Хранителем Ключа».

25 апреля 1945 г. русские солдаты нашли в одном из берлинских подвалов шесть тибетцев, лежавших в виде круга, а в центре этого круга находился некто в зеленых перчатках. А Гитлер и в самом деле окружил себя тибетцами, статус которых, по сведениям, был весьма высоким, так как никто, вплоть до чина полковника вермахта, не мог сесть в их присутствии. В мае 1945 г. тибетцы бились до последнего патрона, своих раненых пристреливали, в плен не сдавались. Ни одного живого тибетца в форме СС не осталось.

Совершенно очевидно, что тибетские эмиссары приносили немцам какую-то совершенно конкретную пользу. О том, что это была за польза, можно судить по еще одному известному результату экспедиции Шеффера. Дело в том, что тибетские власти настолько доверяли немецким ученым, что позволили им проникнуть в святая святых буддийских монастырей — в их подземные святилища, куда пускали, мягко говоря, далеко не каждого. Именно здесь проходил обряд обретения так называемого дара ясновидения. Суть его заключалась в следующем: тибетские монахи давно заметили, что пророчествовать люди начинают чаще всего после мозговой травмы. Если нанести подобную травму искусственным путем, человека тоже можно превратить в ясновидящего. Ритуал назывался «открытием третьего глаза». В центре лба просверливали отверстие, затем закрывали его деревянным клином, мазали целебными мазями и давали зарасти. Шеффер и еще несколько участников экспедиции дали согласие на проведение подобной операции.

Вероятно, результат операции оказался хорошим, поскольку подобные процедуры в начале 40-х гг. начали делать многим офицерам СС. В 1995 г. в районе Севастополя (город на юге России) было обнаружено целое немецкое военное кладбище, на котором все покойники имели треугольное отверстие во лбу. Удалось установить и номер части, к которой принадлежали когда-то эти военные. Ею оказался 15-й специальный батальон войск СС.

Специальные батальоны

Итак, мы снова взяли след. Теперь копаться предстояло в немецких архивах — впрочем, большую часть работы Кранц уже проделал, так что особенно утруждать себя мне не пришлось. Правда, я смог задействовать кое-какие старые российские знакомства и получить Доступ к германским документам, которые были захвачены русскими в конце Второй мировой войны и с тех пор до настоящего времени хранятся в Москве.

Итак, что же это были за эсэсовцы с «третьим глазом» и чего они добились? Надо сказать, что специальные батальоны — достаточно интересное явление. Написано о них крайне мало, можно сказать, вообще ничего. Они были строго секретными и находились в личном подчинении Гиммлера, который, можно сказать, собственноручно направлял их на самые ответственные участки. Даже точное число их неизвестно — мы знаем только, что их насчитывалось не меньше 20 и не больше 30. В каждом было от 500 до 1000 человек, итого общее число колеблется в пределах 10–30 тысяч солдат и офицеров. Еще мы знаем, что комплектовались такие батальоны добровольцами, прошедшими строгий отбор.

А затем… а затем с ними делали нечто такое, что серьезно повышало их боевые качества. Ничего не напоминает? В солдатских книжках нескольких эсэсовцев, похороненных под Севастополем, значится: «Прошел медицинскую подготовку № 4». Следовательно, были еще и № 1, 2 и 3, а может быть, 5 и 6. В общем, обретение ясновидения было не единственным способом улучшить своих солдат.

О том, кто именно занимался этой подготовкой, известно из глубоко засекреченных документов главной эсэсовской организации «Аненэрбе» («Наследие предков»). Под эгидой института «Аненэрбе» осуществлялись все новаторские исследования, так или иначе связанные с воссозданием истинных арийцев. Курировало «Наследие предков» и ряд военных программ. За подготовку солдат специальных батальонов отвечало III управление Института расовых исследований. Оно было образовано осенью 1939 г., вскоре после возвращения Шеффера из экспедиции. А формирование специальных батальонов началось летом 1941 г., как раз тогда, когда Гитлер напал на Россию.

Почему именно тогда, а не в 1939 г.? Видимо, нужно было время, чтобы провести, так сказать, испытания новых биотехнологий. Хотя о каких биотехнологиях могла идти речь? Что, действительно те, кому делался вырез в черепе, становились ясновидящими?

Экспериментировать на себе я не решился (Кранц, впрочем, тоже) и обратился за комментарием к специалистам. Ответы пришли вполне типичные — для примера приведу один, лаконичный и в то же время по делу.

Дорогой месье Кассе! Честно говоря, я достаточно долго занимаюсь проблемами человеческого мозга и могу Вас заверить, что никакого дара ясновидения с помощью пропилов во лбу Вы не обретете. Даже если поручите это мастеру художественного вырезания по кости. Если же еще и вбивать туда клин — будет большим счастьем, если после подобной процедуры не произойдет нарушения функций мозга. Что касается «предвидений», то, даже если таковые имелись, это можно было бы объяснить, во-первых, чисто механическими повреждениями коры головного мозга, а во-вторых, составом мазей, о которых Вы упомянули. В состав последних могли входить, к примеру, галлюциногенные вещества. Последствия их применения, думаю, Вы можете себе вообразить.

В общем обычный сдержанно-скептический отзыв профессионала. Ожидать чего-то иного было сложно. Но давайте подумаем. Если метод тибетских монахов оказался простым и глупым суеверием, был ли смысл применять его к сотням, а может, и тысячам солдат, к тому же, рискуя серьезно их покалечить? Ни один нормальный военачальник никогда не согласится на такое. За два года, прошедших со времени возвращения Шеффера, можно было вполне убедительно доказать непригодность «третьего глаза», особенно учитывая тот факт, что сам Шеффер подверг себя подобной операции.

Судя по всему, какой-то эффект привезенная с Тибета методика все же давала. Конечно, о ясновидении не могло быть и речи — это попросту невозможно. В мире существует множество необычных вещей, но в такие чудеса я, извините, не верю. Однако открыть перед людьми какие-то дополнительные возможности такая операция вполне способна. Не секрет, что человек использует не более 4 % возможностей своего мозга. И нельзя исключить, что механическая стимуляция коры головного мозга в сочетании с травами могла заставить наш «процессор» заработать с более высокой производительностью.

Какую еще «медицинскую подготовку» проходили эсэсовцы из специальных батальонов? Этого мы пока не знали. Прямых данных у нас не было, так что оставалось судить лишь по косвенным свидетельствам. А они, как вы понимаете, — штука очень ненадежная. И все же…

На острие прорыва

Уже давно замечено, что германские солдаты на фронтах Второй мировой войны несли меньшие потери, чем их противники. Конечно, многое можно списать на их прекрасную выучку или хорошее оружие (например, чего стоят одни только танки «Тигр» и реактивные истребители!), но все-таки этого недостаточно. Кроме того, историки поражаются той легкости, с которой немцы обычно прорывали вражескую оборону. Словно бы впереди наступающих войск шло какое-то железное острие, которое прорывало самые укрепленные позиции.

А ведь такое острие шло. У него даже было свое имя — специальные батальоны СС. Вот выдержка из секретного приказа, опубликованного в июне 1943 г. — незадолго до крупного наступления против русских:

В группировку, наступающую на Курск с севера, следует включить 3, б, 7 и 15-й специальные батальоны СС. Войска, наступающие на Курск с юга, должны получить в качестве подкрепления 2, 9, 10, 11, 12, 13, 18 и 21-й специальные батальоны СС. Батальоны надлежит использовать для прорыва вражеской обороны и вывести из боя сразу же после того, как войска выйдут на оперативный простор. Соблюдать обычные для таких случаев меры секретности. Не допустить попадания к противнику тел солдат из 2, 3, 11 и 12-го батальонов.

Почему такие меры предосторожности предписывались только для этих четырех? Совершенно очевидно, что эсэсовцы из разных батальонов подверглись разной степени «обработки», и у некоторых она была более наглядной. Совсем как у того солдата, останки которого обследовал Штурм.

Вообще, чем дальше я вникал во всю эту историю, тем больше общих черт находил со злополучной USAT. Эсэсовцев из специальных батальонов ставили на острие прорыва? Но ведь и необычных наемников пускали впереди всех! Потому что они были гораздо менее уязвимы, и даже пули проходили сквозь них, не причиняя особого вреда, — именно такими качествами должен обладать солдат, чтобы успешно прорвать любую оборону противника. Видимо, эсэсовцы являлись прямыми предшественниками современных американских «универсальных солдат»!

Мне в очередной раз пришлось остановить на полном ходу полет моей мысли. Да, конечно, немцы в Третьем рейхе намного опередили своих противников в области технологий. Многие их разработки стали основой для технологического развития двух сверхдержав второй половины XX в. Например, всей космической программой США заведовал немецкий ракетчик Вернер фон Браун. Без него и его разработок, сделанных еще до 1945 г., американцы не высадились бы на Луне, думаю, до сих пор. И все же преувеличивать значение немецких достижений не стоит. Ну не могли, просто не могли нацисты владеть секретами, которые и сегодня недоступны подавляющему большинству ведущих научных центров! Медицина в 40-е гг. все еще очень отставала от современного уровня, особенно в плане генетики и использования биоматериалов. А именно эти две области были крайне необходимы для того, чтобы сделать из обычного смертного сверхчеловека. Это первое.

И второе. Очень похоже на то, что все данные для своих экспериментов нацисты получили из Тибета. У тамошних буддийских монахов тем более не могло быть никаких оснащенных по последнему слову техники XXI в. лабораторий! Да, они могли в результате случайного везения открыть какой-то новый способ развития человеческих способностей. В конце концов, многие древние шаманы знали целебные свойства различных трав гораздо лучше современных медиков. Но у всего же есть предел! Способностью перемещать человеческие органы и менять структуру мышечной ткани тибетские медики не обладали.

Или все-таки такое могло быть? Жизнь научила меня тому, что ничего невозможного в этом мире нет. Взять хотя бы тех же атлантов и масонов, хранителей множества тайных знаний, значительно опередивших свою эпоху, о которых я писал в своих предыдущих книгах. Это тоже было весьма перспективное направление.

В общем вскоре в офисе агентства «СофиТ» состоялся «военный совет». Мы решили разделиться (и нас не испугало даже то, что с такого решения начинаются все фильмы ужасов). В частности, Жерару с помощью Софи и Кранца предстояло обработать всю информацию о специальных батальонах СС — включая воспоминания солдат, неизвестные широкой общественности. Мадам Федак должна была оставаться в офисе «на хозяйстве». Себе, разумеется, я оставил самое интересное — поездку в Тибет.

Что я рассчитывал там найти? Хороший вопрос, еще лучше было бы, если бы я знал ответ на него. Но еще до того, как я смог начать упаковывать вещи, мне пришлось пережить очередное приключение.

Письмо от доктора Штурма

Я уже был занят сборами, когда Софи в очередной раз позвала меня к компьютеру. Наша электронная почта пополнилась письмом от доктора Штурма. Оно оказалось достаточно лаконичным, но тем не менее вызвало у всей нашей честной компании живейший интерес.

Письмо гласило:

Дорогой месье Кассе! Хочу внести свою посильную лепту в Ваше расследование. Недавно я встречался с моим бывшим однокашником, доктором Тренером. Мы разговорились, и он сообщил мне, что в институте, где он в настоящее время работает, некоторое время назад шли достаточно серьезные дискуссии о возможности создания «улучшенного человека» с перемещенными органами, улучшенными свойствами тканей и т. д. Насколько я понял, дальше разговоров дело не пошло, хотя при помощи компьютера была создана, так сказать, действующая электронная модель такого существа. Но, наверное, имеет смысл побеседовать с самим доктором Тренером, он все подробно Вам расскажет.

Одним словом, вместо Лхасы мне предстояла поездка в Гамбург. Вообще германо-французскую границу я пересекаю с такой регулярностью, что мог бы открыть новый маршрут и брать с собой пассажиров. Как ни крути, а лишние деньги никогда не помешают.

Честно говоря, я сомневался, что узнаю от доктора Тренера нечто новое. Ну, были разговоры, и что? Разговаривать каждый может, до реального же эксперимента еще — дистанция огромного размера.

И все же моя поездка получилась весьма интересной. Началось с того, что доктор Тренер сначала вообще отказался со мной разговаривать. По приезде в Гамбург, остановившись в местном трехзвездном отеле «Граф Мольтке» (никогда не страдал тягой к излишней роскоши, знаете ли), я первым делом раздобыл всю информацию о месте работы моего будущего собеседника. Получалась довольно интересная картина. Тренер являлся одним из ведущих сотрудников крупного германского медицинского центра, занимающегося новыми методиками лечения больных, в котором стоит новейшее оборудование, проводятся передовые эксперименты. Этот центр известен широко, однако только в профессиональных кругах. От широкой общественности он не то чтобы засекречен, но практически никак не упоминается даже в СМИ. В общем эдакое полусекретное научное учреждение, которое изучает в первую очередь хирургию, трансплантологию, всевозможные способы продления человеческой жизни. В свое время центр подключался к изучению возможностей клонирования человека, но после негласного запрета подобных экспериментов вроде бы полностью свернул работу в данном направлении. Тем не менее точно этого сказать никто не мог.

Я снял трубку и набрал номер Тренера. Сказать, что доктор отреагировал на мой звонок нервно, — значит, ничего не сказать. До сих пор не понимаю, почему он сразу же не бросил трубку. К счастью, хороший журналист должен быть неплохим психологом, и поэтому искусством убеждения я владею в полной мере. Тонкой лестью и слегка завуалированным шантажом («Понимаете, мне все равно придется об этом писать, только тогда я все выдумаю…») мне удалось убедить его, что нам совершенно необходимо встретиться и поговорить.

Наша встреча произошла в кафе неподалеку от гамбургского порта. Мой собеседник оказался пожилым и довольно тучным человеком, на лице которого, наверное, обычно отражается полная невозмутимость. Но только не сегодня. Лицо доктора при встрече напоминало маску страха. Было видно, что эта беседа ему глубоко неприятна и он постарается ее поскорее закончить. Кто или что так его напугало?

Первое, что пришло мне на ум, — происки моих могущественных врагов. Разумеется, они, как всегда, в курсе моего очередного расследования и не хотят, чтобы правда вылезла на свет божий. Но в таком случае они бы сделали так, что я просто не встретился бы с Тренером. В конечном счете он мог наотрез отказать мне во встрече, и все тут. Заставить я его никак не могу. Значит, у него какие-то другие, неизвестные мне, причины бояться.

Я решил подумать об этом потом, а пока изобразил на физиономии максимально доверчивое, дружелюбное и глуповатое выражение и душевно поздоровался с доктором.

— Вы являетесь одним из крупнейших в Европе специалистов в своей области, — начал я. Лесть обычно действует безотказно, и мой собеседник действительно немного расслабился. — Мне стало известно, что вы в свое время занимались экспериментами по, так сказать, улучшению человека…

— Ну, улучшением человека я бы это не назвал, мы же не боги, — Гренер натянуто улыбнулся. — Задача стояла куда менее амбициозная: мы хотели спасти жизни людям, попавшим в тяжелые аварии. В общем, трансплантировать как можно больше органов.

— И вы никогда не думали о том, чтобы. . если можно так выразиться… усовершенствовать некоторые органы?

— Разумеется, думали! И не только мы. Вы наверняка знаете, что сейчас вместо костей вставляют титановые протезы. Если человеку срочно нужна трансплантация, а подходящего органа под рукой нет, ему могут вставить искусственный заменитель. Но заменитель — он и есть заменитель, мы хотели создать нечто, по своим функциям максимально близкое к человеческому органу. Если при этом удастся сделать лучше, то и хорошо.

— Ух ты! А из таких органов можно построить целого человека?

— Ну что вы! Это совершенная фантастика, — Тренер нервно засмеялся. Пожалуй, слишком нервно.

— И вы никогда не пытались просчитать такую возможность — даже на компьютере?

— Знаете, молодой человек, я не увлекаюсь компьютерными играми. Тем более что решающего результата мы так и не получили. Продвижение вперед было, но говорить об успехе пока еще рано, — доктор поднялся, давая мне знать, что беседа окончена.

По пути в гостиницу я напряженно размышлял над услышанным. Что доктор соврал, было ясно как божий день. Ведь он отрицал то, о чем мне говорил Штурм, — компьютерное моделирование «сверхчеловека». Другой вопрос, почему он сказал неправду и что именно пытался скрыть? Вот с этим мне и предстояло разобраться. Задача обещала быть непростой.

Первая версия, которая пришла мне в голову, — в Гамбурге все-таки создали «сверхчеловека» и опыты тщательно засекречены. Но тогда мне вряд ли удалось бы легко и непринужденно встретиться с Тренером, уровень охраны со стороны спецслужб был бы на высоте. А доктор встретился со мной. Почему, кстати?

Этому могло быть только одно объяснение. Тренер боялся, что если я не встречусь с ним, то смогу получить информацию из какого-то другого источника. Из какого? Это мне и предстояло выяснить.

История Франкенштейна

Я решил задействовать свою безупречную логику. Кто мог быть в курсе дел Тренера? Его семья? Но они вряд ли стали бы рассказывать мне что бы то ни было без предварительного на то разрешения. Его сотрудники? Пожалуй, да. Но подчиненные вряд ли стали бы распространяться направо и налево, если не хотели остаться без работы. Значит, речь идет о человеке, который конфликтует с Тренером. И, скорее всего, уволился из медицинского центра.

На поиски такого человека у меня ушло без малого две недели. Однако результат полностью соответствовал моим ожиданиям. Осталось только лишний раз похвалить себя за сообразительность. В прошлом году из медицинского центра действительно уволилась одна из сотрудниц Тренера, причем произошло это скоропалительно и без видимых причин. Мне удалось отыскать ее — и она с радостью согласилась со мной поговорить.

Ее звали Хельгой. Уже не очень молодая, но и не старая женщина с тонкими чертами лица, раньше научный сотрудник, теперь — обычный практикующий врач. О причинах, которые заставили ее уйти из института, а заодно и рассказать мне все, что она знала, Хельга поведала сразу же. Все оказалось до банального просто — Тренер закрутил с ней любовный роман, обещал жениться, а потом обманул.

Воистину, мужское сладострастие и женская мстительность никогда не оставят меня без информации.

Со слов Хельги, ситуация развивалась следующим образом. В начале XXI столетия доктору Тренеру пришла в голову блестящая мысль — если клонировать человека нельзя, может, можно сшить его из нескольких кусков да еще при этом и улучшить? Первым делом ученый двинулся со своим блестящим проектом к руководству — так положено. Руководство не одобрило, но и не запретило разработки, как и полагается настоящему руководству. Ну, чтобы в случае успеха быть рядом, а при провале сказать «меня здесь не стояло». И Тренер приступил к своим экспериментам.

На первом же этапе выяснилось, что, несмотря на наличие суперсовременного оборудования, эксперимент буксует. Во-первых, природа сама по себе достаточно разумна и наш организм устроила практически наилучшим образом. В связи с этим усовершенствовать что-либо оказалось довольно сложно. Во-вторых, существовали серьезные препятствия для того, чтобы внедрить в организм чужеродные ткани. Три года мучений убедили Тренера в тщетности его потуг. Последним усилием было создание летом 2004 г. человека из нескольких бедняг, погибших в страшной автомобильной катастрофе. Проект получился весьма затратным, к нему подключили лучшие силы из имевшихся в медицинском центре (сплошь — ученые с мировым именем). Франкенштейн действительно был создан, но в отличие от своего литературного прообраза оказался совершенно нежизнеспособным. Существо (у меня не поворачивается язык назвать его человеком) так и не пришло в сознание и могло существовать только будучи подсоединенным к множеству специальных аппаратов жизнеобеспечения. После этого Гренер сдался.

Уходя с работы, Хельга сумела раздобыть и скопировать отчет Тренера по эксперименту. Он гласил следующее:

24 августа 2004 г. в 10:00 эксперимент начат. Использованы тела 3 мужчин, погибших в автокатастрофе. 25 августа в 06:00 операция завершена. Объект показал низкий уровень жизнеспособности, хуже всего функционировали улучшенные органы, внедренные в организм. Продолжение жизни объекта без специальных систем жизнеобеспечения (…) оказалось невозможным. На протяжении 2 6 и 27 августа наблюдалось отмирание некоторых тканей, принявшее необратимый характер. 28 августа в 02:00 отмиравшие органы были заменены новыми, при этом с трудом удалось избежать биологической смерти объекта. 29 и 30 августа картина существенно не изменилась, все попытки улучшить ее оперативным вмешательством не привели к успеху. Объект так и не пришел в сознание, пребывает в состоянии глубокой комы. В связи с этим было принято решение о прекращении эксперимента. В 12:07 31 августа зафиксирована биологическая смерть объекта.

Да, «веселенькой» вышла у медиков последняя неделя августа! Но почитаем выводы, которые находятся после долгого и нудного специального текста в самом конце документа:

Эксперимент наглядно показал, что современная трансплантология достигла на сегодняшний день предела своих возможностей. Замена большого количества жизненно важных органов невозможна, создание человека из органов разных людей тоже невозможно. Создать работоспособные органы, отличающиеся улучшенными характеристиками, также не удалось.

По дороге в гостиницу меня опять одолевали размышления. Итак, оснащенный по последнему слову техники медицинский центр в Германии не сумел справиться с задачей, которую выполняли эсэсовские институты 60 лет назад и которая решена американцами. Что касается янки, то здесь вполне возможно было поверить в наличие у них технологий, пока недоступных немцам. Но вот в то, что технологии, применявшиеся в «Аненэрбе», опережали современные, поверить было чрезвычайно трудно.

Впрочем, всему этому могло быть еще одно объяснение. В конечном счете мои противники тоже совершенствовали свои методы. Поэтому я вполне мог предположить, что речь идет о довольно тонкой и хорошо исполненной мистификации. Что никакого «провала эксперимента» на деле не было и документ, который я видел, на самом деле — всего лишь прекрасно сделанная фальшивка. Что эксперимент по созданию «Франкенштейна» либо удался, либо не проводился вообще…

На этом я решил прекратить досужие домыслы и начал рассуждать логично. Даже если «провала эксперимента» не было, что с того? Это не отменяет ни существования странных наемников из USAT, ни похищений людей, ни секретных экспериментов нацистов…

А значит, у меня остается одна дорога — в Тибет.

Глава 3

На вершине Мира

Лавина, которая промахнулась

Всего нас было пять человек — два моих приятеля, которые давно мечтали побывать в Тибете, два местных проводника и ваш покорный слуга. Компания небольшая, но веселая и надежная — а это очень важно в горах. К подножию Канченджанги — цели нашей сегодняшней вылазки — не шло ни одной приличной шоссейной дороги, быстро и с комфортом добраться туда можно было разве что на вертолете. Но я по ряду причин решил не привлекать к себе излишнего внимания, да и для здоровья, говорят, намного полезнее ходить пешком. Поэтому, взяв с собой все необходимое, на рассвете мы двинулись в путь.

