religion Рой Алан Андерсон Несравненная любовь Христа ru en Вадим Кузнецов DikBSD ExportToFB21 10.01.2010 Вадим Кузнецов (DikBSD) OOoFBTools-2010-1-10-12-6-49-905 1.0

1.0 Вычитка и создание fb2-файла

Андерсон Р. Несравненная любовь Христа «Источник жизни» Заокский 2008 ISBN 978–5–86847–586–3

Несравненная любовь Христа

Об авторе

Рой Алан Андерсон служил в Европе, Азии, Австралии и Америке как миссионер, пастор и духовный наставник. Относиться к людям с любовью было главной целью всей его жизни. Благодаря его проповедям и книгам многие обрели веру. Эта книга является итогом его жизненного труда и самой интересной когда–либо рассказанной историей. Мы молимся о том, чтобы она принесла вам, дорогие читатели, обильные благословения.

Предисловие

Капеллан склонился над смертельно раненым солдатом.

— Позвольте прочитать вам несколько слов, — и достал из кармана изрядно потрепанное Евангелие. В ответ он услышал тяжелый стон.

— Воды! Я хочу пить! Служитель принес воды.

— Что–нибудь еще?

— Мне холодно, — ответил солдат. Капеллан снял с себя пальто и закутал в него умирающего парня. Когда солдату стало немного лучше, он вновь спросил:

— А теперь можно мне почитать вам?

— Как же я устал! — простонал раненый.

— Сын мой! Положи голову мне на колени и попробуй уснуть, — сказал служитель.

Молодой человек закрыл глаза и задумался. Затем, открыв глаза и взглянув на капеллана, он произнес:

— Отец, если эта книга побуждает так относиться к своему ближнему, как вы отнеслись ко мне, то, пожалуйста, читайте ее.

Капеллан прочитал слова нашего Господа Иисуса. Лицо умирающего просветлело. Лучи спасающей вести о Божьей благодати и любви озарили его разум и сердце. Этот солдат всей душой познал Божью любовь.

Как мало тех, кто знает, что такое настоящая любовь! Мир вокруг нас томится от жажды истинной любви, — не поверхностной и мимолетной любви, которую воспевают иные поэты, но такой любви, которая может перенести любые трудности и поддержать одинокие, обиженные и раненые человеческие сердца. Отсутствие любви, возможно, является самой главной причиной человеческого страдания. Жизнь без любви бесцельна и бессмысленна.

Однажды, находясь в изгнании на острове Св. Елены, Наполеон произнес: «Никто никогда не любил меня, даже моя мать». Великий гений, деспот и талантливый полководец мог повелевать армиями, но ничего не знал о настоящей любви.

Подлинную любовь невозможно уразуметь до конца. Греческие слова, которыми в эллинистическом мире описывали любовь, оказались недостаточными средствами для определения Божьей любви к человеку. В Новом Завете используется другое слово — «агапе». В разных формах оно встречается в книгах Нового Завета триста двадцать раз. У него очень богатый смысл. Один переводчик утверждал, что требуется не менее тридцати пяти английских слов, чтобы выразить его полное значение. Это любовь–самопожертвование; она отдает себя без остатка объекту любви, независимо от отношения к ней. Это жертвенная любовь, которая исходит от Бога, Который есть любовь (1 Ин. 3:1—3). Он любит нас не потому, что мы что–то делаем или не делаем, но потому, что Он по Своей сущности есть любовь, и Его любовь к нам не зависит от горя, страданий, преследований, голода, нищеты, опасностей или войны.

Она способна преодолеть, пережить и разрушить все чуждые законы и власти, прошлое, настоящее и будущее. Никто и ничто не сможет угасить ее жаркого пламени. Она вечна, как вечен Сам Бог.

Личности Божества — Отец, Сын и Святой Дух — предвидели трагическую историю развития человечества в целом и судьбу каждого из нас в отдельности, и еще до сотворения мира на Божественном совете появился замысел облегчения наших страданий. И главным его мотивом и средством стала любовь.

Эта книга о любви–агапе. Читая ее, вы откроете для себя что–то новое в отдельных главах, но каждая страница расскажет нам старую, как мир, историю об Иисусе и Его любви.

В истории Америки было много драматических моментов. Одна из самых печальных ее глав — вражда коренного населения, индейцев, с белыми поселенцами. Порой борьба достигала такого накала, что никто не чувствовал себя в безопасности. Индейцы, защищая свои земли, подкрадывались к домам поселенцев при пограничных фортах, метали томагавки в любого, кто им попадался на глаза, и крали детей. Пропадали сотни детей. Терпению белых однажды пришел конец, и было решено уничтожить леса, поставить краснокожих на колени и заставить вернуть украденных детей. Это решение было поддержано всеми. Даже квакеры Пенсильвании прислали на помощь большой отряд.

Банкрофт описывает последовавшие за этим события как самое прекрасное, когда–либо виденное им на Западе: индейские вожди запросили мира, и на живописном берегу реки, у подножия холма, детей–пленников передали их родителям. Невозможно описать те чувства, которые испытали и дети, и их родители при этой встрече. Младенцы, разлученные с матерями много лет назад, стали уже подростками. Цвет кожи говорил об их происхождении, но как узнать, кто их родители? И родители, и дети были в смущении.

И вот кто–то высказал великолепную мысль: каждая мать, не нашедшая своего ребенка, споет колыбельную песню, которой она когда–то убаюкивала его перед сном. Когда женщины, ласково напевая, проходили мимо освобожденных пленников, внимательно вслушивающихся в слова песни, юноши и девушки с криками: «Мама, мама!» — бросались в объятия матерей.

Быть может, некоторые читатели впервые узнают историю о Божьей любви. Возможно иные, давно ее забывшие, вновь услышат призыв Божьего Духа. Он приветливо встретит их, раскрыв объятия, словно вернувшихся домой Своих блудных детей.

Я обязан многим писателям, преподавателям, проповедникам и друзьям, которые оказали мне понимание и поддержку во время работы над книгой. Выражаю им свою искреннюю благодарность. Я исполнен самой глубокой признательности Тому, Чей Дух вдохновил меня на создание книги, рассказывающей об удивительной любви к нам.

Жизненно важные открытия в судьбе человека

В дверях небольшой лавки в Иллинойсе стояли Авраам Линкольн и его верный компаньон Берри. Оба были очень расстроены: их дела не ладились.

— Как ты думаешь, сколько мы сможем еще продержаться? — спросил Берри.

— Недолго, — ответил Линкольн. — Похоже, придется закрываться. Однако я не сильно огорчился бы, если бы можно было заняться тем, чем мне всегда хотелось. Я хочу изучать право и мечтаю только об одной книге — «Комментарии к законам Англии» Блекстона. Я продал бы все, что у меня есть, чтобы оплатить счета и купить эту книгу. Но, кажется, эта мечта никогда не исполнится.

Вскоре в городке появился странный фургон. Когда он с грохотом подъехал к лавке, хозяин повозки обратился к Линкольну со словами:

— Я хотел с семьей уехать с Запада, но истратил все деньги. У меня есть хорошая бочка, я могу продать ее за пятьдесят центов. Не купите ли вы ее?

Линкольн взглянул на фургон. Там сидела истощенная женщина, жена хозяина повозки, и с мольбой смотрела на Линкольна. Ее взгляд сокрушил его сердце. Он достал пятьдесят центов.

— Это были мои последние деньги, — вспоминал он, рассказывая эту историю. Линкольн отдал им деньги со словами:

— Надеюсь, эта бочка мне пригодится.

Весь день бочка простояла на веранде. Берри упрекал своего друга за безрассудство. Наступил вечер. Линкольн решил получше разглядеть свое приобретение и вдруг заметил на дне какие–то бумаги. Он опустил руку, чтобы собрать их и выбросить, но почувствовал под рукой что–то твердое. Книга! Разглядев ее, он застыл от удивления. В это невозможно было поверить — это были «Комментарии к законам Англии» Блекстона!

— Я держал эту книгу и глядел на небо, — продолжал свой рассказ Линкольн. — Я почувствовал: Бог готовит меня к важнейшим переменам в моей жизни. Иначе для чего это чудо?

Теперь весь мир знает: Бог выполнил Свое намерение и сделал нечто значительное для Линкольна. Находка этой книги не только перевернула всю его жизнь, но в какой–то мере повлияла на жизнь целого государства.

Есть и другая книга, книга, изменившая жизни сотен, даже тысяч людей. Это не «Комментарии» Блекстона, а Книга откровения Божьей любви.

Перенесемся в Новую Гвинею — страну, забытую временем. Пиари, известный в своем племени воин, поехал на несколько недель к друзьям в соседнее селение. Там он впервые услышал историю спасения и был очарован ею. Пиари охватило горячее желание поделиться с жителями своего племени радостью и миром, которые открылись ему в Евангелии. Его настоящее имя было Армос. Но когда он стал искусным воином, родители с гордостью изменили его имя на Пиари, что означает «человек, сильный в борьбе».

Пиари попросил друзей прислать в его деревню учителя, который будет нести Слово Божье его соплеменникам. К сожалению, никто не смог поехать с ним, поэтому друзья сказали ему:

— Пиари, ты будешь учителем. Открой людям своего племени Евангелие. Старайся нести свет, как можешь. Мы же при первой возможности пришлем кого–нибудь более опытного.

И хотя Пиари–воин не был Пиари–учителем, он решил поделиться с единоплеменниками тем, что он узнал об Иисусе.

Возвращению Пиари обрадовались, однако многие весьма неблагосклонно восприняли его новые идеи. Старики хмурились, выражая свой протест. И все же с помощью некоторых людей молодой человек построил небольшой крытый тростником молитвенный дом. Там он рассказывал о Спасителе мира, Делился тем, что значит для него Евангелие. Пиари подарили Библию, и хотя он не умел читать, трепетно относился к ней. Он уже не был тем неистовым воином, каким был раньше. Одни увидели в нем сострадательного, любящего христианина и приходили послушать о великом Небесном Боге, Который пришел, чтобы умереть за всех людей: мужчин, женщин, детей и стариков. Другие же продолжали упорствовать и отвергали весть.

Однажды враждебно настроенные люди улучили удобный момент и подожгли молитвенный дом. Пиари находился недалеко, когда услышал крик:

— Пожар! Пожар!

Он увидел пламя, охватившее хижину, и бросился его тушить, но было уже слишком поздно: дом сгорел дотла. Опустив от отчаяния руки, он стоял на пепелище и думал: «Вот и все. Мы больше не сможем собираться». Вместе с хижиной сгорела и дивная книга, которую ему подарили друзья.

Разгребая золу, Пиари наткнулся на что–то твердое. Это была Библия! Каково же было его изумление, когда он обнаружил, что ни одна страница не была испорчена, и даже переплет не был поврежден. Вне себя от радости он воскликнул:

— Эта книга говорит об истинном Небесном Боге! Пиари тут же решил построить новую хижину, но и она была разрушена. Такая же участь постигла и третью, но Бог не оставил Пиари. Все эти несчастья и удары Пиари–христианин переносил смиренно и кротко и, несмотря ни на что, продолжал нести слово Божье людям. Теперь он был учителем–проповедником. И еще каким! Пиари, великолепный воин, стал великолепным проповедником.

Мой друг, рассказавший мне эту историю, говорил:

— Много лет я провел в этой стране, но не встречал более ревностного защитника Библии, чем Пиари. Он был истинным проповедником Евангелия Христа.

Благая весть, полностью преобразившая Пиари, может изменить и вашу жизнь, если вы примете Божью благодать и поверите Ему. Главным действующим лицом этой книги, как сказал Пиари, является Небесный Бог, Который оставил славные чертоги, чтобы стать одним из нас. Иисус Христос стал мостом, соединившим небо и землю.

За несколько тысяч лет до воплощения Христа пророки предсказывали это событие. За пятьсот лет пророк Михей предвозвестил, что Он родится в Вифлееме. Даниил предсказал время Его смерти, Давид и Исайя описали Его смерть на кресте. Другие пророки предрекли остальные подробности (всего около трехсот), и каждая из них исполнилась удивительнейшим образом.

Однако самым поразительным во всей этой истории является то, что только пастухи и волхвы пришли поклониться Царю–Младенцу. Простолюдины и мудрецы! Они пришли выразить свое почтение не в царский дворец, а в хлев, к яслям. Пастухи нашли Бога потому, что были простыми людьми. Они знали, что ничего не знают. И, уверовав, последовали указаниям ангела. Мудрецы же нашли Божьего Сына потому, что понимали, что не знают всего. Исполненные веры, они последовали за путеводной звездой, которая привела их с Востока в Палестину.

Несмотря на греческую культуру, повсюду господствовали темнота и суеверие. Мужчины и женщины, богатые и бедные, до дна пили чашу наслаждения, испытывая, тем не менее, неуверенность и разочарование в жизни. Мутные волны греха нахлынули на страны и народы, оставляя после себя болото нравственного разложения. Сбитые с толку, смущенные и обманутые, погружаясь во мрак, люди шли навстречу вечной гибели. Их тела, созданные для обитания Святого Духа, становились пристанищем бесов. Под влиянием демонических сил мужчины и женщины предавались самым отвратительным формам разврата и похоти. Повсюду процветало насилие. Грех становился наукой, порок был неотъемлемой частью религии.

Говорят, что история идет по кругу. Неужели история греко–римского мира повторяется сегодня? Многое свидетельствует о том, что это правда. Бездуховность современного поколения усугубляется еще одной страшной опасностью — употреблением наркотиков.

«Наркомания является частью нового образа жизни нынешнего поколения», — говорится в одной книге.

Как верно и как печально! За эту пагубную привычку приходится расплачиваться не только наличными — пополняются тюрьмы и, что хуже всего, кладбища.

«Только один наркоман, употребляя даже умеренные дозы героина, ежегодно крадет ценностей, как минимум, на восемнадцать тысяч долларов, — признает Дик Истман в своей впечатляющей книге „Да здравствует Иисус!" — А это на две тысячи долларов больше, чем средний годовой доход некоторых высокооплачиваемых квалифицированных специалистов в США. Кроме того, в эти восемнадцать тысяч не включаются расходы на питание, одежду и жилье».

Даже если бы дело касалось только денег, это уже было бы достаточно ужасающе. Но подумайте о загубленных жизнях! Один студент рассказывал: «Я видел, что могут сделать наркотики. Однажды мой друг предложил мне бесплатно ЛСД. Я сказал ему, что если он не остановится, то погибнет. Я оказался прав — Он вскоре умер».

Одного подростка на вечеринке уговорили принять таблетку ЛСД. Он согласился и таким образом встал на путь погибели. Через некоторое время в состоянии полного безрассудства он схватил флакон и проглотил еще восемь таблеток. В тяжелом состоянии его доставили в больницу. Врачи потеряли надежду на его выздоровление. Этот случай является малой частью тысяч и десятков тысяч других примеров, потому что символом нового образа жизни этого поколения действительно является употребление наркотиков.

Уже в древности было известно кое–что о наркотиках и их воздействии на разум. В 13–й главе Книги Деяния Апостолов рассказывается о человеке по имени Симон, который околдовывал людей. В древнем мире чародеи занимались магией. Некоторые их средства были подобны наркотикам. Одно из греческих названий магии — «фармакея», а тот, кто занимался черной магией, назывался «фармакеас». От него произошло слово «фармацевт». В Книге Откровение убийцы, воры, блудодеи и чародеи стоят в одном ряду — они упоминаются в одном стихе (см. Откр. 9:21). Затем в 18:23, где говорится о гибели нашей цивилизации, сказано: «Волшебством твоим введены в заблуждение все народы». Как обманчивы эти зачаровывающие наркотики! Ни одно поколение в истории человечества не обладало такими огромными возможностями, но, вместе с тем, и ни одно поколение не было столь трагически обмануто. Единственная и главная нужда нашего поколения — изменение мировоззрения. А изменить его может только Благая весть, которая изменила Пиари. Разве можно избавиться от преступлений при помощи силы? Победить их может только Высшая Сила.

Десятилетиями в душах разочарованной молодежи сеяли и продолжают сеять семена ненависти. «Наша сила на улицах, — говорит Джерри Селинджер, представитель радикалов. — Мы отвергаем избирательную систему. Она бессмысленна. Надежда нашего поколения не в политике и не в совершенствовании смертоносного оружия. Люди хотят увидеть новое проявление Божественной любви — не пустой эротической любви, но глубокой, постоянной любви, которая может преодолеть все раздоры и невзгоды».

В мир, безнадежно погрязший в грехе, Бог послал Своего Сына, чтобы возродить в человеке образ Божий. Несмотря на ожесточенность и враждебность человека, Он пришел «в подобии греховной плоти», чтобы спасти людей от вырождения и греха и соединить с небесной семьей. Когда наступила полнота времени, «Бог послал Своего Сына… чтобы мы могли получить усыновление». Да, Он пришел вовремя!

За тысячу лет до рождения Иисуса псалмист писал: «Он приникнул со святой высоты Своей, с небес призрел Господь на землю, чтобы услышать стон узников, разрешить сынов смерти» (Пс. 101:20,21). Во все времена раздавались стоны узников и страдания заточенных в темницах греха, но никогда они не были столь сильными, как во времена рождения нашего Господа. Даже те, кто поверили Его вести, не понимали Его поступков. Его ученики ожидали, что Он поднимет восстание против римлян и освободит израильский народ.

«Почему Он не свергнет правителей страны и не проявит Свою силу?» — говорили люди, ожидающие Мессию. Однако Он пришел не для того, чтобы освободить от римского владычества израильскую землю, но чтобы дать свободу от греха оскверненным сердцам Своих последователей. Он стал человеком, чтобы жить с людьми, чтобы разделить нашу трагическую судьбу и, наконец, умереть за нас. Этим Господь показал, что Он был истинным Человеком и истинным Богом.

Один из самых сложных уроков, которому мы должны научиться, заключается в том, что Божьи пути не являются нашими путями. Только вечный Бог любви мог предусмотреть замысел спасения. Поистине, он гениально прост и просто гениален! Однажды, будучи ребенком, знаменитый швейцарский натуралист Губер вместе с матерью разглядывал муравейник, подойдя к нему совсем близко. Маленькие создания тревожно забегали. Наклонившись, Губер долго смотрел на них. Затем, взглянув на мать, сказал:

— Мама! Они боятся меня, да? Но ведь я не собираюсь причинить им вред!

—Да, — ответила мать, — но они бы не убегали, если бы знали, что ты их любишь.

Это заставило задуматься десятилетнего мальчика. Подумав, он озабоченно произнес:

— Мама, но как я могу сказать им о своей любви, если не стану одним из них?

Какие удивительные слова! Евангелие в миниатюре! Муравьи не понимают языка людей, но, похоже, у них есть свой язык, с помощью которого они общаются друг с другом. Человек не знает небесного языка, и чтобы он понял Божью любовь, Господь Сам должен был стать Человеком, жить с людьми, делить с ними трудности и невзгоды. Именно это Он и сделал. Более того, Он умер за нас, чтобы мы могли жить с Богом.

Творец принял наше человеческое естество, чтобы мы силою пребывающего в нас Его Духа, могли стать причастниками Его Божественного естества. Связь, которая соединяет нас с престолом Божьим, это не эволюционный путь развития человека. Это Бог, ставший Человеком, который спускается все ниже и ниже, чтобы принять даже самых недостойных. Мы встречаем Его не в древней пещере среди костей хомо сапиенс, но в яслях Вифлеема. Его имя отнюдь не «питекантроп», но Иисус из Назарета. И свет в Его очах — не просветление разума эволюционирующего животного, но слава Божья, сияющая среди тьмы потерянного и мятежного человечества. Эта история изменила мировоззрение людей свыше 19 столетий назад и совершила величайший в мире переворот. Это именно та история, которая может помочь миру сегодня. Она записана в книге, которая делает людей свободными.

У Бога есть лицо

Женщина уложила своего маленького сына в кровать и хотела уже выйти из комнаты, как вдруг услышала:

— Мамочка, не уходи, пожалуйста? Здесь так темно!

— Не бойся, любимый, — сказала она, — ведь с тобой Бог и ангелы.

— Я знаю это, мама. Но мне бы хотелось, чтобы рядом был кто–то родной.

Это вопль всего человечества. Когда над нами сгущаются черные тучи скорби и одиночества, когда радость жизни покидает нас, когда горе и страдания тяготеют над нами, мы хотим, чтобы рядом было родное лицо.

Бог знал об этом. Он пришел как человек в образе Своего Сына для того, чтобы человек более никогда не был одиноким. Христос — не только Бог. Это Бог с человеческим лицом.

Тайна рождения Иисуса никогда не будет разгадана, однако оно останется самым поразительным событием всех времен. В этом событии — ключ ко всем Божьим условиям искупления. Все предшествующее вело к нему, все последующее — стало его результатом. Все Евангелие пронизывает свет этого великого события. Каким образом Творец смог стать одним из Своих творений? Это выше нашего понимания! Когда в Вифлееме вечное Слово стало плотью, это означало, что Он стал тем, кем никогда не был. Как вторая ипостась Божества Он пребывал с Отцом вечно. Он пришел из вечности в наше время, чтобы забрать нас в вечность.

Христос стал членом человеческой семьи не естественным путем, а в результате творческого акта. Действительно, это было биологическое чудо, но как оно относится к Творцу биологии? Он родился, как рождается каждый из нас, — его родила женщина. Зачатие Христа — чудо. У Него была мать, но не было отца–человека. Это очень важное замечание, потому что в Его Личности Божественная природа соединилась с человеческой. Он был и остается Богом и Человеком. Он извечно сущий, несотворенный, самосуществующий. Несмотря на то, что Он — Источник всего и Вседержитель, Он стал одним из нас.

Как признанный Верховный Правитель Он был един с Отцом в силе и власти. Христос был Божеством в высшем смысле этого слова — «сущий над всем Бог, благословенный во веки» (Рим. 9:5). Он принял человеческое естество по собственной воле.

Хотя Он был Богом, Он не явился как Бог. В Нем таинственно сочеталась человеческая сущность и Божественная.

Евангелие от Иоанна говорит об Иисусе, как о «единородном Сыне Божием» (Ин. 3:18). «Единородный» — по–гречески «моногенес». Некоторые переводчики переводят это слово как «Его единственный Сын». Но по–гречески оно имеет более специфичное значение «единственный в своем роде, уникальный».

Во французской Библии, например, сказано так: «Бог так возлюбил мир, что отдал Своего уникального Сына…» Словарь определяет слово «уникальный» как «единственный в своем роде, превосходный, несравненный, не имеющий подобия, ни на кого не похожий».

Единственный, способный искупить

После воплощения Он стал единственным в Своем роде. Он был истинным Человеком, и в то же время истинным Богом. Он был уникален тем, что соединился с людьми, но в то же время остался Богом — Вечным Словом. Он жил с грешниками, но по Своей природе и по Своей жизни Он был безгрешен. Он единственный, Кто должен был родиться безгрешным. Мария, Его мать, говорит: «И возрадовался дух Мой о Боге, Спасителе Моем» (Лк. 1:47).

Она признавала себя грешницей, нуждающейся в Спасителе. Писание открывает, что от Своего Отца Иисус получил Божественное естество, а от матери — человеческое. Апостол Павел так сказал об этом: «Великая благочестия тайна: Бог явился во плоти» (1 Тим. 3:16). Это тайна, которую невозможно ни понять, ни объяснить.

Иоанн говорит, что «Слово стало плотию». Иисус, Вечное Слово, Творец неба и земли, воплотился для того, чтобы познать наши недостатки и несовершенства. Благодаря человеческому естеству Он открыл миру Бога, придя в образе Младенца, чтобы вырасти в той же обстановке, в которой приходится жить людям.

Христос — это Божество, Которое «уничижило» Себя, но это — истинное Божество. Священное Писание говорит, что Он «стал плотью и обитал среди нас». Греческое слово «скенос» переведено как «обитать». Буквальное значение этого глагола таково: «жить в палатке», «разбить палатку». У него интересный оттенок. Арабы — очень гостеприимный народ. Когда караван останавливается на ночлег, тогда все разбивают свои палатки на небольшом расстоянии друг от друга. Если чужестранец желает присоединиться к каравану, ему предлагают поставить свою палатку рядом, чтобы он мог идти вместе со всеми.

Иоанн писал, что вечное Слово «было у Бога». И все же Он стал плотью, чтобы обитать в человеческой семье. Христос разбил Свою палатку среди людей, чтобы жить среди нас и, таким образом, явить Свой Божественный характер и жизнь. Став одним из нас, Христос соприкоснулся с человечеством, но, благодаря Своей Божественности, сохранил власть на престоле Божьем.

Урок «Дикого лагеря»

Несколько лет тому назад, путешествуя по дорогам Северной Калифорнии, мы увидели указатель на «Дикий лагерь». Значит, он действительно существует!

До этого момента казалось, что такое название — скорее выдумка, чем реальность. Много лет назад Брет Гарт описал его в своем произведении. История, рассказанная им, была мрачной и жестокой. Он описал событие, изменившее положение вещей в лагере, и это произошло благодаря рождению ребенка. Название «Дикий лагерь» вполне соответствовало этому месту, ибо лагерь имел незавидную репутацию даже у необузданных золотоискателей «Дикого Запада» того времени. Поговаривали, что умереть естественной смертью в «Диком лагере», означало быть застреленным.

В лагере была только одна женщина — Чероки Сэл. Гарт пишет: «Лучше даже не рассказывать о ней». Она умерла, несмотря на то, что Стампи, бывший в свои молодые годы студентом–медиком, сделал все, что мог, чтобы спасти ее. Но ему все же удалось спасти новорожденного, и этот кроха сразу же стал своеобразным талисманом грубых, небритых золотоискателей.

Никакого приданого, естественно, у малыша не было. Куча тряпья, брошенного в ящик, — вот и вся его колыбелька. Однако вскоре этот ящик показался золотоискателям неподходящим для их ребенка. И вот один из рабочих был послан на муле в Сакраменто, расположенный за сто тридцать километров от этого места, чтобы «достать колыбель из палисандрового дерева, самую лучшую, какую только можно купить за деньги».

Посланный еще не вернулся, когда старатели решили, что кроме кроватки из палисандрового дерева младенцу нужно и еще кое–что. За кружевами и лентами был снаряжен второй человек. Им хотелось сделать как можно больше для маленького розовощекого малыша.

Они установили маленькую кроватку в центре комнаты — это было замечательно! Но оказалось, что пол в комнате был очень грязным. Удивительно, почему до сих пор никто не обращал внимания на это? Пол не мыли со дня постройки этого здания. И вот, все эти мужчины с огрубевшими руками и хмурыми лицами принялись скрести пол, и скребли его до тех пор, пока сосновые доски не заблестели, как новые. Потом они мыли стены и белили потолок, приводили в порядок окна и даже повесили занавески. Весь домик принарядился, принял праздничный вид.

Еще более удивительным было то, что и сами люди начали меняться. Никогда до этого ни у кого в лагере не было бритвы, мыла или костюма. Мужчины, которые прежде настолько интересовались золотом, что это даже вошло в поговорку, начали улыбаться и ласково ворковать с малышом, когда его маленькие глазки смотрели на них.

Это случилось более ста лет тому назад, однако этот случай не утратил своего значения до сих пор. Мой друг, покойный д–р Фрэнк Борегам, проповедник из Мельбурна, назвал эту историю «Рождественской аллегорией». «Две тысячи лет тому назад мир представлял собой "Дикий лагерь", — говорил он и приводил строфу из произведений Мэтью Арнольда (свободный перевод):

«Этот упорствующий языческий мир внушает отвращение.

Тайная ненависть, страшная усталость, и пресыщение плоти делают человеческую жизнь адом.

И какой это был ад! Мужчины были или рабами, или владельцами рабов. Женщины были или игрушками богачей, или несли ношу бедняков. Нежеланных детей душили или топили, и никого это не смущало. О правах человека почти ничего не знали. Если кто–либо убивал быка своего соседа, то мог быть приговорен к смерти; если же убивал своего раба, то оставался безнаказанным. И в этот мир Бог послал Своего Сына, беспомощного, беззащитного Младенца. Но этот Младенец изменил мир. В лучах Божьего света, засиявшего из яслей Вифлеема, люди всех социальных групп увидели, в какую пучину бедствий погружен их мир».

Пророк Исайя так сформулировал великую истину, которая должна преобразить мир: «Ибо Младенец родился нам». Этот Младенец родился не только для иудейской семьи, но для каждой семьи и нации. Воплощение Божьего Сына есть наиглавнейшее событие всех времен, краеугольный камень христианской веры и начало новой эры. Три события особо выделяются в Евангелии: Его воплощение, Его воскресение и Его вознесение.

Повеление кесаря исполняет пророчество

В Евангелии от Луки описываются обстоятельства воплощения. «В те дни вышло от кесаря Августа повеление…» В то время свобода была неведомым понятием, а жизнь ничего не стоила: к бедным относились с презрением, а жестокость была отличительным знаком прогресса. В такой мир Бог послал Своего Сына. До какой же степени Он унизил Себя, приняв человеческий облик! Он стал Человеком и жил среди людей, чтобы поднять и возвысить их.

Рождение Младенца Иисуса в вифлеемских яслях изменило образ жизни всего человечества. Как грубые обитатели «Дикого лагеря», которые осознали скверные условия своей жизни и принялись их изменять, так и мир, освещенный лучами, исходившими из Вифлеема, увидел свое будущее в новом свете. Той ночью в «городе Давидовом» родилось новое понимание ценностей. Обычные вещи получили необычное очарование.

Вокруг этого древнего города современный путешественник все еще может увидеть пастухов с точно такими же стадами, какими они были более девятнадцати столетий назад. Рядом находится пастушье поле, где ангел Господень так потрясающее оповестил простых, занимающихся тяжелым физическим трудом людей, верующих и по–детски наивных. Те пастухи не были поглощены балансами и бюджетами, планами и программами, советами и комитетами. Их разум не был отягощен сложными обстоятельствами, наполняющими нашу жизнь. Вместо этого они не уставали повторять Божьи обещания о грядущем Спасителе. Они молились, чтобы Бог послал долгожданного Князя мира и, таким образом, приготовились к поразительному сообщению.

Когда ангел возвестил о рождении Спасителя, небеса сделались лучезарными, и славящий Бога ангельский хор запел: «Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение». По–другому это можно перевести так: «Мир на земле, среди людей доброта воли». Мир может прийти только туда, где есть добрая воля.

Услышав ангельскую весть, пастухи сказали друг другу: «Пойдем и посмотрим». У них не было никаких сомнений в том, что произошло. Они не стали спрашивать у других, стоит ли им повиноваться; они не стали раздумывать. Эти люди просто поверили, и все. Но поверить — это мало. Они действовали. Они поспешили, оставив свои стада. Желание найти Спасителя оказалось для них столь сильным, что они без колебания оставили на время свои заботы о стаде. Это хороший урок для нас: у каждого из нас есть свои «стада», требующие внимания и заботы, но неужели они важнее Божьих требований?

