religion Дуглас Купер Жить по-настоящему

Главной темой этой книги является сама сущность практического христианства — единство с Богом, установление с Ним тесных личных взаимоотношений. Жизнь, наполненная смыслом, может стать реальностью для каждого, кто этого пожелает.

«Чем ближе человек приходит к Богу, тем больший смысл приобретает его жизнь»— вот главный лейтмотив данной книги.

Для широкого круга читателей.

ru en
Вадим Кузнецов DikBSD ExportToFB21 10.01.2010 Вадим Кузнецов (DikBSD) OOoFBTools-2010-1-10-9-40-50-1095 1.0

1.0 Вычитка и создание fb2-файла

Дуглас Купер, «Жить по-настоящему» Издательство «Источник жизни» Заокский 1994 ISBN 5-86847-033-8

Жить по-настоящему

или Как жить вечной жизнью уже сегодня

Глава 1

Жить по–настоящему — приходить к Богу во Святое святых

«Итак, братия, имея дерзновение входить во святилище посредством Крови Иисуса Христа, путем новым и живым, который Он вновь открыл нам чрез завесу, то есть, плоть Свою»

(Евр. 10:19, 20).

Таинственный и торжественный момент. Момент, когда рушатся тщательно обоснованные человеческие понятия. В корне меняется привычный образ жизни, казавшийся неизменным. Необъяснимая, нежданная сила вторгается во время и пространство. Перед этой высшей силой отступают даже законы природы.

Этот случай был необычным. Он тем более привлекает наше внимание, ибо произошел в самом средоточии наиболее упорядоченной богослужебной структуры. В течение столетий любая попытка нарушить тщательно установленные правила считалась осквернением святыни. Эти укоренившиеся обычаи стали почитаться такими великими, что богослужебные церемонии затемнили истину. В сознании людей они потеряли свое истинное значение. Установленный порядок стал своего рода Богом, а обряды и церемонии — святыней.

И вдруг на этом месте, которое было превращено в святыню человеческих традиций, подобно вспышке солнечного света во мраке, начала действовать сверхъестественная сила.

На завесе этой святыни красовались величественные цвета «из голубой, пурпуровой и червленой шерсти и крученого виссона» (Исх. 26:31). Сила, необъяснимая для человеческого разума, подобно удару молнии, невидимой Рукой разодрала эту завесу. Самодовольные священники с ужасом смотрели, как раскрывалось Святое святых.

Бог желал, чтобы это совершилось по–другому. Он желал, чтобы эту задачу совершили человеческие руки. Это Его любимый метод действия в этом мире. Он желал бы увидеть радость, а не страх, торжество, а не испуг. Толпы народа могли бы собраться вокруг храма и с пением хвалебных гимнов, с криками «Осанна!» могли бы аккуратно снять и положить завесу. Весь город, да и весь мир могли бы оказаться свидетелями такого торжества. Но что не желал сделать человек, должен был совершить Бог. «Иисус же, возгласив громко, испустил дух. И завеса в храме разодралась на–двое, сверху до низу» (Мк. 15:37,38).

Как страстно желал Бог исполнить это дело! Это было первое действие Отца после смерти Его Сына. И Он немедля исполнил его!

Крест сделался символом этого великого часа. Но более просвещенные христиане могли бы с равным почтением и благоговением поразмыслить о другом символе — о разодранной завесе. Но где среди церковных башен, колоколов, светильников, среди символов голубей и рыб в разукрашенной мозаике, где виден символ разодранной завесы?

Некоторые могут сказать: «О, это действие всего лишь прекратило древнееврейскую богослужебную систему!» Прежде всего оно указывает на великое новое начало для всего человечества. Барьер греха, который так долго преграждал путь людей к своему Творцу, был устранен смертью Христа. Христос приобрел для людей не только прощение грехов, но также и право прямого доступа пред лицо Божие.

Величайший дар Бога человечеству не заключается в вечной жизни. Наше искупление содержит в себе гораздо больше, чем только вечную жизнь. Ведь бесконечная жизнь может быть также и наказанием, а не радостью; адом, а не небом. Великое наследие Голгофского креста заключается в том, что оно придает вечной жизни истинную ценность. Воистину, чем ближе человек приходит к Богу, тем больший смысл приобретает его жизнь. Христос умер не только для того, чтобы обеспечить нам прощение грехов и наследие вечной жизни; Он принес Себя в жертву, чтобы восстановить в наших душах образ Божий, Его характер, Его личное присутствие. В этом прежде всего заключается истинная цель нашего существования! Две тысячи лет тому назад в тот знаменательный день Бог разодрал завесу в Иерусалимском храме. Этим действием Он дал понять, что каждый человек может иметь с Ним самые близкие отношения. Только Его присутствие способно восстановить в человеке подобие Божие!

Ветхозаветная скиния была разделена на три части. На внутреннем дворе находились жертвенник всесожжения и сосуд с водой для омовения. Здесь приносились жертвы и омывали себя священники. Во Святом священники совершали ежедневные служения. Там же находился великолепный светильник и стол с хлебами предложения. Они напоминали о том, что настанет день, когда придет истинный Свет миру и Хлеб жизни.

Третье отделение было особое. Оно называлось Святое святых. В первое отделение священники могли входить ежедневно, чтобы кропить кровью. Но в Святое святых святилища имел право войти только первосвященник один раз в год. В этот великий день Примирения он входил во Святое святых, где находился ковчег завета. В ковчеге были Десять Заповедей, данных Моисею на Синае. Над ковчегом находился престол благодати. Здесь, между золотыми крыльями осеняющих херувимов, покоилась слава Божьего присутствия. Библия говорит: «И покрыло облако скинию собрания, и слава Господня наполнила скинию» (Исх. 40:34). То было святое таинственное сияние огня и света — святая слава, «Шекина», которая покрывала ковчег завета, наполняя Святое святых. Без этого сияния святилище Израиля было бы лишь обычным строением. Богослужение было бы бессмысленным, как и у окружающих язычников.

Да, центром богослужения Израиля было сияние Божественного присутствия. Бог всегда находился в ожидании там, за завесой. Не нужно также забывать, что в настоящее время присутствие Небесного Отца является центром христианства. Все сосредоточено вокруг Него. Бог в ожидании, когда Его современные дети вступят за завесу, которая теперь разодрана. Ибо теперь открыт прямой доступ к Нему (Евр. 10:19, 20).

Хотя большинство христиан знают теперь о своем праве прямо приходить в присутствие Божие, но как трагично, что лишь немногие лично и сознательно вступают в общение с Ним. Вступить в общение с Богом — означает намного больше, чем понимать доктрины и получить прощение. Это такой образ жизни, при котором можно жить и радоваться.

Благодаря тому, что сделал Христос для нас, мы все можем в каждый миг нашей жизни жить пред лицом Божиим, жить в Его присутствии. «Шекина», или слава Господня, уже больше не отражается на стенах отдаленного святилища в пустыне. Бог не пребывает только в храмах. Он живет в людях. «И вы устрояетесь в жилище Божие Духом» (Еф. 2:22).

Какое величественное преимущество! Какая великолепная возможность! Мы можем быть крепостью Божией на земле! Нам дана возможность в настоящее время представлять Бога в нашей плоти и крови. Мы можем быть храмом, где Божественное и человеческое естество соединяются воедино. Это иключительное право дано каждому христианину. Если мы пренебрегаем этим правом, столь тяжело приобретенным для нас, то мы не почитаем за святыню кровь завета, которая предоставила нам эту возможность. «А теперь во Христе Иисусе вы, бывшие некогда далеко, стали близки Кровию Христовою» (Еф. 2:13).

Близость Бога и общение с Ним, открытые нам через жертву Христа, должны стать реальностью для каждого верующего. Это самый лучший дар человечеству. С каким благоговением и изумлением мы должны размышлять об этом! С каким пылким оживлением следует воспринимать такое общение! Изобильный поток любви, источник неисчерпаемой радости — это воистину начало неба на земле!

Как древний Израиль с почтением относился к присутствию Бога во Святом святых, так и нам сегодня необходимо с благоговением относиться к присутствию Бога в человеке:

Представьте себе, какое волнение охватило скромную девушку Марию, когда она начала осознавать значение всего этого! Сотворенная, чтобы помочь «творить» Творца! Христос телесно сформировался в ее утробе. Сегодня Он просит твоего разрешения духовно сформироваться в твоем сердце. В Библии дано обетование: «Христос в вас, упование славы» (Кол. 1:27). Если Марию охватил трепет при мысли, что Спаситель сформируется в ее теле, какое же глубокое благоговение должно охватить вас и меня при размышлении о столь величественном обетовании, что Божество избрало для Своего пребывания наше тело и душу.

Иисус по Своей внешности, без сомнения, напоминал Марию, как каждый ребенок имеет сходство со своей матерью. Возможно, друзья замечали, что у Него такие же приветливые глаза, такие же черты лица, как у Марии. Она, безусловно, радовалась, видя свои черты в своем Сыне.

Божество открыло Себя в теле и свойствах, полученных от иудейской девушки.

Если вы позволяете Христу жить в вас, тогда и ваши глаза будут отражать Его мир. Ваш внешний вид, любвеобильное выражение вашего лица станет отражением Его нежной любви. В тоне вашего голоса откроется Его доброта и терпение. Ваш характер сможет представить Бога. Ваше тело и душа станут Его храмом.

Даже величайший художник не в состоянии рисовать картину без холста. Так и ваша жизнь является тканью, которая может изобразить славу Божию.

Разодранная завеса! Чудо! Провозглашен новый путь для жизни! Дан пропуск во Святое святых и обетование стать едиными с Богом!

Глава 2

Жить по–настоящему — знать Бога

«Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа»

(Ин. 17:3)

Я всегда чувствовал в себе недостаток, ибо не помню своей матери. Если я встречался с людьми, знавшими мою мать, я всегда просил их рассказать о ней. Знакомые мне говорили, что она была очень любезной. Я представляю ее нежной и доверчивой, с шаловливой улыбкой на лице. Судя по пожелтевшим фотографиям, можно сказать, что она была красивой. У нее было приятное лицо и густые темные волосы, ниспадающие на плечи. Еще будучи маленьким, я всегда утверждал, что женюсь только на брюнетке; так и произошло.

Она много путешествовала верхом на лошадях, летала на самолетах. Воистину, эта привлекательная девушка была любительницей приключений. Она была также решительной и находчивой, иначе ей не удалось бы проявить такую предприимчивость и смелость. Во время Второй мировой войны она принимала участие в подготовке пилотов для бомбардировщиков и при этом трагически погибла.

Мне было тогда лишь два года. Поэтому при всех моих стараниях я не мог о ней что–либо вспомнить. Моя жизнь сформировалась в утробе моей матери, хотя я и не помнил ее. Во мне так и остается невыразимая тоска по ней. В детстве я особенно чувствовал какую–то неудовлетворенность, которая никогда полностью не исчезала, ибо был лишен общения с матерью, в чем так нуждался. Любимая бабушка старалась возместить отсутствие моей матери, но никто не может заменить Бога в личной жизни человека. Как дитя рождается с глубокими физическими и умственными потребностями, которые может удовлетворить только материнская любовь, так и каждый человек сотворен с внутренней духовной нуждой. Только личное познание Бога может удовлетворить ее.