Дорогу до Канченджанги нельзя назвать простой. Собственно говоря, никакой дороги там фактически и нет. Есть только «маршрут», которым ходят альпинисты, и то — не слишком часто. Восхождения на Канченджангу — большая редкость. Дело в том, что эта гора пользуется дурной славой — за последние 10 лет в ее окрестностях погибли 7 человек, как правило, в результате схода лавин. Тела четырех так и не были найдены.

Правда, как уверяет меня один из спутников, который лазает по горам уже 15 лет, смерть в среде альпинистов — явление нередкое и почти что обыденное. То же самое наблюдается, кстати, и у парашютистов, байкеров, дайверов и других им подобных любителей экстремальных ощущений. Но все-таки 7 человек за 10 лет — это, по-моему, многовато.

Правда, вскоре этот список едва не увеличился почти вдвое. Где-то наверху раздался глухой хлопок, а вслед за ним — нарастающий гул. Я еще толком не успел понять, что происходит, как мой товарищ-альпинист сразу сориентировался: «Лавина!»

Дело принимало весьма серьезный оборот. Мы стояли на покрытом глубоким снегом склоне, быстро убежать с которого просто не было возможности. Спасло меня то, что я не ошибся при выборе проводников. Большинство туристов берут с собой тех, кто весело смеется и громко рекламирует свои услуги. Я же обращал внимание на опыт и только на опыт. Ну и еще, что греха таить, на политические взгляды — убежденного коммуниста подкупить куда труднее, чем обычного человека.

В общем, я оказался прав. Спас нас именно невысокий средних лет человек, на куртке которого был значок с портретом Мао. Коротко крикнув «За мной!», он рванулся вверх по склону, навстречу сходящей лавине. В первую секунду его поступок показался мне безумием. Но за свою многотрудную жизнь я усвоил еще одно правило: в подобных ситуациях нужно не пытаться размышлять самостоятельно, а довериться профессионалам. Они сами потом объяснят тебе, почему нужно было делать все именно так, а не иначе. Тем более что мой многоопытный приятель, не медля ни секунды, рванулся вслед за проводником, крепко ухватив меня за куртку и таща за собой.

Признаюсь, в обычной жизни мне не очень нравится подобное обращение — как с багажом. Но в обычной жизни на меня не сходят лавины.

С расстояния метров в пять я наконец увидел его — занесенный снегом скальный выступ, под которым была уютная впадина. Мы едва успели добежать дотуда, как снаружи все загрохотало, и белая масса закрыла нас от всего остального мира. У нее были неплохие шансы стать нашим саваном.

Через пару минут все стихло. Как сказал потом мой приятель, лавина оказалась не слишком большой. Сход крупного ледника похоронил бы нас в любом случае, так что и никакое укрытие не спасло бы — воздушные потоки просто вымели бы нас наружу. Впрочем, и сейчас мы выкарабкались чудом.

Разгребая снег, мы пробили себе дорогу к свету. Путь к Канченджанге был полностью перекрыт. Такой маленькой группе нечего было даже думать прорваться туда, нам требовалось как минимум в два раза больше людей. Впрочем, и вернуться на тропу, ведущую к цивилизации, удалось лишь с огромным трудом.

Естественно, нам очень интересно было бы знать причины этого природного явления. Мой приятель-альпинист заявил, что такие сравнительно небольшие лавины редко возникают естественным путем — масса снега пока далека до критической. Обычно существует какая-то причина, не связанная с природными процессами. И тут я вспомнил про странный хлопок, раздавшийся перед сходом лавины.

Больше всего он напоминал отдаленный взрыв. Да, скорее всего, нас просто хотели похоронить, а заодно не пропустить к Канченджанге. Что ж, со второй частью задачи — по крайней мере, временно — наши противники справились. Теперь мне предстояло организовать вторую, более внушительную экспедицию к подножию горы. А пока — собрать и систематизировать те материалы, которые я уже получил.

Вход в Шамбалу

Впрочем, материалов этих оказалось пока не слишком много. Дело в том, что Канченджанга с самого начала являлась одной из главных целей моей поездки. Именно тут можно было одним махом разрубить гордиев узел, который я сам и завязал.

Я уже писал о том, что на вершине Канченджанги экспедиция Шеффера установила радиопередатчик. В 1942 г. он был взорван при попытке англичан добраться до него. Сработало минное поле, заботливо уложенное вокруг аппаратуры немецкими специалистами. Разумеется, меня интересовали отнюдь не ржавые железки, к тому же вряд ли удалось бы обнаружить какие-то следы оборудования — уж слишком много лет прошло. Меня интересовало другое — почему Шеффер выбрал именно Канченджангу?

Она была самой высокой горой? Нет. Самой доступной? Тоже нет. Но было у Канченджанги одно отличие от других окружавших ее горных вершин. По преданию, именно там находился вход в легендарную Шамбалу. Но если эта страна — всего лишь метафора, не имеющая никакой опоры в реальности, зачем Шефферу нужно было привязывать себя именно к этой горе? А ведь он был человеком с весьма трезвым практическим умом — вывод, который мы с Кранцем сделали одновременно и независимо друг от друга. Совершенно не подверженный мистике, Шеффер, однако, полностью подчинил ей в данном случае свои действия. Или у него все же были веские основания для выбора Канченджанги?

При подробном изучении мне бросилось в глаза несколько интересных фактов. Кранц тоже подметил их и в своей книге «Аненэрбе» пишет следующее:

Радиомост с Лхасой действовал до 1942 г., пока англичане, добравшись до ретранслятора, все-таки не уничтожили его. При этом весьма любопытны воспоминания одного из участников той экспедиции — британского ученого, которого взяли с собой на всякий случай. Он обнаружил у подножия горы Канченджанга остатки немецкого базового лагеря, причем выглядели они так, как будто были покинуты лишь недавно. Но даже не это самое интересное: от остатков лагеря была протоптана широкая тропинка к скальному выступу, у которого она… обрывалась безо всяких следов! Ученый предположил, что здесь находится потайной вход в толщу горы, и собирался подробно исследовать это место. Однако группа, предназначенная для захвата ретранслятора, к тому моменту уже добралась до вершины и наткнулась на минное заграждение. Мины сдетонировали, вызвав сход лавины и навсегда похоронив и остатки лагеря, и таинственную тропинку. Британский ученый лишь чудом сумел уцелеть.

Кроме того, после неудачной экспедиции интерес к Шамбале должен был бы, по логике вещей, смениться разочарованием. Этого, однако, не произошло. Тибетский отдел «Аненэрбе» разрастался, при Гитлере начал функционировать тайный «тибетский штаб», состоявший целиком из монахов. Любопытная деталь: Германия одерживала победы до 1942 г., после четю начала терпеть постоянные поражения. Конечно, на то имеется великое множество вполне объективных причин; но кроме них всегда есть определенный личностный фактор. В теории менеджмента есть понятие «качество управленческих решений», которое характеризует, насколько хорошо руководитель руководит. Так вот, именно это качество управленческих решений у Гитлера резко упало в 1942 г., одновременно с уничтожением передатчика. Так что вопрос о том, не получал ли фюрер рекомендаций из Шамбалы, по-прежнему остается открытым.

Спросим немного иначе: возможно ли в принципе существование «подземного города» в этом районе Тибета? Оказывается, что таковое вполне реально. Я разослал запросы нескольким специалистам, и от одного из них пришел достаточно интересный ответ:

Общеизвестно, что в каждом горном массиве имеются пещеры, порой довольно крупные. Тибет не является исключением. Система пещер, существующая здесь, до сих пор еще никем тщательно не исследовалась. Экспедиции 1952, 1965 и 1981 гг., которые ставили перед собой такую задачу, потерпели неудачу. То же самое происходило и с многочисленными спелеологами-любителями. Разобраться в этом лабиринте не было никакой возможности, а у многих создавалось впечатление, что система ходов постоянно меняется. Пару раз исследователи попадали в огромные подземные залы, в которых поместился бы небольшой городок, но точной дороги к ним никто не знает. Очевидно, дело в том, что все прежние попытки предпринимались совершенно негодными силами и средствами — сравнительно с масштабом пещер. Так, удалось установить, что некоторые реки, уходящие в толщу горного массива, вновь вырывались на свет лишь через несколько десятков километров. Один этот факт может сообщить многое о размахе подземного царства Тибета.

Разумеется, «подземное царство» автор письма употребил в сугубо переносном смысле, даже не подозревая о том, насколько точное определение он выбрал. Итак, мы можем предположить (не утверждать, а пока всего лишь предположить), что под тибетскими горами находилось некое поселение, неизвестное науке. Возможно, оно давно покинуто, возможно — существует и сейчас.

Проникнуть в тайну горы Канченджанга я решил чуть позднее, а пока занялся исследованием других сторон тибетской жизни. Честно говоря, я не особенно рассчитывал, что передо мной разом откроются все тайны и секреты. Ведь для местных я был чужаком, всего лишь одним из многочисленных, как тараканы, туристов, наводнивших Лхасу в последнее время. Впрочем, проживи я здесь даже десять лет — все равно вряд ли оказался бы среди посвященных. Тем более что этих десяти лет у меня в любом случае не было.

«Но ведь Шеффер сумел завоевать доверие тибетцев!» — подумал я. Ведь ему рассказали и показали если не все, то многое! Конечно. Но Шеффер был не просто путешественником-одиночкой, он являлся представителем большой и сильной державы, предлагавшей тибетцам союз против другой, угрожавшей им страны. Я же такими полномочиями, понятное дело, не обладал.

И все же это не значило, что мне здесь нечего ловить. К счастью, косвенные улики дают хорошему сыщику не меньше сведений, чем прямые. Поэтому я рассчитывал ими воспользоваться. С такими мыслями я подошел к своему ноутбуку и включил его.

Первое письмо Кранца

Несмотря ни на что, мне все же пришлось отвлечься от тибетских проблем. В моей почте оказалось письмо Кранца, который с завидным упорством перерывал германские архивы. О Третьем управлении Института расовых исследований там оказалось весьма мало информации. Но даже те крупицы, которые удалось обнаружить, давали весьма интересную картину. Впрочем, письмо Кранца заслуживает того, чтобы привести его здесь целиком — пересказывать содержание не имеет смысла.

Итак, я начал снова глотать архивную пыль. Ну не могло, просто не могло целое управление исчезнуть бесследно! И вот, наконец нашел то, что нужно. После войны в лапы союзников попала мелкая сошка — какой-то медицинский работник, трудившийся в Третьем управлении. То ли парень не хотел говорить, то ли меры по обеспечению секретности в «Аненэрбе» были на высоте (во что мне верится сильнее), но, как оказалось, он мало что видел и мало что знает. В Третье управление его взяли после долгих проверок, дали эсэсовский чин и усиленное питание. В общем, он занимался специальной программой тренировок, которая значительно усиливала человеческие мышцы. Система была такая: в мышцы вводился специальный состав, содержание которого в документе не раскрыто. Готовили его два тибетца. Одновременно проводились тренировки, во время которых человек дышал травяными испарениями.

Следователи искали следы преступлений против человечности, а поскольку таковых было огромное количество, причем гораздо страшнее описанных, то свидетельство никогда не оглашалось. Поскольку допрашивали парня юристы, а не ученые, все самое важное в документе не зафиксировано. Ну неинтересно им было, как увеличивалась мышечная сила! Важно было, сколько людей при этом было искалечено или погибло. Такие случаи были — во время тренировок люди умирали от перенапряжения — но редко. Кстати, тот парень был позднее переведен в какую-то тюрьму, находившуюся под пристальным вниманием спецслужб, и затем следы его потерялись.

Что касается персонала Третьего управления в целом, то здесь получилась довольно интересная история. Их исследовательский центр находился около города Бреслау — сегодня это на территории Польши, а тогда, значит, было на самом востоке Германии. В начале 1945 г. Бреслау в результате русского наступления попал в окружение. Персоналу исследовательского центра был отдан приказ — пробиваться на запад. Руководитель Третьего управления, группенфюрер СС Краних собрал кое-какие военные отряды, раздал всем гражданским оружие и двинулся в бой. Врачи, естественно, были не в белых халатах, а в эсэсовской форме. А после того что СС натворили в России, красные их в плен не брали вообще. Стреляли на месте, даже если человек поднимал руки. В общем, за редким исключением, там все и полегли.

Впрочем, не исключу, что русские темнят и кто-то спасся. Но носителей таких секретов из плена потом не выпускают, сам понимаешь.

Тем не менее мне удалось раскопать еще одно свидетельство. Если ты читал мои книги, то знаешь, что для своих экспериментов «Ане-нэрбе» использовал узников из специального концлагеря. Считалось, что все они погибли в конце войны — были отравлены газом. Но дело в том, что институты «Аненэрбе» существовали по всей стране и, как ты понимаешь, возить туда-сюда каждый день подопытных кроликов было довольно накладно. Поэтому при каждом исследовательском центре существовал «мини-лагерь». В общем, незадолго до ухода на прорыв сотрудников «Аненэрбе» на Бреслау был совершен авианалет. Пострадала и территория Третьего управления, несколько бомб упали на лагерь. В итоге часть узников погибла, часть (еще способная двигаться) разбежалась. Немцам, понятное дела, было уже не до того, чтобы их отлавливать. И один из них дал потом показания, которые мне тоже удалось найти.

В общем, эксперименты ставились весьма необычные. Заключенным вводились специальные составы, которые, например, позволяли им не дышать под водой в течение 15–20 минут, а то и больше. Естественно, проводились эти опыты в чисто нацистском стиле — человека помещали под воду и ждали, пока он захлебнется. Как ты понимаешь, жертв успешных экспериментов убивали (чтобы не оставлять свидетелей), жертвы неудачных по большей части умирали сами. Оставались в живых немногие — те, кто прошел через «несмертельные опыты» и остался пригоден к дальнейшему использованию (как бы цинично это слово ни звучало, но эсэсовцы использовали только его).

Именно к этой категории относился наш герой. Его привели в какое-то помещение и заставили в течение трех часов дышать странными парами. Потом провели всевозможные измерения. Сам он рассказывал, что при этом во всем теле появилось ощущение легкости и силы — видимо, использовался какой-то специальный стимулятор. В общем, после исследования его вернули в барак, а ощущение все длилось. На следующее утро прилетели русские штурмовики. Когда он увидел, что охрана разбегается (сбросив бомбы, бронированные самолеты снизились и на бреющем полете начали прицельно расстреливать сторожевые вышки), он рванулся из барака и побежал. Бежать было очень легко, скорость, по его субъективным ощущениям, была невероятной. Так он и бежал, пока не попал к русским, успел рассказать свою историю и умер, когда действие стимулятора закончилось, — таким изношенным был его организм.

Итак, удалось установить еще несколько очень важных деталей. Во-первых, эксперименты «Аненэрбе» действительно были весьма тесно связаны с гостями из Тибета. Немцы не изобрели что-то свое, а всего лишь стали преемниками древнего знания, превосходившего все известное современной медицине. Во-вторых, и это не менее важно, эксперименты оказывались удачными. Значит, следы нужно все же искать именно здесь, в Тибете.

Бороться и искать

О тибетских обычаях мне было известно довольно много. В большинстве случаев это, однако, была шелуха, старые религиозные традиции, которые при всем желании нельзя было связать с появлением «сверхлюдей». Вот как описывал, например, в своих отчетах Шеффер эти ритуалы:

Монахи в алых праздничных одеяниях в унисон произносили праздничные тексты. Нарочито низкие, рокочущие голоса сливались в невыразимое журчание, исходившее, как казалось, из обнаженного чрева Майтрейи — грядущего Будды. Это была самая грандиозная статуя на высоком, расписанном красным лаком алтаре… Симфонии красок и запахов вторил великолепно отлаженный оркестр. Глухо бухал барабан, свистели флейты, выточенные из человеческих костей, мартовской капелью рассыпался звон тарелок и золотых колокольчиков. Майтрейя, которого здесь называют Чампой, был изображен в виде добродушного бритоголового толстяка. Ему еще не пришло время новым воплощением Будды сойти с небес на грешную землю, и он с грустной улыбкой взирал на происходящее сквозь благовонный дым, сжимая в руке дорожный узелок. Придет срок, и с победным громом расколется скрывающая его гора, и он уже в облике принца пойдет по тибетским тропам, возвещая наступление эры счастья и справедливости.

Но довольно романтики, будем рассуждать логично. Где тибетские ламы могли применять своих «сверхлюдей»? Правильно, на защите Тибета от внешних вторжений. И здесь наблюдается весьма любопытная картина. Считается, что Тибет долго сохранял свою независимость, потому что никому особо не был нужен. Что тут искать — сплошные скалы да снега. Это очень серьезное заблуждение — если бы тут не было ничего, кроме скал, здесь не было бы и людей. Ведь не существует очагов древней культуры в Андах, на Памире, на Кавказе, на Килиманджаро! А тут — целые прекрасные города с многочисленными дворцами. Значит, не только горы и снега есть в этих краях (в чем я, впрочем, убедился лично), но и прекрасные долины, которые напоминают альпийские луга, и глубокие и прозрачные озера. Да, здесь холоднее, чем в Индии, — зато нет удушающей влажной жары, тропических гадов, ядовитых растений и тому подобных прелестей южных широт. И еще один штрих: соседи — Китай и Индия — страдают от перенаселенности.

Но главное — даже не это. Тибет находится в стратегически важном районе между Индией и Китаем. Это пограничье, форпост. Любая страна, озаботившаяся своей безопасностью, постарается таким форпостом завладеть. Тем не менее Тибет оставался независимым на протяжении нескольких столетий.

Может, никто и не пытался его захватить? Пытались, еще как. В Средние века индийские властители из династии Великих Моголов снаряжали многочисленные армии для походов на север. Такие походы предпринимались в среднем два раза в столетие и заканчивались неизменно одним и тем же. Вот свидетельство из древней исторической хроники «Вьяшхапутра»:

Войска раджи вошли в тесную горную долину, когда лавины сошли с гор и уничтожили половину людей и всех слонов. Другая половина многочисленного войска продолжала продвигаться вперед. Против них вышли немногие, но каждый из них был сильнее многих. Пущенные ими копья и стрелы летели, насколько хватает глаз. Они были быстры и сильны, как тигры, и меч не мог перерубить их конечности. Поняв, что имеют дело с демонами, храбрые воины начали отступать. Немногие вернулись из этого похода. Говорят, нескольких демонов все же удалось убить, но каждый из них прежде зарубил сотню человек.

Даже сделав поправку на характерные для такого рода сочинений преувеличения, получаем интересную картину. Да-да, мы снова встретили тех самых «сверхлюдей», о которых уже не раз спотыкались по ходу нашего исследования!

Кем же были эти «демоны»? Тибетская армия, если ее можно так назвать, состояла из нескольких сотен монахов, прошедших специальную подготовку. Что это была за подготовка, узнать не удалось. Оставалось действовать методом исключения.

Тибет не является центром боевых искусств, подобно Китаю или Японии. Здесь не существует школ рукопашной борьбы, мастеров меча или лука. Да и насколько эффективны в бою обычные монахи — люди, как правило, уже пожилые и не слишком развитые физически? Конечно, вполне возможно, что на Тибете существовало нечто вроде европейских военно-монашеских орденов. Тем более что «Сильные руки Неба» — так назывались воины далай-ламы — жили обособленно от других монахов. Тем не менее это не объясняет их удивительных способностей. И не доверять летописи в этом щекотливом деле мы не можем — известно, что армия Великих Моголов была весьма многочисленной и мощной. Индийские воины ни в коем случае не являлись трусами или слабыми в бою, они совершили множество завоевательных походов. Почему же при подавляющем численном превосходстве они не смогли победить тибетцев?

Использование особенностей горной местности? Тактические ловушки типа камнепадов и сходов лавин? Все это могло сработать один, ну два, три раза… Но не каждый же раз на протяжении многих веков! Тем более что на Тибет положили глаз не только индийцы. Китай тоже не дремал. Император манчжурской династии Ван Инь, например, организовал шесть походов для покорения Тибета. Шесть! И каждый раз его войска терпели весьма жестокое поражение.

Вот как описывают этот поход средневековые китайские историки:

Шесть раз собирал Ван Инь свои войска, и каждый раз были его армии все многочисленнее. Было среди них много свирепых и храбрых воинов. Но, вступив в горы, сталкивались они с такими врагами, что и тысячи тысяч не хватило бы для их покорения. Каждый из этих врагов видел сквозь горы, перепрыгивал пропасти, а кожа его была тверже доспеха. Силы же они были нечеловеческой, могли поднять и бросить валун, который и десять человек не сдвинут с места. В результате бесплодных войн Ван Инь утратил мандат Неба и дела в Поднебесной пришли в упадок.

Вы слышали когда-нибудь, чтобы огромные армии терпели поражение от горстки бойцов? Нет? Я тоже. Триста спартанцев при Фермопилах не в счет, они свой бой проиграли. Причем не доверять китайцам у нас, опять же, никаких оснований нет.

Получается, что тибетцы много веков назад использовали технологии, которые недоступны современным ученым — или доступны лишь немногим из них. Я понял, что второго путешествия к подножию Канченджанги явно не избежать. А тем временем в моем электронном почтовом ящике появилось очередное письмо от Ганса-Ульриха Кранца.

Второе письмо Кранца

Чем мне нравится Кранц, так это своим упорством и способностью к совершенно нестандартным, непредсказуемым ходам. Открывая его письмо, я ожидал очередных подробностей про Третье управление и его эксперименты. Однако его забросило на первый взгляд совсем в другую сторону. Кранц занялся программой «Лебенсборн».

Эта программа мало известна в широких кругах. Суть заключалась в том, что нацистские вожаки решили вывести «чистую расу» методом, что называется, направленной селекции. Девушка, подходившая под арийские стандарты, могла родить ребенка от такого же мужчины и затем отдать его на воспитание в специальный воспитательный дом. Кроме того, в оккупированных странах немцы отбирали подходящих по внешним признакам детей и тоже направляли их в эти воспитательные дома. Программа «Лебенсборн» с 1942 г. находилась в ведении института «Аненэрбе», к которому мне так часто приходится обращаться на страницах этой книги. Кранц раскопал несколько новых и весьма интересных деталей.

Известно, что через систему «Лебенсборн» прошло около 20 тысяч детей. Точнее установить нельзя — львиную долю документов по этому проекту эсэсовцы в конце войны уничтожили. Поэтому детям было ой как непросто установить своих настоящих родителей. У кого-то это получилось, у кого-то — нет, причем последних большинство.

После войны об этой программе писали в основном в издевательском ключе. Мол, вот какие, мягко говоря, недальновидные нацисты — хотели вырастить самых сильных и умных, а вырастили слабых ограниченных детей. Этот тезис — что воспитанники «Лебенсборн» были хуже своих сверстников — повторялся так часто, что заставил меня насторожиться. Действительно, по всем канонам дети, воспитанные эсэсовцами, должны были в плане физического и умственного развития как минимум не уступать своим сверстникам. По крайней мере, особых причин для их глупости и неразвитости не наблюдалось.