Придя в хлев, они «нашли… Младенца, лежащего в яслях». Божество воплотилось в человеческом естестве. Мы знаем, что известный английский архитектор Кристофер Рен выразил себя в граните, Тернер воплотил свое искусство при помощи красок на холсте, Шекспир записал свои мысли пером и чернилами. Бог же явил Себя во плоти, потому что для людей это было единственной возможностью узнать Его. Плоть стала средством Его самовыражения. Всемогущий Бог, Который проявил Свое могущество во всем, — от созвездий до атомов — открыл Свою любовь к заблудшим людям в даре Своего Сына.

В Вифлееме пастухи нашли нечто большее, чем просто хлев. Они нашли святилище. Войдя в него и поклонившись, пастухи прославили и возблагодарили Бога. Они вернулись к своим стадам уже не просто пастухами, но свидетелями. Их жизнь чрезмерно обогатилась. Бедные в общепринятом понимании, неимущие простолюдины были богаты благословениями Неба, и были готовы уверенно свидетельствовать о свершившемся.

Очень часто простым верующим открывается истина, которая обходит профессиональных проповедников стороной. Религиозные лидеры времен Иисуса, по–видимому, совершенно ничего не знали об этих важнейших событиях. Как чудесно, что простым неизвестным пастухам открылся путь, ведущий с тех пор людей доброй воли к Нему! Эти пастухи были настолько смиренными, что увидели Бога.

Только истинно смиренные сердца обретают Бога. Простая вера — основа истинной мудрости. Именно глазами веры люди распознали присутствие Всемогущего в этом крошечном Младенце. Кто бы мог подумать, что детский плач в хлеву в будущем станет громким голосом, открывающим могилы верующих в Него!

Простые пастухи нашли Господа потому, что их сердца были готовы. Какой контраст с хозяином гостиницы! Несомненно, это был деловой человек, и гостиничный бизнес был делом его жизни. Вполне возможно, что он не был плохим человеком — просто отличался практическим складом ума. В другую ночь, вероятно, он был бы воплощением доброты, но то была необычная ночь. Что было в ней необычного? Небольшой городок переполняли толпы путешественников. Улицы гудели, отовсюду доносились жаркие споры раздраженных людей, возбужденно кричащих на упрямых животных, взволнованные родители пытались угомонить беспокойных детей и орущих младенцев! В известном гимне поется: «Тихая ночь, дивная ночь…» Та ночь была какой угодно, но только не тихой и не дивной. Представьте себе, во что превратили эту ночь грубое пение и непристойный хохот. Какое кому было дело до того, что происходило в хлеву? Неистовство, вожделение, нищета и грех царили повсюду.

Мать Христа посылают в хлев

Князь мира пришел в мир, когда огонек надежды едва теплился и был готов совсем погаснуть. Практичный хозяин гостиницы, естественно, отдал свои лучшие комнаты важным гостям. И все же из всех, постучавшихся в двери гостиницы в ту ночь, мы помним только два имени — Мария и Иосиф. Однако для них комнаты не нашлось. Им предложили хлев.

Давайте не будем слишком сурово судить хозяина гостиницы. Отдавая недостойным вещам лучшее место в своих сердцах и не оставляя места для Христа, мы тоже оказываемся виновными в подобном грехе. Если мы не принимаем Господа в свою душу, значит, обязательно будем лелеять злобу, алчность, эгоизм и гордыню. Подумайте о хозяине гостиницы, который запер все двери и пошел спокойно спать. Бедняга! Величайшее событие истории прошло мимо него! Он остался неизвестным. Фактически, он упоминается только потому, что отослал мать нашего Господа к животным. Он спал в то время, когда ангелы пели дивную песнь.

История Божьей благодати — неисчерпаемая тема. Созерцая вечного Бога в человеческой плоти, мы начинаем кое–что понимать о бездне «богатства и премудрости и ведения Божия» (Рим. 11:33). Это является откровением не только для нашего маленького мира, но и для всей Вселенной. Небо, воплощенное в бренной человеческой плоти, и человечество в объятиях безграничной любви выше нашего понимания. Даже ангелы были изумлены произошедшим.

В языческом мире есть множество богов, но у нас, христиан, есть Бог множества. Он с нами в человеческой плоти. И не только. Он определяет будущее нашего мира. Мы не просто игрушки судьбы или марионетки удачи. Нет, мы — дети Божьи. И для того, чтобы сделать нас членами Своей семьи, Он пришел в образе Своего Сына, облеченным в человеческую плоть. В Вифлееме Господь Бог приблизился к людям, чтобы они воочию увидели Его славу и встретились с Ним лицом к лицу. Младенец в Вифлееме — это дар грядущим поколениям. Если мы смиренны и не позволяем суетному и недостойному увлечь себя, мы тоже услышим Божью весть и обретем Его мир — мир, который превыше всякого понимания.

Ф. В. Борегам абсолютно прав, утверждая: «Когда зло нужно исправить, а работу выполнить, когда должна быть провозглашена истина или произойти открытие, Бог посылает в мир ребенка. Вот почему давным–давно в Вифлееме родился Младенец».

Когда наш мир нуждался в спасении, Бог послал единственного в своем роде Сына, Который соединил небо и землю и дал всем людям шанс. Пришествие Христа преследовало две цели — открыть Бога и искупить человека. «Человек никак не искупит брата своего и не даст Богу выкупа за него» (Пс. 48:8). Ангел тоже не мог искупить нас, потому что жизнь ангелов, так же как и наша, не принадлежит им самим. Только Тот, Кто является источником жизни, мог отдать Свою жизнь, чтобы искупить погибающее человечество. Чтобы занять наше место и умереть, Бог принял человеческое естество. Оно не было передано Ему, как передается обычному человеку по наследству, Он сам взял его. Несмотря на то, что Иисус так же велик, как и Отец на небесном престоле, тем не менее, Он по плоти стал одним из нас.

Когда мы появляемся на свет, никто не спрашивает нашего согласия, с нами никто не советуется. Более того, мы наследуем естество своих родителей, а оно греховно. Мы все рождаемся со склонностью ко греху, но наш Господь с первого Своего вздоха был безгрешен. Об этом ясно и проникновенно сказано в Священном Писании. Апостол Петр говорит: «Он не сделал никакого греха…»(1 Петр. 2:22). Апостол Павел пишет: «Не знавшего греха» (2 Кор. 5:21). Он был «святой, непричастный злу, непорочный, отделенный от грешников» (Евр. 7:26). Сам Иисус спрашивает: «Кто обличит Меня в неправде?» («во грехе» — англ. пер. Ин. 8:46). Бесы тоже знали, что Он безгрешен. Один демон сказал: «Знаю Тебя, кто Ты, Святой Божий» (Мк. 1:24). И многие говорили то же.

Совершенный человек

В иудейских книгах мы находим целый ряд упоминаний о долгожданном Мессии. Вот два из них: «В Нем не будет греха» и: «Он будет свободен от греха». Чтобы быть нашим Спасителем, Он должен быть без греха. Только Тот, Кто Сам без греха, может взять на Себя ответственность за грехи других. Христос уподобился нам для того, чтобы сделать нас подобными Ему.

В течение всей Своей жизни Иисус ни разу не проявил раздражительности, Ему не приходилось извиняться за необдуманный поступок или неосторожное слово. Он не сказал ни одного лживого слова. Он был воплощением правды. Сын Божий должен был «во всем уподобиться братиям» (Евр. 2:17) и физически, чтобы Он мог быть «подобно нам, искушен во всем, кроме греха» (Евр. 4:15). И все же Он не совершил греха. Он принял нашу физическую жизнь со всеми ее недостатками. Он страдал от голода и жажды. Он уставал и должен был восстанавливать силы пищей и сном. Он разделил наш удел, несмотря на то, что был совершенным Сыном Божьим, чужестранцем, временно пребывающим на планете Земля, которую Он сотворил. Как и мы, он подвергался искушениям и испытаниям и все же жил жизнью, свободной от греха.

Когда мы касаемся человеческой сущности Христа, мы должны остерегаться каждого нашего слова, потому что ступаем по святому. Прочитайте слова ангела Гавриила, обращенные к Марии: «Рождаемое Святое наречется Сыном Божиим» (Лк. 1:35). Хотя Он был святым и безгрешным, Его, «не знавшего греха, Он сделал для нас жертвою за грех…»(2 Кор. 5:21). Он сделался «за нас клятвою» (Гал. 3:13).

Когда Бог сделал Христа «жертвою за грех», было совершено искупление чужой вины. В Гефсиманском саду все грехи мира были возложены на Него во исполнение пророчества Исайи: «Но Он взял на Себя наши немощи и понес наши болезни… наказание мира нашего было на Нем» (53:4, 5). Хотя Иисус был свободен от греха при рождении и оставался таким в течение всей Своей жизни, вися на кресте, Он ощущал тяжесть грехов всего человечества, потому что «Он грехи наши Сам вознес телом Своим на древо» (1 Петр. 2:24). «Господь возложил на Него грехи всех нас» (Ис. 53:6).

Величайшая тайна Вселенной заключается в том, что Сын Божий пришел на землю, чтобы быть Человеком, жить с человеком, разделить участь человека и, наконец, принять смерть за человека. Мы умираем, потому что родились. Он родился, потому что Ему надлежало умереть. Как Бог Он не мог умереть. Чтобы умереть за человека, Он должен был стать Человеком. Когда Христос отдал Свою жизнь на кресте, умерло Его человеческое естество. Божество не погибло и не умерло, ибо это невозможно.

Сатана понимал, что, если бы Христос согрешил даже в чем–то незначительном, Он не смог бы стать нашим Спасителем. Хотя чувства Святого Христа были столь тонки, что соприкосновение со злом приносило Ему невыразимые страдания, Он, тем не менее, все вытерпел за нас. Христос встретился с непревзойденным искусителем лицом к лицу, и в Своем человеческом естестве противостал организованной и сплоченной силе зла. Хотя Иисус был искушаем, подобно нам, во всем, Он ни на мгновение не уступил силе сатаны. Таким образом по окончании Своего служения Он мог сказать: «Идет князь мира сего и во Мне не имеет ничего» («Он не нашел отклика у Меня» — англ. пер. Ин. 14:30).

Когда князь этого мира искушал Еву, а затем и Адама, он «нашел отклик». Сатана «нашел отклик» у вас, у меня, и у любого другого человеческого существа с самого начала истории. Но все его ухищрения были напрасны, когда он попытался искусить Иисуса. Как разительно отличалась природа Едема, где пал Адам, от пустыни, где победил Иисус, — второй Адам!

Когда сатана искушал Адама, в теле последнего не было физических последствий греха: он был воплощением силы и мужественности, разум и тело полностью подчинялись ему. Слава Едема и ежедневное общение с небесными существами напоминали ему об ответственности перед Богом. Но Иисус — другое дело. Он находился в окружении людей, природа которых была поражена грехом, они вырождались. Христос боролся с дьяволом не в прекрасном саду, а в дикой пустыне. Голодного и истощенного Иисуса сатана склонял к использованию Божественной силы, которая могла легко превратить камни в хлеб. Но наш Господь никогда не использовал Божественную силу для удовлетворения Своих нужд.

Мы не должны забывать, что Иисус провел детство в городе, который снискал славу воплощенного зла. «Что хорошего может быть в Назарете?» — таким было общественное мнение. И все же единственный подлинно «хороший» Человек, когда–либо живший на Земле, вырос именно в Назарете.

Несмотря на зло, окружавшее Иисуса, Он не осквернил Себя не только Своими поступками, но и внутренне: душой и разумом Он оставался чист. Никогда, даже в мыслях, Он не совершил зла. «Он не сделал никакого греха, и не было лести в устах Его» (1 Петр. 2:22).

Христос — второй Адам

Будучи вторым Адамом, Иисус начал с того же, с чего начал первый Адам. Он с готовностью прошел там, где пал Адам. Он искупил падение Адама и, таким образом, стал во главе человечества. Да, Спаситель принял человеческое естество, но отнюдь не его греховность.

Говоря о человеческом естестве Христа, мы должны быть предельно осторожными, чтобы не допустить искаженного понимания. Священное Писание говорит о Христе как о втором Адаме. При сотворении Адам был чистым, безгрешным существом. У него не было склонности ко злу — он был сотворен по образу Божьему, но не был избавлен от возможности согрешить, и согрешил. В результате смерть стала наказанием всех еще не родившихся людей. Грех наших прародителей стал причиной того, что человечество несет проклятие греха.

Чтобы искупить людей, Творец стал Человеком, принял наше естество. Однако, поступая так, Он, подобно первому Адаму, был свободен от склонности ко греху. Иисус был испытан. Христос мог бы отвернуться от Бога, но остался непоколебимым. Он был атакован всеми видами соблазнов сатаны и его воинства. Фактически, Иисус столкнулся с гораздо более сильным искушением, чем Адам в Едемском саду. Но Он не поддался и жил победоносной жизнью в окружении разрушения и греха. А затем как Сын Человеческий Себя, «не знавшего греха… сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2 Кор. 5:21).

Иисус стал Человеком в полном смысле этого слова. Он не был отшельником. Священное Писание говорит, что Он «преуспевал в премудрости и возрасте и в любви у Бога и человеков» (Лк. 2:52). Спаситель пришел в этот мир не полностью сформированной Личностью. Он развивался физически и духовно, как и все люди, — естественным путем, и постепенно становился мудрее. Упорная учеба и прилежание дали Ему все то, что по праву принадлежит Ему. Свой человеческий разум Христос развил до предела возможностей, и в этом Он тоже является примером для нас.

Совсем недавно наука сделала несколько удивительных открытий. Оказывается, потенциал человеческого разума чрезвычайно огромен. Джордж Р. Гаррисон, декан одного из факультетов Массачусетского технологического института, утверждает: «Головной мозг содержит в сто раз больше нервных волокон, чем линии телефонных систем во всем мире. Этим обеспечивается возможность „автоматического набора" и внутреннего самоисправления в пределах возможного».

Именно такой разум был у Иисуса, и Он употребил его, чтобы стать мудрее. Его мудрость была известна среди тех, кто окружал Его. «Откуда у Него такая премудрость?» (Мф. 13:54) — спрашивали люди, потому что «никогда человек не говорил так, как Этот Человек» (Ин. 7:46). В Его словах ощущался авторитет и мудрость.

Иисус развивался физически, как все люди. Во всех отношениях Он был действительно Человеком. Спаситель умел обращаться с топором, пилой и молотком. Он мог построить дом или сделать хомут. Жители Назарета знали, что Он хороший плотник.

Он развивался также и духовно — «в любви у Бога». Он прожил Свою жизнь в полном согласии с Богом. Когда Иисус был Ребенком, Он, естественно, думал и говорил, как ребенок; но ни зло, ни грех не осквернили в Нем образ Божий. Он всегда был Божьим Человеком.

Он развивался также и социально — «в любви у человеков». И был Другом для святых и для грешников. Любя всех людей, независимо от их происхождения и социального положения, Он в качестве похвалы часто подвергался едкой критике: «Он зашел к грешному человеку». Да, действительно, зашел. Ведь именно для этого Христос и оставил небо. Он не стремился к людям, занимающим высокое положение в обществе или религиозных кругах. Большую часть Своего времени Он проводил с бедными и презираемыми людьми. Он видел людей не такими, какие они есть, а такими, какими они могли бы стать.

Ему были совершенно чужды расовая и социальная нетерпимость. Он смотрел на людей как на часть Божьего творения и был исполнен горячего желания вернуть всех в Царство Своего Отца. В Его очах все были равны.

Центром, сердцевиной учения нашего Господа является Божья любовь. Он описывает небо как место, где царит радость, и Бога — как любящего Отца, удовлетворяющего любую потребность Своих детей. Как понять принципы Его Царства? Мир увидит Бога, Который является воплощением любви, только тогда, когда те, кого Он призывает в Свое Царство, будут руководствоваться принципами любви и терпения. Апостол Павел сказал: «Потому что Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией в лице Иисуса Христа» (2 Кор. 4:6). Иисус Христос является величайшим Божьим откровением о Себе Самом и о Своем Царстве. Иисус пришел провозгласить, что Царство Его есть радость, мир и братство, где все связаны узами любви и где все равны; и каждый, кто примет Его приглашение, обретет свободный доступ в Его семью.

Излучает ли свет ваша религия?

Жизнь многих людей — всего лишь унылый круговорот повседневных дел. Измучившись и устав, они погружаются в мир грез, растворяются в толпе или забываются в развлечениях, пьянстве, наркотиках, употреблении тонизирующих медицинских средств. Иисус же принес людям весть радости. Он пришел, «проповедуя Евангелие Царства Божия» (Мк. 1:14).

Христос не только рассказывал о том, что такое Царство Небесное, в жизни Он воплощал его принципы. В ответ на требование фарисеев сказать, когда наступит Царство Божье, Он провозгласил: «Царство уже наступило: оно вокруг вас, среди вас, внутри вас. Я — его Царь, и Я пришел, чтобы сообщить вам об этом». Спаситель возвещал не только о Царстве славы, которое однажды наступит, но и о Царстве благодати, правильных взаимоотношениях, которые должны существовать между людьми уже сегодня.

Царство Небесное — это семья. Членом семьи становятся либо по праву рождения, либо через законное усыновление. Чтобы стать членами Царства Божьего, мы должны быть «рождены вновь» и получить «усыновление». Это неизменная истина всех веков.

Для того чтобы Его весть была ясной и понятной, Он использовал истории, или притчи. Слово «притча» (по–гречески, «парабола») состоит из двух частей: «пара» и «бола», означающих следующее: «представить нечто подобное, чтобы получить оценку путем сравнения». Своими притчами Иисус иллюстрировал великие истины, которые приобретали необыкновенное значение и открывали глубокую мудрость. Нередко смысл Его слов противоречил религиозным взглядам того времени. Эти истории мог понять любой человек, и так Иисус пробуждал интерес старых и молодых, образованных и неграмотных. «Правда, облеченная в рассказ, может войти в узкую дверь», — говорится в старой пословице.

После беседы с богатым юношей Иисус заметил: «Как трудно имеющим богатство войти в Царствие Божие!» (Мк. 10:23). Этот молодой человек пришел к великому Учителю за советом. Что–то беспокоило его. Он видел, как люди изменялись, становились радостными и счастливыми, общаясь с Иисусом. Поэтому он искренно спросил: «Учитель благий! что сделать мне доброго, чтобы иметь жизнь вечную?» (Мф. 19:16).

Во–первых, этот молодой человек узнал, что сам он не может ничего сделать, чтобы обрести вечную жизнь. Ее нельзя ни купить, ни заслужить, ни заработать, потому что вечная жизнь — это дар. Мы входим в Царство Божье не благодаря тому, что делаем нечто очень хорошее. Его невозможно достичь никакими человеческими усилиями и стараниями, ибо оно дается по Божьей благодати. В этом мире деньги являются ключом, открывающим множество дверей, но все деньги и сокровища мира не помогут открыть дверь в Царство Божье. Более того, деньги зачастую мешают войти в Царство, и вовсе не потому, что это деньги, а потому, что можно легко оказаться в их власти.

Иисус иллюстрирует молитву

Истины о молитве и поклонении стали более понятными благодаря притче Христа о фарисее и мытаре, которые вошли в храм помолиться (см. Лк. 18:9—14). Каждый из них олицетворял различные типы людей. Мытарь — сборщик налогов — был самым презираемым и самым непопулярным человеком в Палестине, потому что прислуживал Риму. Фарисей считался вполне достойным человеком, истинным представителем израильского народа. Он занимал высокое социальное положение, и поэтому был преисполнен чувства собственного достоинства и превосходства. Ему никогда и в голову не приходило, что богатство, образование, культуру, воспитание — все эти дары надлежит использовать на благо других. Фарисей упивался славой своих добрых дел.

Он не рассматривал их как Божественную милость, данную ему для служения своим ближним. Вместо этого он считал себя выше окружающих его людей. Не каждый фарисей постился один раз в неделю, но этот самодовольный человек отметил: «Я пощусь два раза в неделю». Он не беседовал с Богом душой, но «молился сам в себе». Храм был лишь местом его молитвы. Он стоял с воздетыми к небу руками и имел высокое самомнение. Его слова свидетельствовали о наполняющем его чувстве презрения к мытарю, который тоже пришел в храм для молитвы.

Мытарь и фарисей. Эти два человека являлись полной противоположностью друг другу и в социальном, и в политическом, и в духовном отношении. Мытарю нечего было сказать Богу о своих добрых делах. Он просто исповедовался перед Богом. Склонив голову и «ударяя себя в грудь», мытарь повторял: «Боже! Будь милостив ко мне, грешнику». «Сей человек пошел оправданным в дом свой», — сказал Иисус. Он действительно был в Царстве. Но считающий себя знатоком Царства фарисей возвратился в дом свой осужденным. Фактически он был за миллион километров от Божьего Царства.

Когда Иисус учил Своих учеников молиться: «Да приидет Царствие Твое», — Он имел ввиду не только будущее Царство славы, но Царство благодати уже сегодня, здесь, на земле. Воля Божья заключается в том, чтобы уже сегодня установить на земле образ жизни Царства благодати.

Однажды, когда Иисуса окружила толпа женщин с маленькими детьми, Его ученики возмутились: «Почему эти люди беспокоят Господа?» Но Иисус сказал: «Пустите детей приходить ко Мне и не препятствуйте им, ибо таковых есть Царствие Божие. Истинно говорю вам: кто не примет Царствия Божия, как дитя, тот не войдет в него» (Мк. 10:14, 15). Затем Он обнял детей, возложил на них руки и благословил.

Приобщение к Царству Божьему подобно соединению с семьей, царской семьей, где Отец — глава Царства. Царство благодати открыто для грешников. Это не означает, что Бог преуменьшает значение греха, ибо грех для Него — самое презренное во всей Вселенной. Чтобы стать Спасителем человека, Христос оставил престол Вселенной и пришел умереть, как преступник, на нашей крошечной планете. Но Он воскрес, и теперь служит у престола благодати, чтобы сделать нас сыновьями и дочерьми Божьими.

Истинная религия излучает радость

Библейская религия — религия счастья. Как трагично, когда религия становится печальной. «Величайте Господа со мною, и превознесем имя Его вместе, — пел царь Давид. — Кто обращал взор к Нему, те просвещались, и лица их не постыдятся» («Взгляните на Него, и засияете радостью» — англ. пер. Пс. 33:4, 6).

При рождении Иисуса ангел провозгласил: «Я возвещаю великую радость, которая будет всем людям», и все ангелы запели гимн радости. При окончательном искуплении человечества все воинство небесное запоет хором: «Аллилуйя!» От Книги Бытие до Книги Откровение мы постоянно слышим приглашение в Царство. То Царство, о котором говорил Иисус, было Царством жизни и любви, дружбы и мира, а не обществом, отягощенным законами и инструкциями. Апостол Павел сказал: «Царство Божие не пища и питие, но праведность и мир и радость во Святом Духе» (Рим. 14:17).

В одной из притч Христос сравнивает Царство Божье с большим пиром.

Некий богатый человек решил устроить большой пир и пригласил множество гостей. В назначенный час он послал раба с приглашением: «Приходите на пир, все готово». Но каждый из приглашенных начал отказываться.

— Я не могу прийти, — сказал первый. — Я купил землю, и мне нужно пойти посмотреть ее. Прошу тебя, извини меня.

Другой сказал:

— Я купил пять пар волов, и буду испытывать их. Прошу тебя, извини меня.

— О, я только что женился, — сказал третий. — Думаю, все обойдутся и без меня.

Итак, возвратившись, слуга передал хозяину эти ответы.

Естественно, богатый человек был раздосадован. Он приготовил хороший стол, но гостей не было. Тогда он призвал своего раба и повелел: «Пойди скорее по улицам и переулкам города. Приведи всех, кого встретишь, — нищих, увечных, хромых и слепых».

Вскоре слуга возвратился и сказал: «Исполнено, как ты приказал, господин, и еще есть места».

Тогда хозяин распорядился: «Хорошо. Пойди по дорогам и изгородям, и всякого повстречавшегося убеди прийти, чтобы наполнился дом мой. Сказываю вам, что никто из тех, званых, не вкусит моего ужина» (см. Лк. 14:16—24).

А теперь обратите внимание на причины отказов заранее приглашенных гостей.

Возьмем первый случай: сделка по покупке земли уже была совершена. Владелец мог осмотреть участок в любой день, но не во время пира. Поэтому его отговорка была совершенно бессмысленной.

Второй человек сослался на приобретение пяти пар волов, нуждающихся в срочном испытании. Можете ли вы представить себе, чтобы еврей купил быков, предварительно тщательно не испытав их?

Третья отговорка была еще более смехотворной: «Я женился, поэтому не могу прийти». Женщины во времена Иисуса не имели никаких прав. Они ценились немногим более скота. Общеизвестно, что еврейских мальчиков матери каждое утро учили благодарить Бога за то, что они были рождены не девочками.

Любое из приведенных оправданий звучит, по меньшей мере, нелепо. Это Иисус и хотел показать — ни один человек не может представить разумного оправдания для отказа войти в Царство Божье. Нищий и богатый, невежда и высокообразованный — каждый человек может войти в Небесное Царство, потому что приглашение обращено ко всему миру.

В одной из величайших когда–либо произнесенных проповедей — в Нагорной проповеди — записаны такие слова: «Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное»; «Блаженны плачущие, ибо они утешатся». Слово «блаженны» можно заменить словом «счастливы»: «Счастливы нищие духом, счастливы кроткие, счастливы милостивые, счастливы чистые сердцем, счастливы миротворцы».

Медициной доказано, что никакая другая причина не влияет так благотворно на здоровье, как счастливое сердце. Радость легко передается окружающим. Даже если вас преследуют за истину, вы можете быть счастливы, потому что Христос обещал всем страдающим за Него Царство Небесное. Более того, Иисус сказал: «Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня. Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах: так гнали и пророков, бывших прежде вас» (Мф. 5:11, 12).

Война, раздор, борьба за власть, превосходство над своими собратьями — все это неведомо там, где стремятся помочь друг другу, где царит стремление открывать характер Христа и распространять познание о принципах Его Царства. Взаимоотношения, основанные на любви, делают общение не просто приятным с этической точки зрения, но приносят истинное счастье и радость.

Слишком часто Царство отождествляется с культурой, престижем или еще с чем–то, доступным только зрелым и мудрым людям. В действительности же врата Небесного Царства может открыть даже ребенок, ибо каждый в этом Царстве представляет огромную ценность для Бога.

Христос умер для того, чтобы спасти в равной степени и простых, и знатных, отверженных и занимающих видное положение в обществе. Он — Царь особого Царства — Царства грешников, спасенных благодатью. Знаменитый американский проповедник Генри Бичер сказал однажды: «Церковь — не выставка христиан, но больница для восстановления разбитых отношений, разбитых сердец, даже разбитых тел, — место подготовки тех, кто будет искать и спасать потерянных».

Человечество взывает к Божьей милости

Христос с особой радостью изливает благодать и принимает в Свою семью тех, кто может показаться безнадежным или сырым материалом, — людей, зависимых от наркотиков, одержимых дьяволом.

Чтобы люди в полной мере поняли, каков Бог и какова Его сущность, потребовалась жизнь и смерь Иисуса Христа. От рождения и до креста Христос относился в равной мере с Божественной любовью и к друзьям, и к врагам. Что бы мы ни сделали, Бог не перестает любить нас. Он любит нас, потому и прощает. В человеческих взаимоотношениях прощение воспринимается, скорее, как долг, чем как милость. Нередко можно услышать такие слова: «Хорошо, если он извинится и исправится, я прощу его». Это не милость. Это всего лишь чувство долга. Настоящее же прощение не ожидает извинений и исправления, но стремится к примирению даже со злейшим врагом.

Примирившись с Богом, человек не может оставаться во вражде с ближним. И, примирившись с ближним, он должен быть примирен с Богом. Об этом Иисус ясно сказал: «Если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших» (Мф. 6:15).

Дух прощения и покаяния царил во времена великого Уэльсского возрождения. Непримиримые враги становились друзьями, братьями во Христе, и с радостью забывали старые обиды. Повсюду проходили «молитвенные собрания рукопожатий».

Когда возрождение охватило весь Уэльс, русско–японская война была в самом разгаре. Один старый шахтер искренно, от всей души молил Бога о том, чтобы русский царь и японский микадо встретились на «молитвенном собрании рукопожатий». Разве это не средство избавления от всех войн и ожесточенной борьбы в обществе и семьях? Если бы люди умели прощать, как удивительно изменился бы наш мир!

В начале Второй мировой войны по мотивам притчи нашего Господа о добром самарянине в США был снят очень трогательный фильм. Это произведение киноискусства учило людей проявлять любовь к врагам и побуждало их к прощению. Но по указанию руководителей государства этот фильм не демонстрировался, так как он якобы мог послужить помехой военным действиям.

Сила любви всегда больше, чем любование силой. Весть нашего Господа преодолела все преграды гордости и показала людям не только жизнь, но и смерть. Иисус родился на земле с одной целью — чтобы умереть. Благодаря Его смерти за нас теперь мы можем обрести вечную жизнь. Его Царство — братство доброй воли, где нет места гордости, тщеславию, нетерпимости и господству.

Иисус открыл слушателям замечательную истину: помешать нам войти в Царство Божье могут не какие–то большие грехи, а, скорее, то, что вызывает у нас чувство превосходства или зависти. «Некто из начальствующих», молодой и богатый, пришел к Иисусу. Он не испытывал сострадания к бедным, был гордым и напыщенным. Его религия фактически стала барьером между ним и его ближними. Чтобы испытать его, Иисус сказал: «Все, что имеешь, продай, раздай нищим… и приходи, следуй за Мной». Христос не сказал: «Продай свое имущество и отдай деньги Мне». Он сказал: «Раздай нищим». Но молодой человек опечалился, потому что был очень богат, и отвернулся от Господа. Вскоре о нем забыли. Его имя могло бы упоминаться в церквах по всему миру, но, увы, нам оно неизвестно.

Некоторые люди не хотят приобщаться к Церкви потому, что вне Церкви намного больше хороших людей, чем внутри. Что ж, возможно, это и так. Фарисей был «лучше» мытаря. Старший брат был «лучше» блудного сына, оставившего дом своего отца и навлекшего позор на семью. Но в конечном счете мытарь был оправдан, а фарисей осужден; мятежный сын оказался дома со своим отцом и друзьями, а старший сын остался вне дома, в одиночестве. Старший сын не мог простить своего брата и прервал общение с отцом. Внешне он выглядел послушным, но внутри ему недоставало милосердия.

Препятствия на пути к Царству благодати Христа

Очень часто религия является величайшим препятствием на пути к Царству Божьему. Чтобы держаться подальше от Бога, людям достаточно иметь безупречную нравственность, но не иметь любви. И все же бедный грешник, любящий Бога и стремящийся к общению с Ним и со своими ближними, с помощью Божьей благодати непременно войдет в Царство Небесное.

Богатство, высокое социальное положение, престижное образование, таланты, национальность, марка автомобиля, служение, выполняемое в церкви, — все это или что–то одно из перечисленного может вызывать у нас чувство превосходства. И как только мы это почувствуем, то сразу окажемся вне Царства.