Один из ранних отцов церкви, Августин, рассуждая о потребности человека общаться с Богом, говорил: «Ты создал нас для Себя, и наше сердце будет беспокойным, пока не успокоится в Тебе».

К. С. Льюис однажды писал:

«Бог создал нас подобно тому, как человек изобретает машину. Машина, созданная с расчетом на бензин, не будет работать исправно ни на каком другом топливе. Человека же Бог создал с расчетом на то, что энергию для своей жизни он будет черпать в Боге. Бог — горючее, на котором, по Его замыслу, может работать человеческий дух. Бог Сам — та пища, которая питает нашу душу и дух. Никакой другой нет… Бог не может дать нам счастье и мир в отрыве от Него, потому что без Него счастье и мир просто не существуют»

(К. С. Льюис. «Просто христианство», с. 57).

Да, на самом деле, человек так создан, что не сможет полноценно жить без личного ежедневного близкого общения с Богом (Деян. 17:28). Без этого он просто неполноценен. Многие христиане, которые когда–то «нашли» или «приняли» Бога, ошибочно предполагают, что они теперь знают Его. Однако существует громадная разница между принятием Отца и познанием Его.

Я принимаю и уважаю руководителя своего государства. Я даже признаю и подчиняюсь его авторитету и власти. Но это не значит, что я знаю его лично. Я не могу утверждать, что знаю его так близко, как друга.

Печально, что многие верующие пытаются из своего официального взаимоотношения с Богом извлечь только выгоду. Они заявляют о своей верности Его авторитету и положению, но не имеют тесных взаимоотношений с Ним. Духовная жизнь таких людей протекает во внутреннем дворе святилища, и они никогда не пытаются пройти во Святое святых, за завесу, чтобы находиться в присутствии Всемогущего Бога.

Христианство сегодня крайне нуждается в напоминании, что его главная сущность заключается в глубоких, постоянных, личных отношениях любви между человеком и Богом. Писатели Библии были людьми, которые страстно желали познать Бога. Но мы изобрели вместо этого многое другое. Я сомневаюсь, сможем ли мы когда–нибудь понять слова Давида: «Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже!» (Пс. 41:2). «К Тебе прилепилась душа моя» (Пс. 62:9).

Я боюсь, что христиане между своими литургиями и литаниями, между кантатами и кредитами где–то потеряли личную реальность Бога. Неужели будущие церковные историки вынуждены будут отметить, что к концу XX века потерялась способность истинного поклонения Богу? Разве прошла эра христианства? Неужели содержанием всей нашей религии стали наши умствования и попытки объяснить Бога?

Лишь что–то знать о Боге — еще не означает познать Бога. Тот, кто измеряет свое благочестие правильностью своего учения и соответствием своего богословия Слову Божьему, должен серьезно взвесить следующую мысль Джона Уэсли: «Ортодоксы или другими словами, те, кто соответствует истинному учению в самом лучшем смысле, составляют лишь весьма незначительную часть в религии. Диавол в аде знает о Боге намного больше, чем самый блестящий богослов. Но самый скромный верующий, который в глубине своей души общается с Небесным Отцом, воистину знает Его в наилучшем значении этого слова».

Сегодня еще можно найти и познать Бога посредством Его Слова. Но глубокая жажда души не находит полного удовлетворения лишь в словах Священного Писания и даже в его самых возвышенных идеях. Лишь близкая дружба с Самим Богом, о Котором свидетельствует Священное Писание, действительно удовлетворит нас. Иисус однажды сказал книжникам–богословам своего времени: «Исследуйте Писания, ибо вы думаете чрез них иметь жизнь вечную; а они свидетельствуют о Мне. Но вы не хотите придти ко Мне, чтобы иметь жизнь» (Ин. 5:39,40).

Бог избрал близкие супружеские взаимоотношения любви для того, чтобы ярко и наглядно представить, какое близкое общение желает иметь Бог со Своим народом. Причина, почему прелюбодеяние так пагубно и развод так трагичен, заключается в том, что они поносят христианство и взаимоотношения, в которые Бог так желает вступить лично с каждым христианином.

Церковь в Библии представлена, как «невеста, украшенная для мужа своего» (Откр. 21:2). Соломон говорит о Христе как о преданном, любящем Супруге… Жена — символ верующих. В Ветхом завете слово «познать» применяется, чтобы подчеркнуть близость в супружеской жизни (Быт. 4:25). Если авторы Ветхого завета рассуждают о богопознании, они под этим подразумевают очень близкие, интимные взаимоотношения. Совершенное духовное богопознание воистину сотворит в уверовавшем человеке новую жизнь — жизнь Христа.

Однако возможно, что в нашем сегодняшнем положении, когда чистота в значительной мере утеряна, мы не в состоянии правильно оценить все тонкости этого сравнения. Но, углубляясь в созерцание этой темы, можно понять важность весьма близкого общения, которое Бог жаждет достичь со Своим народом. Это единение, или общение, включает в себя больше, чем только признание Божественного авторитета, принятия прощения грехов или умственного познания Его Слова.

А. В. Тозер писал:

«Конечная цель христианина заключается не в познании истин Библии. Оно является лишь средством для того, чтобы привести людей к близкому, приносящему полное удовлетворение познанию Бога, чтобы они могли быть счастливыми в Его присутствии и в глубине своих сердец могли познать сладость Его близости».

«Современный ученый, изучая чудеса нашего мира, потерял из виду Бога. И для нас, христиан, существует реальная опасность, чтобы при исследовании чудес Его Слова не потерять Самого Бога»

(Тозер А.В. «Поиски Бога», стр. 10,13).

Когда Иисус жил на земле, некоторые верующие достигли особых, близких взаимоотношений со Своим Учителем. Их жизнь является прекрасным примером для современных людей. Иоанн, обладавший резким, вспыльчивым характером, и бывшая блудница Мария, без сомнения, не имели лучших знаний Священного Писания, чем другие, чтобы быть более приготовленными для таких близких взаимоотношений со Христом. Но они были связаны со Христом большой дружбой. Кто–то метко заметил, что Иоанн писал свои труды пером, окунутым в любовь. Глубокое проникновение в величайшие истины, которым учил Христос, наиболее ярко раскрывается в его посланиях.

Христос не имел любимцев, и все же были люди с открытым сердцем и восприимчивым духом, которые настойчиво искали Его и оказались способными наслаждаться исключительно близким общением с Ним.

Марфа со своими кастрюлями и сковородками суетилась на кухне. Мария же сидела у ног Христа и жадно ловила каждое слово и выражение Его лица.

Существует важное духовное правило, что Бог дает человеку Свои благословения только при определенных условиях; они даются человеку в зависимости от того, с каким постоянством он ищет их и в какой мере готов отказаться от привычного уклада жизни. Основательность и настойчивость в поисках истины более всего содействуют преобразованию формального христианина в посвященного последователя Христа. Это преобразование не зависит от умственных способностей, от показного благочестия или от богословской подготовки.

Именно настойчивость в поисках производит изменение. В этом заключается все. Только такое искание приводит от поверхностных религиозных опытов к глубокому единству с живым Богом. Примером здесь может служить Иаков, который боролся с ангелом и отказался отпустить его, пока не получит благословения. Хорошим примером также служит человек из притчи, приведенной Иисусом, который настойчиво стучал в дверь своего соседа, пока не получил так нужного ему хлеба. Это и действие вдовы, чья просьба была удовлетворена несправедливым судьей благодаря ее настойчивости. Это и абсолютная самоотверженность купца при достижении поставленной перед собой высокой цели. Он продал все, что имел, чтобы приобрести драгоценную жемчужину. Этому соответствует посвящение и самодисциплина нашего Учителя, Который, «встав утром, весьма рано» (Мк. 1:35), или вечером, «взошел на гору помолиться наедине» (Мф. 14:23).

Чтобы по–настоящему познать Бога, человек должен сделать это главной целью своей жизни. Все другие интересы и деятельность должны быть подчинены этой высокой цели. Она должна быть основанием бытия человека, смыслом его жизни. Нет более высокого призвания, нет более волнующего и благородного поручения. Это главный смысл жизни, который придает всему остальному в жизни смысл и значение. Наша карьера или семейная жизнь не пострадают, если мы поставим эту цель на первое место, и она, напротив, будет содействовать нашему успеху. «Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, — сказал Иисус, — и это все приложится вам» (Мф. 6:33).

У кого Бог на первом месте, тот имеет все. Каждый, кто познал Бога, уже действительно богат. Он не порабощен материальными благами, ибо его счастье и удовлетворение не зависят от них.

Очень печально, когда дарованные Богом блага заменяют Самого Бога. Вовсе не означает, что мы принадлежим Богу, если пользуемся Его благословениями. Если кто–то радуется полученному дару, это еще не говорит о том, что он рад подателю этого дара. Вы можете выразить признательность Богу за полученные дары. Этим вы выражаете благодарность. Вы обычно благодарите своего соседа в самолете, давшего вам почитать свою газету. Но, с другой стороны, вы можете прославить своего Небесного Отца за Его чудесные качества характера, за то, что Он щедр и благ, любвеобилен и всепрощающ. Это прославление и поклонение. Чтобы благодарить, вы должны знать о даре, но чтобы вознести хвалу, вам нужно лично знать Подателя всех благ.

Искание Царства Божия — это всегда активный опыт. «Но когда ты взыщешь там Господа, Бога твоего, то найдешь Его, если будешь искать Его всем сердцем твоим и всею душею твоею» (Втор. 4:29). Воистину, познать Бога — означает слиться с Ним воедино. Это означает каждый миг своей жизни жить как бы перед Его лицом. На самом деле, это так и есть. Более того, необходимо подчинить Ему каждую мысль, каждое дело, жить в беспрерывном общении с Ним.

Многие на последнем суде будут стоять перед Богом, утверждая, что они принадлежат к Его народу, потому что верили в Его существование и в то, что Он умер за них. Возможно, что они даже признавали Его авторитет, исследовали Его Слово и носили Его имя. Несмотря на все это, Бог не будет иметь другого выбора, как только сказать им роковые слова: «Я никогда не знал вас» (Мф. 7:23).

Христианин нашего времени должен отвергнуть все искусственные украшения религии, которые сегодня окружают его со всех сторон. Тогда он сможет воскликнуть от всей души вместе с ап. Павлом: «О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия!» (Рим. 11:33). «Да и все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего» (Флп. 3:8).

Познать Бога и быть познанным Им — в этом заключается все для настоящего и будущего. «Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога» (Ин. 17:3).

Глава 3

Жить по–настоящему — находиться в единстве с Богом

«Да будут все едино; как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино»

(Ин. 17:21).

Одна пожилая женщина однажды слышала, как ее друзья рассуждали об успехе нового пастора в их деревне. Некоторые хвалили его за пробуждающие проповеди. Другие говорили о его дружелюбии и изящных манерах. Третьи отмечали, что его красноречие является результатом хорошего образования. Некоторые подчеркивали, что его способность поддерживать со всеми хороший контакт является естественным талантом. «Нет, — прервала их пожилая женщина, — я вам скажу, в чем дело. Этот человек имеет очень близкие отношения со своим Спасителем».