Я начал копать. Все действительно оказалось с точностью до наоборот. Значительная часть детей находилась вполне на уровне своих сверстников. Но у многих других были обнаружены отклонения, причем, что называется, в лучшую сторону. Кто-то был намного крепче физически, кто-то — умнее, причем весьма существенно. Одним словом, эксперимент явно удавался. Именно поэтому победители, как заведенные, твердили о его провале.

Двинемся дальше — станет еще интереснее. Оказывается, именно у таких необычных детей практически никогда не удавалось найти отцов! Известно лишь три случая, когда личность отца была установлена. Во всех трех ими являлись офицеры СС. А теперь попробуй угадать, где они служили. Да-да, именно в специальных батальонах! Так что приобретенные вещи прекрасно передавались по наследству.

Это уже не лезло ни в какие ворота. Над человеком можно проделывать какие угодно эксперименты, вставлять ему титановые протезы вместо костей, искусственные почки — но его ребенок появится на свет с самыми обычными костями, а не с титановым скелетом! Значит, вмешательство в организм проходило на самом глубоком — генном уровне, влияя на наследственность!

Я глубоко задумался. Свои технологии нацисты заимствовали у тибетцев. Тибетцы в свою очередь владеют ими со стародавних времен. А это практически невозможно. Раньше у меня было предположение, что монахи веками копили опыт и научились творить чудеса при помощи разных трав. Но травки и цветочки не могут влиять на ДНК! Чтобы проверить свои выводы, я разослал запрос нескольким специалистам (чувствую, я им совсем надоел) и получил подтверждение: никакая народная медицина даже теоретически не способна творить такие чудеса.

Впрочем, до решения этой загадки меня ждал очередной поход к подножию горы Канченджанга.

Дубль два

В этот раз нас было не пять, а пятнадцать человек. Честно говоря, я долго думал, как сколотить такую большую группу. Из Парижа прилетела Софи (она давно мечтала побывать в Тибете), увеличилось число проводников, но этого было недостаточно. И тогда я принял смелое решение: набрал в состав отряда еще нескольких туристов, живших в той же гостинице, что и я. Возможно, среди них оказался и осведомитель моих врагов, но это мало волновало меня. В конечном итоге о каждом моем шаге они, как оказалось, и так были прекрасно осведомлены, да к тому же на собственного осведомителя вряд ли станут спускать лавины. А в плане активных действий этот гипотетический шпион будет связан по рукам и ногам — слишком много народу вокруг.

Одним словом, следуя старой мудрости, я решил держать друзей близко, а врагов — еще ближе и с легким сердцем рекламировал направо и налево свое мероприятие. И вот наша большая и дружная компания двинулась в путь.

Надо сказать, что за расследование любого запутанного дела должны обязательно браться два человека. И обязательно — мужчина и женщина. Потому что у каждого из них свой взгляд на мир. Шедшая рядом со мной Софи сначала восхищенно разглядывала окружавшие нас горы, а потом спросила:

— А давно это шоссе перестало действовать?

— Хм, весьма приятно, что ты так хорошо переносишь путешествие по горной тропе, — ухмыльнулся я, — но боюсь, что оживленных магистралей здесь никто никогда не строил.

— Да? А выглядит это так, как будто здесь давно-давно была широкая дорога!

Я присмотрелся — и обнаружил, что зоркие глаза Софи, как обычно, не подвели ее. Надо же, а в первый наш поход сюда я этого даже не заметил! Путь, которым мы шли, был неровным и занесенным снегом. Тем не менее на нашей дороге не было ни крупных валунов, ни вообще каких-то заметных неровностей. Подъемы и спуски были довольно пологими.

— А у девушки острый глаз, — ухмыльнулся проводник-маоист, спасший в прошлый раз жизнь всей нашей группе. — Действительно, очень похоже.

— А откуда это здесь взялось? — во мне затеплилась надежда, что я узнаю все и сразу.

— Местные называют этот путь Дорогой древних. Говорят, что на Канчейджанге когда-то был храм или монастырь, от которого сейчас ничего не осталось.

— А вы не местный?

— Нет, я приехал из Китая. Правда, довольно давно, и меня уже практически все считают своим. Канченджангу здесь, кстати, не любят, и хотя горы в том районе исключительно красивые, туристов стараются держать от них подальше.

Легенда о Шамбале получала очередное подтверждение. Впрочем, вскоре мне предстояло увидеть все своими глазами. После довольно долгого путешествия мы наконец оказались у подножия горы. Скажу честно, Канченджанга не поражала ни своими размерами, ни крутизной своих склонов. Пока мои спутники разбивали лагерь, я постарался по возможности обойти гору со всех сторон. Ничего потрясающего, впрочем, я так и не увидел. Никаких внезапно оборвавшихся следов на снегу, никаких признаков того, что здесь находятся ворота в подземный мир и т. д.

На следующий день мы взошли на вершину горы. Вид с нее открывался неплохой, хотя, конечно же, бывает и лучше. Поэтому я не стал долго наслаждаться красотами природы, а попытался отыскать под ногами хоть какие-то свидетельства пребывания здесь человека. На удачу я не рассчитывал — в конечном счете остатки рации, скорее всего, давно забрали англичане, а после этого сюда вряд ли ступала нога человека.

Но кое-что мне все-таки удалось обнаружить. В снегу около одного из скальных выступов я нашел небольшую металлическую табличку. Металл переливался на солнце темно-синим цветом, а на поверхности таблички проступали странные, похожие на голограмму, руны. Правда, посмотреть на это странное явление мне пришлось всего около десяти секунд — после этого табличка в моих руках внезапно рассыпалась мелкой пылью.

Что это было? Судя по тому, как неглубоко она лежала, ее оставили здесь недавно. Или все же речь идет об артефакте из древних, полулегендарных времен? Этого я, наверное, так никогда и не узнаю.

Через пару дней мы двинулись в обратный путь. Хотя вход в таинственную Шамбалу обнаружить не удалось, нашу экспедицию нельзя было назвать совсем бесплодной. Я убедился, что мы — не единственные гости на Канченджанге. Кроме того, легенда гласит, что в «подземное царство» есть несколько входов. Канченджанга уже «засветилась» благодаря Шефферу и англичанам, поэтому использовать ее — себе дороже. О других входах ничего не известно, кроме того, что они есть. Искать их по всему Тибету — все равно что пресловутую иголку в стоге сена, даже не иголку, а соломинку.

Так что вместо здорового отдыха в горах с периодически сходящими вниз лавинами пришлось вернуться к пыльным бумагам.

Почему их завоевали?

Наверное, этот вопрос уже давно возник у въедливого читателя. Почему же тибетцев все-таки завоевали? Ведь в 1950 г. китайцы захватили государство далай-ламы, а сам он был вынужден бежать за пределы своей страны. Что же произошло?

Сперва я предполагал, что все дело — в техническом прогрессе. Монахи-воины, может, и были способны противостоять сотне человек, но не в эпоху огнестрельного оружия, танков и пулеметов. Их способности безнадежно устарели. Разумеется, если бы в Лхасе имелось более или менее приличное вооружение, «Сильные руки Неба» показали бы себя с лучшей стороны. Но, увы, все, что у них имелось, — это устаревшие винтовки.

Так я и думал. Ровно до тех пор, пока не узнал об английской экспедиции 1902 г. Узнал, скорее, случайно, собирая воспоминания о Тибете служивших в Индии британцев. И вот один майор в своих мемуарах случайно обмолвился о «походе на север, из которого вернулись немногие».

Истину пришлось восстанавливать по крупицам. Дело в том, что в свое время все сведения об этом провале Британии были засекречены, и до сих пор практически невозможно встретить упоминания о нем. А история тем временем вышла очень интересной и поучительной.

В 1902 г. Британия закончила Англо-бурскую войну. Две маленькие, но гордые республики в Южной Африке, которые на свою беду оказались владельцами золотых и алмазных россыпей, были покорены. Не могу сказать, что эта война оказалась для «владычицы морей» особенно славной, но в конечном счете она окончилась победой.

С развязанными руками британцы решили обратиться к еще одному важному региону — Тибету. Выше я уже писал о том, какое важное стратегическое значение имеют эти горы. Они прикрывают с севера Индию, принадлежавшую тогда англичанам, и заодно позволили бы утвердить окончательно британское влияние в Южном Китае, а также положить конец экспансии России в Средней Азии. Одним словом, весьма лакомый и совершенно беззащитный кусочек.

Поиском оправданий британская корона себя не утруждала. Ну кто в мире станет заботиться о судьбе кучки монахов? И в мае 1903 г. отряд под командованием генерала Шенстона, насчитывавший 9300 британских солдат и еще несколько тысяч туземцев, двинулся на север, в горы.

В победе сомневаться не приходилось. Британцы провели весьма серьезную разведку и узнали, что Лхасу защищают всего лишь около 400 монахов, только половина из которых была вооружена огнестрельным оружием. Практически все винтовки тибетцев были безнадежно устаревшими. Так что генералу Шенстону даже в голову не приходило думать о поражении. Быстрый марш-бросок, если потребуется, короткая перестрелка — и флаг Ее Величества взовьется над дворцом далай-ламы.

Когда именно Шенстон понял, что просчитался, мы уже не узнаем. Потому что генерал не вернулся из этих гор, как и почти все его солдаты. Спаслась лишь жалкая горстка, меньше сотни человек, которым тибетцы, похоже, специально дали уйти, чтобы те рассказали о пережитом ужасе и отвадили своих соплеменников от тибетских гор.

Что же рассказали уцелевшие? На третий день продвижения в глубь гор их начали обстреливать. Стрелявших не было видно — судя по всему, они сидели на недоступных скальных выступах. Но даже не это было самым плохим. Пугало то, что каждая пуля достигала своей цели. Невидимые стрелки не просто не давали промаха — они разили насмерть. Раненых не оставалось, только убитые. Сначала Шенстон пытался как-то отыскать стрелков, найти укрытие для своих солдат… а пули с завидной методичностью уничтожали британцев одного за другим.

Сначала паника поднялась среди туземцев. Они рванулись в обратном направлении, сметая все на своем пути. Под снайперским обстрелом восстановить дисциплину было нереально. А вскоре побежали и видавшие виды британские солдаты. Говорят, Шенстон до последнего пытался навести порядок, так что мы даже не знаем, тибетцы его пристрелили или свои же дезертиры. В бойне не выжил ни один офицер, только несколько десятков рядовых солдат смогли уйти от пуль и рассказать о случившемся.

Потеря разом десяти тысяч солдат и офицеров стала страшным ударом для британской короны. У самоуверенных прежде англичан подогнулись колени. Стало ясно, что Лхаса неожиданно оказалась крепким орешком. В условиях, когда назревала крупная война в Европе, позволить себе мясорубку в далеком Тибете англичане не могли.

Лишь в годы Второй мировой войны было предпринято несколько вылазок в глубь горного массива. Их целью стало уничтожение нацистского передатчика. Почему тибетцы не стали препятствовать англичанам? Видимо, справедливо полагая, что в случае неудачи сухопутной экспедиции сюда прилетит авиация, которая может обрушить не только радиостанцию, но и вход в подземные пещеры. А этого в Лхасе категорически не хотели.

Что же произошло в 1950 г.? Почему китайцы смогли легко и непринужденно покорить Тибет? Причем для этого не потребовалось долгой войны, здесь скорее применим термин «оккупация». Почему у них получилось то, что не удалось англичанам? Именно этот вопрос не давал мне покоя.

Глава 4

Пришельцы из Космоса

Случайное свидетельство

Тяжелый «Боинг» уносил меня в Париж. Слева от меня сидела Софи, справа — невысокий мужчина средних лет. Очень живой и подвижный, он ходил вместе со мной к подножию Канченджанги, поэтому мы уже были с ним знакомы. Софи скоро задремала — лететь нам предстояло не один час. Мне же спать не хотелось категорически. Моему соседу справа, к счастью, тоже. Сидеть между двумя спящими людьми — это, поверьте, испытание не из легких, тем более для моей деятельной натуры.

Пока мы летели над горами, сосед напряженно смотрел в иллюминатор. И только когда Тибет скрылся за облаками, повернулся в мою сторону.

— Как вы оказались на этой благословенной земле? Туризм?

— Не совсем. Веду одно журналистское расследование.

— Ух ты! Не с тарелочками ли, часом, связанное?

— С какими «тарелочками»?

— С летающими. Тибет ведь — рай для уфолога. Вы не знали?

Честно говоря, определенные представления об этом я имел и раньше. Тем не менее новая информация еще никому и никогда не мешала.

А рассказал Жан — так звали моего соседа — весьма любопытные вещи. Неопознанными летающими объектами над Тибетом он занимается уже добрый десяток лет и знает о них если не все, то по крайней мере очень и очень многое. Первые НЛО в этом районе были достоверно зафиксированы в 1922 г. Давидом Гарком, французским путешественником, который наблюдал над Лхасой странный светящийся диск, не имевший никакого отношения к Солнцу. К сожалению, у Гарка не было с собой фотоаппарата. Впервые НЛО над Тибетом был сфотографирован в 1938 г. группой альпинистов — на снимке четко виден сигарообразный объект, плывущий над горами. Эксперты подтвердили, что фотография подлинная и ни о какой мистификации речь не идет. Всего же известно почти о 100 случаях наблюдения НЛО над Тибетом, большинство из которых приходятся на последние годы, когда европейцы стали более или менее регулярно появляться в этом районе. Ранее, понятное дело, систематических наблюдений не велось. При этом не менее четверти случаев приходится на так называемые групповые полеты, когда на небе одновременно появлялись не один, а несколько неопознанных летающих объектов.

Жан рассказывал все новые и новые факты, а я, слушая его, напряженно думал. В моем мозгу, словно искра, проскочила шальная мысль: а что если все свои тайные знания, в том числе и в области медицины, тибетцы получили от инопланетян?

Мысль казалась мне безумной только на первый взгляд. Действительно, тибетцы сами не могли приобрести эти знания — значит, остается предположить, что они были заимствованы. У кого? Какая земная цивилизация обладала столь высоким уровнем развития? Даже атланты не могли на это претендовать. Значит, оставалось предположить одно — эти знания имеют неземное происхождение. Как рабочая гипотеза такая версия сгодится, а там разберемся.

Миф или реальность?

В первую очередь нужно было понять, имеют ли все эти рассказы про НЛО под собой хоть какую-нибудь реальную основу. Честно говоря, я давно привык считать, что все это — не более чем россказни, придуманные коллегами-журналистами, поскольку и сам в свое время занимался сочинением подобных вещей и еще чего посильнее. Однако, вникая в историю НЛО, я открыл для себя совершенно новую картину.

История часто знает случаи, когда для того, чтобы замаскировать нечто загадочное, ему намеренно придавали самые неправдоподобные черты. Умный человек в таком случае хмыкнет и отвернется, потеряв интерес к происходящему (чего и добиваются авторы мистификаций), а глупый — он неопасен по определению. Есть ли лучший способ спрятать от любопытных глаз иголку, чем вывалить на нее сверху стог сена? Вот и собираются по всему миру многолюдные конгрессы уфологов, которые с умными лицами вещают друг другу, как на прошлой неделе к ним на чай залетали фиолетовые осьминоги с Сириуса, а позавчера их пытались похитить розовые крокодилы с Альфы Центавра.

Знаю я и еще одну прописную истину: не бывает дыма без огня. Если кто-то пытается ставить дымовую завесу, значит, ему есть что скрывать. Для начала я решил не отвлекаться на современные свидетельства о появлении НЛО, а начать собирать информацию, относящуюся к древним временам. Это оказалось и проще, и сложнее одновременно. Проще потому, что в древнем мире не было таких журналистов, изобретающих сенсации. Сложнее — потому что тогда любая встреча с пришельцами, естественно, трактовалась как встреча с богами или героями и быстро покрывалась налетом мифа. Отличить же правдивую историю от обыкновенной сказки почти нереально.

На самом деле, как мне удалось выяснить, неопознанные летающие объекты встречались человеку с древнейших времен. Проглядывая тексты старых легенд, время от времени натыкаешься на описание на первый взгляд труднообъяснимых, но тем не менее вполне реальных событий. Например, в одном греческом мифе рассказывается о «шаре, спустившемся с небес и повисшем над городом. Ночью тот шар светился, и все считали его творением богов, и объял людей ужас, поскольку видели в нем предвозвестника страшных бедствий». О похожих случаях упоминают в своих исторических сочинениях и Фукидид, и Тит Ливии. Всюду речь идет о странных объектах, которые спускались с небес, пролетали над землей на большой скорости либо зависали над ней. Возможно, речь шла о каких-то странных астрономических явлениях, о преломлении света — но авторы упрямо пишут именно о «светящихся колесницах богов», которые выделывали совершенно немыслимые кульбиты, и объяснить это природными явлениями очень непросто.

Еще интереснее свидетельства средневековых хроник. Вот, например, запись хрониста из монастыря Св. Августина в Северной Германии, датированная 1147 г.:

Дня 20 месяца мая явилась в небе огненная черта рядом с солнцем. И видна была та черта во многих окрестных селениях. Позже приблизилась та черта, и стало видно, что это ковчег громадный, весь сверкающий. И пали мы на колени, и вознесли молитвы Господу, явившему чудо сие. И висел ковчег над нами два дня и две ночи, и после уплыл по облакам в сторону к югу, чтобы принести знамение в земли другие. Подобных чудес никто не видывал отродясь на земле нашей.

Ну, насчет «никто не видывал отродясь» хронист явно погорячился. Наверняка, такие объекты появились в небе над Германией далеко не в первый раз. Происходили такие события и в дальнейшем. Светящиеся объекты на небе регистрировались очень часто, практически раз в десятилетие — правда, не всегда понятно, идет ли речь о кораблях пришельцев или о довольно редких атмосферных явлениях, так называемых гало.

Но самый интересный материал давали наблюдения XVIII–XIX вв., когда астрономия находилась уже на довольно высоком уровне. Французский астроном-любитель де Лубуа, например, описывал в 1756 г. странный сигарообразный предмет, который завис над полями этого дворянина в Шампани. Объект не светился и не был похож на атмосферное явление. Воспользовавшись имевшейся в его распоряжении подзорной трубой, де Лубуа постарался тщательно разглядеть спустившийся с небес объект. Черного цвета, длиной около двух сотен метров, объект был практически правильной сигарообразной формы, но на его поверхности кое-где виднелись странные выступы. «Сигара» провисела над полем больше часа, после чего медленно, не меняя высоты, поплыла на запад и вскоре скрылась за холмами. Де Лубуа немедленно сообщил о своих наблюдениях коллегам-астрономам, но те отнеслись к ним с плохо скрываемым (вернее, вовсе не скрываемым) скепсисом, хотя де Лубуа пользовался репутацией честного и здравомыслящего человека, не склонного к мистификациям и чудачествам. В конечном счете этот случай все предпочли забыть, в том числе и сам астроном. Но запись о нем сохранилась до наших дней.

В XIX в. появление НЛО тоже было нередким. Причем, что интересно, «тарелки» появлялись в ключевые исторические моменты. Так, по свидетельствам очевидцев, их видели над полями наиболее крупных сражений Наполеона. НЛО никак не вмешивались в происходящее, старались остаться незамеченными, и большинство участников битвы их не видели, во многом из-за поднимавшегося с поля сражения порохового дыма. Но некоторые, находившиеся на возвышенностях в стороне от самого пекла, сумели разглядеть в небе какие-то странные шаровидные и сигарообразные объекты. В 1848 г., в разгар итальянской революции, странные сигарообразные объекты видели над морем неподалеку от Венеции. Накануне сражения при деревне Садова в 1866 г. некоторые австрийцы увидели на ночном небе странные светящиеся шары, которые летали по замкнутому кругу, причем это не могли быть метеориты, поскольку для них такая траектория совершенно не характерна. Многие увидели в этом явлении дурной знак.

Сам термин «неопознанный летающий объект» появился в 1947 г., тогда же начали всерьез заниматься изучением этого явления. За прошедшие полвека известны десятки тысяч случаев наблюдения кораблей пришельцев, одних только посадок «летающих тарелок» на поверхность Земли зарегистрировано около полутора тысяч. Конечно, большая их часть получила вполне прозаичное объяснение, некоторые вообще были разоблачены как грубые мистификации, но все-таки очень много случаев так и не удалось объяснить ничем, кроме как появлением на нашей планете представителей инопланетной цивилизации.

Когда их начали изучать

Первое сообщение об НЛО, вызвавшее огромный общественный интерес, сделал американский пилот Кеннет Арнольд. Пролетая днем 24 июня 1947 г. близ горы Рейнир в штате Вашингтон, он заметил девять странных объектов. Один из них напоминал полумесяц с небольшим куполом посередине, а восемь других выглядели как плоские диски, блестевшие в лучах Солнца. По оценке Арнольда, поразившие его объекты двигались со скоростью около 2700 километров в час (в то время самый быстрый истребитель летал втрое медленнее). Говоря об их внешнем виде, Арнольд сравнивал их с «бесхвостыми самолетами». Он отмечал, что движение странных объектов было, «как у глиссера, мчавшегося по волнам», или «подобно блюдцу, брошенному по поверхности воды».

В 1948 г. американская армия создала специальное подразделение по расследованию случаев, связанных с деятельностью НЛО. Завладеть технологиями пришельцев мечтали и русские. Американский проект назывался «Синяя книга», советский — «Сетка». Определенных успехов добились и те и другие. Правда, не потому, что хорошо работали, а потому, что техника пришельцев тоже иногда давала сбои. Падения НЛО случались, пусть и нечасто.

Пожалуй, самым известным крушением НЛО в нашем столетии было и остается крушение, произошедшее в США в 1947 г. в Росвелле. Его причиной стала, похоже, сильная молния, ударившая в корпус «летающей тарелки». Аппарат пришельцев, по словам наблюдавших все это местных жителей, резко пошел на снижение и врезался в землю в нескольких километрах от Росвелла. Там американские военные нашли потерпевший крушение неизвестный объект, а также экипаж, состоящий из нескольких гуманоидов. Позднее обломки аппарата и трупы пришельцев были вывезены для исследования и хранения на различные американские базы ВВС.

Но первыми до потерпевших крушение добрались местные жители. Вот что рассказывалось об их впечатлениях в одном американском журнале:

Брейзел отправился на пустырь осмотреть обломки. Первая вещь, которую он поднял с земли, поразила его. Тонкий, как фольга, лоскут, вроде бы металлический, но совсем невесомый. Его можно было мять и гнуть как угодно, но он тотчас принимал первоначальную форму. В руках у Брейзела был кусочек — почти без веса. Из бальзового дерева? Но острый нож не оставил на нем царапин. Поднес зажигалку — мнимое дерево даже не обуглилось.