Каких только трагедий не происходило в религиозной жизни! Возьмите, к примеру, первосвященника. Просто удивительно! Его жизнь была посвящена тому, чтобы учить других о Боге, но сам он фактически был далек от Царства Божьего. А вот осужденный и распятый разбойник стал членом Небесной семьи благодаря повелению Царя! «Ты будешь со Мной в раю», — сказал Иисус. Стенли Джоунс хорошо сказал: «Некоторые люди имеют достаточно христианства, чтобы стать нечувствительными к действительности». Чувство превосходства в религии — отталкивающее и жестокое явление. Иисус сказал законникам: «Мытари и блудницы вперед вас идут в Царство Божие» (Мф. 21:31). Почему? Потому что они знают, что у них нет никаких заслуг перед Богом, поэтому они и стремятся обрести благодать.

Отдать все свое имущество людям, чтобы накормить их, не испытывая при этом любви, — ничто. Человек, не проявляющий любви, — это «медь звенящая или кимвал звучащий» (1 Кор. 13:1). В Царстве благодати мы не измеряем свое служение Богу или друг другу. Мы не сравниваем свои добрые дела с добрыми делами друзей и ближних. Бог любит нас не за то, что мы хорошие или умные. Он любит нас потому, что Он — любвеобильный Бог. Иисус сказал: «Чистые сердцем Бога узрят». Только милостивые получат милость, только алчущие и жаждущие правды насытятся. Миротворцы являются истинными детьми Божьими. Только действительно чувствующие себя нищими духом откроют для себя неистощимую сокровищницу Божью.

Мы входим в Царство Божье как маленькие дети; входим не философами или теологами, не учеными или учителями, но грешниками, в простодушной вере принимающими Бога в Его Слове. Наша единственная надежда — благодать Божья. Бог не призывает нас в ряды самовлюбленных верующих. Он хочет для нас жизни в радости и детской вере.

Иисус, величайший Учитель всех времен, говорил простым языком, который хорошо понимали не только книжники, но и дети, и малообразованные люди. Он чуждался софистики, поэтому простые люди охотно слушали Его.

Лесли Ветерхед так написал об этом: «Труднее воспринимать звезды так, как их воспринимает поэт, если вам известно, какова их масса и спектр, а также на каком расстоянии они находятся друг от друга. Труднее видеть цветы так, как их видит поэт, если вы знаете, что цветок есть „двудольный экзоген с однолепестковым венчиком и центральным прикреплением". Труднее воспринимать горы так, как их воспринимает поэт, если вы думаете о них в терминах геологических формаций. Труднее увидеть Царство Небесное, как его видит ребенок, если вы знакомы с пререканиями теологов, мелочностью духовных лиц, преследованиями истинных святых официальной Церковью и вульгарной перебранкой, о которой тут и там упоминается в книгах по истории Церкви.

Нет, не грех в его обычном нашем понимании удерживает от Царства, но гнездящиеся в нас такие чувства, как превосходство, гордость, тщеславие, нетерпимость, эгоизм и сварливость» (Лесли Ветерхед. В поисках Царства, с. 68—76).

Линдсей дал такое определение благодати: «Благодать — это то, в чем вы нуждаетесь, но чего вы не заслужили». Когда Иисус сказал: «Любите врагов своих», — это означало, что мы должны давать им не то, что они заслужили, но то, в чем они нуждаются. «Благотворите ненавидящим вам и молитесь за обижающих вас и гонящих вас». Не ждите, а используйте любую возможность стать подобными Христу. В проповеди Царства благодати великий Учитель дает нам наиболее действенный и практический подход к жизни. Если мы примем его буквально, то большинство наших жизненных проблем будет разрешено.

Вся Библия — это книга благодати. Одна из наиболее необычных историй, описанных в Ветхом Завете, удивительным образом иллюстрирует этот Божественный принцип. Мы читаем об этом в шестой главе Четвертой книги Царств. Сирияне то и дело совершали набеги на Израиль. Однако, несмотря ни на какие усилия, сирийский царь так и не смог достичь того, что задумал.

Не зная причины своей неудачи, он начал подозревать своих подчиненных в измене.

— Скажите мне, кто из моих людей в сношениях с царем израильским, — спросил он как–то своих рабов.

Один из слуг ответил:

— Никто, господин мой, царь. Елисей пророк, который у Израиля, пересказывает царю израильскому те слова, которые ты говоришь в спальной комнате твоей.

Тогда царь приказал:

— Пойдите, узнайте, где он, я пошлю армию и захвачу его.

По повелению царя сотни колесниц ночью окружили город, в котором жил Елисей.

Видя огромное войско врагов в полной боевой готовности, молодой слуга пророка воскликнул:

— Господин мой, что нам делать?

— Не бойся, — успокоил его пророк, — потому что тех, кто с нами, больше, нежели тех, кто с ними.

Потом Елисей попросил Господа открыть глаза молодому человеку, и тот увидел, что вся гора наполнена конями и колесницами огненными. Пророк обратился к Богу со странной просьбой:

— Порази врагов слепотою.

Было бы очень печально, если бы эта история на этом заканчивалась. Но у нее есть продолжение. Елисей пошел к врагам и сказал:

— Это не та дорога и не тот город, идите за мною, я провожу вас к тому человеку, которого вы ищите, — и привел их в Самарию, столицу Израильского царства. Там он попросил Господа открыть врагам глаза. К своему удивлению и ужасу, они обнаружили, что находятся в центре Самарии перед царем Израильским.

— Не казнить ли их? — спросил у пророка царь Израильский.

— Не убивай, — ответил Елисей. — Разве мечом твоим и луком твоим ты пленил их, чтобы убивать их? Предложи им хлеба и воды, пусть едят и пьют и пойдут к государю своему.

И далее в Библии сказано: «И приготовил им большой обед, и они ели и пили. И отпустил их, и пошли к государю своему».

Теперь обратите внимание на следующие слова: «И не ходили более те полчища Сирийские в землю Израилеву». Этот акт милосердия положил конец войне. Елисей не воздал им тем, что они заслуживали, но дал им то, в чем они нуждались. И это полностью изменило и их отношение к Израилю, и их планы. Данная история является хорошим уроком для государственных деятелей сегодня.

Царство счастливого братства

Быть гражданином Царства Христа — это честь, которую мы никогда не сможем заслужить. Но, откликаясь на Его милость, мы можем принять приглашение Христа, которое есть не что иное, как дар, а не сделка. Жизнь в этом Царстве — непрерывный праздник радости. Это не бремя, не долг, не наказание и не жертва, но счастливое общение с Тем, Кто любит нас. По Своей милости Он простил наши грехи и сделал нас членами Своей семьи. Прощение — это не только освобождение от наказания, это еще и восстановление взаимоотношений.

Если в нашем теле сломается кость, естественные силы организма так укрепляют это место, что оно становится еще прочнее, чем было прежде. Творец, Который нас создал, нечто подобное сделал Своей милостью. Господь не только излечивает «перелом», Он дает нам больше силы, чем было до этого, потому что, «когда умножился грех, стала преизобиловать благодать» (Рим. 5:20).

Мы восстанавливаем отношения с Богом не через дела и не через усердное изучение Библии, которое само по себе очень важно. Мы объединяемся с Богом. Силою Своего Духа Он очищает нас от всякой нечистоты и дает силу противостоять искушению, обещая в Царстве благодати вознаградить нас за служение.

Удивительное Божье великодушие образно представлено в притче о винограднике — иллюстрации Христа о жизни в Его Царстве.

Один хозяин вышел рано поутру нанять работников для работы в своем винограднике. Он договорился заплатить им за рабочий день обычную цену — один динарий.

Спустя некоторое время он снова вышел и увидел людей, стоящих на рыночной площади без дела. Хозяин сказал им:

«Идите в мой виноградник и начинайте работать. Я хорошо заплачу вам». И они пошли.

Затем около полудня и еще чуть попозже он еще раз приглашал безработных трудиться в своем винограднике.

Примерно за час до окончания работы хозяин вышел и увидел еще одну группу людей, стоящих на площади без дела.

— Почему вы стоите здесь праздно? — спросил он.

— Потому что никто не пригласил нас на работу, — ответили они.

— Ладно, идите в мой виноградник и работайте там, — сказал он.

В конце рабочего дня хозяин вызвал своего управителя и распорядился:

— Позови работников и отдай им плату, начав с последних.

Людям, пришедшим на работу последними, хозяин заплатил по динарию. Те же, которые работали дольше, ожидали, что получат больше; однако каждый получил по динарию. Получив деньги, они начали роптать.

— Те, кто проработал всего один час, получили столько же, сколько и мы, — сердились они. — А ведь мы работали в течение всего дня, терпя полуденный зной. Как же так?

— Друг мой, — обратился хозяин к одному из них, — я не обижаю тебя. Не за динарий ли ты договорился со мной? Ты заработал свои деньги, возьми их и уходи. Если же я хочу заплатить и последним, как за полный день, то разве я не властен поступать так, как хочу? Или моя щедрость вызывает у тебя зависть?

— Итак, — заключил Иисус, — будут последние первыми, и первые последними (см. Мф. 20:1—15).

В книге «В поисках Царства» Лесли Ветерхед так комментирует эту притчу: «Обычная обстановка. Рабочий день начинается в 6 часов утра, и на рыночной площади в поисках работодателей собираются люди. Хозяин виноградника приглашает их, и они, договорившись о плате, начинают работать. На душе хозяина неспокойно, так как он ожидает „сирокко" — знойный ветер, несущий сушь и пыль, который погубил зерно во сне фараона и засушил дерево Ионы. Хозяин знает, что после такой жары пойдет сильный дождь. Если виноград не будет собран, урожай погибнет. Поэтому дорог каждый час.

Вновь и вновь он приходит на рыночную площадь, ища помощников. Слово „аргос", переведенное как „праздный", не означает ленивый. Оно означает „незанятый" („безработный"). Стал бы кто–либо часами стоять на жаре, если бы не искал работу? Есть и другой важный момент: согласившиеся работать за определенную плату были первыми, кого нашел хозяин. Другие же пошли работать с благодарностью за то, что их наняли (пусть даже в 5 часов вечера), и с доверием, что их труд будет оплачен.

Когда же наступил вечер, управляющему было приказано начать оплату с нанятых последними. И они получают столько же денег, что и первые. Если бы управитель начал с первых работников, никто ничего бы не сказал, потому что не узнал, что получили другие. Но когда выяснилось, что люди, пришедшие за час до окончания работы, получили такую же плату, как и нанятые в 6 часов утра, один из первых работников начал протестовать: „Эти последние работали всего один час, и ты сравнял их с нами, перенесшими тягость дня и зной!"

Ответ хозяина полон глубокого значения: „Друг, я не обижаю тебя. Я плачу тебе столько, сколько договорились. Ты был согласен работать за динарий, и я заплатил динарий. А теперь ты завидуешь, видя мою щедрость. Зачем? Эти бедные люди целый день стояли, час за часом надеясь, что их наймут, и беспокоились, что их семьи останутся без денег. Возьми свое и иди". Дословно по–гречески написано „подбери брошенное". Работник, по–видимому, отказался взять свою плату и в гневе бросил деньги на землю.

Мы можем назвать этот метод оплаты плохой экономикой, но Иисус говорил не об экономике. Он разъяснял понятия Небесного Царства. Оно является семьей, в которой не должно быть места зависти. Бог принимает во внимание все обстоятельства нашей жизни и понимает все наши трудности. Движимые любовью, мы служим в Царстве благодати не для славы или награды».

Эта притча не является примером, предназначенным для язычников. Это иллюстрация Божьего принципа вознаграждения за нашу верность. Если бы было не так отвратительно, то было бы смешно слышать, как кто–то открыто осуждает назначение другого, возможно даже своего товарища, на более высокий пост. «Меня это не касается, — говорит он с фарисейским выражением, — но ведь это вопрос принципа». Принципа! Какие только жестокости ни творились во имя принципа!

Награда и истинные мотивы служения

Постоянно думать о награде — значит лишать себя подлинной радости жизни. Награда — не лучший мотив для служения. Награды придут, но не вознаграждение, большое или малое, вдохновляет проявлять верность в служении. Если мы любим Бога, то будем наслаждаться служением Ему или страдать, если Он это допускает. Святой Августин однажды сказал: «Тот, кто любит, убежден, что любовь — это не дар любящего, а любовь дарящего».

Какое утешение для нас знать, что тот разбойник на кресте, которого видел Иоанн на Голгофе, будет удостоен такой же вечной жизни, как и апостол, несмотря на то, что Иоанн около 70 лет служил Господу и был сослан на остров Патмос. Конечно, разбойник не мог постичь глубины характера Христа и не мог проникнуть в Божий замысел искупления так, как Иоанн. Но этот распятый злодей, уверовав в Господа, будет иметь то же самое общение с Ним в вечности, как и любой из знаменитых христианских руководителей. В день своего распятия он стал членом Божьей семьи, где у всех один Отец, и все, таким образом, связаны узами родства с Ним и друг с другом.

Иисус не стал популярным среди религиозных руководителей только потому, что Его весть затрагивала и задевала их. Он знал и их мысли, и ожидающий Его в конце пути крест. Столько стоила свобода, и Он с готовностью уплатил эту цену. Вы, служащие Господу в течение многих лет, и вы, кто совсем недавно принял Его приглашение, давайте возрадуемся и будем вместе как члены одной семьи служить Господу.

Как Бог заполнил огромную брешь

Одна девочка по имени Шерли Энн Миллер заблудилась в Йосемитском национальном парке. Ее не могли найти три дня, и какие это были дни, исполненные тревог и переживаний! Лесничие и спасатели прочесывали лес в поисках маленькой путешественницы. Она оправилась на прогулку и неожиданно пропала.

Тысячи людей разбили лагерь в большом национальном парке в то лето. Мы тоже были в их числе. Территория была поделена на участки, и все усилия были направлены на поиски исчезнувшей девочки. Проверялась каждая машина, выезжающая из парка. Куда могла подеваться эта крошка? Родители обезумели от горя. Может быть, ребенка похитили? Она ужинала вместе с другими детьми, а теперь ее нигде не могли отыскать.

Поиски продолжались в течение всего дня. Когда стемнело, лесничий, ответственный за поиски, сказал, что продолжать бесполезно, и работу нужно будет продолжить утром.

— Но что будет с девочкой? — спросили взволнованные родители. — Ее могут схватить медведи!

— Не бойтесь медведей, — ответил лесничий. — Дикие животные обладают особым чутьем. Они понимают, что ребенок не может принести им вреда.

Но обеспокоенные родители ни на минуту не сомкнули глаз. С первыми лучами солнца поиски возобновились. Все трудились без устали, но маленькую девочку не смогли найти и в этот день.

На третий день из Сакраменто привезли ищейку. После того как ей дали понюхать одежду ребенка, эта хорошо обученная собака быстро взяла след. Она уверенно повела хозяина и всю поисковую группу в ту часть густого леса, где находился обрыв. Они то поднимались вверх, то опускались вниз и к полуночи безрезультатно излазили все склоны и ущелья.

Когда на землю вновь опустилась тьма, пропавшую все еще не нашли. И снова им пришлось дожидаться утра, коротая ночь под звездами.

«На следующий день, около десяти часов утра, я посмотрел вниз, — рассказывал лесничий, — и вдруг увидел на склоне ее растрепанные светлые волосы, блестевшие на солнце. Когда мы подошли к ней, малышка была совершенно спокойна. Она не проявляла никаких следов испуга. У нее была красивая кружка, из которой она пила в лагере. И первое, что она попросила, было молоко. Я сказал ей, что мы очень рады, что нашли ее. „Ты знаешь, Шерли, что пропадала очень долго. Ты потерялась". „Я не потерялась, — ответила она. — Я была здесь все это время!" А затем добавила: „Большой медведь приходил посмотреть на меня. Я думаю, что это он потерялся!"».

Потеряться — плохое дело, но намного хуже быть потерянным и не осознавать это. Когда ребенок был найден, радовалась вся страна, потому что эта история появилась на первых полосах всех национальных газет, и многие молились за спасение девочки.

Шерли Энн была спасена благодаря усилиям искавших ее людей. Мы тоже спасены благодаря ищущему нас Спасителю. Моисей утверждал: «Блажен ты… о народ, хранимый Господом» (Втор. 33:29). Моисей исполнил предначертанное Богом дело. Последние дни его жизни приблизились, и он решил попрощаться со своим народом. Главной мыслью его прощальной проповеди «сынам Израилевым» было великое обетование: «Прибежище твое Бог древний, и ты под мышцами вечными» (ст. 27). Затем последовало заключительное благословение: «Блажен ты, Израиль! Кто подобен тебе, народ, хранимый Господом?» Сорок лет Моисей вел этих странников, направляя их на путь праведности. Теперь наступила пора прощания. Но его заключительные слова не были печальной панихидой, они были победоносным гимном Божьей любви.

В дни Иисуса счастливые люди были редкостью. Неудовлетворенность чувствовали богатые и бедные. В поисках счастья тратились целые состояния, но нередко бывало так: чем больше тратили, тем меньше находили. Истинное же счастье заключается не в обладании материальными вещами, а в познании того, что мы спасены Господом. «Ибо Сын Человеческий пришел взыскать и спасти погибшее», — сказал Иисус (Лк. 19:10). Но, подобно маленькой Шерли Энн, многие люди не знают, что они потеряны. Христос пришел, чтобы найти всех потерянных: и тех, кто понимает свое состояние, и тех, кто этого не понимает. Мы тоже входим в их число.

Тот, кто знает, что потерян, нередко пытается спастись. Фактически большинство религий этим как раз и занято — предложением людям путей спасения. Однако христианство учит совсем иному. Вот суть этого учения: мы не можем сделать ничего, чтобы заслужить у Бога спасение. Мы спасены не по делам, но Его всепрощающей благодатью, для которой нет ничего невозможного. Он спас нас «не по делам праведности, которые бы мы сотворили, а по Своей милости, банею возрождения и обновления Святым Духом… чтобы, оправдавшись Его благодатию, мы по упованию соделались наследниками вечной жизни» (Тит. 3:5—7).

Спасение дается даром

Будучи гордыми по своей природе, мы думаем, что можем достичь совершенства сами. Но спасение дается даром. Оно полностью исходит от Бога. Священное Писание говорит, что Он спас нас и призвал званием святым «не по делам нашим, но по Своему изволению и благодати», или, точнее, «по Своему изволению, которое есть благодать». И эта благодать была открыта «явлением Спасителя нашего Иисуса Христа, разрушившего смерть и явившего жизнь и нетление через благовестив» (2 Тим. 1:9,10).

Сразу же после грехопадения Бог возвестил Свою милостивую волю. В течение всех столетий верующие люди принимали эту благодать — вначале через подчинение воли Богу, затем через посвящение Ему себя, то есть через поклонение.

Для того чтобы пояснить уникальность нашего спасения, Иисус рассказал три притчи: о потерянной овце, о потерянной драхме и о блудном сыне. Все они записаны в пятнадцатой главе Евангелия от Луки.

Иисус живо изображает овцу, отбившуюся от стада, и пастуха, ринувшегося наперекор стихиям искать ее. Найдя пропавшее животное, он пускается в обратный путь к стаду. Созвав друзей и соседей, он говорит: «Порадуйтесь со мною, ибо я нашел мою пропавшую овцу».

Немногое в природе вызывает такую жалость, как заблудившаяся овца. Собаки, кошки, лошади, коровы — все могут найти дорогу домой, но у овцы отсутствует чувство ориентации. Только с помощью пастуха она может вернуться в стадо. Иисус так закончил эту притчу: «Сказываю вам, что так на небесах более радости будет об одном грешнике кающемся, нежели о девяносто девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии» (Лк. 15:7). Остальные притчи заканчиваются торжеством. Небеса ликуют, обретая потерянное.

Далее следует история о потерянной монете. Овца потерялась из–за своей беспечности. Монета же потерялась потому, что беспечным оказался ее владелец. У овцы недоставало чувства, у монеты — знания.

Евангелист Лука особенно точен в своем рассказе, потому что потерянная монета была не динарием, бывшим в те дни в обращении, а драхмой, греческой монетой, которая к тому моменту, когда писал Лука, давно уже вышла из употребления и использовалась как украшение. Замужняя женщина обычно носила убор из тех десяти монет, которые ей дарил муж в день свадьбы в знак любви. Появиться на людях без этого подарка было равносильно признанию в неверности своему мужу. Поэтому женщина с великим усердием подметала пол. Когда она нашла драхму, позвала подруг и соседок, чтобы они порадовались вместе с ней. В порыве радости она сказала: «Порадуйтесь со мною, потому что я нашла монету, которую потеряла». Теперь ее никто не сможет упрекнуть. «Так, — говорит снова Учитель, — бывает радость у Ангелов Божьих и об одном грешнике кающемся». Евангелие от Луки известно под названием «Евангелие радости», потому что радость является отличительным признаком его книги.

Блудный сын

В притче о блудном сыне — наиболее волнующей истории из всех трех — вновь проявилась радость. Это действительно «история об отцовской любви», ибо самым главным действующим лицом в этой притче является не плохой сын или ее неблагодарный брат, остававшийся дома, но преисполненный любви великодушный отец, готовый простить все.

Овца, как мы уже отметили, была потеряна вследствие недостатка чувства; монета — из–за недостатка знания. Но сын был потерян по причине недостатка у него любви. Он сознательно погубил себя. В этой притче мы видим, как развивается и действует грех. Все начинается с сознательного непослушания, затем следует открытое неповиновение и протест, а заканчивается все трагедией и разлукой. Удовлетворяя требование сына, отец разделил семейное имущество. Затем, «по прошествии немногих дней, младший сын, собрав все, пошел в дальнюю сторону». Если любовь не может удержать человека, то его не удержит никакое другое средство.

Юноша рассчитывал на успех в жизни, но произошло нечто неожиданное. «Когда же он прожил все [свои чувства, деньги, силу, самоуважение], настал великий голод в той стране». Истратив все деньги, он увидел, что и друзей у него нет. Потеряв уважение, не имея ни гроша в кармане, юноша бродил в поисках работы. Как разительно отличалось его нынешнее положение от того, когда он был в доме отца! Падение по социальной лестнице всегда происходит быстро. Голодный, занимая самое низкое положение в обществе, беглец был готов стать чьим–нибудь слугой. Он оставил свой дом, потому что хотел свободы. В итоге он оказался среди свиней. Искатель удовольствий опустился на самое дно, но именно таким образом был научен вечной истине.

И вот, находясь в этих условиях, он вдруг «пришел в себя». Какие прекрасные слова! Оказывается, все то лучшее, что было в нем, не исчезло совсем. С того момента, когда он потребовал свою долю отцовского имения, его лучшее «я» умерло. Но как бы глубоко человек ни погрузился в болото греха, он никогда не лишается Божьей любви. В конце концов, освободившись от иллюзий, молодой человек решил: «Встану, пойду к отцу моему». Это были самые благоразумные слова, сказанные им за последние годы.

Он признается: «Отче, я согрешил». То, что блудный сын раньше называл свободой, теперь является для него грехом, да это и есть грех «против неба». Он понимает, что недостоин более называться сыном, и готов сказать отцу: «Прими меня в число наемников твоих». Его гордость и самонадеянность исчезли — он стал самим собой. Перед тем как покинуть дом, юноша требовал: «Дай мне». Теперь же, возвратившись, он говорит: «Прими меня».

Затем, говорит Иисус, он «встал и пошел к отцу своему», который не только ожидал его, но и стремился показать своему своенравному сыну, как сильно любит его. Он, подобно всем нам, был рожден законным сыном, а не рабом. Что, если бы отец исполнил просьбу сына и сделал бы его слугой? Тогда эту историю не стоило бы и рассказывать.

Теперь обратим внимание на некоторые важные подробности. «Когда он был еще далеко, увидел его отец его и сжалился; и, побежав, пал ему на шею и целовал его». На Востоке считалось, что пожилому человеку бегать не к лицу. «Великие мужи никогда не бегают публично», — утверждал Аристотель. Но Бог спешит принять грешников. Он не ожидает, пока мы пройдем весь путь к Нему, Он спешит нам навстречу. Величайшая радость для Него приветствовать нас дома.

С какой охотой отец восстанавливал в правах своего сына! «Принесите лучшую одежду и оденьте его [прикройте его лохмотья], и дайте перстень на руку его [полностью признайте его сыновние права] и обувь на ноги его [устраните все признаки рабства]». Затем: «Станем есть и веселиться [создадим атмосферу радостного общения]».

Прощение означает нечто большее, чем просто воздержание от наказания. Оно означает восстановление взаимоотношений. Отец говорит: «Сын мой был мертв и ожил, пропадал и нашелся». Здесь Христос показывает, как Он исправляет грех, — грех, который разделяет, разрушает, убивает.

Но как часто мы медлим с возвращением домой. Но история на этом не заканчивается. Иисус также хотел показать никчемность и пустоту религии, в которой отсутствует радость. Он хотел показать, что любовь, прощение и восстановление являются основой Его вести благодати.

Книжники и фарисеи выражали недовольство Христом: «Он принимает грешников и ест с ними» (Лк. 15:2). Они завидовали Ему и даже проявляли тревогу, потому что Он привлекал к Себе всех мытарей и грешников, которые внимательно слушали Его. Конечно, эти презренные и нуждающиеся шли к Нему и с готовностью внимали Его словам. Его весть находила отклик в душах этих людей, хотя религиозные лидеры того времени сторонились их.

Итак, Иисус продолжает историю, чтобы показать отношение старшего брата к возвращению беглеца. Старший брат — усердный работник. Он был в поле, когда вернулся младший брат. Приближаясь к дому, он услышал музыку, но никак не мог понять, что происходит. В доме давно не было музыки. Он спросил одного из слуг, что случилось? Слуга ответил: «Брат твой пришел; и отец твой заколол откормленного теленка, потому что принял его здоровым».

Можно было бы предположить, что старший сын с раскрытыми объятиями поспешил приветствовать своего блудного брата. Увы, вместо этого «он осердился и не хотел войти». Когда же отец вышел и пригласил его присоединиться к веселящимся, он холодно ответил: «Вот, я столько лет служу тебе и никогда не преступал приказания твоего, но ты никогда не дал мне и козленка, чтобы мне повеселиться с друзьями моими». С друзьями! Как человек с такой душой вообще мог иметь друзей?

В гневе, снедаемый завистью, он добавил еще один штрих к своему злобному осуждению, обвинив брата в связях с блудницами. Иисус не упоминал об этом в Своем рассказе. До чего же жестокими могут быть самоправедные люди!

Снова отец обратился к нему: «Надобно было радоваться и веселиться, что брат твой сей был мертв, и ожил, пропадал, и нашелся».

Это рассердило старшего сына еще больше. Он хотел, чтобы отец в конце концов понял, что у него больше нет брата. Он давно уже отказался от него. Никогда он больше не назовет его братом.

Разум старшего сына был настолько извращен, что он не мог быть настоящим сыном своего отца и испытывать радость во взаимоотношениях с отцом. Враждебно настроенный к своему брату и погрязший в гордыне и самодовольстве, он не мог смириться с тем, что блудному брату был устроен такой радушный прием. Радость, которая наполняла душу его брата, привела его в бешенство. История заканчивается трагично: старший брат оказывается вне дома, а блудный сын, согретый теплом отцовской любви, — в родном доме.

Эта притча — словно зеркало, в котором могут увидеть себя все те руководители народа Божьего, которые постоянно мрачны, нетерпимы и немилосердны.

Радость неведома им. Подобная религия всегда отталкивала людей от Бога и от Его Царства. Даже в храме — центре богопочитания — для язычников было устроено специальное помещение. Таким образом был воздвигнут барьер между разными группами людей. Люди могли жить в одном городе, на одной улице, но не поддерживать дружеских отношений. Иисус пришел разрушить все барьеры и сделать человеческую семью единой. Может быть, как раз холодность и черствость старшего брата и были причиной того, что младший брат решил покинуть отцовский дом? В своем произведении Р. Киплинг вложил такие слова в уста блудного сына:

«Я никогда не был таким уж чистым,

(В том числе — на весах моральной оценки моего брата), Но теперь, когда я среди свиней, меня уже никто не упрекает в том, Что я — частица свиньи! И вот: у меня пустой кошелек, и мне нечего есть. Хлеб — наполовину из мякины, да и тот приходится делить на три части, Но, удивительное дело! — я смеюсь, Если нет сыра на обед!»

Время трапезы должно быть временем радости и веселья, но можно ли быть счастливым в отвратительной атмосфере, созданной старшим братом?

И в церкви есть слишком много «старших братьев», которые своим черствым, непримиримым отношением отталкивают тех, кто ищет принятия.

Притча, рассказанная иначе

Рой Энджелл в своей книге «Корзины серебра» высказывает предположение, что Иисус хотел изложить эту притчу несколько иначе, в гораздо лучшем варианте, но не смог из–за враждебности фарисеев. Он мог бы начать ее теми же хорошо нам знакомыми словами: «У некоторого человека было два сына», — и продолжить примерно так:

«Младший требует свою часть семейного имущества и отправляется в далекую страну. Проходят недели и месяцы, а от него — ни слова. Тревога и беспокойство охватывают родных.

Однажды старший сын отправился по какому–то важному делу в соседний город. Домой он возвращался поздно. Еще издалека он увидел свет в доме и подумал: „Что случилось? Не заболела ли мать?" Он пришпорил свою лошадь и понесся галопом. Приблизившись к дому, он весьма удивился: свет, оказывается, горит не в комнате матери, а наверху, в комнате младшего брата. „Наконец–то он возвратился!" — решает он и, стремглав, бросается наверх — ему не терпится увидеть своего потерянного брата.

Вбежав в комнату и оглядевшись, он обнаруживает, что кровать разобрана, свеча горит, но комната пуста! Никого нет! Сев на край постели, он погружается в раздумья — с тех пор как брат ушел из дома, старший брат не находил себе покоя. Он понимает, что свет в комнате зажгла мать.

Всю ночь он проводит в раздумьях и засыпает лишь под утро. Сон его был непродолжителен, и утром за завтраком он рассказывает о том, о чем думал и что пережил. Обращаясь к матери, он говорит:

— Я знаю, кто зажег там свет. Это ты, мама.

— Да, сын мой, — отвечает мать, и глаза ее наполняются слезами. Дрожащим голосом она открывает ему свою тайну: — Каждый вечер, с тех пор как твой брат покинул нас, я зажигаю свет в его комнате и разбираю его кровать — я жду его. Мне хочется, чтобы мой дорогой мальчик знал: как бы далеко он ни был от дома, мы всегда его ждем, и готовы с радостью принять.

Обращаясь к престарелому отцу, старший сын говорит:

— Папа, два дня тому назад я видел, как ты поднялся на вершину холма и долго смотрел вдаль, на дорогу, по которой он ушел. Я видел, как ты упал на колени и молился. Я тоже заплакал. Я не могу больше оставаться дома. Пойду искать брата и, может быть, найду.

— Нет, не уходи! Не надо! — умоляет мать, обнимая его. — Мы уже потеряли одного сына! Хватит с нас!

Глядя в ее наполненные слезами глаза, он отвечает, что не может больше жить без дорогого брата.

Оседлав верблюда, он оправляется в путь. Время от времени родители получали от него весточку: он продолжал поиски. Прошло еще несколько месяцев, но от младшего сына по–прежнему ни слова.