Один человек, с которым я поддерживал деловые связи, говорил мне, что он обязательно достигнет успеха. Он говорил: «Всегда существует достаточно путей, чтобы успешно воплотить в жизнь свои планы».

Да, деньги, положение, знания, способности, талант, психологическая проницательность и сексуальность — все это применяют люди, чтобы выдвинуть свое достоинство!

Однажды один преподаватель колледжа, защитивший диссертацию на степень доктора богословия, так отозвался о своей удаче: «Это, видимо, самое главное достижение в моей жизни», — сказал он.

Да, благочестие, целомудрие, нравственность, сообразительность и прочее — таким мерилом многие оценивают свое духовное достоинство. Удивительно, когда же мы наконец начнем судить о своем успехе на основании самого важного, тогда все остальное останется в тени? Главным же критерием успеха является степень единства, которым мы наслаждаемся при общении с Богом!

Когда моя дочь училась в шестом классе, как–то раз ей дали задание составить серию надписей для предполагаемых надгробных плит. Одним предложением нужно было охарактеризовать жизнь каждого человека. Когда я помогал ей в этом, она спросила меня: «Папа, а какую надпись ты хотел бы видеть на своей надгробной плите?» Трудный вопрос!

В моем разуме промелькнули некоторые традиционно надгробные надписи: «Добрый отец», «Любящий супруг» и т.д. Мне вспомнилась даже где–то увиденная надпись: «Здесь покоится самый невежественный человек этого кладбища». А что бы вы написали о себе? Видимо, самое лучшее, что может написать о себе человек, — это те слова пожилой женщины, которая охарактеризовала своего пастора словами: «Этот человек имел очень близкие отношения со своим Спасителем!» Или, может быть, так: «Он всегда ходил с Богом», или: «Он был в полном единстве с Богом».

Весьма распространено мнение, что Бог хочет помочь людям усовершенствовать их характер. К сожалению, нет! Он этого не желает. Он жаждет дать нам новый характер, Свой характер, вместо старого. Вам надо отказаться от своего и принять Его характер.

Христианская религия не ограничивается только вашим спасением. «О, да, я это знаю, — скажете вы. — Она также делает меня лучшим человеком!»

Как печально, что это заблуждение! Религия Иисуса Христа устраняет старое и создает новое. Она не ограничивается шлифовкой острых граней нашего старого характера. Она не планирует наружное улучшение вашего старого «я». Религия Христа преобразует нас в совершенно новое творение!

Суть здесь заключается не в развитии маленького бутона в красивый цветок, а в преобразовании отвратительного, колючего сорняка в розу, в превращении маленького ползающего, некрасивого червя в летающую, красивую, свободную бабочку.

Психология говорит нам о проницательности, интуиции. Воспитание говорит о возрастании и совершенствовании. И только христианство действительно может говорить о преобразовании! Оно возвещает об этом громогласно и предлагает всем удивительное преобразование, изменяющее весь внутренний мир человека. «Итак, кто во Христе, тот новая тварь» (2 Кор. 5:17). «И не сообразуйтесь с веком сим, но преобразуйтесь обновлением ума вашего, чтобы вам познавать, что (есть) воля Божия, благая, угодная и совершенная» (Рим. 12:2).

Религия и психологические познания могут вызвать в характере положительные изменения. Но только лишь общение и единство с Богом полностью преобразует человека в новое творение!

Если вам предлагают бесплатно новую или капитально отремонтированную автомашину, какую бы вы выбрали? Особенно если вы знаете, что должны в ней путешествовать в вечность?

Мерило истинного успеха, сущность практического христианства заключается исключительно в общении и единстве с Богом, ибо только таким образом человеку сообщаются жизнь и естество Христа. Вспомните о прочитанном в первой главе, что близкое знакомство с Богом позволит Христу отразиться в верующих (Гал. 4:19). Верующие часто участвуют в Вечере Господней, не понимая ее глубокого значения. Через эти символы она помогает раскрыть реальность того, что Иисус Христос готов вселиться в сердце верующего и стать с ним одним целым. Иисус не учредил крест как символ Своего служения. Это сделали Его последователи. Спаситель всегда желал, чтобы Вечеря Господня оставалась самым памятным событием, напоминающим не только о том, что Он сделал на Голгофе, но и о том, что Он делает или желает сделать для нас сегодня.

«Приимите, ядите: — наставлял Он, — сие есть Тело Мое… Пейте из нее все; ибо сие есть Кровь Моя нового завета» (Мф. 26:26—28)… Христианство несравненно больше, чем правильная этика или правильная религия. Это не только какая–то духовная или нравственная система. Религия Христа — это Бог, соединяющий Свой народ с Собой. Христианин, принимая хлеб как символ тела Иисуса, совершает акт поклонения Богу, так как в духовном смысле принимает Хлеб жизни, «тело» Христа внутрь себя. Принятие символа крови Христа показывает, что христианин впускает Христа в свою духовную жизнь для обновления в ней каждой «клетки». Мы не можем говорить о пребывании Христа в нас как об отвлеченном понятии или теории. Не думайте, что тайна — «Христос в вас» (Кол. 1:27) — это гипотеза, неосуществимая мечта, существующая лишь в теории? Нет! Стать причастником Божеского естества доступно сегодня для каждого! Это гораздо больше, чем какое–то расплывчатое представление о будущей действительности, и намного больше, чем абстрактная нравственная идея. «Ибо вы — храм Бога живого, как сказал Бог: "вселюсь в них и буду ходить в них; и буду их Богом, и они будут Моим народом"» (2 Кор. 6:16).

Христиане, ваши руки должны стать руками Божьими в исполнении Его воли в этом мире. Он желает использовать ваши силы и ваши способности как по праву принадлежащие Ему! Иисус именно для этого и пришел в наш мир. Он был Богом на земле, будучи в человеческом теле. Таким образом, Бог мог наилучшим образом действовать во благо человеку. Когда человеческая и Божественная природа соединились в Иисусе, тогда началось величайшее, прежде невиданное преобразование. Оно разделило надвое всю историю человечества. Оно поколебало всю вселенную и свергло с престола падшего князя мира сего. Теперь Бог желает производить это преобразование через нас. Вам и мне предоставлено преимущество трудиться на его завершающем этапе. Сейчас для христиан настал ответственный момент. Бог желает также обновить и ваш разум. «Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе» (Флп. 2:5). Тем, кто вручает свой разум Богу, Бог дает Свою мудрость и умственные силы, и мы можем мыслить более ясно, чем прежде. В наши сердца изливается Божия любовь, и мы становимся приветливыми и добрыми. Обычные люди становятся необычными. Надеюсь, вы теперь можете видеть, что я не предлагаю вам нереальную теорию или духовную спекуляцию. Единство с Богом (Ин. 17:23) — это объективная реальность, хотя мы и не в состоянии дать ей научное и биологическое объяснение. Небесный Отец предлагает нам уже здесь, на земле, сделать нас причастниками жизни, славы и естества Его Сына (Ин. 5:24). Мы не способны понять или объяснить его, но можем испытать это на опыте.

Осуществление этого обетования в жизни христианина требует только одного. Мы должны отказаться от своего врожденного характера. Тогда христианин становится причастником удивительного преобразования, описанного ап. Павлом в Рим. 12:2. Ап. Павел умоляет верующих сделать самое главное и первостепенное: «Итак умоляю вас, братия, милосердием Божиим: представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу для разумного служения вашего» (Рим. 12:1). Да, во взаимоотношениях человека с Богом остается нечто, что должен сделать христианин: он должен ежедневно умирать для собственного «я» (2 Кор. 5:15).

Когда Иисус провозгласил, что сохранение жизни связано с отдачей, этим Он поразил Своих слушателей. Девиз: «Умереть, чтобы жить» никогда не был хорошо понят. Безусловно, он никогда и не был популярным. Книга, в которой приводится эта точка зрения, не станет бестселлером. В настоящее время, когда популярны такие жизненные принципы, как: «Вы — сами себе лучший друг» или «Представь себя другим», большинство людей рассматривают свой внутренний мир с тем, чтобы произвести обновление, обрести вдохновение или цель жизни.

Но Христос подчеркивал, что для того, чтобы сохранить жизнь, имеется другой путь: «Истинно, истинно говорю вам: если пшеничное зерно, падши в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода. Любящий душу свою погубит ее; а ненавидящий душу свою в мире сем сохранит ее в жизнь вечную» (Ин. 12:24,25).

«И подозвав народ с учениками Своими, сказал им: кто хочет идти за Мною, отвергнись себя и возьми крест свой и следуй за Мною; ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее; а кто потеряет душу свою ради Меня и Евангелия, тот сбережет ее; ибо какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит?» (Мк. 8:34—36).

Когда истинный христианин желает оценить свой успех, он никогда не спрашивает: «Сколько я получил?» Он всегда будет спрашивать себя: «Как много я отдал?» В этом заключается путь к истинному успеху, истинному богатству. В достаточной ли мере я отказался от собственного «я», чтобы естество Христа смогло заменить меня? Отражаю ли я Божеское естество своего Учителя? Такие вопросы предлагаются в наивысшей школе вселенной.

Самая прекрасная весть Евангелия заключается в том, что Сын Божий стал Человеком, чтобы люди могли стать сыновьями Божьими. «А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин. 1:12).

В течение двух тысяч лет это небесное предложение не было вполне понято. Многие боятся, что принятие этого предложения влечет за собой большие изменения в их жизни. Голос Божий все еще продолжает приглашать каждого христианина вступить на этот небесный путь единения с Иисусом Христом. Не только стать подобным Ему, но принять Его естество в свое тело и дух, чтобы быть с Ним едино (Ин. 17:23).

Но вы можете сказать: «Подождите, это граничит с богохульством. Это невозможно!» Да, в некотором смысле, это действительно невозможно. Такое действие настолько же «нереально», как возникновение дуба от желудя или появление бабочки из отвратительного червя. Оно настолько дивно, как образование человеческой жизни с ее удивительными возможностями из невидимой невооруженным глазом клетки.

«Он богохульствует», — восклицали книжники, когда Иисус осмелился сказать расслабленному, что ему прощены грехи. Но Господь дал им незамедлительно убедительный ответ: «Что легче — сказать: „прощаются тебе грехи", или сказать: „встань и ходи"?» (Мф. 9:3,5,6).

С самого начала Бог всегда проявлял Свою чудотворную силу в физической сфере настолько, чтобы люди могли Ему доверяться, когда Он обещает сотворить чудо в их духовной жизни. Но большинство людей настолько заняты поисками успеха на ложных путях, что даже не замечают реальных чудес в физическом мире. Завеса, которую необходимо разодрать сегодня, — это наша эгоистическая природа, наше «я». Мы должны обязательно ее разодрать, если желаем увидеть Святое святых и найти единство с Богом.