Брейзел продолжал подбирать странные обломки. Тончайший шелковый шнур, казалось, сам расползется в руках, но, когда попробовал разорвать — ничего не вышло. На черной металлической пластине Брейзел обнаружил нечто вроде вензеля или иероглифа. К Рождеству он покупал детям китайские хлопушки в коробках, украшенных похожими иероглифами. Потрясенный фермер стал искать среди обломков предметы с загадочными письменами. Их оказалось немало, одни — бледно-розовые, другие — алые. Иногда письмена выстраивались столбцами, словно цифры для сложения…

Дочь Брейзела, Бетси Брейзел, в замужестве Шрайбер, в те дни находилась на ранчо. Ей было 12 лет. Она рассказала: «Они были похожи на цифры, во всяком случае, я воспринимала их как цифры. Возможно, потому, что они располагались столбцами, как мы выстраиваем числа для сложения. Только на наши цифры они совсем не были похожи». А Джесси Марсел, еще одна местная жительница, говорила: «Меня в тех обломках поразила одна вещь: многие находки с виду были похожи на пергамент, испещренный цифрами и символами, которые, за неимением лучшего слова, я бы назвала иероглифами, поскольку они были непонятны. Прочитать их было невозможно, это были символы, иначе говоря, нечто, обозначающее нечто, и при всем их разнообразии составлены они были по единому принципу. Были они розового и алого цвета». Ее 11-летний сын уточнял: «Египетские иероглифы, пожалуй, лучше всего могут дать о них какое-то представление. С той лишь оговоркой, что Среди этих значков не было фигурок зверей, характерных для египетских иероглифов».

В течение следующего десятилетия в США упали еще несколько НЛО. Как правило, речь шла о дисковидных или сигарообразных объектах. Впрочем, это — вся информация, доступная на настоящий момент. Вскоре после катастрофы на место прибывали военные, которые «закрывали» зону падения НЛО и увозили все вещественные доказательства с собой. Несмотря на это, дотошное племя уфологов (так стали называть себя исследователи-любители) плодилось и множилось. Сейчас в одной только Франции существует несколько сотен уфологических обществ, которые насчитывают тысячи и тысячи членов. Именно с ними я связался, чтобы получить информацию. И ее оказалось более чем достаточно.

Регулярные наблюдения за НЛО во Франции начинаются с 1952 г. Именно тогда была создана Ассоциация французских уфологических обществ (АСУФ), которая взяла на себя сбор и систематизацию информации обо всех появлениях неопознанных летающих объектов над моей родной страной. С тех пор и по 2006 г. таких явлений зафиксировано 43 268. Значительную часть из них удалось объяснить вполне прозаически (атмосферные явления, спутники, самолеты и т. д.), но примерно один из двадцати случаев не поддается никакому разумному объяснению. Кроме одного — речь идет о кораблях инопланетных пришельцев.

О взаимоотношения русских с НЛО информации гораздо меньше. Известно только, что несколько летающих объектов было сбито и повреждено советской противовоздушной обороной, принимавшей их за технику коварных американцев. Естественно, все фрагменты аппаратов и тела экипажа доставлялись в секретные лаборатории.

А как обстояло дело с НЛО в нацистской Германии?

Третье письмо Кранца

Именно такой вопрос я задал Кранцу, который трудолюбиво работал в одном из берлинских архивов. Буквально три дня спустя от него пришло письмо, которое я, оставаясь верным традиции, приведу здесь целиком.

Вопрос об истории наблюдения НЛО в Третьем рейхе не стал для меня неожиданным. Я знал, что рано или поздно ты придешь и к этой теме. Должен сказать, что я сталкивался с этими вопросами, хотя никогда не занимался ими специально. Тем не менее кое-что сообщить смогу.

На тему НЛО в гитлеровской Германии существует очень много спекуляций. На любом книжном развале ты наверняка отыщешь кучу брошюр в ярких обложках, в которых тебе расскажут, как Гитлер ежедневно общался с инопланетянами и вообще едва ли не пять раз успел слетать на Марс. Разумеется, ни единой толики правды в этом нет. Но возникает вопрос, откуда растут ноги у подобных рассказов и что от нас таким образом пытаются скрыть? Ведь никто не пишет про связи Сталина и инопланетян, Наполеона и инопланетян, а вот про Гитлера — хоть отбавляй.

Во многом в этом виноваты сами немцы, как это ни парадоксально. Дело в том, что в годы Второй мировой войны в рейхе были разработаны и испытывались достаточно интересные летательные аппараты, напоминавшие НЛО. Один из них — это истребитель, выполненный в форме «летающей тарелки». Машина оснащалась шестью 30-миллиметровыми пушками и неуправляемыми ракетами. Двигатели, естественно, были реактивными. Схема «летающей тарелки», кстати, была потом опробована в Штатах и показала весьма серьезные преимущества по сравнению с традиционной. Дисковидный истребитель был очень маневренным, мог взлетать практически вертикально, и его оказалось гораздо легче спрятать от радаров.

Разработку своей «летающей тарелки» немцы начали в конце 1939 г., практически сразу же после возвращения экспедиции Шеффера. Любопытное совпадение, правда? Работа шла очень быстрыми темпами — создавалось впечатление, что истребитель строят по уже готовым чертежам. Проблема заключалась в двигателях. Реактивные моторы разрабатывались быстрыми темпами, но у них все еще была масса недоработок — так называемых детских болезней. В итоге первая «летающая тарелка» поднялась в воздух только в конце 1943 г. Удачными ее испытания назвать было нельзя — создается впечатление, что машину двигатели все-таки подводили. Именно после этого Гитлер отдает приказ о скорейшем запуске в серию обычных реактивных истребителей — до этого он, судя по всему, тормозил работы.

Для борьбы с бомбардировщиками противника в это же время немцы разработали весьма хитроумное приспособление. Это был металлический диск диаметром несколько метров со слабыми реактивными двигателями, расположенными по кругу. Летая, диск вращался. Машина была беспилотной. Идея была следующей: диск направлялся в строй вражеских тяжелых бомбардировщиков, и, совершая хаотичные движения, он должен был таранить и таким образом сбивать одну машину за другой. Это было «оружие отчаяния» в самом прямом смысле слова — победу, как ты, думаю, понимаешь, оно никому принести не могло. Его пытались использовать без особого успеха, но экипажи американских бомбардировщиков видели «летающие диски». Так родилась легенда об НЛО над Германией.

Кранц совершенно прав: дыма без огня не бывает. Если сочиняются сказки про НЛО в немецком небе, значит, это для чего-то надо. Скорее всего, для того, чтобы скрыть некую не слишком приятную правду. Например, о странных истребителях, которые разрабатывали немцы. Подумайте сами: с чего вдруг они схватились за подобные самолеты, идея которых не пришла в голову больше никому в мире? Причем странное временное совпадение с возвращением Шеффера здесь налицо. Возможно, путешественник из СС привез с собой не только тибетскую медицину, но и технологические секреты инопланетян? А у немецких авиастроителей просто не было технологических возможностей для их воспроизведения, почему они и стали ставить на «тарелки» явно неподходящие реактивные двигатели? Весьма вероятно, что так оно все и было. А американцы, которые после войны захватили многие немецкие секреты, попытались воспроизвести уникальный проект у себя — и тоже без особого результата: преимущества видны всем, а построить не удается. Близок локоть, да не укусишь.

Но, может, в Германии действительно приземлялись летающие тарелки? Вполне возможно. Впрочем, как и в других странах. Особой активности НЛО над Третьим рейхом замечено не было. А может быть, и это от нас скрывают?

«Дороги богов»

Впрочем, ни США, ни Франция, ни Россия, ни Германия не являются «раем для уфологов». Больше всего неопознанных летающих объектов наблюдается в трех регионах мира: в Перу, на Тибете и в Антарктиде.

В первую очередь я решил заняться Перу. Дело в том, что параллельно с этим расследованием я собирал материалы, касающиеся еще одной интереснейшей темы — Атлантиды. Так уж получается, что я веду несколько дел одновременно. Тем более когда между ними обнаруживаются весьма любопытные связи.

Дело в том, что меня (впрочем, не только меня) интересовала одна весьма любопытная загадка, которую оставила после себя погибшая под ударами испанцев цивилизация Древнего Перу. Вернее, не одна, а две цивилизации: инки и более древние тольтеки, о которых мы вообще практически ничего не знаем. Дело в том, что рядом с развалинами их городов археологи нашли странные дороги, ведущие в буквальном смысле слова из ниоткуда в никуда.

Они неожиданно начинались и столь же неожиданно обрывались. Рядом с дорогами обычно находилось несколько сооружений, но дороги не связывали их между собой. Больше всего они походили на взлетно-посадочные полосы современного аэропорта, но для въедливых археологов, разумеется, такая версия была неприемлема. Поэтому стали говорить о каком-то ритуальном значении дорог, хотя толком объяснить, что это значит, никто не удосужился.

Естественно, немногочисленные источники, оставшиеся от индейцев, хранят о назначении этих дорог полное молчание. Что вполне понятно — церковники, шедшие плечом к плечу с конкистадорами, уничтожали все, что могло выдать правду об истории человечества. Но это касалось только инкских памятников; те же, что остались от тольтеков, были скрыты джунглями и горами, поэтому некоторые из них в неприкосновенности уцелели до наших дней.

Но сначала подумаем логически: для чего могли быть предназначены эти дороги? Очевидно, для посадки летательных аппаратов, иное назначение трудно придумать. А в те далекие времена на Земле не могло быть других летающих механизмов, кроме кораблей пришельцев.

«Позвольте, но это скорее напоминает современный аэропорт, ведь космические корабли взлетают и садятся совсем иначе»! — заявило что-то в углу моего сознания. «Разве? — парировала мысль из другого его угла. — А откуда ты, такой умник, знаешь, как в действительности выглядят корабли пришельцев? В фантастических фильмах видел, что ли? Замечательный источник!»

Разогнав свои мысли по своим местам, я задумался о том, что во всем этом есть какая-то доля истины. Предположим, корабли пришельцев не могут садиться без широких взлетно-посадочных полос. Но как же тогда сел первый корабль, который привез первых пришельцев? Получалось что-то вроде шутки о том, откуда появилась первая курица, которая снесла первое яйцо. У меня, впрочем, не было оснований подозревать наших инопланетных гостей в их некомпетентности: наверняка они предусмотрели подобный случай и разработали специальные аппараты, которые могут садиться на любую поверхность. Это как в морском деле: крупный корабль никогда не сможет причалить непосредственно к берегу, потому что сядет на мель, зато спущенная с него шлюпка без всякого труда достигнет береговой черты. В конце концов, если для посадки нужна была ровная поверхность, то на Земле можно найти много высохших соляных озер с идеально ровным покрытием, или скальных плато, или иных тому подобных мест.

Но вернемся к тольтекам. Поскольку они вложили массу труда в строительство сооружений, которые сами называли «Дорогами богов», то, скорее всего, не могли не оставить связанных с этим изображений. Иначе откуда бы те же инки узнали о назначении странных сооружений и зачем бы стали поддерживать полосы в полном порядке? Такие изображения, действительно, науке известны. Они найдены под руинами инкского поселения, построенного на том месте, где до этого стоял крупный город тольтеков. На одной из скал, окружающих город, археологи случайно обнаружили под слоем мха выбитые на камне рисунки и странные надписи, перевести которые не удалось. На скальном изображении отчетливо просматриваются контуры необычного летательного аппарата, из которого выходят странные существа — люди, как бы вписанные в круг. Возможно, автор рисунка хотел подчеркнуть божественную сущность пришельцев, возможно, хотел изобразить скафандры — неизвестно. Перед кораблями пришельцев встречают вожди и жрецы, распростершиеся ниц. Сам летательный аппарат напоминает, как это ни банально, ту самую «летающую тарелку» из фантастических фильмов. Ученые обычно снабжают информацию об этом рисунке скептическими комментариями — мол, каждый видит на нем то, что хочет, — но сколько-нибудь удобоваримую альтернативную версию предложить не могут.

Впоследствии я побывал в Перу и видел похожие рисунки. На них были изображены странные объекты. Один — длинный и узкий — напоминал сигару, другие — поменьше, и их было несколько — имели овальную форму. Один из овальных кораблей стоял на земле, и из него вылезали люди «в оболочке» — каждый из них был обведен тонкой линией. А вокруг, простершись ниц, лежали священники — об этом можно было судить по их головным уборам.

Итак, с Перу все было в основном ясно. Я решил вернуться к проблеме Тибета.

Гости из Монголии

Честно говоря, сначала я испытал определенное замешательство. Ведь в тибетских горах не было никаких «Дорог богов»! Они вообще не подходили для создания более или менее крупного «посадочного терминала». Кроме того, даже если бы он существовал, этот терминал моментально был бы обнаружен.

И тут меня осенило. Пришельцы, если они существуют, тоже прекрасно понимают, что свою базу на нашей голубой планете лучше хорошо спрятать. Тибет подходит для этого идеально. Но много веков назад такой необходимости еще не было, и в пустынных районах Евразии мог быть создан «космодром», аналогичный перуанскому. Я начал искать его и нашел — в сущности, совсем недалеко от Тибета. Речь идет о Северном Китае.

Здесь, в пустынных районах Внутренней Монголии, спутниковая съемка запечатлела в 60-х гг. XX в. странные сооружения, до боли напоминающие египетские пирамиды. Комплекс располагался на горном плато, которое пересекали три параллельные «дороги в никуда». Еще одна располагалась в отдалении, на расстоянии в два десятка километров, и шла под некоторым углом к остальным. Пирамиды — всего их насчитывалось одиннадцать — были разбросаны на довольно большой площади. Лишь пять из них, самые крупные по размеру (судя по всему, они превосходили знаменитую пирамиду Хеопса), стояли группой, неподалеку от «взлетно-посадочных полос».

Что это могло быть? Здесь возможно несколько вариантов. Во-первых, вполне вероятно, что какая-то культура на этом месте все же существовала. Культура настолько древняя, что сообщения о ней не сохранились в наших письменных источниках. Возможно, она предшествовала Атлантиде, но по какой-то причине оказалась несостоятельной. Ведь раскопок в тех краях никто не проводил (по крайней мере, официально), а о возрасте пирамид можно было только догадываться. Разумеется, большим подспорьем стали бы данные спектрального анализа материала, их составляющего, но исследователи, похоже, этим не озаботились (или, что вероятнее, военные не стали передавать такие данные ученым). Но против такого варианта говорит многое. Начнем с того, что в таком пустынном районе возникновение цивилизации практически невозможно. Цивилизации возникали в долинах крупных рек или на морском побережье, здесь же на много тысяч километров не было ни того, ни другого. К тому же воспоминания о столь великой культуре неизбежно сохранились бы — ведь даже о сгинувшей под волнами Атлантиде известно довольно многое.

Второй вариант — комплекс построили пришельцы. В таком случае понятно, почему был выбран один из самых диких уголков планеты. Если здесь создавалась главная база, которая должна была стать основным опорным пунктом, присутствие посторонних могло бы только мешать строителям грандиозных пирамид. Ответ на вопрос о возможных создателях этих сооружений опять же может дать изучение только самих памятников — по граням каменных блоков легко можно понять, как и чем их обрабатывали, а мне думается, что древние люди и инопланетяне использовали различные методы. Впрочем, может, именно потому китайское правительство, отрицая само наличие пирамид, и не пускает ученых в эти области.

В 1995 г., когда были опубликованы спутниковые фотографии и по миру прокатилась первая волна публикаций о «монгольских пирамидах», вопрос о них был задан корреспондентом журнала «Нейшнл джеографик» одному из крупных чиновников китайского правительства, ответственному как раз за науку и культуру. Китаец ответил так:

Действительно, на территории одного из наших ядерных полигонов находится довольно причудливое скальное образование, с воздуха напоминающее пирамиду. Эта территория была тщательно исследована еще в 50-е гг., до начала атомных испытаний. Не подлежит никакому сомнению, что речь идет о чисто природном явлении, и это хорошо видно, если смотреть на так называемую пирамиду с поверхности земли: это монолитная гора, причем довольно неправильной формы. Геометрическая правильность, повторюсь, возникает только при взгляде сверху. К сожалению, в последнее время вокруг этой безобидной горы возникло множество слухов. Печально, что мы не можем их опровергнуть самым действенным образом: отвезти всех мечтателей к ней и попросить их лично убедиться в ее полной безобидности и отсутствии любого налета тайны. Вернее, отвезти-то мы их можем, но по возвращении все они неизбежно умрут от лучевой болезни.

Хитрый китаец соврал трижды. Во-первых, по данным американской разведки (откуда они у меня — даже не спрашивайте, все равно не скажу), никаких ядерных испытаний на так называемом полигоне не проводилось. Более того, там неоднократно засекали со спутников группы людей и технику — судя по всему, армейские. Во-вторых, у природы много чудес, но вот превратить то, что с воздуха выглядит как пирамида, в нечто совсем иное, когда глядишь с земли, она бессильна. И в-третьих, чиновник передал журналисту комплект фотографий «якобы пирамиды», которые на самом деле не имеют к ней (или к ним, как кому будет угодно) ни малейшего отношения.

Почему же инопланетяне покинули Монголию? Видимо, стало ясно, что люди скоро обнаружат их базу, и было решено перенести ее в более укромное место, а главное — под землю. Шамбала пришельцев возникла на Тибете не позднее X в., и пришли они из Средней Азии. Вернее, конечно, не совсем из Средней — Внутренняя Монголия все-таки лежит гораздо восточнее. Вход туда был разрешен лишь «посвященным» — т. е. тем, кто был в курсе присутствия пришельцев на нашей голубой планете. И по сегодняшний день обитатели пещер водят за нос наивных спелеологов, рассчитывающих «с наскока» взять тайны Тибета.

Как они выглядят?

Итак, гипотеза о том, что технологии усовершенствования человека были получены еще в древности от инопланетян, казалось, находила реальное подтверждение. По крайней мере, иных вариантов решения я не видел. Для чего пришельцам нужны были все эти эксперименты, не очень понятно. Видимо, пути инопланетян неисповедимы.

И все-таки мне не давала покоя одна мысль. Инопланетяне могли как угодно кромсать несчастных homo sapiens, могли создавать кого угодно.

Но передать эти технологии нашим предкам они не могли никак. Потому что нет у наших предков этой сложной аппаратуры. Получался замкнутый круг, по которому моя мысль бродила несколько дней. Пока наконец не нашла единственно возможный выход.

Быть может, «сверхлюди» — это прямые потомки инопланетян? Если только они не сами — инопланетяне!

Возможно ли это? Ведь по фантастическим фильмам мы привыкли видеть в роли инопланетянина огромного чешуйчатого монстра, у которого, естественно, нет и не может быть никаких половых контактов с человеком. Насколько это соответствует действительности? Мы легко можем ответить на данный вопрос, поскольку в мире существует множество свидетельств встреч с инопланетянами. Мэриан Хок, которая собирала свидетельства о таких встречах многие годы, описывает внешность пришельцев так:

Некоторые свидетели описывают существ как очень похожих на людей. Фактически они говорят, что эти существа могут легко смешаться с толпой на любой улице в любом городе мира. Данный тип пришельцев называют «северянами» (Nordics), поскольку они больше всего похожи на людей, живущих в северной Европе.

Другие сообщения описывают серых существ низкого роста с большими миндале образными глазами, состоящими из сплошного черного зрачка, и большими «луковичными» головами. Их называют «серыми», иногда «зелеными», по характерному серовато-зеленоватому цвету кожного покрова. «Серых» иногда делят на подгруппы «по различным физическим характеристикам, например по росту. Это, пожалуй, самые „популярные“ и любимые пришельцы среди фантастов и режиссеров.

В нескольких случаях свидетели сообщали, что видели созданий, напоминающих роботов или андроидов. Только в самых необычных случаях люди утверждали, что видели пришельцев-монстров, так часто изображаемых в популярных кинофильмах про существ из дальнего космоса.

Также упоминаются и так называемые рейтоиды, или дракоиды, напоминающие змей, ящериц или сказочных драконов. Их зрачки представляют собой горизонтальные или вертикальные щелочки. Офтальмологи не отрицают, что периодически у людей встречаются глаза с вертикальным, „змеиным“ зрачком. Это не единственный признак, указывающий на родство человека с рептилиями. В мозгу человека есть особый участок, отвечающий за самые низкие животные проявления, в том числе агрессивность, называемый R-комплекс. Обычно эта сторона нашего биологического „я“ проявляется лишь на внутриутробном этапе и успешно преодолевается последующими фазами развития плода, но иной раз срабатывает в своем усиленном варианте, и тогда на свет появляется нечто несообразное — например младенец, покрытый чешуей. Ученые написали сотни научных трудов о проявлении таких отклонений у людей, но причины все еще остаются туманными. Обычно все списывается на экологическую обстановку. Между тем появляется все больше и больше статей и книг, где говорится о генетических причинах этих отклонений. Есть авторы, считающие, что пра-человек, тот самый библейский Адам, появился в результате экспериментов, проводившихся рептилоидными пришельцами над человекообразной обезьяной. Кроме того, упоминания о змееподобном боге существуют практически в каждой древней религии. Например, змей-искуситель в Библии, змееподобные существа с человеческими лицами и драконьими хвостами с неба из „Махабхараты“, знаменитый „звездный бог“ Кецалькоатль или Пернатый Змей из мифов ацтеков. Глаза дракоидов обычно описывают как красные или с красным зрачком. И в природе такие глаза встречаются как у нынешних животных, так и у современных людей. Можно предположить, что рептилиеподобные потомки тех самых пришельцев появляются и сейчас на нашей планете, притом все чаще. По некоторым данным, они даже постепенно вытесняют знаменитых „серых“!

Итак, некоторые пришельцы очень похожи на людей! Может быть, как утверждают некоторые ученые, речь идет о биологических роботах, созданных инопланетянами специально для исследования Земли? Возможно, это и так. Но примерно десять лет назад гарвардский профессор Марк Кернел провел одно очень любопытное исследование, посвященное жизни на других планетах. Он выяснил, что жизнь, скорее всего, могла зародиться только на планетах, напоминающих по своим параметрам нашу Землю. А в похожих условиях на свет должны появляться похожие виды разумных существ! Так что инопланетяне, скорее всего, должны быть гуманоидами.

Более того. Существуют десятки свидетельств, что инопланетяне вступали с земными женщинами в половой контакт. Правда, ничего не сообщается о детях, родившихся в результате такой связи. Это оставляет простор для всевозможных трактовок. Может быть, рождение детей в этом случае невозможно? А может, появившихся на свет „метисов“ тщательно скрывают от нас? Может, именно этим занимаются в Институте специальной военной медицины?

Но зачем тогда американцы похищают людей, причем мужчин? Загадка все еще оставалась без ответа. А между тем мне в руки попали довольно интересные сведения, касавшиеся происхождения человека в принципе. Оказалось вполне вероятным, что все человечество является не чем иным, как плодом эксперимента либо прямыми потомками инопланетян!