И вот однажды отец посмотрел вдаль на хорошо знакомую дорогу и увидел, что кто–то движется по ней. Его сердце радостно забилось:

— Неужели?! Неужели это правда?! — кричит он. — Кажется, это наш верблюд. Да, точно, это он! А вон и старший сын, и еще кто–то с ним. Да ведь это младшенький! Они едут вместе!

Повелев слугам приготовить торжественный богатый пир, отец ринулся навстречу сыновьям. Вскоре дом наполнился счастливыми друзьями.

В разгар веселья отец встал и обратился к присутствующим:

— Друзья! Вы знаете, как мы любим нашего старшего сына. Он всегда был хорошим сыном. Ни разу он не причинил нам беспокойства. Но сегодня мы любим его еще больше. Как нам недоставало его!

Затем, смотря на него, он произнес:

— Сын мой! Все, что я имею, отныне твое! Но тут же он услышал возражение:

— Прости, папа, но я не согласен. По дороге домой мы с братом обо всем переговорили. Он сказал мне, что не может больше рассчитывать на какое–то положение в доме. Он рад быть слугою у нас, но я сказал ему, что он — мой брат — и все, что принадлежит мне, принадлежит и ему. Для меня нет и не может быть большей радости, чем разделить с братом мое добро, потому что наша семья опять вся в сборе.

Присутствующие не могут удержаться от слез, но это были слезы радости, так как оба сына и отец стояли, обнявшись, снова вместе. Вполне возможно, что Господь хотел рассказать историю блудного сына именно так, потому что для Иисуса нет ничего более трагичного, чем разбитая дружба».

Можно быть внешне правым, но внутренне отчужденным. «Все эти годы я служил тебе», — сказал старший сын. Горе нам, если мы строим наши отношения по расчету, а не по любви. Служение безрадостно и тягостно, если единственным его мотивом является награда.

Когда люди чувствуют свое превосходство над другими, они обязательно возводят барьеры между собой и своими ближними. Можно, подобно старшему брату, чувствовать себя увереннее, если кто–то поступает плохо. Не испытывали ли вы когда–нибудь тайную преступную радость, услышав, что кто–то совершил ужасный грех?

Любовь «не радуется неправде [„любовь никогда не радуется, когда другие поступают плохо" — англ. пер.], а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит» (1 Кор. 13:6, 7).

В Царстве Небесном существует всего один вид взаимоотношений — взаимоотношения любви. Только благодаря такой любви блудный сын был принят обратно в семью. Какие трагедии разыгрываются в наших общинах, церквах и домах, когда исчезает любовь! Просто удивительно, как человек может быть раздражительным, мрачным, жестоким и мстительным; может быть клеветником, сплетником, недоброжелательным, злоязычным, и при этом иметь вид притворного благочестия и даже оставаться церковным руководителем.

«Если человек украдет пару носков, — пишет Лесли Ветерхед, — он может угодить в тюрьму. Но если он, имея неуживчивый характер, похищает счастье в доме, лишает маленьких детей смеха, а остальных домашних — радости, то ни государство, ни семья не принимают никаких мер. Это обычно продолжается до тех пор, пока дети не вырастут и не вырвутся из–под ига тирании. Что ж, вероятно, кража имущества есть меньшее зло, чем преступление иного человека, который своим тяжелым, ворчливым и придирчивым характером делает жизнь в доме невыносимой и служит причиной несчастья»

(Лесли Ветерхед. В поисках Царства, с. 97).

Грехи души

Для того, кто грешит по плоти, есть больше надежды, чем для грешащего в душе. Бог гораздо больше может сделать для потерянного, пользующегося дурной славой грешника, чем для нечестных и завистливых «святых». В лице старшего брата представлен совершенный пример самоправедности — души, лишенной высоты и глубины любви, живущей день за днем под бременем долга. Старший брат, может быть, никогда не удалялся от дома далее, чем за десять километров, но, тем не менее, жил в «дальней стороне». Он был глух к чужим нуждам. Испытывая жалость к самому себе, в этот праздничный вечер он отвернулся от всех родных, ожесточенный и обиженный радушным приемом, оказанным его грешному брату. Его душа дышала злобой и ненавистью.

Епископ Хант из Вермонта, имея настоящее христианское сердце, всю свою жизнь посвятил служению ближним. Он умер в расцвете лет, изнурив себя служением своему Учителю. Вскоре после его кончины некто беседовал с его кормилицей. «Я знаю, где он находится, — сказала она. — Его душа пошла в ад». Ее собеседник настолько был потрясен этими словами, что не мог ничего сказать в ответ. Заметив смущение на лице собеседника, она добавила: «Это единственное место, где он может быть по–настоящему счастлив, потому что там много работы». Разумеется, ее богословие было несовершенно, но его суть ясна и верна — подобно своему Господу, епископ Хант всегда был там, где для него была работа. Иисус хотел исправлять грешников для Царства Своего Отца. «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию», — сказал Он. Чтобы обрести жизнь, вы должны потерять ее; если вы желаете сохранить ее, вы должны отдать ее, подчинив себя служению Богу и людям.

Психологи считают, что жизнь, сконцентрированная на самом себе, губительна. В притче о блудном сыне оба сына были эгоистами. Каждый из них замкнулся в себе, удалился от отца и его любви: младший, совершая зло, старший, делая «добро». По словам профессора Мэйсона, «отношение обоих сыновей было расчетливым, коммерческим: младший сын пытался превысить свой кредит, старший хотел открыть депозитный счет (про запас на будущее), но Бог — не банкир, Он — Отец».

Глубочайший смысл этой притчи заключается в следующем: можно отдалиться от Бога, ведя безнравственный образ жизни, и можно отдалиться от Него, делая добрые дела. Не только порок, но и добродетель может отдалять нас от Бога. Последнее, возможно, еще более опасно, потому что в этом случае человек ни в чем не чувствует нужды. Он самодоволен. Ни наше служение, ни жертвенность не дает нам права войти в Его Царство.

Чтобы быть членами Божьей семьи, мы должны быть рождены в ней — «рождены вновь» — или, иными словами, мы должны быть усыновлены, приняты как сыновья. Бог принимает нас не по нашим делам. Мы никогда не сможем ни заслужить Его любовь, ни заработать ее, ни купить. Но мы можем принять ее. То, что мы никогда не сможем заслужить, приходит к нам только по благодати. Как бы далеко мы ни отдалились от Бога — это не имеет значения, мы можем вернуться. В таком случае мы проявим любовь в служении нашему Спасителю. Старая китайская пословица: «Нет пути назад», — неверна в этом отношении. Есть все–таки дорога из любой дальней стороны в дом Отца. Но это — путь покаяния и исповедания; не епитимья (наши поступки), но раскаяние — что Бог дает нам через Своего Святого Духа (см. Деян. 5:31, 32). «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1 Ин. 1:9).

Прощение и очищение следуют за исповеданием. Помните, что Бог готов простить всех, чистосердечно обративших свои лица к небесному дому. Он покроет наши лохмотья греха одеждой Своей праведности, и мы станем совершенными в Нем.

Если мы вверим свою судьбу в Его руки, полностью доверяясь Его милости, и решим идти, куда бы Он нас ни повел, тогда, и только тогда мы сможем испытать полную радость Его спасения. От всей души просто скажите Ему: «Отец Небесный, отныне я повинуюсь Твоим заповедям. Прими меня таким, каков я есть, и сделай меня Твоим сыном. Помоги мне любить тех, кто окружает меня. Я прошу это во имя Иисуса Христа, моего Спасителя и Господа. Аминь». Бог всегда ответит на такую молитву и даст гораздо больше, чем мы просим.

Роковая черта

Вконце земного служения Христа сопротивление усилилось. Чтобы понять Господа и Его миссию в нашем грешном мире, последуем за Ним в храм, где он произнес свою последнюю проповедь; затем в сад, к кресту, в могилу, а из опустевшей могилы — на престол славы.

Зная, что дни Его уже сочтены, Христос начал иллюстрировать Свои истины острее и ярче. Идею притчи о хозяине, который насадил виноградник и отдал его виноградарям для возделывания (Мф. 21:33—44), Он позаимствовал из пятой главы Книги пророка Исайи (ст.1—7): «Виноградник Господа Саваофа есть дом Израилев», — сказал пророк. Виноградари, собиравшие и давившие виноград, символизировали руководителей Израиля, а слуги, которых хозяин посылал за плодами, — пророков. Сын же, Которого нечестивые виноградари убили, был не кем иным, как Самим Господом.

Никакая другая притча не проливала столько света, как эта, потому что в ней Он сознательно исключил Себя из числа пророков. Он не слуга, а Сын. В притче раскрывается отношение нации к вестникам Божьим: они «иного прибили, иного убили, а иного побили камнями». И, наконец, «послал он [хозяин] к ним своего сына, говоря: „Постыдятся сына моего"». Но вместо того, чтобы с почтением встретить сына, они «схватили его, вывели вон из виноградника и убили». Этот трагический конец, хотя и тяжело об этом говорить, был печальным, кульминационным моментом Его служения. «Иерусалим, Иерусалим, избивающий пророков и камнями побивающий посланных к тебе! сколько раз хотел Я собрать детей твоих, как птица собирает птенцов своих под крылья, и вы не захотели! Се, оставляется вам дом ваш пуст», — сокрушался Иисус (Мф. 23:37, 38).

За два дня до Пасхи было поспешно созвано заседание синедриона. Это был высший совет иудейской нации, состоявший из семидесяти членов. Сюда входил и высший суд первосвященников, книжников и старейшин. Заседания синедриона нередко сопровождались разногласиями и раздорами. На этот раз все сошлись в одном — деятельности Иисуса нужно положить конец, даже если это будет означать Его смерть.

Христос знал об этом. Знал Он и то, что через считанные часы разразится страшная буря. Он старался сообщить Своим ученикам некоторые важные истины. Поэтому Иисус наставил их тому, как приготовиться к Пасхе.

Когда ученики собрались в верхней горнице, атмосфера была гнетущей. «Был же и спор между ними, кто из них должен почитаться большим» (Лк. 22:24). Если бы они знали, что уже находятся в тени креста и что Господь уже готов пожертвовать Своей жизнью за них и за весь мир, их поведение было бы совсем другим!

На столе лежали символы: закланный агнец, символизировавший Агнца Божьего; горькие травы, напоминавшие о жестоких испытаниях, перенесенных их предками в египетском рабстве; чаша с солью, символизирующая слезы, пролитые в Египте; пресный хлеб — образ «чистоты и истины» (1 Кор. 5:8).

Для учеников, неоднократно отмечавших Пасху, эти предметы мало что значили. Но для Иисуса все было полно особого смысла. Израиль стал нацией, когда освободился из египетского рабства, а знаком освобождения являлся пасхальный агнец, кровью которого были помазаны дверные косяки их домов. Каждый год Израиль отмечал это событие. Пасха была, таким образом, не только памятником освобождения, она пророчески указывала на Агнца Божьего, Который понесет на Себе грех мира.

Бог становится слугой

Та особая Пасха отмечала переходный период между двумя великими религиозными системами: это был закат национального Израиля и утренняя заря вселенской церкви. Когда ученики ожидали пасхальной трапезы, Иисус встал, зная, что «Он от Бога исшел и к Богу отходит… взял полотенце, и препоясался… и начал умывать ноги ученикам» (Ин. 13:3—5).

Существовал обычай, по которому гостям, приходящим в дом, слуги мыли ноги, покрытые дорожной пылью. Обычно это делал самый незначительный слуга, возможно, даже раб. Но в верхней горнице не было слуг, готовых исполнить такое служение, поэтому ученики разместились за столом не омытые. Сердца учеников надлежало очистить от духа раздора и своекорыстия. Итак, Он встал, снял верхнюю одежду, взял полотенце и препоясался. Влив в умывальницу воду, Он начал мыть ноги Своим ученикам, и даже омыл ноги Своему предателю. За исключением Иуды все были глубоко тронуты Его поступком. Гордый, честолюбивый Иуда ничуть не смирился, а, наоборот, еще больше озлобился. «Он не может быть Господом славы, — сказал он себе, — иначе Он не унизился бы до выполнения такой низкой работы». Бедный Иуда! Как мало он знал о том, что такое смирение и какую радость оно несет!

Омыв ученикам ноги, Иисус сказал им, а значит, и всем христианам: «Если это знаете, блаженны вы, когда исполняете… Ибо Я дал вам пример, чтобы и вы делали то же, что Я сделал вам» (ст. 17,15). Ногоомовением Иисус показал им нечто великое. Он сначала очистил учеников, а затем, предложив хлеб и вино, заложил основание Церкви живого Бога.

Пасха была семейным праздником, и в этом духе Иисус служил символами Своего ломимого тела и пролитой крови. Во время этой дружеской трапезы Он дал Своим ученикам последнее наставление. В нем были утешительные слова о Святом Духе и небесном доме, в котором приготовлено много обителей. Пасхальный праздник они закончили молитвой и пением.

Молитва Иисуса записана в семнадцатой главе Евангелия от Иоанна. Христос переживал за будущее Своих учеников, на которых возложил ответственность за распространение Благой вести в погибающем мире. Его молитва раскрывает Его тревогу: «Отче Святой! соблюди их во имя Твое, тех, которых Ты Мне дал, чтобы они были едино, как и Мы». «Да познает мир, что Ты послал Меня и возлюбил их, как возлюбил Меня» (ст. 11, 23). Его дело на земле было почти закончено. Все предначертанное Он выполнил, осталось последнее: принести Себя в жертву за грех. В этом величайшем прошении, поистине первосвященнической молитве, каждое слово было произнесено с властью.

Теперь последуем за Ним из той верхней горницы в Гефсиманию, где так часто уединялся Иисус. Само слово «Гефсимания» означает «выжимание масла». Это место находилось на склонах Масличной горы в оливковой роще. Часть ее, заросшая деревьями, сохранилась до сих пор.

Первое посещение Гефсимании

Это было давно. Перед тем как пойти в этот прославленный сад, — в моей жизни это было впервые — мы почти целый день бродили по окрестностям старой части Иерусалима. Уже поздней ночью мы с другом пошли на это историческое место. Тогда роща была больше, чем сегодня. Светила луна, и деревья бросали причудливые тени. По дороге мы почти не разговаривали, и, войдя в сад, молча сели под искривленными деревьями. Затем преклонили колени для молитвы, и в это время услышали раскаты грома.

Где–то здесь Господь славы сражался с неистовствующей бурей зла и скорби. Разразившаяся над нами гроза как бы выразила наши размышления о переживаниях Христа. Мы возвращались в город, насквозь промокшие, но чувствовали присутствие Того, Кто преклонял колени на этом месте девятнадцать столетий назад.

Когда в ту ночь Иисус пришел в сад, Его ученики заметили, что с их Учителем что–то происходит. Никогда до этого они не видели Его таким подавленным и молчаливым. Печальным голосом Он сказал: «Душа Моя скорбит смертельно». Это была не обычная скорбь. Он знал, что должно было вскоре произойти.

В верхней горнице Христос привел слова пророка Захарии: «О, меч! поднимись на пастыря Моего и на ближнего Моего, говорит Господь Саваоф: порази пастыря, и рассеются овцы!» (Зах. 13:7). Он был уверен, что пророчество относится к Нему, ибо знал, что встретит нечто большее, чем насмешки людей, — Он будет «поражаем, наказуем и уничижен Богом» (Ис. 53:4).

С каждым мгновением Он приближался к этой ужасной пропасти отчаяния. Сможет ли Его человеческое естество выдержать всю силу искушений? Сможет ли Он вынести приближающуюся борьбу, когда все силы ада выступят против Него? Его охватила тоска, какой Он никогда не испытывал. Остановившись с учениками в этом укромном месте сада, Он попросил их бодрствовать и молиться. Сам же отошел немного в сторону, пал ниц и молился: «Отче Мой, если возможно, да минует Меня чаша сия».

Исполнялось пророчество, записанное в Пс. 41:7, 8: «Унывает во мне душа Моя… Все воды Твои и волны Твои прошли надо мною». Он чувствовал тяжесть и силу Божьих волн, хлынувших на Него. Накатись хотя бы одна из таких волн на нас, мы были бы полностью сокрушены. Все волны Всемогущего были готовы обрушиться на Него.

Об этом эмоционально пишет Абрахам Кьюпер: «Господь Бог установил границы морским водам, но клокочущим и ревущим волнам океана Божьей ярости, направленной против греха, нет границ… Бездонна глубина этих вод и беспредельна их мощь. Собранная воедино эта сила ударила Иисусу прямо в лицо. В этом — сущность страстей Господних, в этом — непостижимая тайна той великой печали, которую перенес Муж скорбей» (Абрахам Кьюпер. Смерть и воскресение Христа, с. 13).

В этом беспримерном по глубине страдании мы можем видеть отвращение Бога к греху. В Послании к Евреям говорится: «Он… с сильным воплем и со слезами принес молитвы и моления Могущему спасти Его от смерти; и услышан был за Свое благоговение; хотя Он и Сын, однако страданиями навык послушанию» (Евр. 5:7, 8).

Христос становится грехом за нас

В Библии сказано, что «не знавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех» («Он стал грехом за нас» — англ. пер. 2 Кор. 5:21). Это был наш грех — грех всего человечества, Он же не сделал никакого греха. Будучи безгрешным, Христос взял на Себя грехи всей человеческой семьи. Он не мог отказаться ни от одного из ее членов.

В ту ночь в Гефсиманском саду на Него навалились все самые мерзкие и отвратительные грехи. Наша природа греховна, поэтому грех нередко кажется нам привлекательным. Но у Него была безгрешная природа, и для Него грех был самым ужасным, самым отвратительным и невыносимым оскорблением. Несмотря на это, Он должен был погрузиться в его мрачные глубины. Он «стал грехом» не для того, чтобы наслаждаться им, а чтобы уничтожить его и притом так, чтобы Вселенная больше никогда не страдала от его чудовищных последствий. Христос не разделил грех с нами — Он понес грех за нас.

Как же Ему — Мужу скорбей — пришлось страдать под этим великим бременем! Всеми струнами Своей души Он чувствовал тяжесть навалившегося на Него греха целого мира. Из глубины Своей безмерно страдающей души Он восклицает: «Отче Мой! Если возможно, да минует Меня чаша сия!» Однако тут же добавляет: «Впрочем, не как Я хочу, но как Ты». Он говорит не как поверженный на колени кем–то высшим. Он не выражает горького разочарования, не возмущается. Молитва Христа — это молитва доверия и покорности. Он — и Божий Сын, и Сын Человеческий. Как Сын Божий Он принимает волю Отца; как Сын Человеческий Он страдает вместо нас.

Взгляните на Него, изнуренного и измученного. Трижды Он подходит к Своим ученикам и просит их бодрствовать с Ним. Но они снова и снова засыпают. «Не могли бы вы один час пободрствовать со Мною?» — обращается Он к ним и вновь возвращается на место молитвы. В ужасно мучительной борьбе Иисус припадает к холодной земле. Он один стоит против всех сил тьмы.

Крупные капли росы падают на Его измученное тело. Кажется, природа плачет, сострадая своему Создателю. Несколько дней тому назад Иисус был подобен лесному исполину. Теперь же Он повержен яростной бурей. Его человеческое естество на пределе возможностей. Какое это невероятное зрелище для ангелов: Сын Божий, окруженный легионами сатанинских сил!

Если бы смертные могли увидеть смятение, охватившее ангельский сонм на небе, когда Отец отнял Свой свет и Свою любовь от Единородного Сына, они лучше бы поняли, как ужасен и непереносим для Него грех.

Когда все было поставлено на карту, когда в руке Страдальца задрожала чаша скорби, небеса отверзлись, и свет пронзил облако сгустившейся вокруг Иисуса тьмы: один из самых могущественных небесных ангелов, находящихся в присутствии Божьем, явился в Гефсиманию. Он явился не для того, чтобы взять чашу из дрожащей руки Спасителя, но чтобы дать Ему силу выпить эту чашу скорби и заверить Его в любви Отца. Христос, Богочеловек, в течение всего Своего пути нуждался в поддержке Неба.

Все библейские писатели сообщают о Его необыкновенной по силе борьбе в Гефсимании, но евангелист Лука, «врач возлюбленный», упоминает об одной особенно выразительной детали: «И, находясь в борении, прилежнее молился, и был пот Его, как капли крови, падающие на землю» (Лк. 22:44). Слово «капли» по–гречески означает «тромб», откуда произошло наше слово «тромбоз» — сгусток крови. Новая английская Библия так и переводит это слово — «сгусток крови».

Пьер Барбе, выдающийся французский специалист, разъясняет это так:

«Это явление, известное в медицине как гемотидроз, заключается в том, что подкожные капилляры, приходя в соприкосновение с миллионами потовых желез, расположенных на коже, расширяются, затем растягиваются и рвутся. Кровь смешивается с потом, эта смесь выступает на поверхности тела. Здесь она свертывается и с обильным потом падает на землю. Святой Лука показал, что он действительно сведущий врач, когда писал: „И был пот Его, как капли (сгустки — англ.) крови, падающие на землю"»

(Врач на Голгофе, с. 74).

Это в какой–то мере объясняет выражение Священного Писания: «Сражаться до крови, подвизаясь против греха» (см. Евр. 12:4). Хотя это и редкое явление, однако феномен выделения с потом сгустков крови известен медицинской науке. Например, описывая смерть короля Франции Карла IX, Вольтер пишет:

«Болезнь, которая унесла его, очень редка: кровь сочилась из всех его пор. Это заболевание случается либо из–за сильнейшего страха, сильнейшего взрыва чувств, насилия, или же по причине подавленного состояния».

«В результате такого сильного кровотечения с поверхности кожи значительно снижается сопротивляемость организма, — говорит Пьер Барбе. — Кожа при этом становится очень нежной и болезненной, и, следовательно, менее устойчивой к ударам и другому насилию, которые предстояло перенести этому Узнику от рук солдат и толпы».

В тот час страшных мучений грехи всего мира всей тяжестью давили на страдающего Спасителя. Казалось, Его жизни пришел конец.

Вот, что происходило в Гефсимании, когда Он начал «переживать смерть за каждого человека». В других местах Священного Писания сказано, что Он был «страшно поражен» и «очень печален», когда «страх смерти» охватил Его душу. Здесь в Его борьбе проявилось нечто, свойственное только Ему. Все это Он пережил отнюдь не за добрых или праведных людей, а за нечестивых.

«И к злодеям причтен»

Ученики никогда не видели Своего Учителя таким, как в этот час. Кровавый пот струился по Его лицу. Он во всей полноте познал, что значит быть разделенным с Богом. Те тяжелые, мучительные переживания, которые испытал Он, перенесет каждый отвернувшийся от Бога. Страдая вместо нас как нарушитель святого Божьего Закона, Он «к злодеям (к нарушителям закона — англ. пер.) причтен был» (Ис. 53:12). Это можно перефразировать так: «Он числился среди беззаконников».

И это был Тот, Кто не допустил ни одной греховной мысли, не сказал ни одного недоброго слова, не совершил ни одного немилосердного поступка. Что же удивительного в том, что Он уклонялся от этого последнего ужасного испытания, где Ему пришлось занять место каждого самого низко павшего грешника и испытать поразительные страдания за наши нарушения?! Только таким образом Он мог понести грех всего мира.

Искуситель находился здесь же, чтобы внушить Христу, что человечество не заслужило Его жертвы. «Зачем Тебе так страдать? Перестань это делать и вернись к Своему Отцу», — нашептывал он. Но взор Иисуса был устремлен в будущее. Он видел трагическую судьбу человечества. Он слышал стенания обреченного мира, отчаянные вопли заблудившихся, мучительные стоны погибающих. Он решил, что спасет человека любой ценой, чего бы Ему это ни стоило.

Принимая это решение, он перешагнул ту черту, за которой уже нет возврата. Взяв в дрожащие руки горькую чашу скорби, Христос осушил ее до дна, в то время как ангел с небес ободрял Его.

Битва выиграна. Он возвратился к Своим ученикам. Они все еще спали. Ни единого слова порицания не сорвалось с Его уст. Нежным, ласковым голосом

Он спросил: «Вы все еще спите и почиваете?» (Мк. 14:41). В страшной схватке с силами тьмы Он исполнил пророчество Исайи: «Я топтал точило один, и из народов никого не было со Мною… Я смотрел, и не было помощника; дивился, что не было поддерживающего; но помогла Мне мышца Моя» (Ис. 63:3—5).

Прошло немного времени, появилась шумная толпа. Иисус произнес: «Пришел час: вот предается Сын Человеческий в руки грешников. Встаньте, пойдем: вот, приблизился предающий Меня». Разъяренная толпа заполнила место молитвы Христа. Священники, старейшины, солдаты, чернь, ведомые предателем, бесцеремонно и грубо нарушили уединение Учителя.

— Кого вы ищете? — спросил Он, выступая вперед.

— Иисуса Назорея, — ответили они. Мужественно, безбоязненно Иисус произносит:

«Это Я». При этих словах Божественный свет озарил всех присутствующих. Иоанн записал: «Они отступили назад и пали на землю» (Ин. 18:6). Поднявшись, Иуда подошел к Христу с таинственным приветствием: «Радуйся, Равви!» — и поцеловал Его.

«Друг, для чего ты пришел?» — с состраданием спросил его Иисус. Затем с печалью добавил: «Целованием ли предаешь Сына Человеческого?» Казалось бы, такое обращение должно было пробудить совесть Иуды. Но, увы, он потерял чувство чести, преданности, человеческой нежности. Отдав себя в руки сатаны, Иуда теперь не в силах был противостоять ему.

Последнее милосердное дело Христа — исцеление Своего врага

Стремясь защитить Учителя, Петр быстро извлекает меч и наносит удар слуге первосвященника. Не будучи воином, он не сумел поразить цель. Этот пылкий апостол был готов сражаться, но не был готов страдать. Ему следовало бы попросить совета у Господа! Но он проявил инициативу. Как жаль! И вновь Иисус являет Свою любовь, исцеляя раненого человека. Это чудо исцеления было Его последним чудом. В момент Его незаконного ареста Иисус проявил милосердие к врагу. Это был самый удивительный Арестованный из всех, когда–либо задержанных на нашей земле.

Когда ученики увидели, как уводят их Учителя, они похолодели от страха. Обескураженные и смущенные, ученики убежали, оставив Его одного. Иисус сказал: «Вот, наступает час, и настал уже, что вы рассеетесь каждый в свою сторону и Меня оставите одного; но Я не один, потому что Отец со Мною» (Ин. 16:32). Но позже, когда Он висел на кресте, оставил Его и Отец, потому что Христос должен был «принять смерть за каждого человека», за каждого потерянного грешника.

Удивительная картина! Судья всей земли предстал перед судом земным! Он мог бы избежать всего этого, если бы только захотел. Одно Его слово — и каждый ангел во славе поспешил бы спасти Его. Однако, согласно Божьему замыслу, ни одно небесное существо во Вселенной не могло прийти и занять Его место, заменить Его. Только Он один, Сам Творец мог спасти человека. Только Он, имеющий жизнь в Самом Себе, мог уплатить цену грешника, потому что «человек никак не искупит брата своего и не даст Богу выкупа за него» (Пс. 48:8).

В Своей последней молитве в саду Иисус просил силы испить эту ужасную чашу страдания вместо нас. Он «с сильным воплем и со слезами принес молитвы и моления Могущему спасти Его от смерти; и услышан был за Свое благоговение» (Евр. 5:7). Евангелист Лука отметил, что ангел явился с неба, чтобы служить Ему, укрепить Его в критический момент (см. Лк. 22:43). Без этой поддержки Иисус мог бы умереть прямо в саду. Страшное ощущение ярости Божьей было таким реальным, что, казалось, вот–вот уничтожит и Его жизнь.

Охваченный этим беспримерным страданием, этот Муж скорбей страдал вместо нас, и тяжесть греха была столь сокрушительной, что Он едва не умер в саду. Судьба всего человечества висела на волоске. Да, Иисус мог встать с молитвы, вытереть пот с чела и вернуться к Отцу. Но Он вытерпел «такое над Собою поругание от грешников» (Евр. 12:3) и претерпел все до конца.

Постоянно ли вы благодарите своего Господа за такую удивительную любовь? Искренне ли принимаете Его как Своего Спасителя? Если еще нет, сделайте это, не откладывая!

Два человека по имени Иисус

Схвачен в результате предательства одного из близких людей! Какое трагическое завершение служения, полного любви! За несколько дней, предвидя Свою смерть, Иисус сказал: «На сей час [час смерти] Я и пришел».

Божественное намерение — вот чему всегда следовал Иисус. В этой главе мы остановимся на некоторых событиях тех дней. Никодим не мог понять слова: «Так должно вознесену быть Сыну Человеческому» (Ин. 3:14). И Своим ученикам Иисус говорил: «Сыну Человеческому много должно пострадать, быть отвержену старейшинами… и быть убиту» (Мк. 8:31). Незадолго до того, как Его предали, Он сказал: «Должно исполниться на Мне и сему написанному: „и к злодеям причтен"» (Лк. 22:37). Затем в Галилее Он предупредил учеников: «Сын Человеческий предан будет в руки человеческие, и убьют Его» (Мф. 17:22, 23). После Своего воскресения Он напомнил им, что «надлежит исполниться всему, написанному о Мне в законе Моисеевом и в пророках и псалмах» (Лк. 24:44). Заметьте, что ангел сказал у гроба: «Сыну Человеческому надлежит быть предану в руки человеков грешников, и быть распяту» (Лк. 24:7).

Все, что произошло той ночью, не было неожиданностью для Иисуса. Когда обезумевшая толпа пришла схватить Его, Он не оказал ни малейшего сопротивления. Это очень поразило их. Но это не было слабостью — внезапная вспышка Божественного света осветила Его, и все они «пали на землю» (Ин. 18:6). Он был окружен такой славой, которой они никогда не видели. Он мог спастись. Как Вождь Небесного воинства Он мог призвать Себе на помощь «двенадцать легионов ангелов» (семьдесят две тысячи). Но Он выполнял Божественную миссию и знал, что Его время пришло.

Руки, которые благословляли, утешали боль, лечили, дарили слепым свет, кормили голодных, были грубо связаны веревкой.

Под усиленной охраной, как преступник, Иисус были приведен к Анне для предварительного судебного разбирательства. Анна не был главным первосвященником, и опасался, что его зять Каиафа может проявить слабость в отношении Иисуса. Этот хитроумный человек специально был назначен в качестве надежного и уверенного обвинителя Господа. Иисуса должен был судить синедрион — высший орган правосудия евреев. Но, находясь под римским управлением, даже синедрион без санкции Рима не мог вынести смертного приговора. Такой вердикт мог утвердить только Понтий Пилат. Иудейский церковный суд был первой судебной инстанцией, а затем дело передавалось римскому правителю.

При учреждении синедриона в основу его деятельности был положен особый принцип: дело представшего перед судом человека всесторонне и тщательно рассматривалось для того, чтобы постараться вынести оправдательный приговор. Основным условием еврейского судебного законодательства являлось наличие, по меньшей мере, двух свидетелей (см. Втор. 17:6). При этом предполагался раздельный допрос свидетелей с тем, чтобы установить полное совпадение деталей происшедшего. Более того, задержанный считался невиновным до тех пор, пока дело не рассмотрит суд, и вина обвиняемого не будет доказана. Ни при каких обстоятельствах личное свидетельство человека не могло быть обращено против него. Маймонид утверждал: «Наш закон никого не приговаривает к смерти на основании его собственного свидетельства».