В повседневном служении священника, которому представили Иисуса для благословения, Он был обычным ребенком. Если бы ему сказали, что он держит на руках своего Творца, он, без сомнения, воскликнул бы: «Это невозможно!» Но для старого Симеона, который был «муж праведный и благочестивый… и Дух Святый был на нем», эта встреча была итогом ожидания всей его жизни. Это было чудо, которое он ожидал: «Ибо видели очи мои спасение Твое!» — так воскликнул он с глубокой радостью. Он имел духовное зрение, которое отсутствовало во всем Израиле и во всём мире, — «свет к просвещению язычников, и славу народа Твоего Израиля» (Лк. 2:25,30,32). Только подобное сможет оценить подобное. Все, кто сейчас не имеет в своей жизни такого единства с Богом, будут неспособны признать Его Сына как своего личного Спасителя, когда Он придет во второй раз. Но поскольку этот старый человек посвятил свою жизнь достижению единства с Богом, он мог понять и оценить этот величайший дар Отца нашему миру. Однако печально сознавать, что большинство современных христиан похожи на священника, а не на Симеона. Они не в состоянии видеть то чудо, которое Бог сегодня предлагает нам. Им кажется невозможным, что Отец действительно предлагает принять настоящую природу Своего Сына.

«У Бога не останется бессильным никакое слово», — заверял ангел Марию, когда она удивлялась, сможет ли Христос развиться в ней на самом деле. Когда Бог говорит, что желает, чтобы верующий стал причастником Его Божеского естества, тогда на устах у каждого верующего должны бы быть слова: «Да будет Мне по слову Твоему!» Точно так, как замечательно сказала эта доверчивая, простая девушка: «Се, раба Господня; да будет Мне по слову твоему» (Лк. 1:38).

Но Бог желает услышать сегодня от нас такой же ответ. Божественное обетование продолжает звучать: «И славу, которую Ты дал Мне, Я дал им: да будут едино, как Мы едино. Я в них, и Ты во Мне» (Ин. 17:22,23).

Этими словами Бог обещал верующим, что они могут стать причастниками Божеского естества, которое, подобно Христу, не от мира сего. «Я передал им слово Твое, и мир возненавидел их, потому что они не от мира, как и Я не от мира» (Ин. 17:14).

Тот факт, что Бог может сделать нас причастниками естества Своего Сына, так же возможен, как и прощение грехов. Оба эти действия — чудо. Они воспринимаются только путем послушания и через веру. Хотя оба явления выше нашего разумения, их надо просто принять так, как они нам предлагаются, и сказать: «Да будет мне по слову Твоему».

Когда парализованный услышал слова Христа: «Встань, возьми постель твою и иди домой», он не стал говорить: «Не понимаю, как я могу это сделать». Он не воскликнул: «Это мне кажется невозможным!» Он решил без колебания принять предлагаемый дар. Сразу же он применил свою волю, начал действовать и был исцелен. Чудо свершилось.

Вы и я также сможем подняться, освобождаясь от смертоносного греха — от нашего ветхого естества. Приняв Божье предложение, мы сможем преодолеть парализующий нас эгоизм. Бог предлагает нам сделать нас причастниками Божеского естества Своего Сына. Таким образом, приобретается вечная жизнь, ибо над естеством Христа смерть не имеет власти. Соединяясь с Ним, мы соединяемся с вечностью.

Христианин, несомненно, должен помнить, что он кое–что должен сделать в своей духовной жизни. Конечно, главную роль играет вера, доверие к Богу; но кроме этого есть еще нечто, что он должен сделать ради личного спасения и преобразования. Он должен быть постоянным в своих поисках; он должен стремиться всегда быть в Божьем присутствии, осознавать близость Его присутствия и иметь желание быть постоянно с Ним.

В один из холодных осенних дней, уже достаточно долго наблюдая за птицами, как они каждую осень оставляют Аляску, направляясь в более теплые места, я решил, что они могут кое–чему научить и меня. Итак, я взял жену и двух детей, и мы на автомобиле отправились в направление отлета птиц. Поскольку я писал книгу, я мог взять эту работу с собой. Такое занятие не ограничивало нас в наших планах. Мы решили, что наша ежедневная цель — движение к югу. Мы путешествовали до тех пор, пока не оказались в более теплой зоне. Тогда мы разбили палатку. Спустя некоторое время мы начали чувствовать холод. Холодный ночной воздух и изменение цвета листьев на деревьях как бы говорили нам: «Еще надо двигаться дальше». И мы последовали дальше, на юг, за солнцем.

Таким образом, мы проследовали через территорию штата Юка. Посетили родственников в Британской Колумбии и Вашингтоне. Затем путешествовали по прибрежным местам Орегона и Южной Калифорнии. Мы лишь улыбались, когда по телефону слышали сообщения из дома, что там мороз достигает 30 градусов и проносятся снежные бури и метели.

Когда в Калифорнии, этом «золотом штате», стало холодать, мы отправились дальше в путь по пустынным местам штата Аризоны. В конце концов наши поиски привели нас в Мексику.

Желая согреться на солнце, мы должны, насколько возможно, ближе держаться к нему. Подобно этому, чтобы согреться в тепле Божественной любви, мы должны быть ближе к Солнцу Праведности, Спасителю, Сыну Божьему. Вернее, мы должны стать едиными с Ним. Это должно стать главной целью нашей жизни.

К. С. Льюис исключительно в своем стиле описывает, как христианин может стать причастником Божеского естества: «Если вы хотите замочиться, войдите в воду. Если хотите иметь радость, силу, мир и вечную жизнь, тогда вы должны подойти очень близко или даже войти к Тому, у Кого находятся эти ценности. Они не являются почетной грамотой, которую Бог может дать каждому по желанию. Нет, они просто текут из своего центра, из реального источника. Когда вы находитесь близко к источнику, тогда его брызги намочат вас. Если будете находиться вдали, останетесь сухими. Если человек вступит в единство и общение с Богом, он просто не сможет не жить вечной жизнью. И, в противоположном случае, если человек находится вдали от Бога, он будет постепенно увядать и наконец погибнет».

«Христос — Сын Божий. Если мы станем причастниками Его жизни, тогда мы будем сыновьями и дочерями Божьими. Тогда мы будем любить Отца, как любил Его Христос, и в нас будет пребывать Дух Святой. Каждый христианин, таким образом, станет Христом в миниатюре. В этом заключается смысл и цель жизни христианина»

(К.С. Льюис, «Просто христианство»).

Глава 4

Жить по–настоящему — поклоняться Богу в духе и истине

«Воздайте Господу славу имени Его. Возьмите дар, идите пред лице Его, поклонитесь Господу в благолепии святыни Его»

(1 Пар. 16:29).

Один весьма благочестивый верующий всегда молился в определенное время. Наслаждаясь такой духовной жизнью, он старательно и настойчиво пытался заинтересовать ею и других. Он проявлял благоговение, духовность, прилежание и глубокую честность. Но в его религии была одна ошибка: объектом его ревностного поклонения была Статуя Свободы в Америке.

Многие выдающие себя сегодня за истинных поклонников Бога очень похожи на этого странного человека. Их духовная жизнь сосредосточена вокруг какого–то идеала, но не вокруг Личности. Бог стал для них не более чем другим названием доброты, истины или принципа любви.

Сущность нашей внутренней духовной жизни и наших формальных богослужений и молитв свидетельствует о том, сколь мало мы знаем Бога.

Как печально, что врагу почти удалось скрыть от людей реальность Личности Бога. На самом деле, это очень искусный прием: заставить людей поклоняться Богу только как символу реального живого Бога. Устроить все так, чтобы почитать Бога каким–то сверхкомпьютером или весьма далеким источником энергии, лишенным личности, представляющим собой непостижимую тайну. Враг хочет, чтобы люди никогда не размышляли о Нем как о Личности, как о доступном преданном Друге. Удивительно, как удалось врагу распространить о Боге такое искаженное представление!

И в самом деле, кто будет затруднять себя тем, чтобы сохранять единство с каким–то отвлеченным, нереальным учением? Кого взволнует рассказ об отстраненной, хотя и величественной идее? Кому нужно постоянно помнить о какой–то мистической силе жизни?

Трагично, но для многих верующих Бог более представляется в виде абстрактного понятия, чем реальной Личности. Они допускают, что для существования вселенной должно быть какое–то объяснение. Чтобы оно было логично объяснено, они допускают существование Бога. Возможно, они даже полагают, что таким образом самоотверженно поддерживают христианство! Но судить о Боге только по окружающим нас доказательствам и даже верить в такого Бога — все это весьма далеко от личного знакомства с Ним. Ведь даже бесы верят, что Бог есть. Истинное познание и поклонение Богу — это значит знать Его как удивительную, любвеобильную Личность. Во Христе Он (Ин. 17:23—25) — такая же человеческая личность, как вы и я. Но как Бог Отец Он является духовной Личностью, — что больше, чем просто Личность.

У Бога очень чувствительное сердце. Он способен проявлять все чувства, начиная от гнева до страдания души. Он может огорчаться, иметь желания, радоваться, смеяться, плакать. Своим недостойным поведением вы заставляете Его плакать и причиняете этому могущественному Существу огромную печаль. Ему не безразлично, что вы делаете, но более всего Он озабочен тем, кем вы становитесь. Если вы соответствуете своему предназначению и откликаетесь с благодарностью на Его любовь, тогда вы доставляете сердцу Всемогущего величайшую радость.

Бог воспринимает каждое чувство, каждое нежное чувство гораздо более живо и интенсивно, чем мы. Посему Он как Личность более глубоко воспринимает гнев; Его радость более высокая и чистая, чем мы в состоянии представить. Даже воробей не упадет на землю без участливого сочувствия Небесного Отца.

Но в глубинах этого могущественного естества скрыта уникальная, сверхчеловеческая Личность, Которая притягивает вас к Себе и пробуждает у вас желание ближе познакомиться с Ней, быть в более полном единстве с Ней. Нашим величайшим преимуществом сегодня является то, что мы можем соединиться с этой удивительной, бесконечно глубокой Личностью. Каждый христианин может приникнуть с полным доверием к груди этой живой и заботящейся Личности. В этом заключается христианство. Истинное поклонение Богу — это полное единение человека с Божеством, это все более углубляющиеся отношения доверия и любви с Ним.

Можно слышать много разговоров о вере в такого Бога, Которого нужно бояться и повиноваться Ему. Но многие забыли совет Давида: «Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего» (Пс. 36:4). Благоговение перед Ним и повиновение Ему существенны, но более всего Бог желает, чтобы мы радовались в Нем. Можно верить в Бога–Творца умом. Вы можете бояться Его и почитать Его авторитет как Законодателя и Судьи. Но радоваться в Нем вы сможете только тогда, когда будете знать Его как Личность, которую глубоко любите.