Тайна появления человека

Начну с главного: по большому счету, ученые до сих пор не знают, как и почему на Земле появились люди. Стандартная детская формула „обезьянка работала, работала и стала человеком“ пригодна разве что для дошкольного возраста. Однако не так давно, еще лет сто назад, в нее свято верили. Собственно говоря, и сама наука о первобытном человеке весьма молода — ей меньше полутора веков. С тех пор зафиксировано несколько четких „ступенек“, по которым, как считается, прошла наша с вами эволюция.

Около 30 миллионов лет назад на нашей планете появились развитые обезьяны — дриопитеки (в переводе с латыни это означает „древесная обезьяна“). Собственно говоря, людьми они еще не были, но имели весьма развитые конечности. Вес мозга был у них больше, чем у остальных обезьян, — значит, в дополнение ко всему они были еще и умнее. Кроме того, их позвоночник впервые начал выпрямляться, дриопитеки все чаще и чаще ходили на задних лапах.

Десять миллионов лет назад появился первый рамапитек. Эта обезьяна интересна тем, что впервые слезла с дерева и — более того — перешла к мясной пище. Разнообразие питания способствовало развитию клеток головного мозга. Обезьянки умнели на глазах — ну, не на глазах, конечно, но для нормального человека миллионы лет кажутся абстракцией.

Два с половиной миллиона лет назад на нашей Земле появился австралопитек. Никакого отношения к Австралии он не имел, его останки нашли в Южной Африке, рядом с местечком Кооби-Гора. Название вида переводится как „южная обезьяна“. И тем не менее именно его часто называют первым человеком. Почему? Дело в том, что австралопитек уже умел передвигаться на двух ногах. Но и это не главное. Австралопитек стал первой обезьяной, умевшей изготавливать орудия труда. Разумеется, это были не отбойные молотки и не виолончели. Пока что человек умел только обрабатывать гальку — так, чтобы у нее появились острые края, которыми можно что-нибудь (или кого-нибудь) резать. Кстати, насчет „кого-нибудь“ — австралопитеки первыми освоили групповую охоту на крупную дичь. Первыми из обезьян, разумеется, — у волков, например, такой тип охоты известен давно.

Следующей ступенью стал питекантроп — в переводе „обезьяночеловек“. Он жил около семисот тысяч лет назад. Останки питекантропов найдены на острове Ява, в восточной части Индийского океана. Объем мозга у питекантропов был уже существенно выше, чем у обезьян, — около литра — хотя и не дотягивал до нашего с вами. Разновидностью питекантропа был синантроп, „китайский человек“, останки которого нашли сами понимаете где. Питекантропы делали уже более сложные орудия труда, кроме того, они умели использовать огонь.

Двести тысяч лет назад по миру начали ходить неандертальцы. Впервые их останки были найдены в середине XIX в. в долине реки Неандер (откуда, собственно, и происходит их название), неподалеку от немецкого города Дюссельдорф. Неандертальцы уже гораздо больше похожи на современных людей. Они жили в пещерах, обрабатывали шкуры, делали каменные топоры и массу других орудий труда, куда более сложных, чем примитивные скребки. Объем мозга у них был таким же, как у нас, но структура гораздо примитивнее. Конечно, они были глупее нас, но ненамного. Они умели добывать огонь с помощью трения (попробуйте-ка, а?), у них появились вожди и шаманы.

Современный человек (Homo sapiens) увидел свет примерно 50 тысяч лет назад — сперва в Африке, потом в Европе. Обычно их называют кроманьонцами — этих людей, ничем существенно не отличавшихся от нас. Они охотились на мамонтов, делали луки и стрелы, приручали животных, обрабатывали землю. Они расписывали стены пещер, где жили, у них имелся свой родовой строй, своя примитивная религия. Поклонялись эти древние люди силам природы — ветру, воде, могучим зверям и, конечно же, солнцу. Со временем они научились строить дома и добывать металлы. Вот вроде бы и все.

Довольно удаленные друг от друга по времени этапы, не правда ли? Неудивительно, если учесть, что искать останки наших далеких предков ой как непросто. Они ведь не строили городов и храмов, они тихо бродили по земле и умирали, где придется. Большинство находок всевозможных „питеков“ носит случайный характер, лишь со времен неандертальцев результаты раскопок складываются в более или менее полную картину.

Как же нам соединить все этапы? Вероятно, по прямой линии. Из австралопитека получился питекантроп, из питекантропа — неандерталец, из неандертальца — современный человек. Так ученые думали лет пятьдесят назад, и так до сих пор пишут в книжках для дошкольников, чтобы не загромождать детям мозг. Но на самом деле за последние полвека ученые запутались еще больше. И вот почему.

• Во-первых, совершенно неясно, где же появился на свет первый человек. Австралопитеки жили в Южной Африке, питекантропы — в Восточной Азии… Обычно при ответе на этот вопрос историки берут среднее арифметическое и говорят: „где-то в Восточной Африке или Южной Азии“. Получается нечто вроде средней температуры по больнице, не находите?

• Во-вторых, находки археологов дают совершенно смехотворные цифры популяций австралопитеков и питекантропов. Сотня-другая особей, не больше. Да этого недостаточно не то что для развития, а для элементарного выживания вида!

Впрочем, один ответ на этот вопрос все же существует. Бели нанести на карту все места находок древних людей до неандертальца, они образуют широкую дугу по побережью Индийского океана. Создается впечатление, что „питеки“ жили в море. Это, разумеется, не так — ни плавников, ни жабр у них не было. Но вот самого моря, возможно, не было тоже. О том, что Индийский океан не существовал в обозримом прошлом, говорили много и часто. Одни считали, что когда-то тут был загадочный затонувший континент — Лемурия. Другие грешили на Антарктиду, которая, оказывается, „уплыла“ на юг и стала ледовым континентом сравнительно недавно.

Но даже это — не самое главное и интересное. Как показали новейшие исследования, неандерталец ну никак не мог быть предком кроманьонца. Почему — рассказывать долго и нудно, вы это можете прочесть в любой новейшей книге по истории первобытного общества. Неандертальцы тихо и спокойно развивались, их эволюция продолжалась бы еще сотни тысяч лет, если бы вдруг, параллельно с ними, не появились кроманьонцы, превосходящие их по всем параметрам. Вместо привычного и единственно возможного плавного течения произошел быстрый и необъяснимый скачок. Кроманьонцы — или homo sapiens, называйте их как хотите — некоторое время враждовали с неандертальцами, после чего полностью их победили и по большей части уничтожили. Некоторые энтузиасты говорят, что, загнанные в пещеры, неандертальцы выжили и продолжали свое развитие, и даже — что они существуют до сих пор: вспомним тех же снежных людей.

Объяснить все это возможно, по сути, только одним способом. Примерно 50 тысяч лет назад пришельцы из другой звездной системы решили вмешаться в ход земной эволюции. Возможно, они наблюдали за голубой планетой уже давно — мне это неизвестно. В любом случае, по столь же неясным причинам они захотели ускорить появление разумного человека. В качестве исходного материала был взят неандерталец. Что с ним сделали потом? Возможно, улучшили его генетическую структуру, подвергли какому-нибудь облучению… Но это — путь очень сложный.

Поскольку инопланетяне являлись (примем это как весьма вероятную гипотезу) гуманоидами, они были более или менее похожи на неандертальцев, что позволило им применить простое биологические скрещивание. Скорее всего, речь не шла о зачатиях в прямом смысле слова (хотя… кто знает?), скорее, были применены какие-то технологии искусственного осеменения. Это позволило практически в одночасье вывести новую, более развитую „породу“ людей. К которой, между прочим, принадлежим и мы с вами.

Передав кроманьонцам кое-какие первичные навыки, пришельцы отбыли на орбиту и стали ждать, когда же те построят свою цивилизацию. Очевидно, наши предки оказались довольно ленивы, и инопланетянам вновь надоело ждать. Выбрав подходящее место (им оказалась Атлантида — место идеальное с точки зрения климата, плодородия почв и наличия полезных ископаемых), они снова спустились с небес на землю и помогли людям создать высокоразвитую цивилизацию. Случилось это примерно 8–9 тысяч лет тому назад. Атлантам дали письменность, религию, научили ремеслам и сложным системам земледелия. Как происходило это „обучение“ — сказать трудно, а свидетельств на этот счет у меня никаких. Пусть каждый включит свою фантазию и сам подумает над этим. Возможно, андроиды, изображавшие из себя богов, были первыми правителями новой страны, силой подчинившими себе племена, а потом бережно передавшими власть в руки туземцев. Не исключено, что это были сами пришельцы, которые заодно провели второе „улучшение расы“ людей. Впрочем, значительных физических отличий от других представителей вида Homo sapiens атланты не имели, иначе у нас обязательно сохранились бы свидетельства об этом.

Сами пришельцы обустроили свою базу в Атлантиде, потом в Перу и в Монголии и, наконец, в Тибете. Очевидно, у них были два типа кораблей — небольшие „летающие тарелки“ и более крупные продолговатые „сигары“. К слову сказать, именно эти два типа НЛО наиболее распространены по настоящий день. Если „тарелки“ могли приземляться в любом месте, то „сигары“ требовали специальных „взлетно-посадочных полос“, которые и были построены, а затем поддерживались в исправном состоянии.

Загадка не решена!

На этом, в общем-то, можно было бы и успокоиться. Но слишком много оставалось вопросов, на которые я не находил ответа. Самое главное — развалилась, как карточный домик, наша версия относительно причин похищения брата Эндрю. Или все-таки не развалилась? Загадка!

Второе. Каким образом китайцам в 1950 г. удалось одним махом оккупировать Тибет, находившийся (если верить нашей гипотезе) под покровительством инопланетян? Еще одна загадка!

И наконец, третье. Если люди — это потомки инопланетян, то кто же такие „сверхлюди“? Сами инопланетяне? Но каким же образом удавалось Гитлеру и затем американцам использовать их в качестве своих орудий? Ведь совершенно очевидно, что инопланетяне находятся на более высокой стадии развития, нежели наше человечество. С трудом верится, что они позволили использовать себя в качестве марионеток. А то, что „специальные батальоны СС“ и частные армии сражались только и исключительно за интересы земных владык, не подлежит сомнению. Это третья загадка, пожалуй, самая важная!

С нее я и начал распутывать эту нить. Чем больше я углублялся в фактическую сторону дела, тем больше подтверждений находил тому, что „универсальные солдаты“ не могли быть инопланетянами. Может, речь идет о биологических роботах, андроидах? Эта версия показалась мне более вероятной. Действительно, получается довольно логично: молодых мужчин используют в качестве своеобразной „основы“, „каркаса“, как бы цинично это ни звучало. Технологии инопланетные, владеют ими только инопланетяне, которые, получается, поставляют „универсальных солдат“ и американцам, и нацистам, и тибетцам. Поэтому современные земные технологии и не в состоянии добиться подобных результатов.

Однако такая трактовка, сама по себе довольно логичная, не давала ответа на главные вопросы. В частности, о том, зачем инопланетянам ставить себя на службу кому-то из людей. Впрочем, быть может, все с точностью до наоборот, и Соединенные Штаты — это государственное образование, поставившее себя на службу инопланетной цивилизации? И именно поэтому андроиды идут в бой за интересы США, под прикрытием которых пришельцы собираются завоевать всю нашу планету?

Передо мной вырисовывался заговор покруче масонского. И чем больше я над ним раздумывал, тем более зловещие черты он обретал в моей голове. В конечном счете, однако, я усилием воли решил остановить всю эту вакханалию мысли и последовать своему правилу „не пойман — не вор“. Действительно, не для того я ушел из „желтой прессы“, чтобы продолжать пользоваться ее методами. Доказательства, доказательства и еще раз доказательства — вот то, что мне было нужно. Пока что я имел на руках лишь смутный набор догадок.

Действительно, почему я зациклился на инопланетянах? В их существовании я уже не сомневался, в том, что они сыграли немалую роль во всей этой истории, — тоже. Вот только было у меня смутное ощущение, что за деревьями я перестал видеть лес.

„Сверхлюди“ и вправду присутствовали в армиях тех держав, которые пытались утвердить свое господство над миром. Но как же быть с Тибетом? Хорошо, допустим, его надо было защищать как главную базу инопланетян на Земле. Но давайте поставим вопрос другим ребром: только ли в нацистской Германии и современных США появлялись странные люди, боевые качества которых оказывались поистине уникальными?

Оказалось, что нет. Немецкий и американский пример просто на виду — уж слишком активно и агрессивно эти две державы использовали свои вооруженные силы, потому и попали в фокус моего внимания. Рассказы о могучих воинах, неуязвимых для врагов и обладавших титанической силой, есть в культуре практически каждой страны. Например, во Франции это Роланд, в Германии — Зигфрид, в России — три знаменитых богатыря: Илья Муромец, Добрыня Никитич и Алеша Попович, в Японии — Минамото Ёсицунэ и его верный слуга Бэнкэй… Причем, как показали новейшие исследования, все это — не сказочные персонажи, а реально действовавшие исторические личности. Получается, что практически во всех странах мира в разные эпохи были свои „универсальные солдаты“! Приписать их всех инопланетянам? Нет, не получится: слишком много они, выходит, участвовали в земных делах. Их существование давно уже стало бы установленным фактом.

И тогда мне пришла в голову интересная мысль: а не могла ли здесь, на Земле, существовать параллельная цивилизация, находящаяся на более высоком уровне развития?

Оказалось — могла.

Глава 5

Тайны Нечисти

Китайский ребус

В конце концов, Жерар был сам виноват. Он слишком долго хныкал по поводу того, что я не взял его с собой в Тибет. Моя чаша терпения тоже не бездонна, рано или поздно она переполняется. И я отправил его в Китай с совершенно четким заданием — не развлекаться, а отыскать причины, по которым Тибет был мгновенно оккупирован в 1950 г.

Жерар в первую секунду остолбенел. Все-таки у этого парня заграничные путешествия почему-то стойко ассоциировались с развлечениями. Не знаю, отчего так вышло, но факт есть факт. А тут ему предлагают не приятно проводить время на дискотеках и в ресторанах, а решать проблему. Притом проблему весьма непростую. Поэтому вполне естественно, что парень попытался ненавязчиво от меня отделаться.

Впрочем, мою натуру он знал достаточно хорошо, чтобы понять: простым „не хочу“ здесь будет не отделаться. Поэтому он начал одну за другой выдвигать версии, по которым это могло произойти. Во-первых, инопланетяне могли покинуть Тибет, поняв, что укрытие стало ненадежным.

• Во-вторых, китайцы могли каким-то образом овладеть технологиями, имевшимися у подданных далай-ламы.

• В-третьих, современное вооружение могло оказаться эффективнее кулака, пусть даже нечеловечески сильного…

Все эти робкие усилия мысли были отметены мною с первого взгляда.

• Во-первых, я не видел особых причин пришельцам покидать обустроенную базу. Уровень инопланетных технологий наверняка достаточно высок для того, чтобы она оставалась по-прежнему невидимой. Да и если перебазироваться, то главный вопрос — куда? Более подходящего места, чем Тибет, я на карте мира не видел. Разве что Антарктида — но там, по некоторым сведениям, и без того наблюдается повышенная активность „летающих тарелок“.

• Во-вторых, китайцы никак не могли просто так взять и „овладеть“ технологиями. Как мы знаем, земная наука до сих пор не может добиться подобных результатов, причем это — в передовых странах, а не в Китае образца 1950 г.! Версия, что инопланетяне передали Китаю Тибет, тоже отпадает: зачем бы они стали просто так жертвовать своей базой? А может, существовали две соперничавшие группировки инопланетян, например прилетевших с разных планет? Интересно, но маловероятно. Потому что двум таким группировкам было бы куда проще разобраться между собой в космосе, чем городить огород на нашей голубой планете, вовлекая в это разбирательство людей и рискуя нарушить собственную конспирацию.

• В-третьих, на любое современное оружие Тибет при поддержке пришельцев мог бы дать симметричный ответ. Итак, после того как все аргументы Жерара были отметены, ему пришлось-таки лететь в Пекин. Я же пока занялся весьма интересной темой.

Речь идет об Антарктиде, которую многие считают прародиной человечества.

Антаркты?

Основано это мнение на том факте, что Антарктида когда-то располагалась гораздо севернее, на месте нынешнего Индийского океана. Похоже, именно с ее территории наши предки перебрались в Африку, Азию и на острова Океании. А потом громадный материк начал медленно дрейфовать к югу… Сохранилась ли на нем жизнь? И если да, то что могло случиться с Антарктидой впоследствии, когда материк оказался в полярных широтах?

Действительно, кто может поручиться, что на этом материке, который когда-то был прародиной человечества, не возникла цивилизация, значительно опередившая всех в своем развитии? Здесь на десять тысяч лет раньше появились кроманьонцы, следовательно, и основать свое государство, и создать культуру они могли на десять тысяч лет раньше остальных. Я приступил к систематическим поискам и выяснил, что немецкие ученые Вебер и Готт выдвинули похожие гипотезы еще в первой половине XX в.

Вебер полагал, что Антарктида начала свой дрейф к югу гораздо позже, чем принято считать, и происходил он гораздо быстрее. Человеческая цивилизация там достигла достаточно больших высот, особенно под воздействием суровых природных условий, которые заставили людей развиваться, чтобы выжить. И несколько десятков тысяч лет назад эти люди отправили большой флот на север, на поиски новых, более теплых земель. Именно они были основателями египетской, вавилонской, китайской и многих других цивилизаций. Явный след, оставшийся после них и свидетельствующий о родстве всех древних культур, — это пирамиды. Великие пирамиды Египта, ступенчатые зикку-раты Месопотамии и ацтекские пирамидальные храмы — все это звенья одной цепи. При этом по своему расовому типу „пришельцы“ серьезно отличались от аборигенов, стоявших на гораздо более низкой ступени развития. В результате смешения этих двух рас и появился современный человек.

Вебер предположил, что древние мореплаватели, попав со своей остывающей родины в теплый экваториальный рай, не пожелали возвращаться назад. Основная масса людей, живших в Антарктиде, очевидно, погибла. Впрочем, вполне возможен и другой вариант — обитателей южного континента осталось так мало, что они все смогли сесть на корабли и переплыть море. Случилось это, по мнению Вебера, не позднее чем 10 тысяч лет тому назад. После этого во время очередного глобального похолодания Антарктида окончательно скрылась под ледяным покровом.

С выводом о гибели людей на южном материке ожесточенно спорил Готт. Он считал, что жители Антарктиды основали цивилизацию достаточно высокого уровня развития, значительно опередившую все остальные. Следовательно, если бы антаркты — так Готт называл предполагаемых обитателей материка — переселились в Африку или Америку все разом, их цивилизационное ядро сохранилось бы и, скорее всего, дожило бы до наших дней. Следовательно, речь должна идти о небольших исследовательских экспедициях, которые могли легко раствориться в остальной массе наших предков, предварительно существенно повысив культурный уровень последних.

Очевидно, контакты между антарктами и остальным человечеством были не единичным эпизодом. Именно им обязана своим происхождением древняя легенда об атлантах. Платон ошибочно поместил Атлантиду в Атлантическом океане — возможно, потому, что этим путем корабли антарктов попадали в Средиземноморье. А затем контакты по неясной причине прервались.

Очевидно одно: цивилизация, стоявшая на столь высокой ступени развития, не могла попросту вымерзнуть! Хотя бы потому, что в Антарктиде в изобилии имелись теплые оазисы (вспомним результаты первых полетов над южным материком). Огромные глубинные пространства континента еще не исследованы, значит, оазисы могут достигать весьма внушительных размеров, вплоть до площади небольшого европейского государства. Вывод: если антаркты действительно существовали, значит, они дожили до наших дней!

Но каким же должен быть тогда уровень развития их цивилизации? Готт предполагал, что самым высоким. Конечно, могло быть и так, что они, подобно эскимосам, остановились в своем развитии ввиду слишком тяжелых природных условий; но тогда Готт не находил объяснения множеству странных событий, сопровождавших исследование Антарктиды. Скорее всего, цивилизация ан-тарктов достигла недосягаемых высот. По какой-то причине они не хотят идти с нами на контакт, но, возможно, некоторое время спустя мнение жителей южного континента о человечестве изменится и произойдет самая настоящая встреча цивилизаций.

Кранц также поддерживает эту гипотезу. В одной из своих книг, кстати, посвященной нацистской базе в Антарктиде, он писал:

Долгие размышления привели меня к выводу о том, что антаркты существуют до сих пор. Ведь системы, преградившие путь русским и французским исследователям, действовали и на немцев, а следовательно, были созданы задолго до появления на ледовом материке нацистов. Конечно, существует теория о том, что это — автоматические устройства, действующие совершенно автономно после того, как их создатели давно вымерли. Но давайте вспомним историю французской и русской экспедиций в карстовую пещеру. Если французов убивали, жестоко и без разбора, то русских всего лишь не пускали дальше определенного предела.

Что касается современных средств слежения, то нужно помнить, что на всякий меч есть свой щит. Средствам слежения противопоставляются средства противодействия им. А в том, что у жителей Антарктиды уровень технологий весьма высок, сомневаться не приходится. Антаркты весьма умело маскируют свои базы, как правило, просто „укрывая“ их снегом и льдом.

И даже самый современный спутник не в состоянии понять, что там внизу — заброшенный город? горячее озеро? К слову сказать, наиболее современные и высокоточные космические аппараты дистанционного зондирования Земли исчезают или прекращают работу вскоре после выхода на орбиту. Так, например, произошло недавно с двумя новейшими русскими спутниками. Кроме того, периодически поступает информация об обнаружении на орбите странных объектов, не являющихся спутниками, запущенными в космос одной из известных нам великих держав. Вполне возможно, что они стартовали с тайных космодромов в Антарктиде.

Гипотеза Готта — Кранца особенно хорошо вписывается в мою схему. Действительно, было бы очень заманчиво представить себе антарктов в виде этаких заменителей инопланетян. Но чем больше мы начинаем проверять эту гипотезу, тем очевиднее, что она представляет собой не более чем научную фантастику. Конечно, в начале XX в. можно было спокойно верить, что Антарктида, как корабль, могла догрести до своего нынешнего причала из центра Индийского океана за ничтожные по геологическим меркам десять тысяч лет. Сегодня любой геолог, если вы попробуете развлечь его подобными сказками, рассмеется вам в лицо. Потому что дрейф материков — это дело сотен тысяч, даже миллионов лет. Предполагать, что миллион лет назад в Антарктиде было тепло, там жили первые люди и находилась она в другом месте, допустимо. Но и десять, и двадцать, и пятьдесят тысяч лет назад Антарктида была там же, где она находится и сейчас, под тем же самым (а то и более толстым) ледовым панцирем. Возникновение какой-либо цивилизации в таких условиях невозможно.