Но Писание говорит, что эти важные положения во время суда над Иисусом были нарушены, так как Анна начал допрос Арестованного до того, как были даны свидетельские показания и названы свидетели. Этот коварный руководитель, по–видимому, нисколько не заботился о соблюдении закона.

Был еще один важный принцип судебного следствия того времени: любое дело должно было начинаться с аргументации в пользу обвиняемого. И даже если человек оказывался виновным и заслуживал смерти, обвинительный приговор никогда не оглашался в тот же день — оглашение вердикта откладывалось до следующего дня. Поэтому окончательный суд никогда не назначался накануне субботы или перед большими праздниками. Более того, такие суды никогда не проводились ночью.

Если бы все должностные лица действовали в соответствии с законами, то суд над Иисусом никогда бы не состоялся, а он, к сожалению, не только состоялся, но и прошел с нарушением всех законов. Синедрион вместо защиты прав обвиняемого совершенно проигнорировал их.

Библейские законы попраны

В суде над Иисусом были нарушены основы еврейского закона. Все, произошедшее той ночью, было неправомочным. Не было свидетелей защиты, никто из них даже не был вызван. Иисус один стоял против всего мира. Поспешность, с которой был произведен суд, свидетельствовала о том, что обвинители Христа пренебрегли всеми принципами.

Верховный суд происходил в двух палатах — вначале перед Анной, затем перед Каиафой. Он достиг кульминации, когда Каиафа сказал Иисусу: «Заклинаю Тебя Богом живым, скажи нам, Ты ли Христос, Сын Божий?» (Мф. 26:63). Утвердительный ответ Христа был основой Его осуждения. Иисус без колебания сказал «да» и добавил: «Даже сказываю вам: отныне узрите Сына Человеческого, сидящего одесную Силы и грядущего на облаках небесных» (ст. 64). «На что еще нам свидетелей? — воскликнул первосвященник. — Вот, теперь вы слышали богохульство Его!» Сказав так, он разодрал свои одежды, выражая пренебрежение к власти Бога (см. Лев. 21:10). В следующее мгновение разразилась буря. «Повинен смерти!» — завопили присутствующие. Священное Писание говорит: «Они же все признали Его повинным смерти» (Мк. 14:64). И здесь был нарушен другой важный принцип. По иудейскому закону ни один подсудимый не мог быть обвинен единогласно, хотя бы один член суда должен быть на стороне обвиняемого. Но ни один из них не пожелал встать на сторону Иисуса.

Наблюдая издали судебное разбирательство, Иуда испытывал угрызения совести. В конце концов, охваченный ужасом и смятением, он вошел в помещение суда. Представьте себе его высокую фигуру, пробирающуюся сквозь толпу. Внезапно выскочив вперед, он кричит охрипшим голосом: «Этот Человек невиновен! Освободите Его! Я согрешил, предав невинную кровь!» И, бросив на пол 30 серебренников, он умоляет освободить Иисуса. Каиафа холодно, резко и жестко отвечает: «Что нам до того? Смотри сам».

Несмотря на то, что Иуда предал своего Господа, он страстно желал, чтобы Иисус спасся. Фактически, он на это и рассчитывал. Предатель думал, что Иисус никогда не допустит, чтобы Его схватили. Но, увы, он жестоко просчитался. Бедный Иуда! Он продал князю тьмы самого себя. Поспешно покинув место суда, он нашел веревку и, горько раскаиваясь и терзаясь угрызениями совести, ринулся в вечную гибель, совершив самоубийство. Он начинал как апостол, потом стал предателем и кончил самоубийством — трагическая фигура на фоне истории!

Иисус был допрошен дважды: один раз перед Анной, второй — перед Каиафой. Затем Он был отдан толпе. Здесь–то уж постарались дьявол и его ангелы! Низкие, злые люди придумывали различного рода мучения и с коварством наносили Ему удары. Беззащитный Господь славы стал посмешищем для самого сброда. За тысячу лет до этого было записано такое пророчество: «О мне толкуют сидящие у ворот, и поют в песнях пьющие вино» (Пс. 68:13). И еще: «Я предал хребет Мой биющим и ланиты Мои поражающим; лица Моего не закрывал от поруганий и оплевания» (Ис. 50:6). Какая пародия на суд! И все это делалось до того, как Он был объявлен осужденным!

Необходим вердикт правителя

Когда наступил рассвет, Иисуса привели к Пилату, римскому правителю. Пилат был раздражен тем, что его так рано потревожили, и начал разбирательство с того, что потребовал сформулировать обвинение (см. Ин. 18:29). Это поставило обвинителей в затруднительное положение, потому что синедрион обвинил Иисуса в богохульстве, а это было исключительно религиозным делом, не заслуживающим, по мнению Рима, смертного приговора. Тогда, стараясь сфабриковать веское обвинение, священники просто сказали: «Если бы Он не был злодей, мы не предали бы Его тебе» (Ин. 18:30).

Но этот ответ не удовлетворил Пилата. Он потребовал дополнительной информации. Тогда они выдвинули обвинение в государственной измене, объявив, что Иисус — отступник, предатель нации. Они также утверждали, что Он запретил уплату дани кесарю (они не постеснялись сказать явную ложь) и претендует на звание царя. Это были серьезные обвинения.

Стоя перед Пилатом, Иисус был спокойным и сдержанным. Его лицо, выражавшее любовь, резко контрастировало с лицами толпы. История не знает ничего более примечательного, чем следующий факт: Пилат все время обдумывал, как поступить с этим необыкновенным Подсудимым, а Сам Подсудимый все это время боролся за душу Своего судьи. Он, оставивший небеса, чтобы стать Спасителем людей, протягивал слабовольному и нерешительному Пилату руку для спасения от вечной смерти.

Глядя на Подсудимого, Пилат решал, как поступить.

— Ты Царь Иудейский? — спрашивает он. Иисус отвечает:

— От себя ли ты говоришь или другие сказали тебе о Мне? (Ин. 18:34).

— Разве я иудей? — восклицает Пилат. — Твой народ и первосвященники предали Тебя мне. — Лицо Пилата наливается краской, и он спрашивает:

— Что Ты сделал?

— Царство Мое не от мира сего, — спокойно отвечает Иисус. — Если бы от мира сего было Царство Мое, то служители Мои подвизались бы за Меня.

Пилат ошеломлен.

— Итак, Ты Царь?

— Ты говоришь, что Я Царь. Я на то родился, и на то пришел в мир, чтобы свидетельствовать об истине, — просто отвечает Иисус. — Всякий, кто от истины, слушает гласа Моего. — Иисус в сравнении с допрашивающими Его был спокоен и полон достоинства.

Смутившись, Пилат задает последний вопрос:

— Что есть истина? (Ин. 18:34—38). — И, не ожидая ответа, торопливо обращается к толпе, объявляя свое решение:

— Невиновен!

Это вызывает у священников и толпы бурю негодования. Пилат наталкивается на серьезные трудности. Узнав, что Иисус — галилеянин, он решает отправить Его к Ироду, потому что Галилея была под его юрисдикцией. По счастливой случайности, Ирод в это время был в Иерусалиме. Таким образом Пилат мог избавиться от всякой ответственности.

Пилат посылает Иисуса к Ироду

Ирод слышал об Иисусе, но, вероятно, никогда Его не видел. А теперь и ему представилась возможность взглянуть на Христа. Чтобы удовлетворить свое любопытство, он побуждал Иисуса сотворить какое–нибудь чудо. Вместе с Задержанным прибыли многие священники и старейшины. Ирод не проявил никакого интереса к обвинениям, выдвинутым против Иисуса, но сразу же начал требовать, чтобы Он продемонстрировал Свою способность творить чудеса.

Да, Иисус обладал силой исцелять больных и воскрешать умерших, но никогда Он не пользовался этой силой для собственной выгоды или для удовлетворения чьего–либо любопытства. Когда Ирод пообещал освободить Его в ответ на демонстрацию Его силы, Иисус ничего не ответил, исполняя таким образом пророчество Исайи: «Как овца, веден был Он на заклание, и как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих» (Ис. 53:7).

Когда Ироду не удалось склонить Иисуса к чудо–творению, он решил отдать Его солдатам. Толпа тут же набросилась на Него, подобно дикому зверю, терзая Его и глумясь над Ним. Ирод тоже принял участие в издевательствах, облачив Иисуса в светлую одежду и унизив Его. Однако среди насмешек и издевательств Арестованный проявлял поистине Божественное величие.

Затем Иисуса вновь привели к Пилату, римскому прокуратору, — ему предстояло решить прежнюю проблему. Кто этот Человек, Которому судьба предначертала такой путь? Послав Иисуса к Ироду, Пилат пытался избежать ответственности, но теперь Христос вновь оказался в его руках. Удовлетворит ли иудейских вождей бичевание Иисуса? Можно ли будет отпустить Иисуса после этой экзекуции? (Лк. 23:16). В ответ на это предложение иудеи завопили: «Распни Его! Распни Его!».

Жена Пилата присылает особую весть мужу: «Не делай ничего Праведнику Тому, потому что я ныне во сне много пострадала за Него» (Мф. 27:19). Пилат в душе был убежден, что Иисус был Праведником, но как Его освободить? — вот в чем проблема!

Внезапно ему пришла новая идея: разве он как правитель не может, согласно древнему обычаю иудеев, отпустить по случаю праздника Пасхи одного из трех осужденных? Разве не может он обменять Иисуса на одного из отъявленных негодяев по имени Варавва? Этот Варавва был не мелким преступником, но опасным фанатиком, политическим руководителем, схваченным после совершенных им убийств. В этом заключалась последняя надежда прокуратора. Он повелел привести Варавву и дать возможность обвинителям сделать выбор.

По странному совпадению, Варавву тоже звали Иисусом — так, во всяком случае, значится в сирийском и арамейском вариантах Нового Завета. В английской Библии (перевод Моффата) Варавва называется Иисусом. Само слово «варавва» по–еврейски и по–арамейски означает: «вар» — «сын» и «аббас» — «отец». Итак, один Иисус был сыном отца, и другой Иисус — Сыном Отца.

— Кого из двух хотите, чтобы я отпустил вам? — спрашивает Пилат толпу, — Варавву или Иисуса, Которого называют Христом?

В ответ раздался громкий рев, подобный реву диких зверей:

— Варавву! Отпусти нам Варавву! Мы хотим Варавву!

Захваченный врасплох, Пилат обращается к собравшимся у его дворца:

— Что же мне делать с Иисусом, называемым Христом?

Толпа, подстрекаемая священниками, неистовствует:

— Распни Его!

— Почему? Какое зло Он сделал?

Но в ответ вновь раздался рев демонов:

— Распни Его!

Люди совсем потеряли рассудок! Внезапно из толпы несутся слова:

— Если отпустишь Его, ты не друг кесарю (Ин. 19:12).

Все решено. Пилат конечно же понимал, что стоит за этой угрозой. Меньше всего он хотел, чтобы на него была послана еще одна жалоба в Рим. Это могло привести к тому, что его привлекли бы к суду за государственное преступление.

Прибыв в начале своей карьеры наместника в Палестину, Пилат приказал отдельным отрядам воинов войти в Иерусалим. Пройдя маршем по Иерусалиму, солдаты остановились на территории храма. На их знаменах был изображен император. Иудеи усмотрели в этом признаки идолопоклонства и послали к Пилату в Кесарию делегацию с требованием убрать с территории храма римские знамена с изображением императора. Пилат отказался, в результате чего Иерусалим пришел в волнение, а делегация священников и старейшин стояла во дворе наместника в течение 5 дней до тех пор, пока он не назначил разбирательство на торговой площади. Собравшимся ко времени суда на площади иудеям Пилат пригрозил смертью, если те не откажутся от своего требования. Римские солдаты демонстрировали готовность к немедленным боевым действиям. Иудеи бесстрашно обнажили шеи, демонстрируя готовность умереть. Пилат, опасаясь больших жертв, сдался. Римские знамена были удалены с территории храма.

В другой раз Пилат выставил в Иерусалиме несколько изготовленных по особому заказу щитов с начертанным на них именем «Тиберий». Почитание императора как бога было частью религии Римской империи. Иудейская делегация вежливо, но твердо обратилась к Тиберию, и тот, опасаясь возможных волнений, приказал немедленно убрать щиты из Иерусалима, строго предупредив Пилата. Поэтому в Палестине не было введено поклонение императору. Итак, Пилат дважды уронил себя в глазах Тиберия, и во время суда над Иисусом не захотел, чтобы его обвинили в том, что «он не друг кесаря».

Было раннее утро, когда Пилат приказал вывести Иисуса. Сев в кресло судьи и указав на Иисуса, он сказал иудеям:

— Се Царь ваш.

— Возьми Его! Возьми Его, — в исступлении кричала толпа. — У нас нет другого царя, кроме кесаря!

Это правда! Они отвергли Небесного Царя, и вместо Него избрали языческого царя, которого презирали.

Пилат понимал, что ничего не может сделать, и, пытаясь успокоить свою совесть, потребовал принести воды и умыл руки, говоря:

— Невиновен я в крови Праведника сего.

Вся вода всех океанов мира никогда не смоет его вины — он вынес решение о казни Иисуса на кресте. После жестокого бичевания, Арестованного увели на место казни, на Голгофу.

Почему иудейские руководители требовали распятия?

Почему же иудейские вожди настоятельно требовали распятия Иисуса? Приговоренного к смерти они, как правило, побивали камнями. Именно так был умерщвлен Стефан — первый христианский мученик. Распятие же было римским способом смертной казни. Настаивая на Его распятии, иудеи считали, что таким образом снимают с себя ответственность за Его смерть, возлагая всю вину на Рим. Кроме того, они были убеждены, что Распятый никак не мог быть Мессией. Поэтому, чтобы раз и навсегда решить вопрос о мессианстве Иисуса, они потребовали Его распятия.

Это мрачное, ужасное, жуткое событие описано в Священном Писании удивительно просто. Лаконичная, скупая евангельская запись: в ней отмечены только факты. Когда приговор был оглашен, Спасителя вновь связали. Солдаты сплели терновый венец и надели его на голову Иисуса, в вину Которого было вменено желание стать Царем. Принесли старую багряницу и облекли в нее Господа. Некоторые били Его палками по голове, чтобы шипы венца сильнее впивались в кожу. Кое–кто из толпы плевал Ему в лицо.

Наконец грубое развлечение закончилось. Обычно узника заставляли нести свой крест. Представьте себе Иисуса рядом с двумя разбойниками: Он поднимает на плечи один из трех крестов и направляется к месту казни. Те двое были осуждены ранее. Варавва тоже был осужден на смерть и должен был нести свой крест, но крест, приготовленный для Вараввы, теперь лежал на израненных, окровавленных плечах Христа.

Все четыре евангелиста записали историю Вараввы. Фактически, о нем сказано больше, чем об Иуде. Мы уже говорили, что имя Вараввы означало «сын отца». И в этом смысле он представлял всех сыновей всех отцов семьи Адама. Разве не связаны мы все одним преступлением — мятежом против Бога? Начиная от Адама, вся грешная человеческая семья томится в мрачной темнице греха. Смертный приговор навис над всеми нами. Без нашего участия, лишь потому, что мы — грешники, нечто было сделано для нас: Другой занял наше место.

Какие мысли могли приходить на ум Варавве, когда он ожидал казни? Он не раз видел распятие и знал о долгих страданиях и мучительной агонии жертвы. Когда его вызвали к Пилату, он, без сомнения, был убежден в том, что настал его конец. Однако он увидел, что стоит рядом с другим Узником, Чьи кровоточащие раны свидетельствовали о перенесенных им пытках.

Варавва был вконец обескуражен, услышав, как Пилат спрашивает толпу: «Кого из этих двух отпустить вам»? — и рев толпы: «Отпусти нам Варавву! Распни Иисуса!» Ошеломленный происходящим, он неожиданно для себя осознает, что ему даруется свобода. Разбойник видит, что стоявший рядом Узник был обречен на тот смертный путь, который должен был пройти он сам. Представьте себе Варавву, следующего вместе с толпой на казнь его товарищей, имевших не столь дурную репутацию, как он, несущих свои кресты, в то время как его крест несет другой.

Когда Иисус–Варавва слышит удары молотка, загоняющего гвозди в плоть другого Иисуса, он, возможно, смотрит на свои руки и говорит себе: «Эти гвозди должны были прибить меня к кресту. Но я свободен. Он занял мое место».

Варавва был единственным человеком на земле, который мог сказать, что Христос действительно занял его место. Однако в тот день Господь умер за каждого мужчину и женщину, мальчика и девочку всех времен и всех народов. Каждый из нас заслуживает смерти. Мы все достойны ярости Божьей. Апостол Павел говорит: Он «предан за грехи наши» (Рим. 4:25). Слово «предан» — это сильный глагол. Буквально оно означает, что Иисус был «предан» (отдан) Своим мучителям. Именно это Павел имел ввиду, когда писал: «Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас…» (Рим. 8:32). Иисус умер как наш Заместитель. Он был осужден за наши грехи. Он уплатил дань Божественному правосудию. Его смерть была «заместительной» смертью — Он умер вместо нас — более того, она была искупительной смертью. Счет, предъявленный нам, был безгранично велик. Чтобы уплатить его, умер Сын Божий. Никаким другим путем спасти нас было невозможно.

Искупление — это нечто такое, в чем человек не принимал абсолютно никакого участия. Это был замысел трех Личностей Божества — Отца, Сына и Святого Духа. Каждая Личность Божества осуществляет Свою неотъемлемую и важную часть этого замысла. «Духом Святым Христос принес Себя в жертву Богу» (англ. пер. Евр. 9:14).

Идя на Голгофу, изнуренный перенесенными физическими и душевными страданиями, Иисус не выдержал тяжести креста и упал. Римская плеть с гвоздями сделала свое жестокое дело. Спаситель попытался поднять Свой крест, но был настолько слаб, что не смог этого сделать. Кто же понесет его? Римский солдат? Никогда!

В этот момент рядом оказался чужестранец, с состраданием смотревший на эту трагедию. Это был Симон Киринеянин. Услышав крик: «Дайте дорогу Царю Израильскому!» — он пробился поближе, чтобы посмотреть на Царя. Симона Киринеянина и заставили нести крест Этого Человека.

Марк пишет о Симоне как об отце Александра и Руфи — видных деятелей апостольской Церкви (см. Мк. 15:21, Рим. 16:31). В тот страшный день в его душе произошла поразительная перемена. Путь на Голгофу с крестом на плечах изменил всю его жизнь.

Симон несет крест

Из всех услуг, оказанных нашему Господу, услуга Симона, безусловно, была исключительной. Марфа могла накрыть стол для Иисуса; «добрый хозяин дома» мог предоставить Ему убежище, когда Ему угрожала опасность; Мария вылила дорогие благовония на Его ноги; но Симон нес Его крест!

Крест, который нес киринеянин, фактически, не был крестом Господа, но был крестом его, Симона. Более того, это был ваш и мой крест, потому что Господь умер за нас и за каждого человека на этой земле, за каждого, кто оставил свои грехи и принял спасительную Божью жертву. Голгофа была не только местом жестокости — она была также местом Божественного наказания и справедливости. Давайте никогда не забывать, что Он исполнил за нас наш долг. Он взял нашу немощь, нашу слабость, наш грех; и теперь Он просит нас принять Его добродетель, Его чистоту, Его праведность. Пролив Свою кровь, Он даровал нам прощение, «ибо кровь сия душу очищает» (Лев. 17:11). «Наказание мира нашего было на Нем» (Ис. 53:5).

Мы никогда не должны забывать, что на кресте была явлена вся ярость Божественного гнева. Все мы должны обрести раскаяние на Голгофе, потому что из–за наших грехов был казнен Христос. Да, смерть Его жестока, но не это должно страшить нас, а ужас нашей собственной вечной смерти. Вместе с тем, это должно наполнять душу благодарностью за Его искупительную жертву. Жестокость креста выражает Божественную справедливость по отношению к греху.

Много лет назад один богатый купец из Антверпена дал взаймы королю Карлу V, испытывавшему острую нужду, крупную сумму денег.

Когда срок займа истек и чек для оплаты поступил во дворец, король не в состоянии был оплатить его — ему грозило банкротство. Зная об этом, купец устроил для короля большой банкет. Когда вся приглашенная на роскошный пир знать заняла свои места, купец распорядился поставить в центре стола большое блюдо, на котором тлел огонь. Вынув чек из кармана, купец поднес его к огню и держал до тех пор, пока чек не превратился в пепел. Карл V, видя, что сделал его благодетель, вскочил на ноги, обнял купца и заплакал.

Девятнадцать столетий назад Бог созвал «знать» всей Вселенной посмотреть на несравненно больший акт милосердия. Когда Сын Его в агонии страдал на кресте, Он взял ваши и мои грехи, грехи всех людей, и уничтожил их огнем Своей несравненной любви. Единственный грех, за который будет страдать человек, — это грех нежелания получить прощение у Бога. За прощение не надо платить, Небо заплатило за человека все, что могло заплатить. Иисус–Варавва обрел свободу, потому что Иисус из Назарета умер вместо него.

Он умер не только вместо Вараввы, но вместо вас и меня. Его смерть — это наказание за наш грех. Верите ли вы этому? Можете ли вы сказать вместе с апостолом Павлом, что Он «любил меня и предал Себя за меня»? Человек Иисус был именно Тем, за Кого выдавал Себя — вечным Сыном Божьим, или же в противном случае евангельский рассказ есть величайший обман истории. Если Он — Богочеловек, смерть Которого примирила нас с Отцом, тогда на земле нет ничего более важного, чем стремление познать Его и вверить себя Ему. Прежде чем мы продолжим историю великой жертвы нашего Господа, давайте посвятим себя Ему в тихой молитве и обретем Его любовь.

Смерть побеждена! Чего бояться?

И когда пришли на место, называемое Лобное, там распяли Его» (Лк. 23:33). «И, сидя, стерегли Его там» (Мф. 27:36). Жертва Христа на Голгофе — это центр великих истин спасения. Божественность Христа, тайна воплощения, Его безгрешное человеческое естество — это основа для понимания искупления. Чтобы полностью осознать цену нашего спасения, в этой главе мы затронем некоторые истины, которые не всегда правильно воспринимаются.

Представьте себе Господа, идущего на Голгофу. Собралась огромная толпа. Но только Он один до конца осознает все происходящее. Он прекрасно понимает, как несправедливость приговора Пилата, так и то, что именно Он есть Тот, благодаря Которому людям будет дано спасение. Во время судебного разбирательства Он не думал о Своей защите. Среди всех присутствующих только Он один полностью сохранял самообладание. Иудейские правители обезумели от ненависти. Пилат выглядел как загнанное животное, попавшее в капкан. Римский слуга оказался беспомощным в час великого испытания в своей жизни. Еще никто не проявлял такую неспособность управлять ситуацией.

Однако не было ничего случайного в тех событиях. Разворачивалась космическая драма, кульминация которой находилась в руках Божьих. Смерть Христа была добровольной. Он Сам отдал Свою жизнь. Он не обязательно должен был подвергнуться распятию. Этому дополнительному унижению Его подвергли нечестивые люди, подстрекаемые сатаной. Ему предстояло умереть потому, что только Его смерть могла принести людям спасение.

Он, будучи одной из ипостасей Триединого Божества, оставил славу небес и пришел на нашу планету, чтобы умереть. Даже во время распятия Он мог воспротивиться смерти и воспользоваться Своей Божественной силой. Он умер не потому, что был распят. Он умер потому, что любил заблудших людей больше, чем Свою жизнь. Осужденный как преступник, Он умер как Царь.

Джон Бачан, описывая биографию Монтроза, рассказывает, как этот шотландский деятель был схвачен и доставлен в Эдинбург для суда и казни. Когда его вели на виселицу, все улицы были заполнены и высокопоставленными особами, и «отбросами эдинбургских трущоб». Власти умышленно подстрекали толпу выражать гнев и ненависть и даже предлагали желающим выстрелить в этого человека. Но не раздалось ни звука и ни одна рука не поднялась на него.

Толпа молча глядела, чуть ли не восхищаясь им. Он был осужден как преступник. Но, идя на виселицу, он выглядел, как король. «Несомненно, — пишет историк, — своей смертью он победил больше людей в Шотландии, чем смог бы это сделать, оставаясь в живых. Ни у одного человека я не видел большего мужества». Точно так же было и с нашим Господом. Когда Он шел на смерть, царственность ощущалась во всем Его облике. Даже разбойник на кресте увидел в Нем Царя, а не мятежника.

Распятие — это жестокая, мучительная, ужасная смерть. Осуждали на нее обычно тех, кого хотели унизить, например, рабов и политических преступников. Археология помогла нам узнать подробности этого римского способа казни. Пытки перед распятием были так же ужасны, как и само распятие. Не всякая пытка могла соперничать с римским бичеванием. Кнут был изготовлен из кожи, на которой крепились заостренные кусочки костей, свинца или железа. Жертву раздевали и привязывали к столбу. Кожа на спине преступника от ударов плети рвалась, обнажая кости спины. Многие теряли сознание, иные теряли рассудок.

Христос перенес бичевание не один раз, а дважды. После второго бичевания на Него возложили крест и вместе с двумя преступниками повели к месту казни.

Многие художники изображали Иисуса, несущего крест, но, возможно, ни одна из этих картин не дает верного представления о действительности. Из древних записей мы знаем, что иногда преступники несли только часть креста — горизонтальную перекладину, которая на месте распятия прибивалась к вертикальной стойке. Перекладина эта весила примерно 40 кг, она укладывалась поперек спины, на шею и плечи, к ней привязывались руки. На месте казни приговоренного к смерти привязывали крепкой веревкой или ремнями к обеим частям креста.

Когда приговоренного к распятию человека выводили из помещения суда, с него срывали всю одежду и заставляли идти по улицам города нагим, что служило поводом для дополнительных публичных издевательств и насмешек. Однако Матфей успокаивает читателей, говоря, что после бичевания они опять «одели Его в одежды Его и повели Его на распятие». Даже те, кто распинали Его, понимали, что Этот Человек особенный.

Археология проливает свет на распятие

«Пусть он несет крест через весь город, затем пусть будет пригвожден к кресту» (Пьер Барбе. Врач на Голгофе, с. 47). Из солдат, привлекаемых к исполнению наказания, формировался специальный отряд, который сопровождал жертвы к месту казни. Солдаты должны были пресекать любые попытки спасения осужденных — бывали случаи, когда друзья или родственники отваживались на это.

Если нам кажется, что нести перекладину креста не так уж и утомительно, вспомним, что предшествующее распятию бичевание сильно ослабляло человека. В результате заключенный испытывал ужасную боль, к тому же у него были значительные кровопотери. На месте казни жертву укладывали на крест и привязывали к нему, но чаще прибивали гвоздями руки и ноги.

Еще одна важная деталь — место, куда вбивали гвозди. Обычно художники изображают гвозди, вбитые в ладони. Но тело не могло удержаться на кресте, если распять его таким образом, поэтому гвозди вбивали в сухожилия запястья.

Между костями запястья есть место, которое носит название «полость Десто» (там же, с. 115, 116). Люди, обученные такого рода казням, точно знали, куда нужно было вбить гвоздь — это место наиболее надежно с точки зрения крепления и наиболее болезненное для осужденного. Запястье — часть руки, поэтому нет никакого расхождения в словах Иоанна (см. Ин. 20:25) и Захарии (см. Зах. 13:6).

Такой способ крепления жертв применялся еще и потому, что вбиваемый гвоздь попадал прямо в большой медиальный нерв, который обеспечивает чувствительность руки. Если этот нерв не разрывался при распятии, то натягивался, подобно скрипичной струне, принося ужасную боль при малейшем движении. Знаменитые фламандские художники Рубенс и Ван Дейк изображают распятие именно так. И археология подтверждает это.

После того как руки прибивали к перекладине креста, палачи поднимали жертву в вертикальное положение и прикрепляли перекладину к стойке. При этом колени жертвы фиксировались в определенной позе, ступни ног накладывались одна на другую и прибивались одним большим гвоздем. Это делалось для того, чтобы тело не висело на одних руках. Кроме того, такая поза не позволяла казненному быстро умереть от удушья, так как время от времени он приподнимался для выдоха. Неестественное положение рук и всего тела способствовали асфиксии (смерти от удушья), но через короткие промежутки времени осужденный судорожно приподнимался и делал выдох, продлевая себе жизнь, но и страдания тоже.

Кстати, только в этом приподнятом положении жертва могла говорить. Нам известно, что Иисус говорил с креста, по меньшей мере, семь раз. Эти семь фраз являются темами размышлений проповедников и писателей девятнадцати столетий. Приподняться на прибитых гвоздем ногах можно было только на очень короткое время. Тело сразу же опускалось, что причиняло дополнительную боль. Так повторялось до тех пор, пока силы не истощались и начиналось удушье.

Смерть Христа наступила не от истощения и не от удушья. Он отдал Свою жизнь. Услышав о Его смерти, Пилат удивился — слишком быстро наступил конец. Господь жил до начала вечернего жертвоприношения в храме. Он точно знал время Своей смерти. В Библии сказано: «Христос… в определенное время умер за нечестивых» (Рим. 5:6).

С разбойниками все было иначе. Они тяжко страдали, но не умирали. Они страдали бы и дальше, если бы иудеи не попросили снять их тела до захода солнца, потому что следующий день был великим днем Пасхи: в тот год суббота совпадала с праздником Пасхи (см. Ин. 19:31).

Распятых можно было снимать с креста только мертвыми. Чтобы ускорить их смерть, солдаты перебили казненным ноги. Люди не могли более приподниматься, чтобы дышать, и вскоре умерли.

Эти некоторые подробности, какими бы ужасными они ни были, могут помочь нам лучше понять страдания нашего Господа. Вися на кресте, тело умершего пожиралось дикими зверями и хищными птицами. Отвечая рабу, который избежал смерти, Гораций сказал: «Ты не станешь пищей ворон на кресте». А другому угрожал: «И затем твое не погребенное тело будет разорвано волками и птицами».

Если у распятого человека были родственники, тело отдавалось им для погребения. Так поступили и с телом Иисуса. Власти тем охотнее удовлетворяли такие просьбы, чем больше было вознаграждение. Однако перед тем как тело снималось, палачи обязаны были убедиться в том, что человек действительно умер. С этой целью они пронзали копьем сердце. Прежде чем отдать Иосифу из Аримафеи и Никодиму тело нашего Господа, солдаты четко выполнили и это требование. Как жаль, что находятся люди, утверждающие, что Иисус не умер на кресте, а только находился в обморочном состоянии!

Хотя эти подробности имеют значение, не они являются главными в земной истории. Мы можем удивляться и поражаться, видя страдания Князя скорбей. Как отличается поведение нашего Господа от поведения преступников! Осужденные пытаются бороться со своими мучителями, выражая ненависть к тому, что они считают социальной несправедливостью. Но из уст Иисуса не вырвалось ни одной жалобы.