Как печально, что, поклоняясь Богу, люди всегда добавляют выражения: «потому что». «Потому что Он Всемогущий»; «потому что однажды Он будет судить мир»; «потому что Он сотворил нас». Определяется ли ваша любовь к матери лишь тем, что она родила вас? Не уважаете ли вы ее больше за ее любовь к вам? Наша дочь удочерена, но она любит свою мать так же преданно, как и сын, который по крови наш. Если ваш отец, к примеру, судья, служитель или врач, тогда вы можете уважать его за положение, мудрость, компетенцию, профессиональную эрудицию и воспитанность. Но это ни в малейшей мере не увеличивает вашу любовь к нему. Ваша привязанность к отцу зависит от его обращения с вами, от его личности. Это не зависит от того, участвовал он или нет в вашем биологическом зачатии, не зависит от титула и занимаемого в обществе положения. Наши взаимоотношения с Богом так же должны основываться на уникальности Его Личности. Они не должны основываться просто на том, что Он имеет над нами власть или обладает множеством удивительных способностей, или на том, что Он имеет бесконечный, непостижимый разум. Я очень благодарен своему отцу по крови за свое рождение и существование. Я уважаю его и даже начал питать к нему определенную привязанность после того, как ближе с ним познакомился. Но я никогда не испытывал желания назвать его отцом. По не зависящим от него причинам он не принимал участия в моем воспитании. Есть человек, к которому я испытываю большую привязанность, чем к отцу, — это мой отчим. Мы встретились с ним, когда, я был еще маленьким мальчиком. Уже тогда я стал называть его своим отцом, и между нами установились самые близкие отношения. Наши отношения стали очень тесными и прочными только потому, что мы узнали друг друга как личности.

Бог желает, чтобы мы любили Его прежде всего за то, какой Он, за Его характер. Я знаю нескольких именитых людей, и один из них, как мне известно, всегда боится, что люди стремятся познакомиться и быть ближе к нему из–за его положения и богатства. Бог также сталкивается с такой проблемой. Или, вернее сказать, мы, люди, имеем подобную проблему. Многие из нас довольствуются лишь поверхностными связями с Божеством.

Люди жаждут быть просто любимыми, а не из–за своих личных достижений, богатства или положения. Их душа стремится к любви. Они не возражают против уважения их достоинств, однако не желают, чтобы это было главным стимулом любви. Также и Бог не желает от нас любви из–за Своих великих деяний, совершаемых во благо человеку. Конечно, оцените и прославьте Его за эти достоинства! Но если вы по–настоящему любите Его, то ваша любовь будет брать свое начало в Его любви. Любите Его просто ради Него Самого. Когда вы увидите Бога таким, каким Он есть, и оцените красоту Его характера, тогда вы не сможете поступить иначе — вы искренне полюбите Его. Знать Бога значит любить Его.

Священное Писание говорит, что Бог есть Истина. Да, и более того — Он истинная Личность. Бог есть Любовь. Да, это так, но лучше сказать, что Он — любящая Личность. Такому Богу нужно поклоняться не только разумом, но и сердцем. Он не является просто принципом, но принципиальной Божественной Личностью.

Когда мы откроем для себя Бога, каким Он есть в действительности, а не таким, как враг искаженно представляет Его, тогда мы будем глубоко тронуты и сможем измениться. Наше личное «я» потеряет для нас свое первостепенное значение; и по мере того, как будет происходить наше приближение к Нему, мы все больше будем жаждать в самом себе отражать Его естество. Только тогда мы начнем открывать великую радость в поклонении Богу, и это станет для нас величайшим, волнующим опытом всей жизни!

О, как многие обманывают сами себя и Бога, думая, что поклонение Богу заключается в церковном богослужении раз в неделю. Когда оно оканчивается, прекращается на семь дней и их поклонение Богу. Христианское общение важно, но оно составляет лишь малую долю нашей духовной жизни. Если нет постоянного поклонения Богу в наших сердцах, тогда общественное богослужение теряет свое значение и ценность.

Хорошим примером этого может служить жизнь Николаса Германа. До своего обращения это был простой, необразованный крестьянин, который говорил о себе так: «большой громила, который все ломает».

После своего обращения он решил стать священником, но, взвесив свои способности, он понял что это ему будет не под силу. Ему трудно было проникнуть в тонкости богословия. Поэтому в 1649 г. он уходит в монастырь, приняв новое имя — Лоренс. В монастыре его определили на кухню мыть посуду, и здесь этот смиренный человек сделал неожиданное для себя открытие, которое с тех пор вдохновило многих людей. Вначале он думал, что посвящение своей жизни Богу на служение в таком непривлекательном окружении означает для него печально–томительное провождение оставшихся дней жизни. Так рассуждая, он допускал мысль, что это заслуженное наказание за совершенные в прошлом грехи. Но из опыта личного, близкого соприкосновения с Богом он неожиданно постиг, что человек, находясь в сознании постоянного присутствия Господа, сможет, независимо от обстоятельств, испытывать глубокое удовлетворение и неподдельную радость.

Он писал: «Постоянно беседуя с Богом, мы должны утверждать себя в том, что Бог незримо присутствует с нами».

Одно из наиболее известных его высказываний показывает, как единство с Богом и Его присутствие смогут даже самую обычную ежедневную работу превратить в служение Богу. «Время труда у меня не отличается от времени молитвы. В шуме на кухне, среди звона посуды, когда несколько человек одновременно что–то говорят, я сохраняю общение с Богом в такой же мере, будто нахожусь на коленях перед святым Богом».

Где бы вы ни находились, вы можете вознестись сердцем к Богу и тотчас оказаться в небесном святилище. Решив мысленно обратиться к Богу, вы можете войти за завесу и поклоняться Богу во Святом святых. При этом не имеет значения, работаете ли вы за письменным столом, ведете ли вы автомобиль или стоите в ванне под душем. Лицо Отца всегда направлено к вам, потому что для общения с Ним требуется только ваше решение и желание, и вы можете общаться с Ним везде и в любое время. Воистину невероятно, но мы не используем наше право прямого доступа к Богу, приобретенное для нас на Голгофе. Причина здесь не в том, что мы «плохие», но в том, что мы сами себя обманываем. Вместо того, чтобы сосредоточить свое внимание на присутствии Небесного Отца, мы позволяем своим мыслям блуждать, занимаемся обычными делами, а может быть, наше сознание занято сексуальной фантазией или самовозвышением или еще чем–то. Не так ли это? О чем вы размышляете, когда управляете автомашиной, ходите по улицам или просто прогуливаетесь? Почему бы не посвятить хотя бы некоторую часть нашего ежедневного непрерывного процесса мышления, чтобы побыть наедине в общении с Богом?

По традиции самое подходящее время, чтобы сосредоточить свое внимание на Боге, — это молитва, исследование Библии и участие в богослужении. Все эти грани духовной жизни крайне важны. Но человек может участвовать во всем формально, будучи лишенным истинного общения с Богом. Здесь мы хотим подчеркнуть важность личного общения с Богом. Оно дает неизмеримые благословения, которые невозможно получить в вошедших в привычку молитвах и богослужениях. Современное поколение, находящееся в апогее истории нашего мира, нуждается в таком глубоком общении с Богом, которое никогда раньше не испытывало ни одно поколение христиан. Силы тьмы угрожают поглотить все доброе, поэтому жизнь всех христиан во всем мире должна быть освящена славой, приобретенной в общении с Богом во Святом святых. Когда Моисей спускался с горы после самого близкого общения с Господом, на его лице отражалось Божественное сияние. Он пришел в стан, который был полностью пленен грехом, но, облеченный в славу Божию, он победил грех. «Покажи мне славу Твою», — умолял он Бога, и Господь открывал ее ему в течение всех дней его жизни.

Мы с вами тоже должны с дерзновением просить Бога, чтобы Он показал нам славу Свою. Тогда мы не останемся прежними, но будем отражать ее. Насколько же лучше нам нужно понимать, что значат в нашей жизни слова: «все делайте в славу Божию» (1 Кор. 10:31). Все, что делает верующий, может быть актом поклонения Богу. Даже в самых скромных обязанностях жизни можно поклоняться Богу.

Когда мы самые обычные дела совершаем во славу Божию, тогда мы получаем от того, что сделали, глубокое удовлетворение. Это путь в жизни каждого христианина, чтобы достичь высшей степени самоутверждения и чувства достоинства. Такой дух наполнит всю жизнь удивительным смыслом и счастьем. Как велика в этом нужда в наше время, когда многие подвергают сомнению все ценности, включая и саму жизнь.

Одно из самых замечательных качеств детей, чему могли бы завидовать взрослые, заключается в их умении восхищаться самыми простейшими явлениями. Иисус сказал: «Истинно говорю вам, если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное» (Мф. 18:3). Я убежден, что Христос здесь указывал на то, как высоко Бог оценивает людей, которые еще способны восхищаться Его деяниями. Все, кто однажды достигнет неба, радуются и восхищаются уже здесь, на земле, так как открыли для себя Источник всякого удивления — нашего Господа Бога. В результате этого они научились почитать значительным каждое действие, каждую мысль и каждый миг своей жизни. Эти моменты жизни стали значительными благодаря их личному общению с Богом. Если вы хотите постичь истинный смысл своей супружеской жизни, вкусить полноту радости ваших отношений с детьми, понять значение вашей работы, уяснить для себя подлинный смысл исследования Священного Писания, важности ваших молитв и богослужений, вы их сможете найти только в близком и личном общении с Небесным Отцом. Каждый человек сам для себя должен открывать, каким должен быть его самый действенный путь к внутреннему единству с Богом. Человеческой природе не свойственно сохранять сознание присутствия Божьего. Мы всегда склонны размышлять о самих себе. «Все мы блуждали… совратились каждый на свою дорогу» (Ис. 53:6). Нужны самые напряженные усилия воли, чтобы в своей жизни отвлечь внимание от себя к Богу. Бог должен быть центром нашей жизни.

Различными могут быть лишь метод и степень того, как достичь Бога. То, что приводит меня в близкое состояние с Богом и вызывает благоговение, может не найти отзыва в вашем сердце. С другой стороны, то, что вас духовно пробуждает, на меня может не оказать никакого влияния. Мы должны быть весьма снисходительны друг ко другу в таких вопросах, как христианская музыка, проповедь, образование, чтение и свидетельство. Здесь нам нужно быть особенно гибкими. Нам необходимо самим лично познавать, как достичь и сохранить практическое единство с Богом.

Человек, не привыкший уделять в течение дня достаточно времени для размышлений о Боге, сможет ощутить заметный прогресс, размышляя о Небесном Отце два–три раза в день. С другой стороны, человек, имеющий навык общаться с Богом три раза в день, откроет для себя удивительный опыт возрастания, уделяя размышлениям о Господе несколько минут каждый час в течение дня.

Это «умерщвление» собственного «я» и формирование навыка пребывания в присутствии Божием. Сегодня окружающая обстановка играет значительно большую роль, чем когда бы то ни было ранее в истории. Мы стали более зависимыми от окружающей обстановки, жить стало сложнее. Бог понимает создавшееся положение и следит за всем с безграничным сочувствием и долготерпением. Не отчаивайтесь, если вам не удается сразу сосредоточить свое внимание на Боге. Брат Лоренс, о котором уже упоминали, говорит: «Я достиг такого состояния, что мне сейчас столь же трудно не размышлять о Боге, как вначале было трудно приучить себя размышлять о Нем». Он также сказал: «Бог не налагает на нас непосильного бремени. Нужно время от времени немного размышлять о Нем; немного Его прославлять; делиться с Ним своими печалями и почаще благодарить за полученные благословения, которыми Он нас постоянно одаривает. Он предлагает нам почаще искать у Него утешения. Вознеси к Нему свое сердце, сидя за обеденным столом или находясь в обществе. Даже самое краткое воспоминание о Нем будет всегда приятно Ему».