Оставалось искать какие-то иные пути. И я занялся исследованием „сверхлюдей“ — таких, какими сохранила их образ история…

Один румынский правитель

В общем-то в культуре каждого народа сохранились воспоминания о своих „сверхлюдях“. Героях, наделенных какими-то исключительными чертами — силой, ловкостью, способностью преодолевать препятствия… Конечно, наличие таких персонажей можно было бы объяснить тем, что каждому народу нужны свои героические мифы. Если бы не одно „но“. Все эти персонажи являлись реально существовавшими историческими персонами, и все рассказы об их подвигах — чистейшая правда.

Возьмем для примера Зигфрида (Сигурда). Долгое время считалось, что это — персонаж фольклорный. Однако не так давно в результате исследования прежде неизвестных хроник времен раннего Средневековья и археологических раскопок удалось установить, что Зигфрид действительно существовал, более того — являлся правителем мощного государства бургундов. Он действительно с небольшой дружиной смог успокоить совершавших набеги на его земли кочевников и завоевать обширные территории на севере Германии. Позднее, как и рассказано в „Песне о Нибелунгах“, Зигфрид был убит во время охоты кем-то из своих сподвижников, подкупленным врагами.

Или, к примеру, Роланд, боровшийся с маврами на севере Испании. Долгое время описание его подвигов считалось сильным преувеличением — якобы он с небольшим отрядом наткнулся на основные силы арабской армии и пал, уничтожив тысячи врагов. Сегодня уже найдено место той битвы, проведены раскопки и выяснилось, что небольшой христианский отряд практически полностью был уничтожен в одном месте, а большая часть погибших мавров — в другом, примерно в километре оттуда! Причем убиты все арабы были, похоже, одним и тем же воином, обладавшим невероятной силой — в частности, значительная часть тел просто разрублены пополам!

Но самый большой интерес вызвал у меня другой „сверхчеловек“, герой румынской истории. Он родился в начале трудного XV в., когда Румынию пытались захватить, с одной стороны, венгры, а с другой — турки. Став князем Валахии (так в ту пору называлась Румыния), он оказался в весьма сложной ситуации. В первую очередь надо было управиться с изменниками в собственной стране. А многие румынские бояре в те годы спорили только об одном — кому сдаваться: венграм или туркам. В то время как народ жаждал сражаться за свою независимость, богатые землевладельцы, как всегда, заботились только о сохранности собственных шкур. И, увы, смогли привлечь на свою сторону немало колеблющихся.

Нашему герою было некогда разбираться, кто являлся сознательным предателем, а кто был просто обманут и струсил. В первый же год своего правления он показал всем, какое обращение ждет изменников. Было мгновенно казнено несколько тысяч человек; всего же за годы своего правления князь уничтожил, по разным данным, до 40 тысяч человек. Это, разумеется, очень жестоко, но не будем подходить к XV в. с нашими современными мерками. Главное, что князю удалось ликвидировать „пятую колонну“ в своей стране, пусть и очень жестоко. Его любимым развлечением было сажать предателей на кол. Правитель был очень жесток и любил наблюдать пытки и мучения своих жертв — впрочем, вполне заслуженные.

Итак, когда со внутренними врагами было покончено, настало время заняться внешними. Первым делом наш герой отправился к венгерскому королю. Король милостиво принял его, рассчитывая, что гостя удастся убедить добровольно отдать свою корону.

„Только мы сможем защитить вас от турок, поэтому переходите под наше покровительство“, — заявил венгр. Неожиданно румынский гость начал говорить нечто прямо противоположное: „Если Венгрия поглотит Валахию, некому будет защищать венгров от турок“.

Все присутствовавшие ахнули, а князь невозмутимо продолжал:

„Сегодня Валахия играет роль бастиона, который защищает венгров от турок. Если этот бастион исчезнет — Венгрии придет конец (надо сказать, что впоследствии все практически так и случилось)“.

Несколько оправившись от первоначального шока, король заявил, что Валахия — не такая уж могучая держава. „Зато ее народ силен и отважен!“ — воскликнул князь и предложил сразиться в одиночку с двадцатью лучшими венгерскими воинами. Король обрадовался такой возможности: если сейчас удастся зарубить этого румынского гордеца, Валахия сама упадет в его руки, как перезревший плод! Не тут-то было. Румынскому князю потребовалось меньше четверти часа для того, чтобы справиться с противниками. Казалось, сабли его не берут (прочитав об этом, я понял, что нахожусь на верном пути). Короля эта сцена впечатлила настолько, что он не просто отказался от идеи захватить Валахию, а выдал за гостя свою дочь.

Итак, тыл был обеспечен, теперь предстояло воевать с турками. Здесь румынский князь не собирался вести душеспасительные беседы или демонстрировать свою ловкость. Он прекрасно понимал, что это ни к чему не приведет. И тогда было организовано — один за другим, в конце 50-х — начале 60-х гг. XV в. — несколько походов против Османской империи. Ему не удавалось сколачивать большие армии, но главной ударной силой князь считал себя.

„Могуч как лев, неустрашим, неуязвим, способен в одиночку победить сотню воинов“, — так писали о князе его противники. В войске султана постепенно распространился суеверный ужас перед этим румыном. Впрочем, даже сверхчеловеческая сила князя не могла компенсировать численного превосходства его врагов. Пока он рубился с сотней турок (скорее, догонял их, потому что его боялись как огня, считая вылезшим из ада демоном), другие тысячи уничтожали его войско. В результате князь трижды возвращался с войны в одиночестве — не потому, что позорно бежал, а потому, что единственный из всей своей армии оставался в живых.

Это — достоверно установленный исторический факт, на который официальные историки почему-то очень не любят обращать внимание. Впрочем, причину установить нетрудно — такой факт очень сложно объяснить. Между тем для меня он являлся лишним доказательством того, что князь обладал сверхчеловеческими способностями.

Относительно смерти румынского властителя существуют разные версии. В соответствии с одной из них он был заточен венграми в тюрьму, когда приехал просить у тестя подмоги, и умер там. По другой — его убили собственные подданные, подкупленные турками. Но это не так важно. Важно другое — имя этого человека. Сейчас я вам его назову, и вы о многом догадаетесь сами.

Румынского князя звали Влад III. У него было два прозвища. Одно — Цепеш. Другое — Дракула.

Что скрывал Стокер?

То, что Дракула — реальная историческая личность, известно многим. Но все почему-то считают, что вампиром его сделал писатель Брэм Стокер, посвятивший этому герою свой знаменитый роман. И вообще вампиры — это не более чем плод воображения писателей XIX в., которым нужен был подходящий отрицательный персонаж для романов ужасов.

На самом деле такая точка зрения — достаточно глубокое заблуждение. Вампиры известны с древнейших времен. Уже в мифах ранних цивилизаций встречаются кровососущие существа, нападающие на своих жертв по ночам. Так, в Древнем Риме верили в мертвецов, которые выпивали кровь из спящих людей. В цивилизации майя это были не мертвецы, а особые существа, похожие на людей, которые, впрочем, питались точно так же.

В средневековой Европе существование вампиров считалось общепризнанным фактом. Тогда же и возник тот классический образ, который запечатлел Брэм Стокер. Вампиры — это живые мертвецы, которые по ночам выходят из своих могил и пьют кровь живых людей. Укушенные ими сами становятся вампирами. Тела вампиров не разлагаются, убить их можно, вбив им в сердце осиновый кол или отрезав голову. Так, в трактате „О кровососущих мертвецах, или вампирах“, вышедшем в 1707 г. в Гамбурге, говорится следующее:

Вампир есть живой мертвец, душа которого за великие грехи не попала ни в рай, ни в ад и бродит по земле. Живет она в теле, которое не разлагается. Волосы его и ногти растут в гробу, щеки румяны. Ночью выходит он из гроба и ходит среди живых, выпивая их кровь. Если кто попадется на пути его, того он убивает. Простому человеку не справиться с ним ночью, ибо неуязвим он и силу имеет великую. Лишь днем, вскрыв его гроб, когда он неподвижен и беспомощен, можно убить его, если сжечь или воткнуть в сердце кол или разрубить на части. Но избегайте встречи с ним после заката!

Типичная история о европейском вампире выглядела так. Французский виконт де Мориав, прославившийся своей жестокостью, был убит в годы Французской революции. Вскоре после его похорон неожиданно умерли несколько детей. Согласно отчетам на них были следы нападения вампира. Эти сообщения продолжались в течение 72 лет. Наконец его внук решил расследовать обвинения в вампиризме в адрес деда. В присутствии местных властей он открыл склеп. В то время как другие находящиеся там тела подверглись вполне ожидаемому разложению, тело виконта было лишено признаков распада. Лицо было цветущим, в сердце и груди была кровь, выросли новые ногти, а кожа была мягкой. Тело извлекли из места упокоения и в сердце воткнули белый шип. Хлынула кровь, и тело издало стон. Останки затем были сожжены. С того дня сообщения о необычных смертях детей прекратились.

Стокер добавил к образу европейского вампира еще несколько оригинальных черт. Например, вампир боится чеснока, омелы, креста, святой воды, не может плавать, зато умеет превращаться в летучую мышь и управлять животными. Английский писатель так описывает своего героя:

В дверях стоял высокий старик с чисто выбритым подбородком и длинными седыми усами; одет он был с головы до ног во все черное. В руке старик держал старинную серебряную лампу, в которой пламя свободно горело без какого бы то ни было стекла или трубы и бросало длинные, трепещущие тени от сквозного ветра. Он не сделал ни одного движения, чтобы пойти мне навстречу, а стоял неподвижно, как статуя, будто жест приветствия превратил его в камень; но не успел я переступить порог, как он сделал движение вперед и, протянув мне руку, сжал мою ладонь с такой силой, что заставил меня содрогнуться — его рука была холодна как лед и напоминала скорее руку мертвеца, нежели живого человека. У него было энергичное, оригинальное лицо, тонкий нос и какие-то особенные, странной формы ноздри; надменный высокий лоб и волосы, скудно и в то же время густыми клоками росшие около висков; очень густые, почти сходившиеся на лбу брови. Рот, насколько я мог разглядеть под тяжелыми усами, был решительный, даже жестокий на вид с необыкновенно острыми белыми зубами, выступавшими между губами, яркая окраска которых поражала своей жизненностью у человека его лет. Но сильнее всего поражала необыкновенная бледность лица. До сих пор мне удалось заметить издали только тыльную сторону его рук, когда он держал их на коленях; при свете горящего камина они производили впечатление белых и тонких; но, увидев их теперь вблизи, ладонями кверху, я заметил, что они были грубы, мясисты, с короткими толстыми пальцами. Особенно странно было то, что в центре ладони росли волосы. Ногти были длинные и тонкие, с заостренными концами. Когда граф наклонился ко мне и его рука дотронулась до меня, я не мог удержаться от содрогания. Возможно, его дыхание было тлетворным, потому что мною овладело какое-то ужасное чувство тошноты, которого я никак не мог скрыть.

Да, захватывающая картина. А теперь давайте разбираться с тем, как все могло выглядеть на самом деле.

Дыма без огня не бывает — это я выяснил уже давно. Под покровом мифов о Бермудском треугольнике, Атлантиде, НЛО скрывались вполне реальные события. Просто кто-то не хотел, чтобы о них стало известно. Поэтому нельзя исключить и того, что в основе мифа о вампирах лежат какие-то реальные события.

Медики утверждают, что вампиризм — это группа психических заболеваний, при которых вполне здоровый физически человек начинает получать удовольствие от вида или даже вкуса крови. Помимо этого существует очень редкое заболевание, когда человек не выносит солнечного света, а его кожа становится очень бледной. Но все эти недуги распространены в очень незначительной степени и не могли быть причиной повсеместного возникновения весьма устойчивого мифа. Придется копать дальше.

Я решил проанализировать — что в классическом мифе о вампире могло бы соответствовать истине. Насчет креста и святой воды я очень сомневался, по поводу омелы с чесноком — тоже. Солнечный свет? Вряд ли он способен повредить живому (или даже неживому) существу. К тому же и все средневековые источники, и Стокер в один голос утверждают: вампир не боится солнечного света, он просто спит днем! Моя кошка тоже спит днем — это не значит, что она боится солнца.

А вот рассказы об огромной силе вампира и его практической неуязвимости показались мне куда достовернее. Вскоре я понял, почему. Уж очень сильно они напоминали рассказы о наемниках USAT и прочих „сверхлюдях“. Давайте вспомним, как убивали вампира. Сделать это обычными средствами не представлялось возможным, тем более — когда вампир бодрствует. Только к спящему (видимо, сон вампира очень крепок и напоминает летаргический) можно было подобраться и уничтожить его либо отрезав голову (гарантированная смерть для практически любого позвоночного), либо спалив на костре (гарантированная смерть для практически любого живого существа), либо проткнув сердце осиновым колом. Не копьем, не шпагой, а именно большим колом — это еще раз говорит о живучести вампиров.

Впрочем, была в этом деле все-таки одна любопытная несуразность. Откуда взялись вампиры? Церковь говорит, что вампиры — это слуги Сатаны. Оставим без комментариев, двинемся дальше. В классических легендах и мифах считается, что укуса вампира достаточно для того, чтобы укушенный умер и тоже стал вампиром. Но при таких условиях они давно должны были заполнить собой всю Землю! Следовательно, рассказы о том, что укус превращает кого-либо в вампира, не соответствуют действительности.

Возьмем, казалось бы, бесспорную истину — человек мог стать вампиром только после своей смерти. Из чего были сделаны подобные выводы? В общем-то причин немного. Главная — это то, что вампиров, как правило, находили в могилах. Кроме того, мертвенная бледность и низкая температура тела вампира служили лишним подтверждением этого тезиса. Давайте разберемся, так ли все просто на самом деле.

Пониженная температура тела — вещь, достаточно распространенная в животном мире. У змей, например, температура тела обычно не превышает 25 градусов. Если мы предположим, что вампиры — это просто другая форма жизни, то в пониженной температуре тела нет ничего необычного. В мертвенной бледности — тем более; для существ, которые живут ночной жизнью, это скорее норма, чем исключение. Теперь о могилах. Я думаю, что в значительной части случаев вампиры специально наводили своих преследователей на могилы, так что большинство охотников расправлялись с безвинными трупами, а не с ненавистными кровососами. Тем не менее некоторые достоверные случаи уничтожения вампиров на кладбищах встречаются в старинных документах.

Но здесь логику собратьев Дракулы понять можно. Дело в том, что значительную часть покойников в те времена хоронили в склепах. А склеп — идеальная нора для ночного хищника, каким, по сути дела, являлся вампир, — к тому же расположенная не так далеко от обиталища его добычи — людей.

В общем-то именно на этом этапе моих размышлений мне пришла в голову блестящая идея, которая обещала расставить все точки над „и“. А что если на Земле одновременно сосуществуют две формы разумной жизни — люди и вампиры?

Предположим, что эволюция вывела наверх не один, а два вида „разумных обезьян“ (ну, или инопланетяне их такими создали — кому как больше нравится). Один — всеядный, другой — хищный. Поскольку эти виды были исключительно похожи друг на друга внешне, отличить один от другого было сложной задачей. Возможно, люди и вампиры жили в одних селениях, заключали между собой браки. Известно, что вампир может питаться не только человеческой кровью, но и кровью многих животных, так что два вида могли сосуществовать вместе. Это уже потом их пути разошлись в разных направлениях и люди и вампиры стали враждовать между собой…

Логично? Вполне. Это, кстати, объясняет и чудовищную силу, и неуязвимость сверхлюдей. К „вампирской версии“ можно было бы, пусть и с натяжкой, привязать и похищение мужчин — возможно, человека все-таки реально каким-то путем превратить в вампира, пусть и не методом укуса. Ведь не бывает же действительно дыма без огня!

Когда я уже почти построил вполне логичную цепочку, пришло письмо от Жерара из Китая. Оно внесло еще одну неизвестную величину в то громадное уравнение, которое мне пришлось решать.

Письмо Жерара

Жерар начал свое послание в традиционной хамоватой манере, поэтому первых его строчек я приводить здесь не буду. Кроме того, пусть он не обижается на эти слова, но парень совершенно не умеет отделять главное от второстепенного. Зато в умении, что называется, копать в глубину и раскапывать самые глубоко зарытые секреты ему не откажешь. Вот и в этот раз Жерар оказался на высоте.

Вся эта история с китайской оккупацией Тибета довольно интересна. Сперва я попытался выяснить — может, маоисты просто взяли Тибет как бы под свою защиту и ввод войск был совершенно бескровным? Нет, несколько боев все-таки состоялось, но тибетцы быстро сдались. Как будто осознали, что имеют дело с некой превосходящей силой.

Всеми правдами и неправдами мне удалось раздобыть список частей, занимавших Тибет. Так вот, в авангарде, помимо всяких „номерных“ дивизий, шел отдельный полк „Великий дракон“. Причем он-то как раз и вступал в бои с тибетцами. На самом деле у коммунистов все пронумеровано, поэтому присутствие такого полка меня удивило. Я попытался узнать о нем поподробнее — и словно наткнулся на глухую стену. Оказалось, что этот полк — один из самых больших китайских секретов. Единственное, что я выяснил, — это то, что он существует до сих пор, причем на протяжении уже многих столетий!

Только случайно, в одной книге, опубликованной на Тайване, я узнал удивительные подробности об этой воинской части. Оказывается, полк „Великий дракон“ комплектовался на протяжении веков членами одних и тех же кланов! В общем, если взять списки личного состава, там будут одни и те же фамилии и в XVI, и в XVIII, и в XX в.! Некоторые из этих фамилий мне удалось узнать. Поэтому я начал решать задачу, что называется, с другого конца — попытался выяснить что-нибудь об этих семьях. Здесь завеса секретности оказалась чуть-чуть потоньше. В общем выяснилось, что эти семьи живут в нескольких деревнях в труднодоступных районах страны, ни с кем не общаются, кроме представителей верховной власти, и заключают браки только между собой.

Судя по всему, члены этих семей владеют какими-то очень эффективными боевыми искусствами. Существует старинная и очень живучая легенда, что они могут оборачиваться различными животными — например волками. При этом Их практически невозможно убить, они обладают огромной силой, и каждый может справиться со многими врагами. Разумеется, когда имеешь дело с древними трактатами, надо все делить на два, а то и на десять, но информация в любом случае любопытная.

В общем я собрал довольно много информации и постарался ее проанализировать. Все-таки речь идет об особом боевом искусстве или о каких-то физических отклонениях, которые делают этих людей сильнее? Честно говоря, я склоняюсь ко второй версии, потому что боевое искусство за столько веков, скорее всего, стало бы известным. Уж как берегли ша-олиньские монахи свою тайну — а все равно ее раскрыли. Правда, мне так и не удалось установить, чем же таким выделялись эти семейства среди своих соотечественников. Не исключаю, что это — остатки какой-то другой, более древней нации, которая, может, была сама по себе выше и сильнее китайцев. Современников их сила настолько впечатляла, что их изображали некими жуткими оборотнями.

Знакомьтесь: волколаки

Жерар — парень с богатой фантазией, но на этот раз он явно перестарался в ее сдерживании. Меня немало позабавило, как он пытался найти рациональное объяснение еще одному явлению, которое обычно относят к категории сказок. Речь, разумеется, идет об оборотнях.

Упоминаний об оборотнях в мировой культуре в конечном счете не меньше, чем о вампирах. При этом оборотни — не мертвецы, которые существуют в могилах и пьют кровь; они — живые люди и ничем не отличаются с виду от других своих собратьев. Их основной признак — это умение превращаться в то или иное животное, однако есть еще два — трудноуязвимость и невероятная сила. А это нам вполне подходит! Иногда попадаются легенды о том, что ткани оборотня постоянно регенерируют и потому он не подвержен старению. Убить оборотня можно фактически так же, как и вампира, — серьезно повредить ему сердце и мозг.

Превращение в оборотня может произойти в результате многих событий. Стать оборотнем можно, например, посредством магии, после укуса другого оборотня, съев мозг волка, сделав глоток из волчьего следа в земле или родившись от оборотня. Думаю, учитывая образ жизни вышеупомянутых китайских семей, последний способ в наибольшей степени соответствует действительности.

Первые упоминания об оборотнях относятся ко временам Древней Греции (культуру Египта, где оборотнем фактически являлся каждый бог, я уже не упоминаю). Но именно в Греции поклонялись Зевсу в волчьем обличье — так называемому Зевсу Ликейсиному. В Древнем Риме даже устраивались специальные празднества в честь волков — луперсалии. Ведь согласно легенде основатели города были вскормлены волчицей. Кстати, мифы о вскармливании младенцев волками существуют в разных культурах — вспомним хотя бы знаменитых Маугли и Тарзана. Судя по всему, и здесь каким-то образом замешаны оборотни.

Надо сказать, что в древних культурах отношение к оборотням было хорошее, даже уважительное. Никто не думал их преследовать и уничтожать. Почему-то только с наступлением христианской эпохи оборотни превращаются в свирепых врагов обычных людей, в воплощение зла. В XIV в. по Европе прокатилась массовая истерия, в городах и деревнях ловили и убивали оборотней. Разумеется, при этом были уничтожены тысячи, если не десятки тысяч ни в чем не повинных людей. В XVI в. история повторилась. С тех пор страх перед этими созданиями прочно поселился в сердцах европейских обывателей. Считалось, что из всех лакомств они более всего уважают человечину.

Реально ли существование оборотней? Если судить с позиций официальной науки — разумеется, нет. Но не будем спешить. В конечном счете официальная наука отрицает многое из того, что сегодня известно нам в качестве достоверного факта. Думаю, с оборотнями, как и с вампирами, происходит нечто похожее. Разумеется, в то, что представитель рода людского может превращаться в животное, поверить трудно. Но вполне возможно предположить, что человек под влиянием каких-то гормонов приобретал звероподобные черты.

А может быть, вампиры и оборотни — это, по сути дела, одно и то же? Ведь у них немало общих черт. И те и другие „любят полакомиться“ человечиной (вампиры — кровью, оборотни — мясом), хотя могут обойтись и мясом животных. В общем-то этот их выбор совершенно оправдан — люди, которым ради спасения собственной жизни приходилось прибегать к каннибализму, рассказывали потом, что человечина — самое вкусное из всего, что им когда-либо доводилось пробовать. Но даже самый отсталый оборотень или вампир в принципе должен понимать, что люди — это самая опасная дичь. Потому что они могут и кол в сердце забить как нечего делать. Впрочем, над этим соображением я решил подумать в следующий раз.

Двинемся дальше. И оборотни, и вампиры трудноуязвимы. Существует три гарантированных способа их уничтожения (если, конечно, не считать столь экзотичные, как ядерный взрыв): отрубить голову, проткнуть сердце или сжечь. А вообще и те и другие весьма малоуязвймы — в первую очередь за счет потрясающей способности регенерировать поврежденные ткани. Причем в ускоренной регенерации ничего чудесного нет, современная наука это вполне допускает.