«Как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзал уст Своих», — сказал пророк Исайя (53:7). Когда палачи совершали свое ужасное дело, крупные капли пота стекали с Его лица. Однако, несмотря на мучительные страдания, Иисус просит: «Отче, прости им, ибо не знают, что делают».

Он не проклинает. Не говорит ни слова о мщении. Он спокойно относится к злорадству введенных в заблуждение начальников. В то время когда другие проклинают, Он молится. Он молится о каждом грешнике, когда–либо живущем или жившем на этой земле. И каждому Он предлагает полное и свободное прощение.

За тысячу лет до этого события Давид написал двадцать первый псалом, который иногда называют «псалмом распятия». В нем есть такие слова: «Ибо псы окружили меня, скопище злых обступило меня, пронзили руки мои и ноги мои. Можно было бы перечесть все кости мои; а они смотрят и делают из меня зрелище» (Пс. 21:17, 18). Как точно исполнились эти слова!

Распинавшие исполнили пророчества

Обычно солдатам доставалась одежда тех, кого они распинали. У Христа был тканый хитон, представлявший собой цельный кусок материи. Его, очевидно, выткала сама мать Господа. Он был слишком хорошим, чтобы его рвать на куски, поэтому они сказали: «Не станем раздирать его, а бросим о нем жребий, чей будет». Эти люди не понимали, что таким образом исполнили пророчество. В псалме сказано:

«Делят ризы мои между собою и об одежде моей бросают жребий» (Пс. 21:19).

Злобная толпа стояла вокруг креста, ругая Сына Божьего. Мы поражаемся, как эти иудейские старейшины не заметили, что повторяли слова Давида: «Он уповал на Господа; пусть избавит Его» (Пс. 21:9). Как верно было то, что Он «спасал других, Себя же не мог спасти». Он не мог спасти Себя, потому что спасал других. Он отдал Себя как искупительную жертву для спасения потерянного мира.

Кто в действительности распял Христа?

На Голгофе все мы не зрители, но участники. Это наши грехи привели Его на крест. Это наше наказание Он понес. «Наказание мира нашего было на Нем». Он «взял на Себя наши немощи», и «ранами Его мы исцелились» (Ис. 53:4, 5). Как ужасны были эти раны! Множество открытых и кровоточащих ран. Его тело облепили мухи и другие насекомые. Его спина и лицо были обезображены «паче всякого человека» (Ис. 52:14). «Есть ли болезнь, как моя болезнь, какая постигла меня?» («Есть что–либо у тебя, что миновало бы меня?» — англ пер.) — писал пророк Иеремия (Пл. Иер. 1:12).

Тот, Кто некогда бесстрашно ступал по бурным волнам, теперь шел «долиной смертной тени». За семь столетий до этого пророк Исайя предсказал это: «Я топтал точило один, и из народов никого не было со Мною… Я смотрел, и не было помощника; дивился, что не было поддерживающего» (Ис. 63:3, 5). Где же была та толпа, которая всего несколько дней тому назад громогласно провозглашала Его своим Царем? Где были Его ученики? А ведь многие могли бы и должны были бы прийти к Нему на помощь. Но Он, как жил — безгрешный и одинокий, так и умер, оставленный всеми.

Задавали ли вы себе такой вопрос: может ли Бог быть справедливым, если Он снимает грех с виновного человека и возлагает его на непорочного Иисуса? Нужно понять следующую истину: когда Бог взял грех виновного человека и возложил его на Христа, Он возложил его не на кого–то другого, а на Себя Самого, потому что Христос есть Бог — воплощенное Божество.

Итак, если Верховный Правитель Вселенной, проявляя Свою любовь и милость, добровольно принимает человеческую вину на Себя, какие могут быть основания для возражения? Этим Он показал ангелам и всей Вселенной такое свойство любви, которое они никогда не могли бы узнать иным способом. Христианство раскрыло новую глубину любви–агапе. Это любовь, которая все переносит и все прощает.

Мы никогда не должны забывать, что Тот, Кто Сам создал закон, Сам же перенес и наказание за его нарушение. Бог Сам допустил Заместителя, обеспечил Его появление и затем стал Заместителем. И сделал Он это не для хороших людей и даже не для тех, кто пытается стать хорошими, но для людей плохих, нечестивых, фактически являющихся Его врагами (см. Рим. 5:6—11).

Боги древних религий требовали жертвоприношений от своих почитателей, иногда даже человеческих жертв. Но в христианстве все иначе. Христианство открывает жертву Творца за тех, кто ненавидит Его.

В Гефсимании и на Голгофе Христос должен был встретиться один на один со сплоченными, готовыми к сражению силами тьмы. Он испытал весь ужас разделения со Своим Отцом. Находясь на кресте, Он не мог преодолеть тьму и увидеть любящее лицо Своего Отца. Он был лишен Его присутствия.

В человеческой плоти Христу не было позволено видеть дальше могилы. В час полного одиночества Он чувствовал Себя оставленным. С каким пристальным вниманием следили небесные существа за яростной борьбой! Сможет ли Он устоять? Сможет ли Он перенести гнев Божьего суда над грехом?

Сатана был там со своими бесконечными предложениями. «Зачем переносить все эти страдания? — шептал дьявол. — Человечество не оценит этого. Посмотри, как они Тебя презирают. Почему бы не дать им возможность самим устраивать свою судьбу, а Тебе не вернуться к Отцу на небеса?» Он мог возвратиться к Богу даже с креста. Но Его любовь к нам удерживала Его на древе. Безумная толпа, насмехаясь, кричала Ему: «Сойди с креста! Сойди с креста! Мы поверим в Тебя, если Ты сейчас докажешь, Кто Ты!»

Доказал ли это кто–либо другой столь прекрасным и удивительным образом? Да, Он мог сойти с креста. Он мог взять меч Всемогущего Бога и наказать всех вечной смертью. Он мог бы повелеть камням упасть на распинающих Его. Вместо всего этого Он ждал и молился, испытывая нестерпимые муки и обливаясь кровью.

Тьма покрывает землю

Тьма покрыла землю, солнечный свет померк. «Тьма была по всей земле до часа девятого» (Мф. 27:45). Распиная Господа славы, человек погасил Свет мира. Как мы задергиваем шторы, когда любимый человек засыпает, так и Бог в тот час закрыл окна мира. Последние страдания Сына Божьего были сокрыты от человеческих глаз.

Явление необычайной тьмы привело толпу в ужас. Люди перестали проклинать и ругаться. Когда ослепительные молнии засверкали среди устрашающего мрака, священники, правители и солдаты подумали, что им пришел конец. Из уст нашего Господа вырвался потрясающий крик всех веков: «Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?» Не издевательства глумящейся толпы, не мучительная боль и не позорный, жестокий крест были причиной неописуемых мучений Спасителя. Иисус страдал так потому, что Небесный Отец скрыл Свое лицо от Него. Бог ненавидит грех, и Сын, взявший на Себя грехи всего мира, переносил на Себе весь гнев Отца. Эти терзания в конце концов сокрушили сердце Сына Божьего.

Но таинственная тьма рассеялась, и все, казалось, осталось по–прежнему. В действительности же все изменилось. Битва была выиграна. Сторожившие у креста солдаты заметили огромную перемену в облике Иисуса. Его лицо сияло ярче полуденного солнца. Воры, хулители и перепуганные ученики — все смотрели на преобразившееся лицо Христа. Вскоре они услышали другой крик, заставивший всех содрогнуться. Спаситель, обращаясь к Отцу, победоносно воскликнул: «Совершилось!»

При этом возгласе произошло землетрясение, и поколебались горы. Громадные камни отделялись от скал и с шумом и треском катились в долины, ошеломленные люди с пронзительными криками падали на землю.

Борьба закончилась. Мир был примирен. Сила сатаны сломлена навсегда. Покорный, но уверенный в Себе Спаситель прошептал: «Отче! В руки Твои предаю дух Мой». Это были последние слова нашего Господа. Сказав это, Он склонил голову и умер Победителем, а не побежденным.

В это время в храме готовились к вечернему жертвоприношению. Привели агнца для заклания. Священник занес нож. В это мгновение содрогнулась земля, и Невидимая Рука разорвала сверху донизу огромную завесу в храме. Пораженный священник уронил нож, и агнец убежал. Прообраз встретился с образом. «Агнец Божий» был принесен в жертву. Было выполнено условие уничтожения греха не только Израиля, но греха всего мира. Отныне путь в небеса был открыт, открыт для всех, кто примет Его благодать!

Этот возглас «Совершилось!» пронесся назад, в прошлое, возвещая прощение каждому исповедавшему свои беззакония или грех неведения со времен Адама. Он устремился и в будущее, неся ту же благословенную надежду тем, кто будет жить, когда временное соединится с вечным. Он достиг самого престола Божьего, возвещая ангельскому сонму победу Иисуса. Он проник и в могилы — умершие в надежде на вечную жизнь будут первыми плодами воскресения (см. Мф. 27:51,52). Этот возглас потряс всю Вселенную, и небеса восторжествовали.

Ангелы и непавшие миры объединились, с радостью приветствуя победу Христа, потому что они принимают участие в Его великой работе искупления. До этого трагического дня они не вполне понимали истинный характер сатаны и его опасную мятежную природу.

В то время когда наш Господь лежал в новом гробу Иосифа, вся Вселенная объединилась в благодарении и прославлении Бога. Один маленький потерянный мир был теперь примирен с Богом, отныне Вселенная находилась в полной безопасности.

Смерть Иисуса на кресте может показаться поражением. Это и было поражением, но только не для Него. Для истины и праведности это была славная победа. Для дьявола и его воинства это было окончательное поражение. Тот возглас с креста был не стоном отчаяния, но возгласом победы. Он достиг каждого созвездия и всех удаленных уголков Вселенной.

Иоанн в видении уловил отзвук этого возгласа и записал в Откровении: «И услышал я громкий голос, говорящий на небе: ныне настало спасение и сила и царство Бога нашего и власть Христа Его, потому что низвержен клеветник братий наших» (12:10). Кто же этот клеветник? Предыдущий текст объясняет это: «Древний змей, называемый диаволом и сатаною… низвержен на землю, и ангелы его низвержены с ним».

Царство сатаны повержено на Голгофе

Поражение сатаны на кресте является гарантией его окончательного поражения, когда он будет брошен в озеро огненное, и грех будет уничтожен навсегда. Своей смертью Христос одержал одну победу для всех. Своей смертью на кресте Он утвердил нравственные основы Вселенной и заполнил пропасть между небом и землей. Силы ада были побеждены, а жизнь и бессмертие озарились ярким светом.

Развеселившиеся на пиру филистимляне повелели для своей забавы привести пленника Самсона. Удовлетворяя свое тщеславие, они унижали и смеялись над некогда сильнейшим человеком, потерявшим силу и ставшим теперь слепцом. Когда раздались оскорбления в адрес Бога Израилева, Самсон воспламенился и попросил отрока подвести его к несущим колоннам храма Дагона, где проходил пир. Он помолился в душе, говоря так: «Господи Боже! Укрепи меня только теперь», — и «уперся всею силою» в колонны, сдвинув их. Храм рухнул. Последними словами Самсона были: «Умри, душа моя, с филистимлянами!» (см. Суд. 16:25—30).

Но Некто несравненно больший висел на Голгофском кресте. Над Ним также насмехались и издевались. Его руки также были распростерты, когда Он молился. Но Он молился не о смерти Своих мучителей, Он умолял об их прощении. И тогда–то, в последние мгновения Его жизни, рухнула цитадель греха. Он отдал Свою жизнь за Своих врагов. Он отдал жизнь и за нас.

Мы были врагами Бога, но теперь примирились с Ним. Наше положение перед Богом теперь изменилось. Это и есть Благая весть — вечное Евангелие. Бог не просто раскрыл сущность греха, сделав ее очевидной и ясной для нас. Он совершил большее — осудил его на Голгофе и навсегда уничтожил его силу. Хотя для нас грех имеет ужасные последствия, еще большие последствия грех имеет для Бога. Деревянный крест является не только местом страдания, но также и местом встречи Бога с человеком. Отныне крест более не является позором, он — символ славы. Апостол говорит: «А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира» (Гал. 6:14).

Распят ли мир для вас, дорогой друг? Распяты ли вы для мира?

Сила Его воскресения

Совершилось!» — этот возглас, раздавшийся с креста, стал самым волнующим, всеобъемлющим, торжествующим возгласом, когда–либо произнесенным человеческими устами. Это был не стон умирающего, но клич победы, ознаменовавший нечто выдающееся, имеющее значение не только для нашей земли, но и для всей Вселенной. Одним–единственным действием была одержана блестящая победа над тиранией зла и разоблачен ее вождь — Люцифер.

Это был решающий момент многовекового спора между двумя невидимыми царствами — Царством света и царством тьмы, Царством любви и царством ненависти, Царством Христа и царством сатаны. На Голгофе был раскрыт истинный характер Бога и была преодолена огромная пропасть, разделявшая небеса и землю. Та смерть, скрытая во тьме, примирила человечество с Богом. Бог один совершил эту великую миссию, человечество не принимало в ней никакого участия. Никто на земле, за исключением Иисуса, не знал, что же происходит на самом деле. «Они не знают, что делают», — сказал Христос в молитве о Своих мучителях. «Никто из властей века сего не познал, — писал апостол Павел, — ибо если бы познали, то не распяли бы Господа славы» («не поняли» — англ. пер. 1 Кор. 2:8). Удивительно, что это великое событие, так много значащее для человечества, было неправильно понято теми самыми людьми, которых Бог призывал познать Его спасение.

Они не понимали этого тогда, они не понимают этого и сегодня. Это выше человеческого понимания, но факт остается фактом — абсолютно все грехи всех людей от начала творения были в тот день возложены на Христа. Он «вкусил смерть за всех» («за каждого человека» — англ. пер. Евр. 2:9). Ни один человек теперь не будет потерян из–за греха Адама. Христос, второй Адам, отдал Свою жизнь за все человечество. Переживая трагедию предательства, пытки и муки распятия, Он один знал, что это было исполнением пророчества, изреченного за сотни лет. Все, что Ему пришлось перенести, не было для Него неожиданностью. Он знал, когда настанет Его час. И Он знал, что нужно было делать. Так было, когда Он сказал: «Вы ничего не можете сделать, чтобы удержать Мою любовь к вам!»

На Голгофе Отец не принял дар, но Сам принес его, потому что «Бог был во Христе, примирившем Собою мир» (англ. пер. 2 Кор. 5:19). Дело примирения было совершено, Спаситель склонил голову и отдал жизнь. Неверующему миру могло показаться, будто победил сатана и его воинство. Но через некоторое время все изменилось. Чудо, главное чудо из всех чудес совершилось, когда этот мертвый Иудей вышел живым из нового гроба Иосифа. Стряхнув оковы смерти и ада, Иисус стоял перед Своими учениками, говоря: «Дана Мне всякая власть на небе и на земле» (Мф. 28:18). Благодаря Своей Божественной силе Господь смог противостать смерти, отказавшись покориться ей; но Он отдал Свою жизнь добровольно. Я «имею власть отдать ее и власть имею опять принять ее» (Ин. 10:18).

Воскресение нашего Господа является самым выдающимся, потрясающим и убедительным событием во всем Евангелии. Причем, писатели Нового Завета очень просто рассказали о том, что сделал Бог: как Он стал Человеком, как Он умер, как был похоронен, как торжественно восстал из гроба, проявив таким образом Свою власть над смертью, грехом, временем, материей и сатаной со всем его воинством. Это действительно потрясающая история.

Сверхъестественное воскресение Христа является кульминационным моментом великой цепи событий, начавшихся тогда, когда Бог стал Человеком. Он прожил все стадии человеческой жизни: детство, юность и зрелость; затем Он отдал Свое тело на крестную смерть и в итоге был погребен. Но на третий день рано утром Иисус восстал из гроба Победителем. Родословная Христа по линии Давида показывает, что Он действительно был Человеком, а Его воскресенье из мертвых говорит о том, что Он действительно был Богом. В этом основа христианства. Без этой открытой могилы не могло быть христианской Церкви. Воскресение делает крест торжеством победы.

Однажды некто спросил маленького мальчика, где он был. Узнав, что малыш возвращается из христианской школы, незнакомец поинтересовался, чему его там учат.

— Мы узнаем там удивительные вещи! Сегодня учитель рассказывал об Иисусе и о том, как Он был распят.

— Это, наверное, было ужасно!

— Вообще–то, да. С Ним так жестоко обращались. Римские солдаты прибили гвоздями Его руки и ноги, а потом оставили Его там умирать.

— И Он действительно умер?

— Да, Он умер, и Его похоронили. А Он был Самым лучшим Человеком из всех, когда–либо живших на земле. Он всегда помогал людям.

— Ну, что ж, я рад, что тебе нравится в школе. Желаю успехов. До свидания, сынок.

Они расстались, но через несколько минут запыхавшийся мальчик догнал незнакомца и сказал:

— Простите! Я забыл сказать вам самое главное: Он не остался мертвым!

Нет, Он не остался мертвым. Когда Пилата просили поставить охрану у гроба Спасителя, он распорядился: «Пойдите, охраняйте, как знаете». Будучи язычником, Пилат верил в вечную смерть и был уверен, что Иисус не выйдет из гроба. Но как он заблуждался! Сотня римских легионеров не устерегла Иисуса. Он пробудился от смерти с торжеством!

Апостол Павел говорит, что Он был «предан за грехи наши и воскрес для оправдания нашего» (Рим. 4:25). Авраам Кьюпер подчеркивает: «Когда Иисус висел на кресте, каждое Божье дитя висело там в Нем, и когда Он воскрес, с Ним воскресло и каждое Божье дитя… Поскольку Иисус теперь восседает на престоле Небесном, каждое дитя Божье сидит там в Нем и с Ним» (Смерть и воскресение Христа, с. 83). Апостол Павел писал ефесянам, что Он «воскресил нас с Ним, и посадил на небесах во Христе Иисусе» (Еф. 2:6).

Двадцать раз в Новом Завете упоминается о том, что Христос занял Свое место одесную Бога. Он Сам провозгласил: «Я победил и сел с Отцом Моим на престоле Его» (Откр. 3:21). Для описания Его воскресения мы часто обращаемся к Евангелию от Луки. Евангелист Лука пишет: «И, когда благословлял их, стал отдаляться от них и возноситься на небо» (Лк. 24:51). Более полное описание Его вознесения мы находим в первой главе Книги Деяния Апостолов (ст. 9—11). Не может быть никаких сомнений в реальности этого события. Лука, которого апостол Павел называет «врачом возлюбленным», был первым церковным историком. Он, без сомнения, не раз слышал рассказы апостолов о своей последней встрече с Господом.

Пытались ли вы представить себе, какие мысли одолевали людей, идущих в тот день с Иисусом на вершину Елеонской горы? Это путешествие было единственным в своем роде, потому что это была их последняя встреча с Господом. Когда Илия и Елисей в последний раз шли вместе, Елисей знал, что Бог вознесет его учителя в тот день. Ученики Иисуса, возможно, знали, что они в последний раз видят Иисуса. Лука описывает только отдельные фрагменты этого события.

Вознесение Спасителя

Попытаемся представить небольшую группу людей, окруживших своего возлюбленного Господа. Каждый жаждал услышать голос, который они так полюбили за годы совместного служения. Иисус «поднял руки и благословил их». На этих руках были видны следы распятия. Вечером, в день Своего воскресения, Он посетил апостолов и показал им Свои руки и ноги. И теперь перед тем, как покинуть их, Он вновь поднял израненные гвоздями руки, как бы напоминая им о Своей жертве. Затем Он начал медленно подниматься. Он поднимался все выше и выше, пока, наконец, облака не скрыли Его от их взоров. Ученики стояли, напряженно всматриваясь в небо, надеясь уловить малейшее движение возносящегося Господа. Внезапно перед ними появились два ангела и сказали: «Мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо» (Деян. 1:11). Да, Он вернется. Иисус дал нам поручение: «Идите по всему миру и благовествуйте о Моей победе и в силе Святого Духа сообщите миру, что воскресение и вознесение являются гарантией Моего возвращения».

Когда Сын Божий вступил в мрачную темницу смерти, Он был как бы заключенным. Ученики думали, что Его безжизненное, завернутое в длинные пелены тело навечно было положено в гроб Иосифа. Удивительно, что они забыли так часто повторяемое Им обетование, что на третий день Он воскреснет из мертвых. В соответствии с этим обещанием Он восстал из гроба Победителем. Разорвав крепко державшие его оковы смерти, Он вознесся на престол Божий как Человек, став нашим Представителем. Таким образом Он показал всему миру и всей Вселенной, что является Князем жизни. В день воскресения Он, «отняв силы у начальств и властей, властно подверг их позору, восторжествовав над ними Собою» (Кол. 2:15). Это главная могущественная весть истинного христианства. Царство сатаны побеждено, сатана — поверженный противник.

Воскресение было важнейшей частью Божественного замысла борьбы с грехом. Теперь мы не должны бояться поражения, потому что наш Победитель находится на престоле благодати. Вот в чем суть вселенской Благой вести, призванной сделать христиан самыми счастливыми и торжествующими людьми мира.

«Война окончена»

Мы находились в Гонолулу в день окончания Второй мировой войны. Весь город ликовал. Здесь находился американский гарнизон, численностью более ста тысяч человек. Трубили трубы, свистели свистки. Повсюду было столпотворение. «Война закончилась!» — кричали на каждом углу. Некоторые солдаты не были дома несколько лет й радовались тому, что смогут вернуться к своим любимым.

Но самая великая война была выиграна девятнадцать столетий тому назад, когда Иисус воскликнул: «Совершилось!» Он знал, что одержана победа.

Позвольте задать несколько вопросов тем, кто, возможно, искренно сомневается в воскресении. Разве кто–либо сомневался в пустоте гроба, в котором лежал Иисус? Или в том, что этот гроб пуст до сих пор? Где было впервые сказано о воскресении? Не там ли, где оно произошло? Нашелся ли хотя бы один человек, успешно опровергнувший этот факт? Если же гроб не опустел, для чего первосвященники и старейшины побудили солдат лгать? А если сторожившие гроб по своей беспечности дали возможность запуганным, безоружным людям выкрасть тело, почему их не привлекли к ответственности за халатное несение службы? И последний вопрос: что могло быть причиной потрясающего изменения самих апостолов? Ведь эти люди жили в постоянном страхе перед евреями и римлянами. Но воскресение изменило все. И эти люди изменили мировую историю.

Неверие в воскресение Иисуса само по себе не ново. С самого начала церковь сталкивалась с ожесточенной критикой этого удивительного события. В наш скептический век некоторые считают сомнение или отвержение Священного Писания признаком эрудиции. Они готовы допустить, что Иисус был распят, но Его воскресение остается для их понимания невероятным фактом. Некоторые даже высказывают предположение, что Он просто находился в обморочном состоянии или у Него был сердечный приступ, а потом под воздействием прохладного воздуха могилы Он пришел в Себя. Эти люди игнорируют тот факт, что римский закон обязывал перед снятием умершего с креста пронзить его сердце. Это требование, безусловно, было выполнено. Кроме того, такие критики никогда не объясняют, каким образом Христос смог освободиться от погребальных пелен и открыть гроб изнутри. Они также не объясняют того факта, что воскресший Иисус не выглядел измученным и разбитым, взывающим к человеческому состраданию. Весь Его облик свидетельствовал о силе вечного Божества. Кирсон Лейк даже высказывает предположение, что женщины, шедшие ко гробу в день воскресения, просто заблудились. Подойдя по ошибке к другой гробнице, они встретили юношу, который сказал: «Его нет здесь… Посмотрите на место, где лежал Господь („где они положили Его" — англ. пер.)», — и направил их к той гробнице, которую они искали (Сверхъестественность Христа, с. 210). Этот автор утверждает, что слова «Он воскрес» были более поздней интерполяцией. Как далеко зашли эти так называемые ученые в искажении истины!

Хотя все евангелисты описывают историю распятия и воскресения Христа, только один Лука рассказывает о путешествии Клеопы и его безымянного спутника — двух учеников, идущих из Иерусалима в свой родной город Эммаус, находящийся на расстоянии тринадцати километров. Как и все, рассказанное Лукой, эта история передана удивительно просто.

В день воскресения весь Иерусалим был взбудоражен удивительными новостями. Все знали о том, что Иисус, великий Учитель, в Ком многие видели Мессию, был распят в пятницу, и Его тело было положено в новую гробницу Иосифа; в воскресенье Его тела там не оказалось. Одни говорили: «Он жив», другие утверждали, что Его тело выкрали. Покинув взбудораженный город, Клеопа и его спутник отравились в путь, который стал, возможно, самым знаменательным в их жизни. Исходя из существовавших тогда традиций, ученые считают, что Клеопа и его безымянный спутник являлись супружеской парой. Возможно, так и было, потому что в Священном Писании сказано, что, придя в Эммаус, «они удерживали Его, говоря: останься с нами, потому что день уже склонился к вечеру» (Лк. 24:29). Позже Клеопа рассказывал потрясающую историю: «Когда мы шли в Эммаус, по дороге к нам присоединился какой–то удивительный Странник. Заметив нашу печаль, Он начал беседовать с нами и раскрыл перед нами Божий путь и Божье Слово. Мы смущенно и печально сказали Ему: „А мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля". Нашим ограниченным разумом мы не все поняли. Но когда Он беседовал с ними, мы сознавали, что происходит нечто удивительное, гораздо более удивительное, чем изгнание римлян из Палестины. После разговора с Ним мы изменились».

Свидетельство Священного Писания о Христе

Наш Господь несравненно больше заботился об изгнании дьявола из сердца Своего народа, чем об изгнании чужеземцев из Палестины. Затем, «начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании» (Лк. 24:27). Фактически это была самая ранняя христианская проповедь. Но она была произнесена не в храме, а на проселочной дороге, в нескольких милях от Иерусалима. Аудитория — двое иудейских крестьян. Тема же проповеди «Свидетельства о Христе во всем Писании».

Вспоминая силу этой проповеди, Клеопа и его спутник говорили: «Не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?» (Лк. 24:32). Никто не смог бы остаться прежним после разговора с Самим Господом.

Новозаветная весть, которую с такой силой провозгласили первые благовестники, основывается не только на впечатляющих фактах смерти и воскресения нашего Господа, но также и на той истине, что все великие события должны происходить во исполнение пророчеств Слова Божьего. Это придавало авторитет их свидетельству. Когда Библию исследуют в свете пустого гроба, история и поэзия, символ и жертвоприношение, повествование и биография приобретают новое значение. Вифлеем — это не спасение, а только его начало. Воскресший Христос — вот Божий ответ на нужды человечества.

Жизнь, смерть и воскресение Христа — это темы не только Нового, но и Ветхого Завета, темы той Библии, которой пользовались апостолы, поскольку книги Нового Завета тогда еще не были написаны. Пророчества и события жизни и смерти Иисуса, которые им были известны не по слухам, — вот те источники, которые использовали апостолы, чтобы показать, что совершил Бог.

Джеймс Стюарт по этому поводу писал: «Через весь Новый Завет, от начала до конца, через все Евангелия и Послания, Деяния и Апокалипсис, через историю, поучение и проповедь раскрывается, подобно глубочайшей теме великой симфонии Божественное свидетельство, — краткое, ясное и авторитетное свидетельство о тех событиях и их величайшем значении, когда Бог посетил и искупил Свой народ» (Провозглашение веры, с. 13).

На заре христианства не было ни четырех Евангелий, ни других книг Нового Завета. Начало Нового Завета положили не Евангелия, а Послания Павла и других апостолов, написанные отдельным лицам или общинам. Понимая значение истин, затронутых в этих посланиях, руководители ранней христианской Церкви переписывали их и рассылали в другие места, особенно туда, где складывалась похожая ситуация.

В Первом послании к Коринфянам апостол Павел пишет: «Я первоначально преподал вам, что и сам принял, то есть что Христос умер за грехи наши, по Писанию» (15:3). Сегодня мы воздаем славу кресту, но в первые десятилетия христианской эры крест не ассоциировался со славой. Крест был символом позора, унижения и поражения. Это был римский способ казни, применяемый к тем, кого желали особенно унизить и обесчестить. Грекам и евреям было трудно понять всю глубину апостольской вести о крестных страданиях Христа, поскольку в их представлении крест был олицетворением всего плохого. Для иудеев крест и апостольская весть были «соблазном», а для эллинов — безумием. Только под влиянием Святого Духа наш духовный взор в состоянии воспринять полное значение креста и в своем обновленном состоянии прославить его.

Когда апостол Павел писал о распятии, он не говорил ничего нового. В действительности это и не могло быть новостью, во–первых, потому, что распятие тогда было обычным явлением. Обычным в той же мере, в какой кажется нам сегодня ужасным. Иосиф Флавий писал, что римский генерал Вар распял не менее двух тысяч человек в один день, «украсив» этой жуткой картиной дорогу в Галилею (Древности 17:10:10). Во времена апостола Павла распятия были настолько привычным делом, что не привлекали внимания местного населения. О совершенных казнях сразу же забывали, не говоря уже о распятиях двадцатипятилетней давности.

Когда мы начинаем понимать цель распятия Христа, оно становится для нас не только новостью, но «Благой вестью», или Евангелием спасения. Апостол Павел писал своим единоверцам в Коринфе: «Напоминаю вам, братия, Евангелие, которое я благовествовал вам, которое вы и приняли, в котором и утвердились… Ибо я первоначально преподал вам, что и сам принял, то есть, что Христос умер за грехи наши, по Писанию, и что Он погребен был и что воскрес в третий день, по Писанию» (1 Кор. 15:1—4).

Обратите внимание на его упоминание Священного Писания. Иисус Сам ссылался на Библию. Разъясняя истины о Себе, Он прежде всего обращался к книгам Моисея, затем к пророкам, а затем и к псалмам (см. Лк. 24:27, 44,45). Он хотел, чтобы Его ученики знали, что Он — средоточие всей истины, Он Тот, о Котором писали и свидетельствовали все пророки. Когда мы исследуем их свидетельства в свете события, связанного с пустым гробом, эти записи Ветхого Завета озаряются новым светом и красотой.

В пророчестве Исайи мы читаем о Том, Кто «был презрен и умален пред людьми», о Том, Кто «был изъявлен», но не за Свои грехи; о Том, Кто страдал, но не за Свои прегрешения. Он терпел муки за беззакония Своего народа. «Наказание мира нашего было на Нем», потому что «Господь возложил на Него грехи всех нас». И наиболее поразительны следующие слова: «Но Господу угодно было поразить Его, и Он предал Его мучению» (см. Ис. 53:3—6, 10).

Христианская Церковь от начала обращала внимание на это пророчество о Христе. Смерть Иисуса не была случайной; она была предопределена во исполнение вечной великой цели. Между Отцом и Сыном был заключен вечный завет мира. И этот завет является надежным гарантом спасения человечества.

Петр в своей вдохновенной проповеди перед множеством народа в Иерусалиме в день Пятидесятницы возвестил, что Тот, Кого убили иудеи и римляне, был в действительности предан «по определенному совету и предведению Божию» (Деян. 2:23). Павел говорит, что Он был «предан за грехи наши и воскрес для оправдания нашего» (Рим. 4:25). Таким образом, Он воскрес, чтобы стать праведностью за нас, благодаря чему мы обретаем оправдание.