Стремясь достичь навыка пребывать в присутствии Божием, вы к концу дня в отчаянии можете обнаружить, что не вспомнили о Нем ни одного раза. Но и в таком случае не разочаровывайтесь. Уже тот факт, что ваша неудача вызывает у вас печаль, свидетельствует о вашем прогрессе. По мере того, как проходят дни, недели и месяцы вашего общения с Богом, оно становится для вас более и более естественным. Ваши способы достичь навыков этого общения могут отличаться от опытов других верующих. Но вы все же целенаправленно движетесь к единой святой цели — к постоянному общению с Ним. Некоторые, возможно, достигнут этой цели в совершенстве только на небе. Но каждый сможет предвкушать радость будущего мира, если он постоянно, в меру своих способностей, будет искать Бога. Изменяя свое сознание так, чтобы Господь был в центре нашего внимания, мы сможем жить в состоянии постоянного поклонения Богу. Безусловно, наряду с этим должна протекать и вся другая деятельность. Необходимо и ей уделять наше внимание. Но сознание присутствия Божьего должно преобладать над всеми другими интересами и делами. Отец не покинет нас, если мы не оставим Его. Все, что мы делаем, можно совершить во славу Его. Всякое дело, таким образом, может быть актом поклонения Богу. А личное присутствие Божие может стать, согласно Его намерению, славой и чудом нашей жизни, центром всего.

Глава 5

Жить по–настоящему — получать непреходящие Божьи благословения

«Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире; ибо на Тебя уповает он»

(Ис. 26:3).

Была тихая погода. Я, в то время, еще маленький мальчик, направился в свою каюту спать. Это был первый день нашего плавания. Наш буксир транспортировал в деревню эскимосов в далекой Аляске баржу, загруженную строительными материалами для новой миссионерской станции. Я залез в маленькую каюту под теплое одеяло. Помню до сих пор, как легкое покачивание буксира усыпило меня. Несколько часов спустя мы миновали прилив и вышли на просторы Берингова моря. Поднялся шторм… Между нами и сибирскими берегами на Западе не было ничего, кроме воды и ветра. Быстро поднялись большие волны. Их громовые удары о корпус буксира приходились рядом с моей головой и очень скоро разбудили меня. В каюте было темно, и меня охватил ужас. Я был совсем одинок. Буксир ужасно бросало то вверх, то вниз. Иногда казалось, что удар большой волны был похож на удар кувалды. Корабль сотрясало от киля до кормы так, что каркасные брусья, будто бы протестуя, стонали и скрипели. Я слышал, как над моей головой прокатывались по палубе большие волны.

Мой ужас усилился, когда соленая вода через люк начала капать на мою кровать. Недолго думая, я оставил свое уютное место. Через тесный коридор по лестнице я поднялся на палубу, забыв в панике одеть свои брюки. Я был убежден, что мы тонем и с трепетом ухватился за ноги стоящего у штурвала отца.

Взглянув на него, я был удивлен. Он улыбался! Не поворачивая головы ко мне, он проговорил: «Мне всегда нравится на море такой сильный ветер!» Я начал понимать, что он действительно чувствует наслаждение, управляя кораблем в такую штормовую погоду. Его уверенность сняла и мой испуг. Я скоро тоже стал чувствовать радость от разыгравшейся стихии. Никогда не забуду, как рассеялся мой страх, когда я пришел к отцу…

Кто–то сказал: «Величина вашего страха показывает, как далеко вы находитесь от Бога».

Величайшие, неизмеримые, сверхъестественные благословения будут произвольно изливаться на каждого христианина, если он поставит в своей жизни на первое место близость Божию и единство с Ним. Одним из самых лучших благословений есть постоянное присутствие Божьего мира. Такой мир возможен, ибо единение с Богом приносит с собой в нашу жизнь уверенность и безопасность.

«Держитесь поближе ко мне, иначе я не смогу гарантировать вашу безопасность», — сказал однажды охранник, когда мы посещали большую тюрьму в Калифорнии.

Бог неоднократно говорит нам об этом. Он не сможет защитить и уберечь от зла тех, кто удаляется от Него. Мы же очень нуждаемся в защите, ибо наш мир — воистину гигантское исправительное заведение. Впрочем, он еще более похож на поле сражения. Зло (очень часто утонченное и скрытое), несчастные случаи, катастрофы и преждевременная смерть угрожают жизни, благополучию и миру каждого человека. Трагедии подстерегают каждого. Если мы внушаем себе, что зло и смерть не угрожают нам, от этого ничего не изменяется.

Вспомните, что вы чувствовали, когда в последний раз ваш супруг или дети опаздывали, возвращаясь с работы, городской поездки или школы? Мы все это переживали. По мере того, как приближался вечер, напряжение усиливалось, в груди что–то сжималось, пульс начинал биться сильнее, и вы напряженно вслушивались, не слышны ли на лестнице знакомые шаги.

Мы хорошо знаем, что в любой момент может что–то случиться с нами или с нашими близкими. Неразумно жить в этом строптивом мире без Господа–Хранителя. Время стремительно летит, и опасности в мире все более увеличиваются; экономическая неуверенность распространяется, как моровая язва; крупнейшие ученые обсуждают многие существующие проблемы, не в силах их разрешить своим умом. Поэтому очевидно — мир становится все менее безопасным.

Как печально, что так мало христиан в своей жизненной практике сознают, что Бог взял на Себя ответственность за охрану тех, которые находятся в близком общении с Ним. Когда они ходят вместе с Ним, тогда Он заботится об их духовной, умственной и физической безопасности. По мере увеличения нашего опыта близости с Богом увеличивается в нашей жизни Его мир и защита. Наша безопасность заключается в нашем единстве с Богом. «Живущий под кровом Всевышнего под сению Всемогущего покоится. Говорит Господу: "прибежище мое и защита моя, Бог мой, на Которого я уповаю"!» (Пс. 90:1,2).

Бог не бросает на произвол и тех, которые не живут в тесной связи и близости с Ним. Но Ему трудно с ними общаться, ибо они не усвоили опыта откликаться на Его зов. Находясь в опасности, они не в состоянии общаться, ибо занят их канал связи. Если человек позволяет, чтобы канал связи был занят всем, но не истиной, тогда тихий направляющий голос совести или вдохновения может легко заглушиться пронзительным шумом мира, окружающего нас. Связь прервана, и Бог не может сохранить нас.

Службы безопасности воздушного движения неоднократно предостерегали летчика самолета, который двигался по системе «автопилот», об опасности близости высоких горных вершин. Они снова и снова предупреждали об опасности, но их позывные остались без ответа пилотов. Самолет разбился, и все пассажиры погибли. При тщательном расследовании этой трагедии выяснилось, что приемник в самолете был настроен на популярную музыку, поэтому все сигналы служб безопасности оказались тщетными и не могли быть услышаны пилотом.

Конечно, наша близость к Богу не всегда гарантирует физическую безопасность. Согласно авторитетным библейским заявлениям, Бог, как правило, всегда защищает Своих детей. Но при необычных обстоятельствах могут быть случаи, когда Бог, по Своему Провидению, допускает такие события в жизни верующих, находящихся близко к Нему людей, которые многие считают трагедией. Но если бы мы смогли видеть конец от начала, как его видит Бог, тогда мы обо всем судили бы совершенно иначе. Бог неоднократно заверял, что в жизни Своих детей Он допустит только то, что будет служить для их блага. Нет необходимости просить чего–либо лучшего.

Многие считают, что они не могут доверяться Божией защите, если видят порядочных, нравственных людей или своих единоверцев, испытавших очевидную трагедию. Один из моих соучеников мне недавно рассказал, что он верит в особую защиту Божию с детства, но случилось, что человек, которым он восхищался, погиб в дорожной катастрофе. «Он был даже проповедником, — сказал мой друг. — Если Бог не смог защитить человека, творившего столь много добра, как я могу верить, что Он защитит меня?»

То, как Бог поступает в жизни одного человека, не должно препятствовать нашему общению с Ним. Когда Христос дал Петру необыкновенное откровение о его будущей судьбе, ему надлежало бы смириться. Но вместо этого, взглянув на находящегося рядом Иоанна, он с любопытством спросил о планах Божиих относительно любимого ученика Иисуса. Ответ Иисуса является уроком для всех любопытных: «Иисус говорит ему: если Я хочу, чтобы он пребыл, пока прииду, что тебе до того? ты иди за Мною» (Ин. 21:22). «Следуй за Мною, будь близок ко Мне, Петр! Направь все свое внимание на единство, доверие и любовь ко Мне; занимайся этим, — как бы говорил Христос, — тогда твоя жизнь будет простым исполнением воли Божией, независимо, какие намерения Я имею о тебе».

Подобно Петру, нам с вами необходимо обратить большее внимание на постоянную близость с Богом, не задаваясь вопросами о том, какие планы имеет Бог о других. Если мы будем поступать так, Бог возьмет на Себя ответственность за нашу безопасность, спасение и все прочее. Время от времени Он готов чудесным образом вмешаться в решение проблем жизни каждого человека, вверяющего Ему свою жизнь.

Не стоит утверждать, что примерное поведение или принадлежность к истинной церкви дают нам гарантию Божественной защиты. Эти факторы не являются залогом такой защиты; она гарантируется так же, как и другие Божественные благословения, такие, как мир, любовь и вечная жизнь. Спасение нельзя заслужить хорошим поведением. Оно дается любящим Бога и ищущим единства с Ним в этой жизни. Именно так обстоит дело с Божьей защитой. Если бы наша защита зависела от нашего послушания Богу, тогда мы уже давно были бы побеждены врагом!

Примером здесь может служить нам жизнь Давида. Одной из темных страниц его жизни был хитрый обман вместе с преднамеренным прелюбодеянием и убийством. Все же Библия говорит: «И хранил Господь Давида везде, куда бы он ни ходил» (2 Цар. 8:6). Если Бог когда–либо проявлял силу для защиты человека, это в полной мере относится к Давиду. Месяцами преследовали его разбойники. Саул неоднократно старался поразить его копьем с близкого расстояния. Даже его собственный сын задумал против него заговор и хотел убить его. Но он сумел пройти через все испытания, несмотря на свои грехи и ошибки. Бог чудесным образом защищал и хранил его.

Почему? Совершенно очевидно, не потому, что он был без греха. Бог смог сберечь Давида таким чудесным образом лишь потому, что тот главным и самым важным в своей жизни считал близость с Богом. Ради этого он жил и всегда искал тесного общения с Богом. «Сердце мое и плоть моя восторгаются к Богу живому» (Пс. 83:3). «Да славят Господа» (Пс. 106:15). «Как лань желает к потокам воды, так желает душа моя к Тебе, Боже» (Пс. 41:2). Давид написал литературные шедевры всемирной известности. И все они созданы благодаря его близости и единству с Богом. Его слова звучали в течение всех столетий, побуждая людей сделать живого Бога центром своей жизни.