Далее — и те и другие ведут по преимуществу ночной образ жизни. Они каким-то образом могут превращать людей в себе подобных. Так не идет ли речь о единой разумной расе, очень напоминающей людей, но являющейся по природе своей хищниками? Расе, которая отличается исключительной физической силой, ловкостью, живучестью и другими чертами, позволяющими использовать их на любой войне в качестве „универсальных солдат“? Во всем этом стоило разобраться подробнее.

Глава 6

СТРАННЫЕ ПАРАЛЛЕЛИ

Путеводная заметка

В это утро я находился в прескверном расположении духа. Все, что я насочинял накануне вечером относительно вампиров и оборотней, теперь, казалось, разлеталось на мельчайшие кусочки под огнем моей собственной критики.

Да, можно предположить, что на Земле появились две разумные расы. Можно даже предположить, что они какое-то время сосуществовали. Но каким образом одной из этих рас удалось полностью уйти в тень и заставить другую забыть о своем существовании? По идее хищники, как более сильные или приспособленные, должны были победить в схватке с нами. Вампиры и оборотни ничуть не глупее людей — об этом мы знаем из сохранившихся достоверных свидетельств.

Даже если предположить, что обе расы уцелели, то приходится сделать неутешительный для меня вывод о том, что каждая из них должна была бы построить свою цивилизацию. И сейчас наряду с человеческими культурами, государствами и столицами на Земле существовали бы культуры, государства и столицы вампиров и оборотней. А этого не происходит. Вампиры и оборотни существуют как бы при человеческом обществе, они никак не связаны между собой. Если говорить языком биолога, они не образуют популяцию. Размножаются они вообще неизвестно как. Одним словом, вся моя блистательная версия рушилась, как плохо построенный карточный домик.

Чем больше я размышлял, тем больше убеждался в том, что никакой „параллельной расы“ на Земле нет. Но свидетельства о существовании вампиров и оборотней у меня на руках имелись, и весьма достоверные. Получалось, что если я полностью отказываюсь от своей версии, то вступаю в противоречие с ними. Я понял, что окончательно перестал что бы то ни было понимать.

Что ж, попробуем объяснить существование вампиров и оборотней другими банальными причинами. Например, тем, что с древних времен известен такой феномен, как ликантропия. Это — психическое заболевание, когда человек воображал себя оборотнем и, соответственно, всячески подчеркивал сей факт своим поведением: бегал на четвереньках, выл на луну и т. д. Эта версия меня не устраивала — из одной только болезни нельзя выводить целый пласт вполне достоверной информации! Если бы вся нечисть была обязана своим появлением чьим-то болезням, то больше всего в легендах народов мира было бы чихающих и кашляющих монстров, а также монстров, страдающих расстройством кишечника. А этого не происходит.

Другое, более серьезное предположение: быть может, все вампиры и оборотни — плод каких-то мутаций, происходящих периодически? Это уже гораздо более правдоподобно, тем более что и медицина такого развития событий не отрицает. Однако на самом деле нет ни одного научно доказанного факта появления на свет младенца-вампира или младенца-оборотня. Зато появлялось сколько угодно младенцев с чешуей — но мифы о „человеке-рыбе“ тем не менее распространены не так уж широко.

Все мимо цели. Я почувствовал, что зашел в тупик, и начал изучать свежую прессу, а это со мной случалось весьма нечасто. Спустя 15 минут я понял, что зашел в тупик совершенно правильно и изучение прессы тоже было исключительно разумным шагом. Потому что в самом низу второй страницы утренней газеты нашлась заметка, которая сразу же привлекла мое внимание.

Заметка называлась: „Путешественник во времени: 10 лет в тумане!“

Вчера в отделение полиции парижского района Монмартр обратился человек, который назвал себя Жаном Крийо. Полицейские обратили внимание на то, что человек был одет в весьма ветхий костюм, который буквально истлевал на нем. Проведенное расследование показало, что Жан Крийо пропал без вести более 10 лет тому назад в Дижоне. Парижские полицейские задержали странного гостя до выяснения обстоятельств и Отправили запрос своим дижонским коллегам. После того как из Дижона пришли данные на месье Крийо, сомнений больше не оставалось: перед ними — именно он. Последние сомнения развеяла сестра нашего героя, Элиз Крийо, прибывшая из Дижона для опознания своего брата.

Жан Крийо находится в достаточно плохом физическом состоянии, его организм крайне истощен, в связи с чем он помещен в Центральный госпиталь Парижа. На вопросы, где он провел эти 10 лет, месье Крийо ответить не может. Последнее, что он помнит, — это странный туман, в который он вошел, отправившись из дома к автобусной остановке. После этого у него сохранилось воспоминание только о долгом движении через туман. Вышел он из тумана, по его словам, уже на Монмартре 10 лет спустя.

Случай с месье Крийо весьма загадочен и необычен. Изначально не исключалось, что он находится под воздействием каких-то психотропных препаратов, но медицинская проверка не показала их присутствия в его крови. Мы будем продолжать информировать наших читателей обо всех обстоятельствах этого удивительного дела.

Прочитав это, я понял одно: мне нужно встретиться с Крийо. Я нутром чуял, что именно здесь находится если не вся разгадка целиком, то, по крайней мере, весьма важные ее элементы.

Рассказ Крийо

Как вы, думаю, понимаете, проникнуть в стены больницы оказалось делом нелегким. В первую очередь потому, что врачи запрещали Крийо разговаривать с кем бы то ни было. Он оказался слишком слаб и запросто мог умереть от перенапряжения. Врачи удивлялись, как он смог доковылять до полицейского участка. Лишь через 5 дней меня пустили к больному, строго-настрого наказав не утомлять его разговорами. Сестра Жана, Элиз — темноволосая женщина средних лет, присутствовала при нашей беседе.

— В тот день, а было это 4 апреля 1996 г., — начал свой рассказ Крийо, — я вышел из дома на работу, как всегда. Живу я в пригороде Дижона, там у нашей семьи старинный дом с большим садом. Так вот, выйдя утром из дома, я увидел, что в саду клубится какой-то странный туман…

— Почему туман показался вам странным?

— Дело в том, что дом наш стоит на пригорке, и тумана там отродясь не было. Я сначала даже подумал, что где-то поблизости прорвало трубу с горячей водой и над землей висит пар. Но, сделав несколько шагов, понял — это именно туман, белесый и холодный. В общем я удивился и даже немного испугался, но не будешь же звонить на работу и говорить, что ты остался дома из-за тумана. Ну я и пошел вперед. Сделал несколько шагов — и больше ничего не помню. Помню только, как шел по этому туману.

— А потом?

— А следующее мое воспоминание — уже тут, в Париже, неделю назад. Я оказался неподалеку от Сены на одной из улочек. Позади висели клочья тумана…

— Как вы там оказались?

— Не помню. Кажется, я выбегал из тумана. По-моему, я бежал изо всех сил, сердце отчаянно колотилось в груди…

Я понял, что дело безнадежное, но все-таки спросил еще раз:

— Вы совсем не помните ничего из того, что с вами произошло?

— Нет, совсем… хотя… в последнее время ко мне приходят странные воспоминания, в основном во снах. Какое-то багрово-красное солнце, постоянная усталость. Высокие темные фигуры странных людей, покрытых шерстью. Ощущение постоянного страха… Но я не уверен, что все это — не плод моего больного воображения.

Элиз сделала мне знак, что беседу пора заканчивать. Я поднялся, положил на столик свою визитку и сказал:

— Спасибо огромное, вы очень помогли мне. Я обязательно загляну к вам, когда вы немного окрепнете.

Перед уходом из больницы я нанес еще один визит — лечащему врачу Крийо. У него я надеялся узнать кое-какие интересующие меня подробности. Врач, благообразный мужчина с седой бородой, внимательно выслушал меня.

— Простите, доктор, я хотел бы узнать поподробнее о состоянии больного. Он ничего не помнит из того, что с ним произошло, но по состоянию его организма наверняка ведь можно что-то определить, — начал я беседу.

— Разумеется, вы правы. По общему состоянию и по имеющимся на теле повреждениям можно многое сказать…

— А что, есть и повреждения? — удивился я.

— Увы, есть, и в достаточном количестве. На ладонях — вы, наверное, не заметили — довольно крупные кровавые мозоли. Причем мозоли застаревшие, ясно, видно, что кожа рук давно находится под большой нагрузкой. Рентген Показал, что у пациента были сломаны примерно три года назад и не очень правильно срослись два ребра и левая нога. Поэтому при ходьбе он заметно хромает — но этого вы тоже заметить не могли, мы ведь не разрешаем ему вставать. Истощение организма серьезное, явно длительное, хотя до настоящей дистрофии, хвала господу, далеко. На запястьях какие-то следы, как от кандалов. На поверхности тела в нескольких местах довольно крупные шрамы, но внутренние органы не задеты, т. е. ранения не были проникающими…

Доктор хорошо поставленным голосом продолжал свое перечисление, а я лихорадочно обдумывал только что услышанное. Выходит, что Крийо не просто шагнул сквозь туман на 10 лет вперед! Все эти 10 лет он где-то был! Эту мысль я и озвучил врачу. Выслушав меня, он удовлетворенно кивнул головой и произнес;

— То-то и оно. Ваши коллеги уже поспешили написать о каком-то мгновенном путешествии через годы, временной дыре и тому подобной чепухе. На самом деле Крийо все эти годы где-то находился.

— У вас есть версия на этот счет?

— Та же, что и у полиции, — доктор пожал плечами, — парня похитили, а потом выкинули за ненадобностью, обработав мозг каким-то неизвестным препаратом.

Мы распрощались, и я вновь погрузился в размышления. Версия доктора, конечно, была проста, и эта простота подкупала. Может, Крийо — один из тех несчастных, которых превратили в „универсальных солдат“? Но почему тогда его выпустили? И куда девались его „сверхчеловеческие“ качества? Может, они действуют только временно?

Предположение заманчивое, но слишком простое. Во-первых, если Крийо похитили, то слишком уж сложно было обставлено похищение. Выкрасть человека из двора собственного дома, да еще и организовав искусственный, вернее, вполне естественный туман, — это уж слишком! Есть более короткие, дешевые и безопасные пути к намеченной цели. Да и какую ценность представлял Крийо, чтобы так вот его похищать? По сути дела, никакой — он не был носителем каких-то военных секретов. Обычный французский клерк, каких тысячи в каждом более или менее крупном городе.

Далее. Бели Крийо похитили, то зачем его выпустили? Даже в гораздо менее масштабных и засекреченных проектах живых свидетелей оставлять не принято. Может, Крийо каким-то образом сбежал? Но сбежать из лап организации, обладающей столь совершенными техническими средствами и столь большими возможностями, немыслимо.

Я возлагал большие надежды на следующий разговор с Жаном. В конечном счете он ведь начал что-то смутно вспоминать — значит, „промывка“ его памяти действовала недостаточно глубоко. Но этому не суждено было свершиться.

Три дня спустя мне позвонила Элиз Крийо. Ее голос дрожал, чувствовалось, что она не может сдержать волнение.

— Жан убит! — огорошила она меня первой же своей фразой.

— Как? Кем?

— Я не знаю. Более того, официальная причина смерти — остановка сердца вследствие истощения. Но я в это не верю. Вчера ему сменили лечащего врача безо всяких на то оснований. Тот вечером ввел ему какое-то лекарство, а утром Жана не стало. Полиция отказывается возбуждать дело, говорят, смерть наступила в результате естественных причин. Каких естественных причин, скажите на милость? Месье Кассе, вы — моя последняя надежда.

Да, быть последней надеждой мне не привыкать. А еще я вновь почувствовал леденящее дыхание преследователей за своей спиной. Преследователей, которые снова вышли на свою дьявольскую охоту.

Загадка пропавшего поезда

В первую очередь в рассказе Крийо мое внимание привлекли не багровое солнце и не люди, покрытые шерстью, как вы могли бы подумать. Больше всего меня заинтересовал странный белесый туман, в который вошел и из которого вышел Жан. Только потом я понял, почему, — и все сразу встало на свои места.

Эту историю я слышал еще будучи корреспондентом одной парижской газеты. Ее любили смаковать мои коллеги из желтой прессы, дополняя все новыми и новыми подробностями. Может, она и не стоила бы моего внимания, если бы в ее основе не лежали совершенно реальные события.

14 июля 1911 г. с римского железнодорожного вокзала в круиз, устроенный фирмой „Санет-ти“ для богатых итальянцев, вышел прогулочный поезд. 106 пассажиров рассматривали достопримечательности, окружавшие новый участок дороги. Поезд приближался к весьма длинному, по меркам начала XX в., километровому туннелю. И вдруг начало происходить что-то ужасное. По свидетельству двух пассажиров, успевших выскочить на ходу, все вдруг покрылось молочно-белым туманом, который по мере приближения к туннелю густел, превращаясь в вязкую жидкость. Поезд вошел в туннель и… пропал.

Сперва предполагали, что состав мог застрять в туннеле. Однако обследование не дало никаких результатов — поезда в нем просто не было! Три дня его искали по всем окрестным железнодорожным станциям и разъездам, и только после этого объявили всех пассажиров пропавшими без вести.

Началось расследование, к которому привлекли лучшие умы — социальный статус пассажиров исчезнувшего поезда был очень высок. Построили даже специальную модель туннеля, чтобы понять, что могло случиться с этим составом. Бесполезно. Постепенно о пропавшем поезде стали забывать, а когда грянула Первая мировая война, стало и вовсе не до того. Туннель, где исчез поезд, замуровали от греха подальше. Типичная манера поведения — если не можешь что-то понять и объяснить, надо от этого отгородиться.

Только в 192 6 г. один никак не желавший успокоиться родственник одного из пассажиров раскопал странную историю. Дело в том, что в 1845 г. в Мехико объявилось 104 итальянца, заявлявших, что прибыли сюда поездом из Рима. Недолго думая, этих граждан отправили в психиатрическую лечебницу, где все они со временем скончались от старости. Очевидцы отмечали странную одежду и предметы, которые были на итальянцах, — они никак не соответствовали 40-м гг. XIX столетия. Говорят, некоторые из этих предметов сохранились до сих пор и на крышке одной табакерки можно рассмотреть полустертые цифры „1907“.

Но это — пассажиры. А что случилось с поездом? И здесь мы сталкиваемся с историей еще более необычной и загадочной. Потому что поезда на вокзале Мехико не оказалось. Зато с момента происшествия его видят в разных странах на разных железнодорожных линиях до сих пор. Очевидцы описывают его практически одинаково: это старинный паровоз с пустой кабиной машиниста, три пассажирских вагона с наглухо закрытыми окнами и кое-где открытыми дверями. Поезд может двигаться не только по железной дороге, но и там, где когда-то были уложены (и потом сняты) рельсы. Его видели в Германии, России, Румынии, Индии и, конечно же, в Италии. Состав возникает из ниоткуда и исчезает тоже в никуда. Как правило, его появление сопровождает тот самый белесый холодный туман. Находились смельчаки, которые рисковали вскочить в поезд — с тех пор они числятся пропавшими без вести.

Как реагировала на все эти события так называемая научная общественность? Как и всегда, она предпочитала делать вид, что ничего особенного не происходит. В худшем случае поезд называли мифом. В лучшем — пытались найти какое-то научное объяснение вроде „чер-1 — ных дыр“ во временном поле, через которые и скользит состав-призрак. Возможно, что это и так. А пока я стал собирать материалы о людях, сгинувших без следа или — что гораздо интереснее — появившихся из ниоткуда.

Пропавших без вести, разумеется, можно отыскать хоть пруд пруди. Большинство из них — жертвы так и не раскрытых преступлений либо люди, ушедшие из дома ло своему желанию. А вот „появившихся без вести“ гораздо меньше, да и докопаться до случаев таких „появлений“ труднее.

Самый любопытный факт произошел 22 февраля 1997 г. в американском городе Питтсбург. Камера наблюдения, установленная около супер-г маркета, запечатлела в ранние утренние часы человека, вышедшего из тумана. Казалось бы, ничего особенного, но проблема в том, что означенный человек в этот туман не входил! Другая камера, установленная чуть ближе, никакого движения не зафиксировала. Человек возник из ниоткуда. Сначала он стоял, долго озирался, потом неуверенно пошел вперед. Позднее на бетонных плитах, там, где камера „увидела“ человека, зафиксировали неожиданно обрывавшуюся цепочку капель крови. Ученые придумали массу объяснений этого явления, но ни одного более или менее удовлетворительного.

Дела давно минувших дней. 3 мая 1817 г. в городке Бастонь в Арденнах к местному жандарму обратился человек, который утверждал, что он родился в 1884 г. Незнакомец рассказывал странные истории, какие точно — история для нас не сохранила (или, может быть, эти сведения тщательно прячут). Единственное, что запомнилось случайным свидетелям, — предостережение: „Бойтесь Наполеона Третьего!“ В те времена никто еще не мог предположить, что племянник знаменитого Наполеона, лишившегося трона всего два года назад, станет императором Наполеоном III, из-за которого Франция проиграет войну с Пруссией в 1870 г. Странного мужчину, личность которого установить так и не удалось, упрятали от греха подальше в сумасшедший дом. Затем следы его потерялись.

21 мая 1968 г. в водах Атлантики загадочным образом пропала американская атомная подводная лодка „Скорпион“, на борту которой находились 99 членов экипажа. Подлодка просто пропала с экранов радаров, никакого сигнала бедствия от нее не поступало. Причины гибели корабля так никогда и не были установлены, его обломков не нашли. Это тем более странно, что к моменту своей гибели „Скорпион“ находился в районе сравнительно небольших глубин. Но самое странное — то, что 5 лет спустя радист на берегу принял сигналы „Скорпиона“, а на радаре четко отобразилась сама подлодка! Наваждение длилось полчаса. Оператор, который зафиксировал все это, сошел с ума — настолько сильным оказалось пережитое потрясение. Тем не менее данные электронной аппаратуры не позволяют усомниться — „Скорпион“ действительно появился спустя 5 лет после своей гибели, причем в совершенно исправном состоянии.

И наконец, весьма интересный случай, произошедший 5 апреля 1990 г. в Берлине. Канва истории вполне обыденная — в полицейский участок доставили человека, который утверждал, что родился в конце XXI в. Казалось бы, типичный случай сумасшествия. Но, что очень любопытно, при нем оказалось несколько вещей, которые вызвали большое недоумение у осматривавших его. Так, например, странные жидкокристаллические часы, представлявшие собой тонкую пленку, просто наклеивались на запястье безо всяких ремешков. Говорят, эти предметы передали для исследования в один из научных институтов. Судьба „пришельца“ неизвестна.

И на закуску: 23 ноября 1957 г. в Марселе появился человек, который сначала не понимал, в каком он городе и времени, а потом начал громко призывать „не допустить мировой войны через пять лет“. Как известно, в 1962 г. разразился Карибский кризис, который поставил мир на грань Третьей мировой. Пророка даже не успели поместить в психиатрическую лечебницу: он был настолько истощен, что скончался через три дня от дистрофии.

В поисках разгадки

Итак, все-таки временные дыры? Да, это весьма популярная концепция, подкупающая своей простотой. Казалось бы, отчего не свалить все на выверты временного поля? Но мне мешал случай с Крийо. Тем более что он был не единичен. В полицейских архивах можно найти немало примеров того, как служители порядка обнаруживали на улицах ничего не помнящих бедолаг, которые пропали без вести много лет назад. И все это время они где-то были — на них находили другую, часто очень странную одежду, они старели, у них отрастали волосы (или, наоборот, появлялась лысина). Так что за гипотезу путешествия по времени, при всей ее простоте и привлекательности, я уцепиться не мог.

Оставался один путь — обратиться к тем ученым, которые доказывают существование параллельных миров. Хочу обратить внимание: не „верят“, не „полагают“, а именно доказывают. И доказательства эти, нужно признать, весьма и весьма убедительны.

Теория о том, что в мире существует множество параллельных пространств, была предложена в 1957 г. молодым и очень талантливым физиком Эвереттом. Предоставлю слово специалистам:

1957 г. молодой физик Хью Эверетт защитил докторскую диссертацию в Принстонском университете, споры вокруг которой то замолкают, то вспыхивают с новой силой. Чем так озадачивает диссертация Эверетта физиков?

В чем же суть теории? В классической механике считается, что события протекают независимо от наблюдателя. Создатель теории относительности Эйнштейн внес поправку на скорость наблюдателя. Эверетт пошел дальше. Хитрыми математическими исчислениями он доказывает, что наблюдение за любым объектом является взаимодействием, которое меняет состояние и объекта, и наблюдателя. То есть все связано со всем, хотя связи могут быть разными. Наблюдатель — это, конечно, не только человек, но и любая механическая или электронная система, которая обрабатывает результаты. С этой точки зрения даже Бог, если он — часть Вселенной, есть простой наблюдатель.

Эверетт выдвинул гипотезу для объяснения некоторых экстравагантных свойств квантового мира — например, того факта, что элементарная частица может, теоретически говоря, находиться сразу во многих местах пространства (с разной вероятностью — в каждом из них), между тем как измерение обнаруживает ее только в каком-то одном. В то время как Бор и другие представители так называемой копенгагенской школы утверждали, что в момент измерения частица „мгновенно стягивается“ в это место благодаря воздействию измерительного прибора, Эверетт высказал мысль, что каждая элементарная частица является в действительности совокупностью множества идентичных частиц (сегодня мы бы сказали „клонов“) в том смысле, что она одновременно принадлежит множеству параллельных Вселенных, в каждой из которых находится на каком-то из мест, а в момент измерения, т. е. фиксации частицы в данном месте, воздействие измерительного прибора „выделяет“ из всего этого множества Вселенных, т. е. делает реальной, какую-то одну, в которой исследуемая частица обнаруживается там, где она есть именно в этой Вселенной. Конечно, мысль о множестве параллельных вселенных может показаться чересчур фантастичной. Напомним, однако, что толкование „копенгаген-цев“ фантастично почти в той же мере, хотя и в ином роде. Ведь оно предполагает, что на каком бы расстоянии ни находились возможные места расположения частицы, все равно — в момент измерения, обнаруживающего ее в одном определенном месте, она стягивается к этому месту „мгновенно“, т. е. — в случае очень больших расстояний — со скоростью, превосходящей скорость света. А поскольку скорость света, как предельная в природе, определяет собой последовательность причин и следствий, то возможность ее превышения делает возможными ситуации, когда следствия будут происходить раньше своих причин!

Одна из основных аксиом теории — понятие ветвления, или расщепления, что происходит при взаимодействии наблюдателя и объекта. При каждом измерении Вселенная, как ни дико это звучит, разветвляется на ряд параллельных Вселенных. На этих развилках возникают двойники, новые Вселенные. Мир, по существу, — это каскад причинно-следственных цепочек, образующих множество эвереттовских Вселенных.

Именно в местах пересечения этих Вселенных, по мнению сторонников Эверетта, наблюдаются аномальные явления: НЛО, призраки, полтергейст… Даже не будем комментировать сейчас эту информацию, запомним одно: современная наука не только не отрицает, но даже практически напрямую признает существование „параллельных миров“.