Бог не может оправдать грешника. Это было бы неверно с точки зрения справедливости. Но Он может через Свою благодать вменить ему праведность Христа. Он делает это для тех, кто принимает ее. Священное Писание говорит: «Ибо незнавшего греха Он сделал для нас жертвою за грех, чтобы мы в Нем сделались праведными пред Богом» (2 Кор. 5:21). Приняв дарованную нам праведность, мы оказываемся оправданными. Вот в чем смысл миссии Христа, которая изменила мир. Возвестившие об этом со слов самого Христа пережили духовный опыт в свете воскресения Господа, ибо Он не только умер, но и воскрес. Его воскресение дает надежду всем и делает крест символом победы, а не поражения. Для каждого, кто принимает Его благодать, жизнь обретает новое значение.

Освобождение благодаря любви

В IV веке н. э. император Рима Константин немедленно ответил на просьбу готов, проживавших на северном побережье Черного моря. Вождь племени писал императору о том, что взятая ими в плен девушка–христианка так свидетельствовала о Господе, что все племя приняло Благую весть и хотело бы, чтобы им прислали христианского учителя. Можно ли представить себе что–то бесправнее человека, ставшего рабом дикого разбойничьего племени? Но прошло немного времени, и она фактически взяла их в плен для Христа. Благодаря Божьей благодати эта бесправная девушка обрела могучую силу. Та же сила, которая воскресила Христа из мертвых, действовала и в ней. Как часто мы являлись свидетелями того, как эта сила изменяет жизни!

Возьмите историю Манассии. Ему было всего 12 лет, когда умер его отец–царь. Какая огромная разница: царь Езекия был прекрасным примером для иудейского народа, а его сын вскоре приобрел известность самого нечестивого из всех когда–либо правивших иудейских царей.

Манассия пролил много невинной крови. Он отвернулся от Бога своих отцов и стал поклоняться идолам, служить духам, поступая хуже безнравственных амореев. Он пресекал любую попытку честных людей воспрепятствовать распространению зла.

Но его царствование было непродолжительным — военачальники царя ассирийского «заковали… Манассию в кандалы и оковали его цепями, и отвели его в Вавилон» (2 Пар. 33:11). «Что человек посеет, то и пожнет», — говорит Священное Писание. И хотя он был царем, ему не удалось избежать последствий своего греха. Оказавшись в вавилонской тюрьме, закованный в кандалы, Манассия мог теперь подумать о своей жизни и все взвесить. Некогда он слыл расточительным человеком, теперь же, казалось, что его жизнь зашла в тупик.

История на этом не заканчивается. «И в тесноте своей он стал умолять лицо Господа, Бога своего, и глубоко смирился пред Богом отцов своих. И помолился Ему». Много времени прошло с тех пор, как Манассия молился в последний раз. Будучи в глубоком раскаянии он искал Бога, Которым пренебрегал. Господь «услышал моление его, и возвратил его в Иерусалим на царство его» (ст. 12, 13).

Манассия заслуживал смерти, как никто другой. Но когда он обратился к Господу с искренним, глубоким раскаянием, Господь услышал его, и жестокие люди, взявшие его в плен, позволили ему вернуться на трон в Иерусалиме. К чести своей, Манассия тут же начал исправлять то, что было безрассудно сделано им. Он «низверг чужеземных богов», «восстановил жертвенник Господень» и упрочил оборонную мощь своего государства.

Глядя на этого царя, с точки зрения простого человека, некоторые могут сказать: «Этот безнравственный своенравный человек безнадежен. Он зашел слишком далеко». Но Бог может обратить самое безнадежное состояние в победу. Своей благодатью Он может спасти и тех, кто никогда не знал Его, и тех, кто находится в безвыходной ситуации.

Событие в Мэдисон Сквер Гарден

Несколько лет тому назад я слышал, как Билли Грэм проповедовал в Мэдисон Сквер Гардене. Он рассказывал историю Манассии. С воодушевлением он говорил, как этот молодой царь жил нечестиво, поступал беззаконно и в конце концов попал в вавилонскую тюрьму.

На балконе сидел человек, которому никогда до этого не приходилось бывать на таких собраниях. Он случайно проходил мимо и, заметив толпу, решил зайти вместе со всеми в зал, надеясь развлечься поединком боксеров. Он обрадовался, узнав, что вход бесплатный. Мест в зале не было, и служитель привел его на балкон, посадив в первом ряду.

Запел хор, и после прекрасного пения знаменитый евангелист поднялся на кафедру.

— Сегодня я хочу рассказать вам об одном самом злом и жестоком человеке, который когда–либо жил на земле, — начал Грэм.

Все присутствующие, за исключением человека, сидевшего в первом ряду балкона, внимательно слушали проповедь. Он же никак не мог понять, что происходит. Смущенный, он встал и поспешил к выходу. Служитель поинтересовался, может ли чем–нибудь быть ему полезен, но мужчина ответил: «Ничем. Покажите мне выход отсюда. Это, оказывается, что–то вроде церкви. Я никогда в жизни не бывал в церкви, и не принадлежу к ней». Он спустился по лестнице, вышел из здания и прошел три квартала. На перекрестке загорелся светофор, и ему пришлось ждать, пока проедут машины. Впереди он увидел знакомый сигнал со словами: «Ждите! Идти нельзя!» Он видел эти слова сотни раз, но именно в этот момент Дух Божий коснулся его.

Казалось, он слышит в своей душе: «Идти нельзя! Идти нельзя!., нельзя!» И, верите ли, этот человек вернулся обратно в Мэдисон Сквер Гарден. Он поднялся на балкон, прошел на свое место и в течение двадцати пяти минут — пока длилась проповедь — слушал, ошеломленный и очарованный. Грэм особо подчеркнул, что Бог в Своей любви услышал молитву этого злодея Манассии, который, открыто игнорируя волю Божью, уводил с праведного пути весь народ. Однако Бог даровал ему еще одну возможность покаяться.

«Если Бог мог сделать это для человека, столь нечестивого, как Манассия, — сказал евангелист, — то Он может сделать это и для вас, кто бы вы ни были, каково бы ни было ваше происхождение, если только вы посвятите Ему себя прямо сейчас». Следуя своему обычаю, он пригласил выйти вперед тех, кто жаждет освобождения.

Тот человек одним из первых откликнулся на этот призыв. Он никогда не молился, но теперь стоял здесь среди ищущих Бога людей. Чуть позже в небольшом зале он и многие другие получили простые советы относительно христианской жизни. Бедной, потерянной душой пришел он на это собрание, а ушел усыновленным Богом.

Вы спросите, откуда я это знаю? Отвечаю: я был там, в том небольшом зале, куда эта страждущая душа пришла помолиться и получить совет.

Благодать Божья постоянно творит такие чудеса. Наверно, в вашей жизни были случаи, когда, казалось, все потеряно? Не падайте духом: если Бог мог спасти такого нечестивого человека, как царь Манассия, или заблудшую душу, бесцельно бродившую по улицам огромного города, то Он может спасти и вас. Для этого нужно обратиться к Нему. Если вы это сделаете, Бог совершит чудо избавления, подобное тому, что Он сделал однажды в городе Глазго (Шотландия) во время проповеди Дуайта Муди. Когда евангелист пригласил слушателей принять Иисуса и обрести свободу, человек, находившийся в конце зала, воскликнул: «Брат, я не могу прийти, я прикован!» «Иди, как есть, в цепях!» — крикнул в ответ Муди. И тот пошел и обрел спасение. Это тот единственный путь, которым может идти любой. Ведь никто иной, как дьявол, убеждает нас подождать. Если вы будете ждать, когда станете лучше, вы рискуете никогда не прийти. «Ныне день спасения», — говорит Священное Писание. Вы как раз и относитесь к тому поколению, о котором сказано «ныне». Поэтому действуйте сейчас, не откладывая.

Сколько раз мы видели, как сила живого Бога разбивала цепи греха и порока! Боретесь ли вы с какой–то греховной привычкой? Жаждете ли вы избавления? Прислушайтесь к этим словам: «Приклоните ухо ваше и придите ко Мне: послушайте, и жива будет душа ваша… Ищите Господа, когда можно найти Его; призывайте Его, когда Он близко. Да оставит нечестивый путь свой и беззаконник — помыслы свои, и да обратится к Господу, и Он помилует его, и к Богу нашему, ибо Он многомилостив» (Ис. 55:3, 6, 7).

Бог простил Манассию, и тот вернулся на трон своих отцов. Но Христос обещает нам гораздо больший трон. Он обещает разделить с нами Свой престол славы. «Побеждающему дам сесть со Мною на престоле Моем», — говорит Он (Откр. 3:21).

Новозеландский алкоголик обретает свободу

Будучи евангелистом, я несколько лет трудился в Новой Зеландии. Один из тех, кого мы крестили, был самым обыкновенным человеком с веселым нравом, хорошим мужем и отцом, но заядлым курильщиком и любителем выпить.

Его жена и дочь были настоящими христианками. Он же, казалось, не испытывал на себе никакого духовного влияния, хотя нередко сопровождал их на собрания. Однажды вечером, прослушав проповедь о Втором пришествии Христа, он стал необычайно задумчивым и молчаливым. Он не мог заснуть, пытаясь выбросить из головы то, что услышал. Но в его душе звучали слова: «Обратись, обратись… Для чего тебе умирать?»

В полночь он встал и оделся. Жена спросила, не заболел ли он.

— Нет, — ответил это человек, — я только что вспомнил, что в Таранаки у меня назначена встреча. Я должен успеть на трехчасовой поезд.

Ему иногда приходилось ездить этим поездом, но он никогда не уезжал без предупреждения. На этот раз под этим предлогом он решил уйти из дома.

Приехав в Таранаки, этот человек пустился в загул, чтобы заглушить голос совести. Каждый день он сообщал жене, что его задерживают дела, и неизменно заканчивал свои послания словами: «Скоро я буду дома». Через две недели его почерк настолько изменился, что жена начала беспокоиться.

В конце третьей недели, измученный и больной, он вернулся домой. Увидев его, жена воскликнула:

— Джек, дорогой, что случилось? Ты так плохо выглядишь!

— Да, дорогая, я болен. Все эти три недели я болел, — ответил несчастный человек. Тяжело опустившись на стул и обхватив голову руками, он, запинаясь, рассказал всю историю. Затем с отчаянием воскликнул:

— Как мне примириться с Богом?

В это время вернулась дочь. Она была поражена видом отца и причиной его отсутствия. С раннего детства она вместе с матерью молилась за него, но никакого результата не замечала. Слезы радости наворачивались на ее глазах, когда она читала отцу Божьи обетования: «Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас», «Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками», «Приходящего ко Мне не изгоню вон». Эти простые слова Дух Божий запечатлел в сердце бедного человека. Взявшись за руки, они все вместе помолились.

Никогда до этого они не молились всей семьей. Ну и что же из того, что прежде он смеялся над ними? Отныне этот несчастный стал другим человеком. Он открыл свое сердце Тому, Кто слышит молитвы. Они поднялись с колен победителями: отец не был теперь пьяницей, и не испытывал тяги к курению. Его истощенное лицо сияло новым светом — цепи порока были разбиты силой Божьей.

То, что Бог сделал для этого человека, Он может сделать для любого. Это не всегда происходит столь драматично, но если мы верим Божьему Слову, то Он совершит это, потому что для Бога «все возможно» (Мк. 9:23). Вот еще несколько дивных обетовании: «И будет, прежде нежели они воззовут, Я отвечу; они еще будут говорить, и Я уже услышу» (Ис. 65:24); «Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего. Предай Господу путь твой и уповай на Него, и Он совершит» (Пс. 36:4, 5).

Билл Моррисом обретает спасение

Эти обетования были чудесным образом исполнены в жизни другого человека — Билла Моррисона — широкоплечего молодого шотландца с обаятельной улыбкой и заразительным смехом. Его отец, глубоко озабоченный поведением своенравного сына, решил отослать его в Канаду потрудиться на бескрайних просторах пшеничных полей. Перед тем как сесть на корабль, Билл женился на прекрасной девушке по имени Нелл, с которой недавно познакомился. Нелл не знала, что у Билла были запои. Лишь по прибытии в Канаду она узнала горькую правду. Первые годы ее супружеской жизни были наполнены болью и страданиями: она видела, как вино превращает ее красивого мужа в безвольного алкоголика. Не раз она хотела оставить его, но появление каждого нового ребенка делало несбыточными ее планы. Изредка он посещал вместе с ней церковь, но Нелл стеснялась сидеть рядом с полупьяным мужем в этом святом месте. Все попытки Билла победить порок заканчивались неудачей. Семья же каким–то чудом не распадалась. Служитель убеждал его принять Христа, но он всегда отвечал: «Я еще не готов».

Однажды Билл услышал радиопрограмму «Освобожденный». В ней рассказывались подлинные истории людей, одержавших победы над греховными привычками. Ему тоже хотелось оставить пьянство, но он понимал: он будет катиться по наклонной плоскости, пока не вмешается Бог.

Однажды, сидя, как обычно, с бутылкой, он вдруг услышал, как диктор говорил: «Если вы услышали голос Господа, почему бы вам не обратиться раз и навсегда к Нему, почему бы не последовать за Христом, Который воскрес и желает пребывать с вами вечно? Если вы откроете Ему дверь, Господь Иисус Христос освободит вас от прежней жизни и даст вам новую жизнь. Верьте в Господа Иисуса Христа, и будете спасены».

Нелл услышала, как после этих слов Билл воскликнул: «О, Боже!» Затем он подошел к телефону и сказал: «Господин проповедник, говорит Моррисон. Я опять слушал вашу программу. Я готов. Можно, я приду к вам прямо сейчас?» Он положил трубку и повернулся к жене, чью жизнь превратил в сплошное страдание: «Нелл! Я решился. Я еду туда прямо сейчас. Поедем вместе?» Это была та минута, о которой она давно молилась со слезами.

Он был пьян, но настоял на том, чтобы самому вести машину. Очевидно, ангелы хранили их на улицах шумного города. Когда служитель открыл Библию, Билл открыл свое сердце, и Бог услышал их молитвы. Господь сотворил чудо. Билл поднялся с колен другим человеком. Жизнь алкоголика была сплошным кошмаром, но все это уже было в прошлом. Радиопрограмма была Божьим путем к сердцу Билла. Конечно, те страшные годы оставили свой след, но теперь его жизнь приобрела совершенно иной смысл. Надежда наполнила сердце Билла. Этот некогда безнадежный алкоголик теперь стал евангелистом и рассказывает другим о том, что значит быть свободным.

Никто не будет побежден, если доверится живому Богу. Доверься Ему сегодня, дорогой друг! Он ждет, чтобы освободить тебя от твоих грехов и дать победу над каждой дурной мыслью и привычкой. Но помните, что молитва веры должна быть неотъемлемой частью возрастания в благодати. В Первом послании апостола Иоанна (5:4) читаем: «Сия есть победа, победившая мир, вера наша». Спасающая вера — это тоже дар Божий. Примите его и испытайте новую жизнь.

Секрет силы в молитве

Молитва — это самое могущественное оружие христианина. Она соединяет нас с неисчерпаемым Источником силы во Вселенной. Только в вечности откроется, какие удивительные победы были одержаны благодаря молитве. Иисус сказал: «Чего ни попросите от Отца во имя Мое», Он даст вам (Ин. 15:16). Как просто и мудро!

Первое правило действенной молитвы — это молиться во имя могущественного Христа. Какая сила заключена в Его имени! Вы слышали когда–нибудь историю Эдсона Роджера, сына богатого фермера из Виргинии? Эдсон, прекрасный молодой человек, служил в армии во времена гражданской войны. Он и его близкий друг Роберт Сойер вместе пережили все трудности и решили после окончания войны организовать общее дело. Роберт был бедным сиротой, тогда как Эдсон ни в чем не нуждался. Этим планам не суждено было сбыться — в одном из сражений Эдц был смертельно ранен. Понимая, что жить ему осталось недолго, он взял с Роберта слово, что тот съездит к его родителям в Виргинию и расскажет об их замечательной дружбе.

— Но я бедняк, — сказал Роберт, — они подумают, что я обманщик.

Эдц задумался, а затем, прикладывая последние усилия, написал письмо, которое необходимо было доставить его родителям.

Вскоре война закончилась. При первой же возможности Сойер, как есть, — в потрепанной одежде — отправился в дом своего друга. Дверь открыл мистер Роджер:

— Что вам угодно? — Ему не хотелось иметь никаких дел с бедно одетым молодым человеком.

— Я приехал, чтобы выполнить свое обещание. Я знал вашего сына Эдсона. Мы были близкими друзьями. — Роберт не знал, что последует за этими словами.

— Вы знали Эдда? — Да.

— Тогда входите.

Роберт робко вошел в роскошный дом и начал рассказывать о последнем разговоре с Эддом. Затем он достал письмо и сказал:

— Это Эдц просил передать вам. Дрожащими руками отец вскрыл конверт.

— Это действительно от Эдсона! Я узнаю его почерк. Бедный Эдц! А вот и его подпись. О, как хорошо, что вы были там с ним. Расскажите нам о нем еще.

Теперь Роберт перестал быть для них чужим. Он был желанным гостем. Беседа продолжалась долго. Настало время уходить. Роджеры переглянулись и, очевидно, подумали об одном. Заговорил отец:

— Роберт, не уходите. Мы хотим, чтобы вы остались с нами. Эдсон был нашим единственным ребенком. Он был для нас всем. С его смертью мы утратили наше самое дорогое сокровище. Не хотите ли вы жить с нами и быть для нас сыном вместо него?

Какое удивительное приглашение! Оно ошеломило Роберта, это было больше того, что он мог себе представить! Они настаивали, и, не долго думая, он согласился! Из бедного сироты Роберт превратился в дорогого и любимого сына — наследника богатого человека. Что же открыло перед ним такую возможность? Имя «Эдсон»!

«Поразительно», — возможно, скажете вы. Да, это так. Но есть нечто еще более удивительное. По своей природе мы все — враги Бога, но, благодаря могущественному имени Иисуса, имени, которое превыше всех других имен, мы становимся членами небесной семьи. Затем нам дано обетование: «О чем ни попросите у Отца во имя Мое» даст вам (Ин. 16:23). Если бы народ Божий смог принять силу, заключенную в этом имени, и обрести победу, как быстро весь мир осветился бы славой Евангелия!

На банковском чеке должна стоять подлинная подпись. Так и наши молитвы должны совершаться через надлежащее, авторитетное имя — несравненное имя Иисуса. К Богу необходимо обращаться через Того, Кто сказал: «Никто не приходит к Отцу, как только через Меня» (Ин. 14:6). Каждая молитва должна оканчиваться словами «во имя Иисуса Христа!»

Великая сила молитвы

Молитва — это могущественнейшая сила в мире. Не удивительно, что дьявол так рьяно пытается помешать нам молиться. Животные не молятся — они не знают о Боге. Но человек создан для общения с Творцом. В молитве творение выражает почтение по отношению к своему Творцу. Молитва приближает не Бога к нам, а нас к Богу. Молитва — это величайшее преимущество христианина и его сильнейшее оружие.

Когда мы постигнем тайну молитвы, мы сможем ухватиться за великую руку Божью. Апостол Павел сказал: «Мы не знаем, о чем молиться, как должно» («мы даже не знаем, как мы должны молиться» — англ. пер. Рим. 8:26). Вот в чем наша величайшая трудность — мы не знаем, как молиться. Как часто наши молитвы являются просьбами о личной выгоде или защите, а не подлинным блаженным общением с Тем, Кого мы любим!

Известная английская писательница вложила в уста своего героя такую молитву: «О, Боже! Давно я ни о чем не просил Тебя. Ведь, правда же, что я не досаждаю Тебе? Кое–кто из моих друзей постоянно что–нибудь просит у Тебя. Но не я. Но сегодня мне очень нужна Твоя помощь. Если Ты ответишь мне, я обещаю еще долго не беспокоить Тебя!»

Какая трогательная наивность! Вся его жизнь прошла вдали от Бога. И только в беде эта душа ищет

Его. Эта молитва была произнесена не из любви, а из–за страха.

«Молиться — значит раскрыть сердце перед Богом, как перед другом», — гласит популярное изречение. Молитва — это диалог, а не монолог. В молитве слушать так же важно, как и говорить. Фактически то, что Бог говорит нам, несравненно важнее того, что мы говорим Ему. Иные наиболее ценные мысли приходят к нам тогда, когда мы беседуем с Богом. Вырабатывайте привычку слушать, прежде чем начать говорить. Позвольте Богу сообщить вам Свою мысль. Помните, что молитва — это беседа. И Святой Дух скажет нам, как молиться и о чем просить.

Христос обещал, что Святой Дух придет к нам как Утешитель (Ин. 14:26). Греческое слово «параклетос», переведенное как «утешитель», может быть также переведено как «ходатай» («адвокат»), как оно и переведено в Первом послании апостола Иоанна (2:1). В то время как Христос, наш Ходатай на небесах, представляет наши прошения у престола благодати, Дух Святой, наш Ходатай на земле, представляет Божью волю на престоле наших сердец. Мы говорим Отцу через Сына, но Отец говорит нам через Духа.

Почему молитвы остаются без ответа?

Задавались ли вы вопросом, почему многие молитвы кажутся безответными? На это есть несколько причин. В молитве Господней мы читаем: «Прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим» (Мф. 6:12). Если в сердцах мы лелеем горечь или обиду, не стоит надеяться, что Бог ответит на молитву. Давид сказал: «Если бы я видел беззаконие в сердце моем, то не услышал бы меня Господь» (Пс. 65:18). Любой взлелеянный грех или дурная привычка будет препятствием для наших молитв. Другая причина не услышанных Богом молитв — нежелание покориться Богу. «Кто отклоняет ухо свое от слушания закона, того и молитва — мерзость» (Притч. 28:9). Бог не ответит на молитву человека, который сознательно проявляет непокорность и ведет недостойную жизнь. Важно не то, каковы мы, когда молимся, но каковы мы, когда не молимся. Молиться по привычке — как это мало! Настоящая молитва исходит из глубины сердца. Кстати, молитва не обязательно должна быть произнесена вслух; мысленная, творимая про себя молитва так же действенна, как и высказанная вслух.

Давным–давно Бог сказал: «Если… смирится народ Мой, который именуется именем Моим, и будут молиться, и взыщут лица Моего, и обратятся от худых путей своих, то Я услышу с неба и прощу грехи их и исцелю землю их» (2 Пар. 7:14). Покаяние — необходимое условие для молитвы.

«Все молятся, когда им плохо», — сказал Шекспир. Но молиться, когда мы оказываемся «в тупике», еще не значит поддерживать общение с Богом. Он, бесспорно, может ответить и нередко отвечает, когда к Нему обращаются в минуты страха, но Его желание — общаться с нами постоянно. Если мы смиряемся и оставляем греховный путь, Бог услышит молитву и простит грехи. Какая могучая сила — молитва! Она превышает силу атома, ибо дает возможность соприкоснуться с Тем, Кто создал атом. Молитва непостижимее всех тайн небес, величественнее сил природы, могущественнее человеческого разума. «В наш атомный век, когда открыты такие силы, которые потрясают разум и воображение человека, хорошо бы не забывать о том, что молитва могущественнее всех этих сил», — говорит Ф. Хьюгель.

Вы когда–нибудь задумывались над тем, как Бог, управляя бесконечной Вселенной и оживотворяя ее, может одновременно слышать вашу молитву? Но задумайтесь на мгновение над тем, чего достиг ничтожный, слабый человек. Сегодня мы можем говорить шепотом на весь мир. Радио преобразило цивилизацию. В своем стихотворении Этель Фуллер так выражает эту идею:

Если слабое прикосновение к панели настройки радио может вызвать мелодию из ночи И перенести ее через континент или океан, Если легкие звуки скрипки Проплывают через горы и прорываются сквозь грохот городов, Если песни, подобно ярким розам, являются из прозрачного синего воздуха, То почему же смертные удивляются тому, что Бог слышит молитву?!

Если вы будете посвящать ежедневно некоторое время искренней, усердной молитве, то преобразится не только ваша личная жизнь — ваши домашние, окружающие люди и даже враги начнут понимать, что вы — тот, кто знает Бога. Надежда человека не в силе атома, а в силе молитвы. В наш век, когда люди боготворят науку, есть немало тех, кому молитва кажется чем–то старомодным и бессмысленным. Но еще никогда мир так не нуждался в настоящей молитве, как сегодня. Молитва соединяет нашу слабость с Его силой, наше невежество с Его мудростью.

Когда вы молитесь, верьте, что Бог слышит вас. «Ибо надобно, чтобы приходящий к Богу веровал, что Он есть, и ищущим Его воздаст» (Евр. 11:6). Верите ли вы, что Бог — превосходящая разумение всемогущая, премудрая, всемилостивая Личность, Которая правит и царствует во славе и силе? Если да, начинайте молиться.

За последние годы мы многое узнали о Вселенной. Человек стал глубже понимать Божье величие, но Сам Бог не изменился. Ученые открыли силу атома, но наука ничего не добавила к самому атому. Все, что сделал человек, — научился использовать силу, которая заложена в атоме от сотворения. Бог не изменился, но мы получили новое представление о Его великой работе. В молитве мы соединяем нашу жизнь с Самим Творцом.

Он — не только Всемогущий Бог. Он — наш Небесный Отец, а мы — Его дети. Вот почему Иисус сказал: «Когда молитесь, говорите: „Отче наш"» (Лк. 11:2). Как Отец Он знает, что служит для нашего блага. В Своей любви Он иногда медлит с ответом или даже совсем не отвечает на просьбы. Это бывает не потому, что Он не слышит нас, а потому, что Он понимает, что для нас лучше. Он слишком мудр, чтобы ошибаться, и слишком добр, чтобы отказать в благословении Своим детям. Мы много мечтаем о счастье, но Бога более беспокоит наша святость. Слишком много времени мы посвящаем интересам, которые делают нас слабыми духом, но Бог ожидает верных и стойких, сильных и решительных молитв.

Христиане Индии понимают значение молитвы

В журнале «Победы для Христа» за 1962 год (официальный орган международного объединения студентов) напечатана статья Бакхта Сингха.

Этот христианский руководитель Индии пишет: «Местные церкви Индии очень озабочены духовным обнищанием Америки в настоящее время… и молятся о том, чтобы Бог пришел и оживил вашу страну… Вы чувствуете себя виноватыми перед нами ввиду нашей материальной нищеты. Мы же в Индии, знающие Господа, чувствуем себя виноватыми перед вами, американцами, из–за вашей духовной нищеты. Мы молимся, чтобы Бог дал вам золото, огнем очищенное, обещанное Им тем, кто знает силу Его воскресения. В наших церквах мы проводим по 4—6 часов в молитве и поклонении, часто люди ожидают Господа в молитве всю ночь. Но у вас в Америке не так: проведя в церкви всего час, вы уже начинаете поглядывать на часы. Мы молимся, чтобы Бог открыл вам глаза на истинное значение поклонения… Чтобы привлечь людей на молитвенные собрания, вы используете афиши, объявления, плакаты и т. п. У нас в Индии нет ничего, кроме влияния Самого Господа, и мы считаем, что в этом — все. В Индии мы никогда заранее не объявляем, кто будет говорить.

Люди приходят на богослужения, чтобы искать Господа, а не человеческое существо, или слушать знаменитых проповедников. Двенадцать тысяч человек собираются вместе, чтобы поклоняться Господу и соединиться в единое братство. Мы молимся, чтобы американцы приходили в церковь с жаждой познать Бога, а не с желанием развлечься, послушать хор или какого–либо человека» (с. 41,42).

Мы живем в условиях полного материального благополучия, но нуждаемся в духовном возрождении, которое может совершиться благодаря пониманию важности молитвы.

В начале века в Индии служил пресвитерианский миссионер Джон Хайд, или, как его называли, «молящийся Хайд», который являлся гигантом молитвы. Он в совершенстве владел двумя языками, но более всего преуспел в познании небесного языка. Хайд совершал ходатайственные молитвы и получил известность как «апостол–ходатай». Не последовали ли примеру Джона Хайда ревностные индийские христиане, сделавшие молитву такой живой?

Хотя верующие всех религий молятся, в большинстве случаев их молитвы — простые просьбы или требования. Невежественные люди приносят дары своему богу, пытаясь таким образом приобрести его расположение. Но христианин не обращается к Богу с подобного рода жертвоприношениями или дарами, ибо он знает, что одна великая жертва Христа уже была принесена за всех на Голгофе. Приняв этот дар, мы становимся детьми Божьими. Таким образом как члены Его семьи мы обращаемся к Богу как к нашему Отцу.

Но творить молитву мы должны с верой. Вера заключается не в видении или чувствах, но в обладании невидимым. Вера — дар Божий, потому что через нее мы можем усваивать духовные вечные ценности и не порабощаться временными материальными ценностями. Верою мы входим в тронный зал Вселенной, где наш Ходатай представляет нас перед Божьим судом. Поскольку мы принадлежим Ему, Он советует нам обращаться к Богу с просьбами через Него. И какими бы ничтожными или, наоборот, слишком великими ни казались нам просьбы, пусть это нас не смущает — мы можем смело обращаться с ними к Богу. Простая просьба ребенка так же важна для Него, как и мольба государственного деятеля, несущего на плечах бремя ответственности за судьбу нации.

Молитва — состояние души

Говоря: «Непрестанно молитесь», — апостол Павел хотел подчеркнуть, что молитва заключается не в позе молящегося, а в состоянии его души. Где бы мы ни были, мы всегда можем вознести мысли к Богу. На улице, на кухне, на службе, в классе, на спортплощадке или в дороге — в любом месте мы можем молиться. Такая жизнь в молитве есть тайна победоносной жизни. Истинный христианин отличается от всех остальных людей тем, что он знает, как поддерживать неразрывную связь с Богом.

Может быть, злые мысли одолевают вас или вы раздражены? Откройте свое сердце Богу в молитве, прося Его, чтобы Святой Дух даровал вам новое понимание великой любви нашего Господа, Его искупительной смерти и воскресения. Вы хотите одержать победу над своими греховными наклонностями, такими, как нечестность или злое критиканство? Тогда просите о помощи Духа Божьего. Другими словами, молитесь непрестанно. Если Дух Божий обитает в вас, вы будете исполнены духом молитвы. Все нужды следует излагать в молитве. Если мы признаем Бога в качестве Небесного Отца, душа будет постоянно стремиться к Нему, и мы будем благодарить Его за благословения, которые Он так обильно и постоянно посылает — за все, что делает нашу жизнь прекрасной и неповторимой: за пищу, дом, одежду, друзей и любимых. Все это обогащает нашу жизнь. Но более всего мы возблагодарим Бога за Его великое спасение.

В том образце молитвы, который Христос преподал Своим ученикам, прошение занимает около третьей части. Когда мы молимся, как должно, наши молитвы изобилуют благодарностью. «Да славят Господа за милость Его и за чудные дела Его для сынов человеческих» (Пс. 106:15).