«Ты не оставляешь ищущих Тебя, Господи» (Пс. 9:11). В этом стихе Давид говорит о себе, ибо Бог никогда не оставлял его. Даже и тогда, когда он согрешил! Именно эта близость, которую Давид достиг со своим Небесным Отцом, побудила его к сердечному раскаянию, когда он согрешил.

Бог высказал в адрес Давида самый лучший отзыв, когда–либо данный человеку: «Нашел Я мужа по сердцу Моему, Давида, сына Иессеева, который исполнит все хотения Мои» (Деян. 13:22).

Поиски продолжаются. Бог и сегодня еще ищет людей, которые в такой мере жаждали бы Его личного присутствия, были настолько привлечены к Нему, чтобы стать людьми «по сердцу Божьему».

Когда Бог находит подобных людей, или, скорее, когда они находят Его, тогда этот мир блекнет в их глазах. Вы можете сказать: «Давид сделался причастником особых благословений, потому что был царем». А разве все мы по призванию не цари и не священники? Бог имеет для нас так много благословений! Он очень желает все это передать, жаждет излить Свои благословения и богатства на мир, погибающий от их недостатка! Свои лучшие дары Он ниспосылает через людей. Как печально, что большинство людей никогда не испытали такой близости с Богом, чтобы получить Его благословения для себя и для других.

Некоторые христиане настолько заняты собой и своими грехами, что у них нет времени для Спасителя. В конце концов главная причина греха и себялюбия не заключается лишь в нежеланных последствиях разложения общества. Грех прежде всего мерзок и губителен потому, что он очень быстро отделяет человека от единства с Богом. Он закрывает перед человеком Источник жизни и всех благословений.

Библия говорит, что Бог всегда терпел слабости людей. Он их понимает, Он готов простить наши ужасные ошибки и грехи, если мы искренне в них раскаемся и с отвращением поймем, как они быстро могут разрушить жизненно важные для нас отношения с Небесным Отцом. Вспомните, что прежде чем первосвященник во времена Ветхого завета имел право войти во Святое святых, он должен был телесно и духовно очистить себя. Самое же главное — он должен был приближаться к Богу с искренностью и благоговением. Важно понять греховность греха. Решающим является не то, что человек делает, но во что он превращается в зависимости от своей близости или удаления от Бога. Именно в этом Господь заинтересован больше всего.

Больше всего Бог ценит в христианине не его правильные взгляды и даже не его правильное поведение, а его правильные намерения. Чтобы стать человеком «по сердцу Божьему» и действительно иметь благословения Небесного Отца, наши намерения, наша воля должны быть полностью нацелены на поиск Его близости. Нет более важного вопроса в духовной жизни! В наших взаимоотношениях с Богом все зависит от правильного применения нашей силы воли. Будут случаться ошибки, поведение может быть далеким от совершенства, и наши промахи будут причиной волнений в житейском море, но если наша воля ежедневно направлена на поиски близкого общения с Богом, тогда тихим веянием Святого Духа после раскаяния и прощения наш корабль веры будет уверенно плыть в Царство Божие.

Известен и другой муж веры, который также не был без недостатков, но нашел одобрение у Бога. Бог назвал его просто и красиво — Своим другом. Когда этот человек от всего сердца посвятил себя поискам и служению Богу, тогда Небесный Отец излил на него такие благословения, что их влияние еще и сегодня ощущает весь мир. «И благословятся в семени твоем все народы земли за то, что ты послушался гласа Моего» (Быт. 22:18). Так было сказано Аврааму. Так и случилось. Эта закономерность сохраняется и в настоящее время.

«Кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот приносит много плода» (Ин. 15:5), — сказал Иисус. Нет предела благословениям, которые могут излиться на человека и через него — на его ближних. Человек, который смирит свое «я» и сделает постоянное присутствие Бога центром своей жизни, будет иметь успех во всем. Это его стремление будет неиссякаемым источником добра в нашем мире, каналом благословений, текущих с неба на землю.

Бог не удержал никаких благословений, когда Авраам стал близок с Богом. Он был под постоянной охраной и благословением Всевышнего. «И был Аврам очень богат скотом, и серебром, и золотом» (Быт. 13:2).

Каждый человек, который сохраняет общение с Богом, будет иметь успех во всем. Его проницательность станет более глубокой, мудрость — шире, и в своих делах он проявит больше умения. Бог желает, чтобы каждый Его последователь имел успех в любом деле. «И во всем, что он ни делает, успеет» (Пс. 1:3). Бог не относится легкомысленно к этому обещанию. Конечно, неверно в первую очередь применять это высказывание к материальным и финансовым благословениям, хотя и они не исключаются. Бог никогда не идеализировал бедность. Он сотворил все в изобилии и желает, чтобы мы жили в достатке, «мерою доброю, утрясенною, нагнетенною и переполненною» (Лк. 6:38).

Однако величайшие Божьи дары нельзя оценивать в валюте или величиной валового национального продукта. Это — духовные дары.

Когда Иегова разделил между коленами Израилевыми Ханаан, колено Левия не получило земли в удел. Бог сказал колену Левия: «Я — ваш удел». Этими словами Бог обогатил Левия более всех братьев. Он благословил его более всех царей и владык, когда–либо живших на земле. В этом и сегодня кроется секрет духовного успеха для каждого служителя Всевышнего Бога.

«Человек, чье наследие — Бог, имеет в Нем все. Он, возможно, не имеет обычных сокровищ или, если имеет их, не привязан к ним, ибо его счастье не зависит от них. Даже потеряв свое имение, он не отчаивается, ибо Господь — Источник всех его благ, его счастье и радость. Что бы он ни потерял — на самом деле ничего не потеряно. Ибо он имеет все в Господе, притом совершенно определенно, законно и вечно» (Тозер. «Поиски Бога», стр. 19—20).

Никогда Авраам не был таким богатым, несмотря на все свои сокровища, чем тогда, когда Бог сказал ему: «Я твой щит; награда твоя весьма велика» (Быт. 15:1).

Христианин, который стремится к единству с Богом, скоро поймет, что по–настоящему ему ничего не принадлежит. Он начинает видеть себя в истинном свете, как раб Господень, как Его управитель. У друга Божьего практически может быть все, но он знает, что на самом деле ему ничего не принадлежит. Или, выражаясь по–другому, не обладая ничем, он уверен в том, что имеет практически все. Человек, пребывающий в Боге, будет видеть, как неземной силой из его сердца удаляется паутина себялюбия и любви к материальному. Он понимает, что настоящее богатство — это духовное и вечное. В нашем мире эгоистичных устремлений важно не то, что мы имеем, но кем становимся. В то время когда в мире все стремятся что–то получить, человек, живущий в единстве с Богом, будет стремиться давать. Он знает, что сохранить все великие и благие дары Божий он сможет, лишь с радостью передавая их другим. Когда человек усвоит такой уникальный подход к жизни, что, конечно, возможно лишь через общение с Богом, тогда величайшая цель Отца по отношению к человеку будет достигнута. Он стал доверенным орудием Небесного Отца в деле спасения своих ближних. Господь может излить на такого человека свои самые величайшие материальные или духовные благословения. Бог знает, что он их не собирает, но отдает их, превращаясь в живой канал для удовлетворения нужд нашего мира.

Аврааму и его потомкам Бог даровал, на условии их веры, некоторые удивительные обетования: «Благословит тебя Господь, Бог твой, во всем, что ни будешь делать» (Втор. 15:18). «Благословен ты в городе, и благословен на поле… Благословен ты при входе твоем, и благословен ты при выходе твоем… И даст тебе Господь изобилие во всех благах, в плоде чрева твоего, и в плоде скота твоего, и в плоде полей твоих… Откроет тебе Господь добрую сокровищницу Свою» (Втор. 28:3—12).

Благая весть христианства заключается в том, что Небесный Отец желает видеть в каждом верующем Своего особенного друга, подобного Аврааму. Он желает дать верующим особые благословения, обещанные Аврааму. Иисус Христос приобрел их для нас в той новой, чудесной близости с Богом. Вспоминайте разодранную завесу! Помните ли вы Божье приглашение встретиться лично с Ним во Святом святых? Помните ли вы, что Христос приобрел для вас право быть вместе с Ним пред престолом вселенной в качестве священников и царей? Но наиболее приятно слышать самое драгоценное из всех обетовании, нисходящее с небес: «Я уже не называю вас рабами… но Я назвал вас друзьями» (Ин. 15:15). Все, что Бог в прошлом даровал великим духовным людям, Он готов дать тем, кто сегодня стремится Его близко познать. «Дабы благословение Авраамово чрез Христа Иисуса распространилось на язычников» (Гал. 3:14). «Если же вы Христовы, то вы семя Авраамово и по обетованию наследники» (Гал. 3:29).

Бог благословил Авраама и его потомков, чтобы показать миру, какой дивный результат приносит единство с Богом. Отец еще и сегодня привлекает к Себе людей необыкновенной красотой жизни тех, кто жил в особо близких взаимоотношениях с Ним. Время избранного народа еще не миновало. Мир нуждается в том, чтобы видеть, как общение с Богом преобразует людей и делает их действительно более добрыми, полезными, спокойными, счастливыми и радостными. Это такие люди, которые начинают там, где другие опускают руки. В них обнаруживаются качества, дарованные Богом. Они обычные люди, из которых все же излучается необыкновенная радость, свобода, необычная мудрость и любовь.

Бог призывает и тебя стать зеркалом Его славы, чтобы отражать свет и благословения рая среди мрака сего мира. Если ты желаешь разделить великие и благие дары Божий, ты должен прежде всего искать близкое общение с Отцом. Тогда Его благословения придут к тебе как естественный результат ежедневного, глубокого общения с Ним. «Утешайся Господом, и Он исполнит желание сердца твоего» (Пс. 36:4). «Если пребудете во Мне …то, чего ни пожелаете, просите и будет вам» (Ин. 15:7).

Начните в своей жизни этот процесс единения с Богом. Станьте причастниками Его естества, Его бытия, которое преобразует ваш внутренний мир. Возрастайте в богопознании. По мере того, как ваше сердце откроется для принятия этого опыта, вы приобретете Его характер. Познавайте все более Его любовь и силу. Воспринимайте неисследимые и неисчерпаемые богатства Христа. Все более и более познавайте, в чем заключается «широта и долгота, и глубина и высота» Его любви и уразумейте «превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею» (Еф. 3:18,19). В этом заключается обещанное удивительное наследие каждого человека, который сделает этот процесс приобщения с Отцом главной задачей своей жизни. Принять это наследие означает получить наибольшие благословения.

Глава 6

Жить по–настоящему — испытывать близость царствия Божия

«Пришел Иисус… проповедуя … и говоря, что исполнилось время и приблизилось Царствие Божие»

(Мк. 1:14,15).