Это открытие трудно переоценить. Ведь в параллельных мирах может быть и параллельная жизнь, напоминающая нашу и все-таки немного отличная. Именно оттуда могут происходить вампиры и оборотни, которые появляются в нашем мире, — так же, как в их мире периодически появляются люди. А может, и так называемые НЛО принадлежат не инопланетной цивилизации, а жителям параллельного мира, намного превосходящим нас в своем развитии? Что ж, попробуем разобраться.

Откуда прилетели „тарелки“?

Действительно, версия о том, что никаких „инопланетян“ нет, а есть лишь население параллельных миров, смотрится очень выигрышно. В конце концов, ведь космические корабли должны были бы летать между планетами, оставлять за собой следы, их видели бы в телескопы и никаких сомнений в том, что жизнь на других планетах существует, просто не осталось бы. А так они появляются только в районе Земли — может, из параллельных миров?

Давайте разобьем это утверждение на несколько составляющих. Начнем с того, есть ли во Вселенной планеты, пригодные для жизни? Если их нет, то все понятно и так, спорить, собственно говоря, не о чем. Оказалось, что не так давно астрономы Европейской южной обсерватории провели любопытное исследование на эту тему и выяснили, что в видимой нам части Вселенной есть как минимум около 200 планет, на которых смог бы жить человек. Учитывая, что пришельцы-гуманоиды — это все-таки не совсем люди, можно с уверенностью утверждать, что это количество возрастает в несколько раз. А если жизнь может где-то зародиться, значит, она зарождается — таков закон эволюции. Да, возможно, далеко не на всех этих планетах есть разумные формы жизни. Возможно, таких планет единицы. Но отрицать присутствие на одной из них высокоразвитой цивилизации в принципе нельзя, это стало бы непростительной глупостью.

Бороздят ли корабли пришельцев космические просторы? А почему бы и нет? Отличить космический корабль от метеорита очень трудно — и тот и другой на огромном расстоянии выглядит как светящаяся точка. Естественно, все такие точки по умолчанию принимаются астрономами за метеориты. Если метеорит странной формы — что ж, так и запишем: метеорит странной формы. Если за ним тянется огненный шлейф, назовем это облаком газа. Все просто отлично, никаких тайн и сенсаций не остается!

Космические корабли не находили просто потому, что их никто и не искал. Другой разумной причины я не вижу. Кроме того, вполне возможно (и даже весьма вероятно), что наши инопланетные братья по разуму владеют технологией полета быстрее скорости света. В таком случае зафиксировать их обычными средствами наблюдения вообще становится нереально.

Тезис третий — инопланетяне замечены только на Земле. Это не так. Совсем недавно были частично рассекречены сведения о том, почему американцы свернули свою „лунную программу“, а русские так ее никогда не реализовали. И те и другие оправдывали это недостатком средств. На самом деле львиная доля денег уже была затрачена, поэтому такой аргумент здесь не проходит. В этой связи очень любопытны рассказы американских астронавтов о том, что они видели на Луне. А видели они странные светящиеся объекты, сопровождавшие их космический корабль, непонятные механизмы, двигавшиеся по поверхности Луны, какие-то объекты явно искусственной формы, следы на лунном грунте… И это — лишь то, что стало известно широкой общественности. В итоге инопланетяне, которые, похоже, прочно обосновались на Луне, попросту выгнали оттуда американцев. Благоразумные русские, похоже, поняли все заранее и даже не стали выбрасывать на ветер огромные деньги.

Таким образом, вполне возможно, что пришельцы прилетели к нам не из параллельных миров, а с других планет нашего же варианта Вселенной. Впрочем, существования параллельных пространств это не отменяет. Ведь не на звездолетах же прилетели к нам вампиры, оборотни, чупа-кабры, снежные люди и прочая нечисть.

Итак, информации у меня было более чем достаточно. Теперь оставалось сделать попытку уложить ее в какую-то единую и, желательно, более или менее стройную систему.

Глава 7

Разгадка

Странный собеседник

Телефонный звонок в нашем офисе — вполне обычное дело. По крайней мере, он не заставляет никого напрячься. Звонят наши информаторы, наш литературный агент, наши добрые друзья, да и просто по разным бытовым вопросам — от доставки пиццы до ремонта нашего разъездного „пежо“ (наконец-то мы смогли позволить себе автомобиль). И даже когда снявшая трубку Софи позвала к телефону меня, я совершенно не удивился. Удивился я позже.

На том конце провода зазвучал низкий, приятный, завораживающий мужской голос. Именно такой голос, наверное, был у Дон Жуана в зрелые годы. Убедившись, что он имеет честь разговаривать именно со мной, а не с кем-то другим, мой собеседник сказал фразу, которая заставила меня мгновенно напрячься:

— Месье Кассе, я нахожусь в курсе ваших расследований. Должен сделать вам комплимент и сказать, что вы идете по совершенно правильному пути. Я — один из тех, за кем вы так активно охотитесь. Но не пугайтесь и не бросайте трубку. Я хочу вам помочь.

Не в силах промолвить ни слова, я мог лишь слушать своего собеседника. Очевидно, у меня было очень страшное лицо, потому что Софи обернулась и с тревогой посмотрела на меня.

— Я — один из довольно высокопоставленных членов тайного общества, к которому вы постоянно подбираетесь со всех сторон. И я хотел бы немного рассказать вам о нас. Дело в том, что в среде тайного общества существуют… ммм… некоторые разногласия по поводу ваших книг. Одни считают, что вас надо немедленно устранить физически, равно как и ваших сподвижников. Я же полагаю, что вы, наоборот, делаете доброе дело. Надо понемногу готовить человечество к правде, потому что час испытания близится.

— Какого испытания? — на более умный вопрос я был неспособен.

— Вы все узнаете, когда придет время. Сейчас мне хотелось бы обговорить некоторые детали нашей встречи. Мне надо, чтобы вы приехали завтра в три часа дня один, на своей машине на 15-й километр шоссе, ведущего на запад от Парижа. Никто — повторяю, никто! — не должен знать о нашей встрече. Даже тем, кто сейчас сидит в вашей комнате, нельзя ничего говорить.

— Но почему?

— Потому что вы полностью под колпаком, дорогое агентство „СофиТ“! Ваши компьютеры просматриваются насквозь, ваши телефонные звонки прослушиваются, даже в вашем офисе установлены жучки. Мы в курсе всех ваших разговоров. Увы, к записям имею доступ не только я. Есть у нас экстремисты, которые пытаются вас уничтожить — к счастью, пока мне удается предотвращать такой трагический исход событий.

Надо же, а я и не знал, что у меня имеется персональный ангел-хранитель. Большая честь, наверное. Но пока мне требовалось только одно — понять, врет мой собеседник или говорит правду. Что это — истина или тщательно подготовленная ловушка?

Мы договорились о встрече, и я повесил трубку. Да простят меня мои сотрудники, но я ничего им не сказал. Ставки в игре оказались слишком велики. Если мне удастся выйти на руководство тайного общества… о, это будет удача, ради которой стоит рискнуть. Тем более что я не обнаружил в словах моего собеседника явной лжи или фальши.

У меня остались сутки для того, чтобы подготовиться к разговору и сделать хотя бы предварительные умозаключения. Итак, в моей голове образовались три основные версии происходившего.

Версия № 1: Масонская

Итак, много миллионов лет назад инопланетяне помогли людям появиться на свет. Потом они же способствовали созданию первой человеческой цивилизации в Атлантиде, дали людям знания и религию. Возможно, ими же потом эта цивилизация была и уничтожена. Осколки атлантов разбрелись по окраинам Атлантического океана, став господствующей кастой в Древнем Египте и государстве тольтеков. Эта каста — знаменитые жрецы солнечного бога Амона, которым принадлежали власть, богатство и знание в стране пирамид.

На рубеже нашей эры жрецы Амона превратились в особую замкнутую корпорацию, которую мы привыкли называть масонами. Ее символика, иерархия, тайный язык и многие другие атрибуты уходят своими корнями прямиком в Атлантиду, т. е., по сути, к внеземному разуму. Организация эта — крайне секретная и исключительно сплоченная, стремящаяся сохранить собственную расовую чистоту. Недаром верхушка масонов принадлежит по сегодняшний день к нескольким десяткам кланов — прямых наследников жрецов Амона и атлантов.

В начале новой эры инструментом атлантов стало христианство. Христианская религия идеально подходила для управления массами: она проповедовала смирение и покорность, а обездоленным обещала рай после смерти, — поэтому она очень понравилась и правителям, и подданным. Уже в IV в. христианство стало официальной религией Римской империи. Потомки атлантов, под контролем которых находилась Церковь (впрочем, сами они предпочитали держаться в тени, управляя через подставных лиц), получили контроль над миллионами душ. В Средние века этот контроль упрочился: Папа Римский стал главным духовным авторитетом Европы, монополия на Знание прочно удерживалась в руках Церкви.

С конца XIX столетия их новым орудием стали транснациональные корпорации. Современные атланты — люди, как правило, весьма и весьма состоятельные. Они не на виду, не мелькают на телеэкранах, не выступают с речами, предпочитая управлять происходящим на планете из-за кулис, как опытные кукловоды, о присутствии которых в кукольном театре маленькие зрители даже не подозревают. Потомки атлантов, как правило, — держатели крупных пакетов акций, партийные боссы, лидеры лоббистских группировок. В их руках находится большинство средств массовой информации. Себя они рассматривают в качестве избранных, которые призваны управлять толпой как своей игрушкой.

Контролируя транснациональные корпорации, властные структуры, спецслужбы и даже мафию, наследники атлантов семимильными шагами движутся к тому, чтобы полностью подчинить себе планету. Фактически весь мир уже пойман в финансовую паутину, сплетенную „золотым миллиардом“. Оболочкой для этого господства служит доминирование Соединенных Штатов и западного мира в целом — военное, научное, экономическое. Нас, жителей западных стран, старательно оболванивают, закармливают „сказочками“, создают вокруг виртуальную реальность, манипулируют, превращают в зомби. Правда, и материальными благами мы не обделены — не зря же нас называют „золотым миллиардом“. Впрочем, в рамках этого миллиарда тоже хватает бедняков, нищих, бездомных, выброшенных за пределы общества.

В странах „третьего мира“ сознанием людей тоже активно манипулируют. Правда, кормят их плохо — еды на всех не хватает. Но жители Азии и Африки, по сути, работают на нас, „золотой миллиард“, и на мировое правительство. Взамен они слышат обещания, что если останутся верны пути демократии (читай — указаниям ТНК), то через несколько лет будут жить так же хорошо, как и европейцы!

Находится масса людей, которые верят подобным сказкам. Но есть и такие, кто не верит. Потому что голодный желудок — источник скептицизма.

И целые страны отказываются порой подчиняться господству ТНК. Против таких и ведется сегодня, после победы над основным врагом — коммунистической Россией, Третья мировая война; на таких — как, например, на Сербию, Ирак, Афганистан — мировое правительство спускает своих верных псов: американское государство и спецслужбы. И воцаряется тишина и покой — увы, кладбищенские.

Могу догадаться, к какому конечному итогу стремится это мировое правительство. Ему не нужно территорий и королевских корон — все это мишура ушедших веков, место которой — в театральном гардеробе. Зачем завоевывать землю, если можно завоевывать души? Именно за умы людей ведется Третья мировая война. Как и во времена Атлантиды, тот, кто контролирует сознание земного населения целиком, сможет получить все — Власть, Богатство, Знание… Он придет к тому, что весь мир будет как единая машина работать под его руководством и никто уже не осмелится (да это и не придет никому в голову, так хорошо будет действовать пропагандистская машина) поднять свой голос, критикуя существующий порядок; что людьми можно будет управлять, как стадом тяглового скота; что можно будет наконец обрести монополию на Знание и Силу…

Создание „сверхлюдей“ — еще один из многих проектов потомков атлантов. Население стран, живущих под их господством, воевать наотрез отказывается. Более того, существует реальная угроза, что старушку Европу и Соединенные Штаты захлестнет волна переселенцев с юга, которые попытаются установить свои порядки, имеющие мало общего с тем, чего хотят ТНК. В таких условиях совершенно необходимо создание „универсальных солдат“ по инопланетным технологиям. Такие солдаты существовали и раньше, но использовались в крайне ограниченном объеме.

А как же пришельцы? — спросите вы. — Разумеется, они никуда не делись и продолжают внимательно наблюдать за тем, что происходит на Земле. В научных целях? Ради собственного развлечения? Этого мы не узнаем, по крайней мере в обозримом будущем. Контакты между ними и масонами носят, очевидно, регулярный характер. Собственно говоря, все остальные „явления“ НЛО, похоже, для того и предназначены, чтобы замаскировать в своей безбрежной массе регулярные рейсы пришельцев. Но стоит ли преуменьшать роль гостей из других галактик?

Версия № 2: Инопланетная

Действительно, ничто не мешает нам предположить, что пришельцы, которые начали эксперимент миллионы лет назад, руководствовались не чисто научным любопытством. Вполне возможно, что им нужны были ресурсы нашей планеты. Ведь Земля богата и водой, и минералами, и биологическим сырьем… да, в конце концов, и камни могут сгодиться!

Правда, возникает вопрос: зачем инопланетянам в таком случае были нужны мы, люди? А давайте вспомним историю „открытия Америки“. В VII в. церковники решили посмотреть, что происходит в Америке, и отправили туда тайную экспедицию, которая обнаружила тольтеков и ольмеков — наследников Восточной Атлантиды. Впрочем, особенно радоваться по этому поводу в Риме не собирались. Конкуренты были придушены руками ацтеков (операция „Кецалькоатль“), которые потом начали усердно накапливать богатства — как раз для того, чтобы действовавшие в союзе с масонами испанцы в XVI в. пришли „собирать урожай“.

Возможно, инопланетянам нужна просто-напросто раса рабов, которая будет трудиться для них. Скорее всего, никакого вторжения на Землю в духе бессмертного Герберта Уэллса не состоится. Подавляющее большинство людей так и не узнают, что работают на какого-то инопланетного „дядю“. Единственным признаком того, что наша планета окончательно захвачена, станет концентрация всей власти в одних руках. А к этому, если вы заметили, весьма активно стремятся в последнее время США.

Я не исключу, что человечество будет постепенно уничтожаться и заменяться „сверхлюдьми“. Ведь нормальные люди слабо пригодны на роль рабов. А вот будучи соответствующим образом доработаны, они становятся сильнее, подвижнее, а главное — покорнее. Все это, как вы понимаете, очень важно для создания раба. При этом население „развитых“ стран подкосит низкая рождаемость, а „развивающихся“ — голод и эпидемии. Так что даже уничтожать в массовом порядке, скорее всего, никого не придется. По нашему незнанию мы сами позволяем делать с собой все, что захотим.

А что же атланты? Если исходить из того, что инопланетяне — гуманоиды, более того, гуманоиды, очень похожие на человека, не исключено, что они и составляют это тайное братство, которое вот уже много тысячелетий правит миром. Они составляли правящий класс в Атлантиде, но там их неземное происхождение было слишком очевидным. Поэтому Атлантиду уничтожили, а сами они разбрелись по новым цивилизациям, накопив достаточный опыт. И жрецы Амона, и масоны, и сегодняшнее руководство транснациональных корпораций — самые настоящие инопланетяне. Некоторых из них мы каждый день привыкли видеть по телевизору, но не узнаем при этом, потому что внешне не отличаемся от них. Ведь и мы сами — потомки инопланетян. И еще — потому что художественные произведения приучили нас думать, что инопланетянин — это нечто огромное, уродливое и со щупальцами. На худой конец — с непропорционально огромной головой и зеленой кожей.

Пока я писал эти строки, у меня мелькнула поразительная догадка: а что если ресурс, нужный инопланетянам, — мы сами? Что если люди — всего лишь скот, предназначенный в пищу? Разумеется, поедание собственных детей не входит в число человеческих добродетелей, но не надо забывать, что пришельцы — не люди. К тому же даже греческие боги поедали собственных отпрысков. Возможно, вампиры и оборотни созданы инопланетянами с единственной целью — время от времени пробовать человечину на вкус. А может, это просто плоды неудачных попыток вывести „сверхчеловека“ или вторую разумную расу…

Версия № 3: Параллельная

Инопланетная версия хороша, но не объясняет странных исчезновений и появлений людей. Гораздо лучше к этому приспособлена теория параллельных миров, которая говорит о наличии множества пространств, множества вселенных. Они все похожи друг на друга и все чем-то отличаются. Например, формами разумной жизни: если на нашей Земле это — люди, то на параллельной — вампиры, оборотни, гномы, орки… да кто угодно! Это — не пустое теоретизирование; известно, что многие люди способны чувствовать параллельные миры. Именно из таких людей получаются медиумы, но общаются они не с душами умерших, а с их аналогами из параллельных миров. К таким чувствительным людям относятся и некоторые писатели-фантасты, которые ничего не сочиняют, а всего лишь описывают параллельную реальность.

Граница между нашим и параллельными мирами неоднородна — где-то она толще, где-то тоньше. Именно этим объясняется присутствие привидений, полтергейст и тому подобная чертовщина. Кое-где в границе образуются дыры — именно из-за этого в нашем мире появляется так называемая нечисть, которая, по сути, приходится нам собратьями из параллельных миров. Также из-за подобных „дыр“ сами люди попадают в такие миры. При этом могут наблюдаться искажения как пространственного, так и временного характера.

Но ни люди, ни нечисть не умеют попадать в параллельные миры по своей воле. Все переходы случайны. Однако в одном или во многих параллельных мирах существует высокоразвитая цивилизация, которая нашла способ контролировать подобные переходы. Так эти „пришельцы“ появились в нашем мире (о том, что они тут делают, — смотри выше).

От окончательных выводов я пока воздержался. Я надеялся, что разговор с таинственным собеседником все прояснит. Поэтому я собрался и отправился в путь.

Мы не прощаемся!

Вместо заключения

Именно на этой фразе обрывается последняя книга Этьена. Видимо, после встречи он планировал дописать финальную главу и окончательно сорвать покров с очередной тайны. Но ему не суждено было ни вернуться домой, ни взяться за перо. Его больше нет с нами.

Но пока еще живы мы, его соратники и сподвижники. Да, нашего лидера больше нет среди нас. Но значит ли это, что нам нужно разбежаться по углам, заняться своими делами, созваниваясь на рождество и вспоминая минувшие дни? Надеюсь, что нет. Ведь не зря же Этьен в одной из своих книг написал такие слова:

Меня могут убить — это правда. Но меня не смогут заставить замолчать. Потому что я не могу быть просто жвачным животным, примитивным объектом манипуляции, слепо верящим в то, что говорят с телеэкрана, и не желающим видеть очевидного. Я извлекаю на свет божий правду, какой бы удивительной, шокирующей и, может быть, даже неприятной она ни казалась на первый взгляд. И стараюсь донести эту правду до вас, мои читатели, до тех, чьи глаза еще не окончательно завязаны, а уши — заклеены вездесущим телевизионным экраном.

В моих планах — написать еще много книг. Так уж получается — начав раскапывать одну тему, натыкаешься на все новые и новые пласты неизвестного, совершаешь все новые и новые открытия. В надежном месте у меня лежит масса материалов, которые ждут своего часа для того, чтобы быть предъявленными всему миру. Но не меньше остается и вопросов, загадок, тайн, которые мне непременно хочется раскрыть.

Я верю, что, даже если мое земное существование прервется, найдутся люди, которые продолжат мое дело. Ведь теперь я не одинок — со мной агентство „СофиТ“, которое, я уверен, в скором будущем расширит свои ряды и свою сферу деятельности. Так что разоблачения будут выходить несмотря ни на что, всех, как говорится, не перестреляете и не перевешаете!

В завещании полагается что-то завещать. Самое ценное, что я имею, по моему скромному мнению, — это непредвзятый взгляд на вещи, умение докапываться до истины сквозь пласты лжи, искусство не становиться объектом манипуляции. Именно это я и завещаю всем вам, дорогие читатели! Впрочем, для того чтобы обрести все это, совсем не обязательно дожидаться моей смерти. Достаточно смотреть и видеть.

Мы принимаем то наследство, которое завещал нам Этьен. Мы обещаем продолжить его дело, тем более что это не потребует больших усилий — он оставил нам столько материалов, что их хватит еще не на одну книгу. И пусть самого Этьена уже нет с нами, но его неукротимый дух, дух бунтаря и исследователя, навсегда остался с каждым из нас.

А как же быть с таинственным собеседником из последней главы? Неужели мы все, сами того не зная, работали на могущественную тайную организацию? Не думаю, иначе бы Этьен остался в живых. Видимо, все, что говорил ему тот мерзавец, было блефом, затеянным с единственной целью — выманить и убить его. Поэтому мы продолжим дело Кассе. Ждите новых книг!

Тем более что история этого расследования, похоже, еще далека от завершения, потому как нам еще предстоит похоронить Этьена, а на этом пути поджидают очень серьезные сложности.

Дело в том, что точную причину его смерти должно было установить вскрытие. Но на следующий же день после обнаружения его тела в озере под Парижем оно было украдено из морга. Причем украдено очень чисто и профессионально, так, что следов практически не осталось.

Как ни тяжело было мне, я все же занялась расследованием этой странной кражи. И выяснила, что ночью к зданию морга подъезжал какой-то странный фургон с затемненными огнями. Через некоторое время из здания больницы вышли несколько фигур и вынесли продолговатый ящик, похожий на гроб. Случайный свидетель, который живет в доме напротив, в ту ночь как раз мучился бессонницей и стоял у своего окна, не включая свет. Он сумел разглядеть водителя фургона, который, по его словам, был „китайцем“, одетым в какую-то странную одежду. В порыве озарения я показала ему фотографию с одеждой тибетских монахов. Он опознал ее.

А потом была встреча с патологоанатомом, который осматривал Этьена после того, как его тело выловили из озера. Врач специально искал встречи со мной, он хотел высказать то, что мучило его все эти дни и что наполнило мое сердце безумной надеждой.

Он не был похож на мертвого. Скорее, на человека, находящегося в состоянии комы. Я знаю, что это невозможно, и после нескольких суток под водой человек не в состоянии остаться в живых. Но это так. Труп украли, и я не смог проверить свои догадки. Знаю только, что в венах у него крови почти не было. Зато была какая-то жидкость, напоминавшая гель.

Так, может быть, Этьен жив? Я так хочу в это верить! Следы ведут в Тибет, и я планирую в ближайшее время отправиться туда, чтобы окончательно сорвать покров тайны со всей этой истории.

Ваша Софи


Примечания

1

Сегодня книги Ганса-Ульриха Кранца доступны и российскому читателю — они выходят в той же серии „Лабиринты истины“, что и работы Кассе. Такие бывают неожиданные, но приятные совпадения… — Прим. изд-ва.