Когда грех вошел в этот мир, мы стали смертными. Болезни и смерть — результат непослушания Адама. Боль и недуг — это гнет сатаны, но Иисус пришел, чтобы сокрушить врага. Священное Писание говорит, что Иисус «ходил, благотворя и исцеляя всех, обладаемых диаволом, потому что Бог был с Ним» (Деян. 10:38). «Для сего–то и явился Сын Божий, чтобы разрушить дела диавола» (1 Ин. 3:8). Христос был не только величайшим Проповедником и Учителем всех веков, но и Великим Небесным Исцелителем. Иисус вторгся в самое царство сатаны.

Однажды в субботу Иисус пришел в синагогу и увидел женщину, согбенную и немощную. Увидев ее нужду, Он сказал ей: «Женщина! ты освобождаешься от недуга своего». Она тотчас же «выпрямилась и стала славить Бога». Объясняя начальнику синагоги Свой поступок, Он сказал: «Сию же дочь Авраамову, которую связал сатана вот уже восемнадцать лет, не надлежало ли освободить от уз сих в день субботний?» (Лк. 13:11—16). Ее болезнь была делом сатаны, чью власть над всем человечеством Иисус и пришел разрушить.

«Я Господь, целитель твой», — сказал Иегова Моисею (Исх. 15:26). Бог есть Творец, Источник жизни и Первопричина всякого истинного исцеления. Фактически, прощение греха и исцеление тела являются частью одного и того же дела благодати. Давид сказал: «Благослови, душа моя, Господа и не забывай всех благодеяний Его. Он прощает все беззакония твои, исцеляет все недуги твои» (Пс. 102:2, 3). Через апостола Иакова Бог говорит: «Молитесь друг за друга, чтобы исцелиться» (Иак. 5:16).

Бог исцеляет в ответ на молитву

Какая молитва является исцеляющей? Может быть, это какие–то особые слова? Нет! Это особое посвящение страждущей души. «И молитва веры исцелит болящего, и восставит его Господь» (Иак. 5:15). Сегодня много говорят об исцеляющей вере, но Священное Писание придает особое значение Божественному исцелению. Это не вера в метод или личность молящегося, но вера в великого врача, живого Бога, дарующего целительную силу. Такая вера должна быть у нас.

Когда Иисус сказал: «Дерзай, дщерь! Вера твоя спасла тебя» («будь утешена» — анг. пер.), Он высказал удивительную истину. Исцеление заключалось не в вере этой женщины, а в Самом Господе. Она это понимала, потому что сказала: «Если только прикоснусь к одежде Его, выздоровею». Вера в Него сделала ее «с сего часа… здоровой». Слово «здорова» — очень емкое слово. В нем заключается не только исцеление тела, но исцеление всех составляющих личности: разума, тела, души и духа. Именно в этом заключалось служение нашего Господа.

Исцеляя людей, Иисус часто прикасался к ним. Иногда, когда Он пребывал на земле в образе Человека, они касались Его. Сегодня мы не можем прикоснуться к Нему иначе, как только верою. Господь не прикоснулся к человеку, которого друзья спусти-^ ли к Нему через дыру в крыше, чтобы он получил исцеление. Иисус просто сказал: «Прощаются тебе грехи твои». А затем: «Встань, возьми постель твою и иди в дом твой». Рассказ заканчивается словами: «Он тотчас встал перед ними… и пошел в дом свой, славя Бога» (Лк. 5:20,24,25). Слово Христа было способно исцелить и простить.

В другой раз ко Христу подошел римский офицер, прося исцелить своего слугу. Когда Иисус сказал, что Он придет в его дом, сотник со смирением заметил, что в этом нет необходимости: «Скажи только слово, и выздоровеет слуга мой». И Иисус сказал слово, «и выздоровел слуга его в тот час» (см. Мф. 8:5—13).

В течение столетий слово Христа не утеряло своей силы. Если мы приходим к Нему с простой верой, доверяя Его Слову, молимся во имя Его, мы можем быть уверены в том, что Он услышит нас и ответит на наши просьбы, потому что нет ничего более желанного для Бога, чем прощать грех и отвечать на молитву. Библия говорит: «И, чего ни попросим, получим от Него, потому что соблюдаем заповеди Его и делаем благоугодное пред Ним» (1 Ин. 3:22). Апостол говорит, что Бог возвысил Иисуса «в Начальника и Спасителя, дабы дать Израилю покаяние и прощение грехов. Свидетели Ему в сем мы и Дух Святой, Которого Бог дал повинующимся Ему» (Деян. 5:31,32). А повинуетесь ли вы, совершая то, что приятно Ему? Прославляете ли вы Его Слово, ходите ли путем Его заповедей? Если да, то Бог привлечет все силы Вселенной, если в этом будет необходимость, чтобы исполнить Свои обетования для вас. Иисус сказал, что, если вы попросите что–либо во имя Его, Он сделает это так, чтобы Отец мог быть прославлен. Но помните: центром каждой молитвы должен быть Иисус. Мы можем молиться везде, но всегда с сознанием того, что Бог находится рядом. Мы можем молиться в общественных местах, но наши молитвы никогда не должны становиться рутинным, привычным делом.

Когда в нас действительно живет Дух Божий, мы испытываем радость, покой и свободу от греха. Молитва веры дает победу над миром, над плотью и над дьяволом. Иногда мы говорим, что «молитва меняет обстоятельства». Да, молитва не только меняет обстоятельства, но меняет и того, кто молится. Главные наши проблемы духовные, а не социальные, расовые или финансовые, и, конечно, не политические. Измененные люди — вот в чем нуждается мир. Молитва меняет не только обстоятельства, она меняет людей, всех людей, делая их гражданами великого Божьего Царства благодати. Это изменение происходит во внутреннем мире человека — мы становимся новыми людьми во Христе.

На одном из ежегодных собраний парикмахеров группа художников продемонстрировала свое искусство, взяв за исходный материал одного запущенного бродягу и сделав из него нового человека. Они помыли его в ароматизированной ванне, сделали ему модную стрижку и красиво побрили. После этого одели в дорогой костюм. Эти художники старались убедить восхищенную публику в том, что необходимо чуть больше ухаживать за своей внешностью, чтобы стать человеком. Но через несколько дней бродяга опять оказался в канаве. Внешнего изменения оказалось недостаточно. Его побуждения и привычки не изменились. Только Дух Божий может дать и бродяге, и государственному деятелю новую жизнь. Савл из Тарса, блестящий ученый и молодой многообещающий член иудейского синедриона, встретился с живым Христом лицом к лицу. Иисус обратил его пылкое стремление к власти в жертвенное служение так, что Павел почитал все материальные ценности за сор, только бы приобрести Христа и стать искупленным членом Божьей семьи. Когда Дух Божий побудил Ананию встретить этого бывшего гонителя последователей Христа, Он добавил при этом такие слова: «Он теперь молится» (Деян. 9:11). С этого момента и до конца своей жизни Савл из Тарса, ставший апостолом Павлом, прожил жизнь молитвы.

До обращения наши жизненные устремления концентрируются вокруг своего «я» и мирских интересов. После обращения наши побуждения согласуются с волей Божьей. Сердцем владеют совсем другие чувства. Мы начинаем мыслить так, как угодно Богу, потому что Христос внушает нам Свои мысли. Благодаря Божьей благодати мы освобождаемся от порабощения чувствами, свойственными природе человека: зависти, обидчивости, стремления к соперничеству. Вместо этого возникают любовь, доброта, желание помогать другим. Все это делает молитву средством радостного общения с Богом, нашим Всемогущим Отцом, с Христом, нашим любящим Спасителем, и со Святым Духом, нашим Руководителем и Утешителем. Сознавая это, мы, естественно, испытываем радость от молитвы.

Подобно Учителю, через Его благодать, мы, благодаря силе Святого Духа, живем в радости, в постоянном общении с Богом. Иисус молился перед престолом Божьим до тех пор, пока не получил силу служить людям. Таким образом, получив жизнь свыше, Он стал способным отдать ее окружающим. «Никогда человек не говорил так, как Этот Человек», — потому что ни один человек не жил жизнью, подобной жизни Этого Человека. Ни один человек не молился так, как Этот Человек, и ни один человек не любил так, как Этот Человек. Секрет Его силы заключался в Его постоянной связи с Отцом через молитву. Это может стать и вашим секретом, если вы, подобно вашему Господу, посвятите себя молитве — величайшей силе в мире. Но, как говорит Священное Писание, «надобно, чтобы приходящий к Нему веровал, что Он есть, и ищущим Его воздает» (Евр. 11:6). Верите ли вы? Ищите ли?

На большом конгрессе евангелистов в Германии, проходившем несколько лет назад, Билли Грэм беседовал с группой проповедников, в числе которой был автор этой книги. Грэм говорил о важности молитвы, доверия, детской веры. Затем для иллюстрации своей мысли он рассказал о встрече с известным швейцарским доктором теологии Карлом Бартом, к которому он обратился с вопросом: «Доктор Барт, какая самая поразительная теологическая мысль, приходившая вам на ум?»

В молчании знаменитый теолог смотрел на пол, затем, подняв глаза к небу, ответил: «Иисус любит меня, и я знаю это, потому что так говорит Библия». Нет и не может быть другой великой мысли, способной утешить человеческое сердце!

Бонсай — иллюстрация истинного освящения

Многие восхищаются прекрасной формой деревьев, выращенных японским методом бонсай. Но пытались ли вы понять глубину искусства формирования карликовых деревьев, которые выращиваются в Японии с незапамятных времен? Чтобы изучить секрет мастерства выращивания крошечного дерева из его естественного состояния в течение многих лет, даже десятилетий, нужен высококвалифицированный специалист и талантливый садовод. Ничто не отражает царственного искусства японского народа, как бонсай.

Давайте отправимся в удивительную сказочную страну гор и лесов и посмотрим, как работает мастер–садовод. Юноша–ученик годами наблюдает за тонкими и искусными приемами пожилого мастера — своего дедушки. Но он еще не до конца понимает, как важны в этом искусстве терпение, прилежание и мастерство. Сколько времени молодой человек провел в обществе своего дедушки, бродя по лесу в поисках подходящего дерева! Наконец, оно найдено.

Мои детские годы прошли среди огромных стройных деревьев лесных районов Австралии. Рабочих лесоповала интересовали деревья, которые были не менее ста метров в высоту. Они удивились бы, узнав, что ищет японский мастер–садовод. Ему нужно не высокое или ветвистое дерево, нет. Напротив, он искал кедр или сосну с небольшой кроной, поврежденную ураганом или землетрясением, чтобы изгибы дерева могли полнее раскрыть его красоту. И вот оно выбрано. Деревце растет близ упавшего ствола. Большой камень, наверное, во время землетрясения упал на него, поэтому ствол изогнулся. Одного взгляда достаточно для того, чтобы увидеть всю будущую красоту этого удивительного деревца, которое будет расти в лучшем саду императора. Мастер мысленно уже представил себе, как нужно сформировать крону и обрезать корни, чтобы воплотить свой замысел. Как тщательно и долго нужно трудиться, чтобы придать выбранному деревцу окончательную форму. Такая работа требует длительного времени: года, десятилетия и даже столетия. «Ты должен научиться работать медленно, — говорит мастер своему внуку. — Помни: истинное искусство требует времени. Несколько недель мы посвятим наблюдению за ростом дерева. Затем мы сможем выкопать его, поместить в контейнер и перевезти в питомник. Со временем это раненое, кривое дерево, тянущееся к солнцу, станет произведением искусства».

Старый садовод–художник с лицом, покрытым множеством мелких морщин, понимал, что сам не доживет до того мгновения, когда это дерево достигнет своей зрелости и красоты. Но он начал доброе дело, которое передаст своему внуку и правнуку, дело, которое оставит грядущим поколениям: ведь дерево будет расти в течение многих лет, требуя заботливого ухода; ему необходима опытная рука, защищающая и подчеркивающая его природную красоту, придающая ему особое очарование. С какой заботой будут зачищены его тонкие корни и обрезаны ветки, чтобы достичь идеала! Действительно, великий урок духовного роста для христианина!

Как искривленное молодое дерево должно отдать себя в умелые руки мастера, так и мы должны покориться направляющей руке Божьей. И только тогда мы станем такими, какими Бог желает нас видеть. Только через Его благодать мы можем стать деревьями праведности; «насаждением Господа во славу Его» (Ис. 61:3).

Есть два богословских понятия, которые довольно часто неправильно понимаются. Это оправдание и освящение. Не раз приходилось слышать такую фразу: «Освящение есть дело всей жизни». Это, разумеется, так. Но чье это дело? Конечно, не наше, потому что своими делами мы не можем достичь Божьего образца освящения. Священное Писание ясно говорит: «Иисус Христос… сделался для нас премудростью от Бога, праведностью и освящением и искуплением» (1 Кор. 1:30). Освящение — это не наше, а Его дело. И совершается оно Его благодатью.

Некоторые добропорядочные христиане, однако, считают, что освящение есть результат борьбы против греха, и что если мы живем достаточно долго и стойко боремся, то в конце концов достигнем освящения. Нет ничего более далекого от истины, чем такое понятие. Освящения не достигнуть ценой своих заслуг, потому что это такой же дар от Господа, как и дар оправдания. Мы получаем его точно так же, как праведность и искупление.

Мы не можем достичь его своими делами, но мы можем получить его как дар. Наши добрые дела не имеют к этому никакого отношения. То, что Христос совершил для нас на кресте, когда уплатил высокую цену за наши грехи, и есть основа нашего оправдания. То, что Он совершает для нас теперь у престола благодати, ведет к нашему освящению. Как оправдание, так и освящение являются в равной степени дарами Божьей благодати. Оправдание мы получаем без какого–либо участия со своей стороны. Мы оправданы, потому что Бог вменяет нам Христову праведность. Освящение мы получаем, но для этого требуется наше участие, чтобы мы были наделены Христовой праведностью.

Оправдание — наше право на небо. Освящение — наша пригодность для неба. Жертва нашего Господа ради нас была принесена около двух тысяч лет тому назад. При этом от нас ничего не требовалось. Мы «оправданы Его кровию». Но Священное Писание также говорит, что «освящены мы (то есть подготовлены и пригодны для пребывания в Его присутствии) единократным принесением тела Иисуса Христа» (Евр. 10:10). Только благодаря жертве стало возможным как оправдание, так и освящение. Потому что мы освятились и оправдались «именем Господа нашего Иисуса Христа» (1 Кор. 6:11). Освящение и оправдание совершилось для всего человечества благодаря тому, что Он пожертвовал Своим телом на кресте. В Священном Писании оправдание и освящение никогда не разделяются. Никто не может получить освящение, не получив вначале оправдания.

Как же происходит освящение? Во–первых, через веру в Слово Божье, которое учит, что «мы освящены единократным принесением (в жертву) тела Иисуса Христа». И, во–вторых, через передачу себя под руководство Божьего Духа. Апостол Павел побуждает нас отдать тела и души Богу «как орудия праведности». Если мы вступаем в эти взаимоотношения с Искупителем, за этим следует обетование: «Грех не должен (не будет — англ. пер.) над вами господствовать, ибо вы не под законом, но под благодатью» (Рим. 6:14). И как бы удивительно смиренны мы ни были, это не может привести нас к освящению. У нас нет силы победить свое «я». Меланхтон, соратник Мартина Лютера, говорил: «Старый Адам слишком силен во мне». Но апостол Павел сказал: «Все могу в укрепляющем меня Иисусе Христе» (Флп. 4:13). Апостол Петр убеждает нас возрастать «в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа» (2 Петр. 3:18).

Обращали ли вы внимание на то, что некоторые листья не осыпаются до самой весны? Казалось бы, морозы, снега и ветра сделают свое дело, и листья опадут. Но они держатся. Однако ранней весной, как только повеет легкий ветерок, они слетают. Почему?

Потому что соки, поднимаясь по стволу дерева, начинают питать новые листья, а старые опадают. То же происходит со старыми привычками и грехами плоти: они отпадут, когда появится новая жизнь Духа.

В борьбе с дурными привычками и нечистыми мыслями многие хотели бы получить силу для новой жизни, но не знают, как это сделать. Секрет заключается не в изнурительной борьбе, но, как это происходит в искусстве бонсай, передаче себя в руки Мастера — нашего Господа. Примите новую жизнь, которую Он предлагает. Но помните: мы получаем эту новую жизнь только верою, а не благодаря усилиям. Рука веры при этом должна быть свободна, чтобы получить ее. И какие бы решения мы ни принимали, они бессильны создать новую жизнь. Только Бог может победить греховную природу, с которой мы родились. Ожидать добрых дел от греховной природы — то же, что ожидать добрых плодов от больного дерева. Чтобы изменить такое положение, необходимо полное преобразование жизни.

Садовод должен обрезать старые ветки перед тем, как привить новый черенок. Так и небесный Садовник должен «обрезать» старое наше греховное естество и на его место привить новую природу Христа. Апостол Павел понимал это, когда писал: «Мы примирились с Богом смертию Сына Его, то тем более, примирившись, спасемся жизнию Его» (Рим. 5:10). Если Бог будет жить в нас, Он даст победу над нашей греховной природой. Святость — это более, нежели восторженное состояние, это полное подчинение воли Богу.

Если «любовь Божия излилась в сердца наши Духом Святым, данным нам» (Рим. 5:5), то в нашей жизни будет очевидным преобразование характера. Окружающие заметят наступившую перемену, как это было во дни апостолов, когда «узнавали их, что они были с Иисусом» (Деян. 4:13).

Святой Дух вкладывает в каждое сердце желание вести праведную жизнь. Но нам нужно нечто больше, чем просто желание, мы нуждаемся в помощи могущественного Духа благодати, чтобы получить силу противостоять злу. Если мы совершаем грех, Святой Дух обличает нас и показывает нам наши слабости. Более того, Он уверяет, что нам будет даровано прощение. Мы должны обратиться к Богу с раскаянием.

Сознание того, что у престола благодати служит Некто, могущий «сострадать нам в немощах наших», придает нам уверенность. Он знает, с какими трудностями нам приходится сталкиваться в борьбе со злом, и, если нам нужна особая помощь, Он посылает Своего Духа, чтобы мы могли устоять, поступая справедливо. Святой Дух также убеждает, умоляет и приводит заблудившегося обратно в дом Отца. Вот несколько обетовании Слова Божьего: «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1 Ин. 1:9); «Мы имеем искупление Кровию Его, прощение грехов» (Еф. 1:7); «Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками. Посему тем более ныне, будучи оправданы Кровию Его, спасемся Им от гнева» (Рим. 5:8, 9); «Освящены мы единократным принесением тела Иисуса Христа» (Евр. 10:10).

Идите к Нему такими, какие вы есть. Не ждите, пока вы станете лучше. Верьте Его Слову, и Он сделает вас победителем в борьбе с грехом. Это служение заступничества, которое Христос совершает в качестве нашего Представителя на небесном суде. Он может сформировать наш характер по Своему подобию. Будучи нашим Поручителем и Заместителем, Он не пренебрегает ни одним человеком. Ни один проситель не обращается к Нему напрасно. Благодаря Его чудесному искуплению у Него имеется неисчерпаемый источник нравственной силы, и Он желает, чтобы эта сила проявилась в нашей жизни.

Просто удивительно, что Христос, наш Защитник, принимает наши немощные восхваления и просьбы, что Дух Святой, Утешитель и Ходатай, совершенствует молитвы и делает их приемлемыми у престола Вселенной. Эта истина слишком глубока для нашего понимания. Когда мы молимся, Бог совершает в нас удивительные перемены. Даже ангелы поражаются, видя, как эти жалкие, слабые, грешные люди, которых сатана так унизил и через которых он совершает свои темные дела, силою Божьей благодати преображаются и изменяются настолько, что могут стоять без страха и стыда перед судилищем Христовым. Первосвященник Христос совершает дело благодати, дающее верующим способность так отражать Его праведный характер, что, «когда откроется [то есть, когда Он возвратится в славе], будем подобны Ему» (1 Ин. 3:2).

Иисус Христос, наш Ходатай, отдал Себя, чтобы даровать нам победу. Это наполняет наши сердца подлинным мужеством и верой. Иисуса называют Начальником нашего спасения. Он ходатайствует перед престолом благодати за нас не как проситель, умоляющий Отца о милости, но как Победитель, представляя нас как трофеи Своей победы.

Если бы христиане уделяли большее значение этим глубоким истинам, они бы лучше представляли нашего Господа перед миром. Многие из тех, кто претендует быть народом Божьим, живут в страхе и неуверенности, не имея внутреннего мира и радости спасения. Сегодня наш Господь Иисус Христос воздействует на человеческие сердца чудесными откровениями Своей милости и обильной благодати. Преобразования характера настолько поразительны, что сатана со всем своим воинством, восставшим против Бога Небесного, взирает на них как на неприступную крепость, недоступную для его фальсификаций и обмана. Эти люди являются для него непостижимой тайной, ибо их опыт ниспровергает его честолюбивые планы.

Если мы принимаем Иисуса Христа как своего Спасителя, Он становится нашим Поручителем. Христос сказал, что мы принадлежим Ему и переходим «от смерти в жизнь» (Ин. 5:24).

Когда лесорубы сортируют бревна для лесопилки, они не затрудняются при определении, кому принадлежит то или иное дерево, потому что перед рубкой деревья обязательно помечают именным клеймом (или печатью). Подобным же образом «познал Господь Своих» (2 Тим. 2:19). Мы «запечатлены обетованным Святым Духом» (Еф. 1:13).

Неправильное понимание этой истины лишило многих уверенности, необходимой, чтобы выстоять и победить в дни скорби. Послание апостола Павла к Римлянам вселяет в каждого из нас уверенность, в которой мы особенно нуждаемся. Вот эти слова:

«Что же сказать на это? Если Бог за нас, кто против нас? Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего? Кто будет обвинять избранных Божиих? Бог оправдывает их. Кто осуждает? Христос Иисус умер, но и воскрес: Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас. Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч? как написано: „за Тебя умерщвляют нас всякий день, считают нас за овец, обреченных на заклание". Но все сие преодолеваем силою Возлюбившего нас. Ибо я уверен, что ни смерть, ни жизнь, ни Ангелы, ни Начала, ни Силы, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем» (Рим. 8:31–39). И еще: «Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!» (1 Кор. 15:57).

Победа не есть нечто, зарезервированное для нас в будущем; она принадлежит нам здесь и сейчас, если мы принимаем ее. Независимо от того, где вы находитесь, читая эти строки, позвольте мне убедить вас вознести сердце в молитве к Богу с уверенностью, что Святой Дух примет ваши смиренные слова и сделает их пригодными для престола благодати.

«Сам Дух ходатайствует за нас, — говорит апостол Павел. — Испытующий же сердца знает, какая мысль у Духа, потому что Он ходатайствует за святых по воле Божией» (Рим. 8:26–28).

Если рассматривать христианскую Церковь с этой точки зрения, то мы будем убеждены, что она является учреждением, особым братством, созданным не человеческими руками, но Богом. Когда Святой Дух соединил мужчин и женщин в единое общество, Он таким образом сделал их непобедимой силой. Церковь — это не какое–то приятное культурное место для общения, но братство мужчин и женщин, наделенных Духом, созданных в качестве «деревьев праведности», как «разросшиеся растения в их молодости» или «как искусно изваянные столпы в чертогах» (Пс. 143:12).

Евангелист Лука, описывая раннюю Церковь, говорит: «У множества же уверовавших было одно сердце и одна душа» (Деян. 4:32). Они далеко не всегда были сплоченной группой. Но с сошествием Духа все их разногласия исчезли. Мы читаем, что «апостолы с великою силою свидетельствовали о воскресении Господа Иисуса Христа» (ст. 33). Они проповедовали воскресение Христа из мертвых не только как исторический факт, но и как свой опыт, собственное переживание. Они умерли для греха и воскресли к новой жизни в Иисусе Христе. Тот же Самый Дух, Который преобразовал хаос в прекрасное творение, вошел в их сердца, возродив их и доверив им служение.

Ранняя христианская Церковь не занимала выдающихся позиций в мире, не обладала собственными учебными заведениями, не имела авторитета. Она не располагала государственной помощью, не владела издательствами, не привлекала телевидение и радио. Однако в течение одного единственного поколения эти посвященные люди возвестили Благую весть Христа и открыли Его искупительную любовь «всей твари [всему творению] поднебесной» (Кол. 1:23). Их оскорбляли, преследовали, изгоняли, некоторых замучили, но они смело шли вперед, и, по свидетельству их врагов, были «всесветными возмутителями» («они перевернули мир» — англ. пер. Деян. 17:6).

В руках первых евангелистов евангельская весть была могучим мечом, расчищающим путь в искаженном мышлении людей того поколения. До них еще никто и никогда так не свидетельствовал. Секрет такого успеха фактически вовсе и не был секретом. Это было исполнением Божьего обетования. Эти свидетельства являлись результатом тесного общения со Христом. Апостолы проповедовали так пылко и вдохновенно, что люди всех слоев общества посвящали себя Христу.

Святой Дух — это самый совершенный, самый важный дар Божий. Когда члены ранней христианской Церкви были крещены Святым Духом, они одержали целый ряд величайших побед. Возьмите, к примеру, опыт в Ефесе, описанный в девятнадцатой главе Книги Деяния Апостолов. Ефес был одним из самых больших и влиятельных городов того времени, центром безнравственного языческого поклонения. В Ефесе находился храм Артемиды, считавшийся самым священным местом поклонения этой богине. Каждый год на весенний праздник Артемиды стекалось около миллиона паломников. Вместе с местным населением они образовывали огромнейшую толпу. Мраморный стадион, центр священных игр, и храм Артемиды были хорошо известны во всем древнем мире.

Сюда и прибыл апостол Павел. Его не знали в Ефесе, но в течение двух лет «все жители Асии [римская провинция на западе полуострова Малая Азия] слышали проповедь о Господе Иисусе, как Иудеи, так и Еллины» (Деян. 19:10). Священное Писание го-, ворит: «А из занимавшихся чародейством довольно многие, собрав книги свои, сожгли перед всеми, и сложили цены их, и оказалось их на пятьдесят тысяч драхм. С такою силою возрастало и возмогало слово Господне» (Деян. 19:19,20). Оно было подобно морскому приливу, ничто не могло удержать его от продвижения.

Апостол Павел писал верующим в Коринф: «Но благодарение Богу, Который всегда дает нам торжествовать во Христе и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте. Ибо мы — Христово благоухание Богу…» (2 Кор. 2:14, 15). В английской Библии это место переведено так: «Благодарение Богу, Который ведет нас, где бы мы ни находились, побеждающим путем Христовым и делает наше знание Его распространяющимся по всему миру, подобно прекрасному аромату! Мы, христиане, имеем безошибочный „запах" Христа».

Если христианская весть принимается во всей полноте и воплощается в жизнь, она источает аромат благоухания — обращаются множество людей, изменяющих общество. Хотя мы можем благодарить Бога за то, что и сегодня именем Христа совершаются великие дела, но все же современная Церковь во многом отличается от первоапостольской. Христианство в те дни было религией, объявленной вне закона, а сегодня оно уважаемо. Первых христиан считали безумцами, с ними обходились, как с отверженными. В наши же дни христианство нередко рассматривается как признак культуры. Однако христиане нашего времени в сравнении с первыми христианами выглядят слабыми. Возможно, мы самодовольны, идем своим путем, составляем собственные программы и управляем делами Церкви, как мирскими делами?

Христианство нуждается в новом крещении силой Святого Духа. Он должен снизойти на нас, как снизошел на учеников в древности. Чтобы пережить их опыт, мы должны быть готовы к тому же послушанию, какое было у них, и предоставить Духу Божьему главное место в наших сердцах. Апостол Петр сказал, что они проповедовали Евангелие «Духом Святым, посланным с небес» (1 Петр. 1:12). Это именно тот путь, которым должно проповедовать Евангелие. Для этого Дух должен овладеть сердцем проповедника и через его служение — сердцами слушающих его людей. Таким образом мир был бы побужден слушать так, как слушал во дни апостолов.

Истинное возрождение исходит от Бога и совершается Божьим путем. Благодарение Богу, такое возрождение уже началось — самое величайшее возрождение с апостольских времен. В Книге Откровение пророк Иоанн видит Церковь, одерживающую свою заключительную победу: «После сего я увидел иного Ангела, сходящего с неба и имеющего власть великую; земля осветилась от славы его» («загорелась его великолепием» — англ. пер. 18:1). Это не то, чего добиваются путем вынесения решений на собраниях. Этого нельзя добиться даже превосходной организацией. Это должно исходить от Бога и совершаться Божьим путем. Когда это произойдет, Благая весть будет распространяться не тихим шепотом за закрытыми дверями. Она будет провозглашаться «сильно, громким голосом» (ст. 2). Это будет ясным призывом к отделению от мира. Вот этот призыв: «Выйди от нее, народ Мой, чтобы не участвовать вам в грехах ее» (ст. 4).

Гордым, самодовольным людям нелегко подчиниться требованиям Божьим. Плотская природа человека, как правило, начинает сопротивляться, поэтому мы должны победить гордость, самодовольство, тщеславие и прочие грехи прежде, чем наступит полное единение со Христом. Это болезненная работа, подобная искусству бонсай, направленная на обретение союза со Христом.

Многим жизнь христианина кажется невероятно тяжелой. Не в этом ли кроется причина того, что они упорно не расстаются со своими любимыми идолами? У таких людей нет желания оставить скверные привычки, но они пытаются соединиться со Христом. Это невозможно. Дорогой друг! Не принадлежите ли вы к числу тех, в ком христианства достаточно для того, чтобы испытывать чувство неудовлетворенности миром, но недостаточно для того, чтобы ощущать радость в служении Христу?

Евангельская весть всегда призывала отделиться от греха, и сегодня это положение остается в силе. Бог ищет чистых сердцем людей, людей, которые отразят характер их воскресшего Господа. Тот, кто ожидает возвращения Христа, постоянно стремится к Его подобию. Помните обетование: «Когда откроется («когда Он появится» — англ. пер.), будем подобны Ему, потому что увидим Его как Он есть» (1 Ин. 3:2).

Бог призывает вас жить радостной победоносной жизнью. Почему бы вам не открыть сердце прямо сейчас и не получить всю полноту силы Святого Духа?

Величайшее духовное пробуждение всех времен уже началось. Миллионы людей во всех странах внимают заключительной Божьей вести и готовятся к великому излитию духовной силы, которое Священное Писание называет «поздним дождем». Мы были свидетелями тому, как многие люди во всех странах оставили свои прежние пути и вошли в новые взаимоотношения с Богом. Мы видели это во многих странах Дальнего Востока. Мы видели это на плоскогорьях Новой Гвинеи и на островах Тихого океана. Мы видели это в джунглях и в некоторых больших городах Южной Америки. Это происходит в неспокойных странах Африканского континента и в густонаселенных странах Южной Азии, Европы и Северной Америки. Тот, кто испытал это, стал освященным человеком. Если вы подчините свою волю Христу и будете трудиться с Ним в смирении и послушании, тогда сегодня сможете достичь освящения и духовной победы. Склонитесь перед Богом в молитве и произнесите вместе с нами такие слова:

«Господи! Я иду к Тебе! Омой меня и очисти в крови, текущей с Голгофы!»