После долгих поисков я нашел это место. Чарльз Линдберг избрал своим последним местом покоя самое отдаленное и красивое место на земле. Он предпочел такое одиночество для своего праха, ибо искал его и при жизни. Его последнее место покоя находится на южной стороне острова Мауи. Туда ведет лишь узкая тропинка. С этого места открывается чудесная панорама моря. Высоко над морем, на скале, рядом с маленькой церковью расположено кладбище. Эту церквушку построили в прошлом столетии первые миссионеры на берегу Тихого океана.

Около церкви, подобно сторожам, стоят деревья–великаны, их листва тихо колышется в океанском бризе. Яркие тропические цветы розовыми и красными красками дополняют голубизну неба и моря и темно–зеленые массивы тропической листвы. Но самое большое впечатление на меня произвела скромная надгробная надпись на плите. Она говорила о мужестве человека, который в свое время удивил мир. Она также раскрыла его личную, но менее известную посвященность Господу. В далеких опасных полетах над самыми отдаленными частями земли он всегда был в тесном общении с Богом. Надпись гласит: «Возьму ли крылья зари и переселюсь ли на край моря?» Это слова из 138 Псалма. В более широком контексте сказано: «Куда пойду от Духа Твоего и от лица Твоего куда убегу? Взойду ли на небо, Ты там; сойду ли в преисподнюю, и там Ты. Возьму ли крылья зари и переселюсь на край моря, и там рука Твоя поведет меня» (Пс. 138:7—10).

Какая радость служить Богу, Который находится повсюду, сопровождает нас во всех наших путешествиях, пребывает с нами в каждый момент нашей жизни и даже не забывает нас в последнем месте покоя! О, какая свобода и какое утешение сознавать близость живого, любящего и вездесущего Бога и общаться с Ним! Библия говорит: «Ты укажешь мне путь жизни: полнота радостей пред лицем Твоим, блаженство в деснице Твоей вовек» (Пс. 15:11).

Факт, что Бог вездесущ и доступен всем людям, содержит в себе для христианина нечто очень важное: для него небо начинается уже здесь, на земле!

Хотя красота рая неописуемо великолепна, но золотые улицы и кристальное море еще не делают его небом. Для многих людей присутствие Бога сделает небо нежеланным! Адам жил здесь, на земле, в совершенном «небе». Но именно в этом совершенном раю он согрешил. Он пал, потому что позволил врагу отлучить себя от Бога. Люцифер, бывший архангел, сын зари, также ходил по улицам совершенного города в небе небес. И там он пал. Находясь перед престолом Божиим, он выжил из своего сознания Отца и пренебрег единством с Ним. Возвысив свое собственное «я», он основал на небе ад. Лот же сумел оставаться праведным и в Содоме! Иисус Христос сохранил Свою чистоту и в Назарете! Даниил никогда не прерывал своего общения с Богом в языческом царском дворце! Небо там, где мы лично общаемся с Богом! Оно и сегодня доступно каждому, кто приходит к Отцу через Христа. Постоянно приходя к Богу, мы уже здесь, на земле, обретаем вечную жизнь, и для нас уже здесь начинается небо.

В одном старом катехизисе стоял вопрос: «В чем заключается главная цель жизни человека?» Ответ гласил: «Главная цель жизни человека — прославить Бога и всегда наслаждаться общением с Ним». Действительно, если мы этим заняты, тогда воистину мы вступаем уже сегодня в рай. Этим я не хочу сказать, что грядущий мир не будет лучшим и более славным. Однако будущее этого царства начинается уже теперь. Уже сегодня Царство Божие доступно каждому христианину, который находится в близком общении с Отцом. Посредством близких отношений можно вступить в исключительную атмосферу неба уже на этой земле. Для всех, кто испытал опыт близости с Богом, будет очень естественно при воскресении или пришествии Христа физически перейти в Царство Божие. Это просто последовательный, закономерный шаг в их постоянно развивающихся взаимоотношениях с Господом (Ин. 14:1—3).

Люцифер и Адам на личном горьком опыте узнали, что источник жизни только в Боге. Жизнь и небо могут стать нашими, если мы пребудем в общении с Ним. Отдельно от Него наше существование может продлиться лишь краткое время. Но мы не сможем иметь вечную жизнь, не сможем войти в Царство Небесное.

Марка Твена кто–то однажды спросил: «Кто, по–вашему, достигнет неба?» Знаменитый юморист ответил с улыбкой.

«Думаю, что неба достигнут те, которые почувствуют там себя, как дома». Согласно канонам богословия, его ответ, может быть, не вполне совершенный, но весьма меткий. Без сомнения, лишь познав Бога как лучшего Друга, постоянно испытывая Его присутствие, мы готовим себя к вечному общению с Ним. «Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа» (Ин. 17:3).

В предыдущей главе мы говорили о бесконечном множестве Божиих благословений. Он желает их дать всем, кто находится в близком общении с Ним. Эти исключительные ценности и Божественные сокровища принесут с собой атмосферу неба туда, где мы находимся сегодня. Они составляют неотъемлемую часть характера и сокровищ Божиих, и для всех обладающих ими небо воистину уже начинается здесь. Небесный мир, небесная любовь, небесная радость, небесная мудрость — это лишь некоторые из тех бесчисленных благословений, которые характеризуют жизнь посвященного христианина.

Однажды я путешествовал в чужой стране, за тысячи километров от своей родины. Как оказалось, кроме двух–трех человек никто не владел моим родным языком. Я начал чувствовать себя одиноким и чужим. Пытаясь добраться до нужного мне правительственного учреждения, я заблудился в этом незнакомом большом городе. Я старался по телефону вызвать такси. Но мои монетки по размерам не подходили к автомату. Когда же наконец я поменял деньги, диспетчер не смог понять, где я нахожусь. Отказавшись от этой идеи, я решил идти в том направлении, которое считал верным, в надежде найти название нужной улицы и добраться до цели. Меня объял страх и я был близок к отчаянию, так как ограбления иностранцев здесь не были редкостью. Пройдя один квартал, я вдруг, к своей радости, увидел прямо перед собой здание, над которым развивался флаг моей родины, а на фасаде большими буквами было написано «Посольство».

Когда я вошел внутрь, меня вежливо приветствовал дежурный. Я услышал родную речь. Откуда–то доносилась знакомая музыка. Мгновенно я почувствовал себя, как дома. Я впервые осознал, что благодаря тому, что существуют посольства, маленькие частицы моей родины разбросаны по всему миру.

Бог также желает, чтобы маленькие «представительства» Его Царства были разбросаны по всей планете. Он хочет, чтобы повсюду были пункты, где заблудшие люди могли бы найти помощь и убежище. Бог желает иметь в нашем мире Свои посольства, где господствовала бы атмосфера неба, где не говорили бы на обычном грубом языке, но где царствовали бы приветливость, любовь, сочувствие и доброта.

Наш Небесный Отец желает, чтобы в жизни и домах христиан, как в посольствах, уже сегодня господствовали принципы Его царства. «Итак мы — посланники от имени Христова» (2 Кор. 5:20).

В нашей местной газете недавно появилось сообщение, что глава нашего государства назначил молодого общественного и политического деятеля из нашего города послом в одну из больших южноамериканских стран. Среди моих знакомых он был известен не только своим трудолюбием, но и как единомышленник главы государства.

Чтобы представлять Небесное Царство на земле, христиане должны отражать мысли Божий. Их цель — самым наилучшим образом отражать характер, личность и природу Небесного Отца. Это достигается благодаря полному отождествлению с Божьими намерениями. Божьи мысли должны стать нашими мыслями; Его слова — нашими словами. В этом посольстве, которое я посетил, в вестибюле висел портрет главы государства. Он должен был напоминать, что все дела этого посольства должны согласовываться с его волей и принципами. Лица, которые принимают на себя ответственность посла, должны отказаться от личных интересов и представлять интересы своего правительства.

Силы тьмы более всего боятся тех, которые живут в единстве с Богом и отражают Его характер, Его волю и Его принципы. Агенты сатаны хотели бы стереть с лица земли след Царства Божьего. С другой стороны, звучит мощный призыв к живущим сегодня: быть верными и непоколебимыми посланниками неба в этом мрачном, погибающем мире. Бог призывает каждого верующего наглядно показать реальность Его Царства и распространять по земле небесную атмосферу. Таким образом, в современном мире созидается Царство Божие. «Да приидет Царствие Твое, да будет воля Твоя и на земле, как на небе». И это Царство Божие придет, только еще не с огненными колесницами и тьмами ангелов, но будет явлено в жизни христиан. Оно будет выражаться в нежном прикосновении, в сочувственном слове, в прощающей улыбке. Все это вы сможете найти в наиболее спокойных, счастливых, излучающих радость людях. Это люди, которые посвящают много времени другим. Это люди, живущие не ради корыстных благ, но для окружающих; люди, которые всегда осознают, что блаженнее давать, нежели принимать. Таким образом, вы сможете найти Царство Божие не в землетрясении, не в огне и буре, но… в тихом, нежном веянии открытых сердец и в простертых объятиях, каким нашел его Илия на горе.

Мы в настоящее время говорим: как неразумны были иудеи во дни Иисуса! Они ожидали, что Он придет, чтобы установить величественное, богатое земное царство, освободить их от римлян и сделать Иерусалим центром нашего мира. Творец вселенной ходил по их улицам, а они пренебрегли Им. Они могли сидеть у ног Небесного Наставника, слушать Его поучения и признать Его своим Учителем и Другом. Но они были слишком заняты, ожидая Мессию–Царя.

К сожалению, многие христиане и сегодня в такой же мере пренебрегают Спасителем, как и древние иудеи. Некоторые очень заняты, провозглашая весть о Втором пришествии Христа. Они сосредотачивают внимание исключительно на грядущем вечном Царствии славы и его красоте — на золотых улицах, кристально–ясных реках, сказочных жилищах, на жемчужных вратах, т.е. на все грядущие перспективы. Все эти явления привлекательны и достойны, чтобы ожидать их, предвкушая будущую славу и великолепие, но они никогда не составляли и не будут составлять сущность Царства Божьего.

Иудеи ожидали Мессию, Который должен был освободить их в каком–то необозримом будущем от рабства римлян. В то же самое время среди них ходил Мессия, желавший освободить их от рабства греха, более ужасного, чем порабощение кесаря. «Итак, если Сын освободит вас, то истинно свободны будете» (Ин. 8:36).

Сегодня очень многие ожидают славного Царства Божьего в будущем, которое освободит их от греховных привычек, греховных наклонностей и от греховного состояния — от всего, что противоположно Царству Божьему на земле. Но, сосредотачивая свое внимание на будущем, они, возможно, в то же время пренебрегают непосредственным присутствием Спасителя, Который сегодня же готов дать им победу над грехом. Надо лишь желать быть с Ним в общении, полагаться на Его Дух, на Его силу, на Его присутствие, и тогда мы начнем освобождаться от влияния своей ветхой природы.

Голос Иисуса звучал не только к древним иудеям. Он обращается сегодня и к нам, потерявшим духовную перспективу будущего: «Вот, Царствие Божие внутрь вас есть» (Лк. 17:21). Оно действительно реально присутствует в жизни каждого пребывающего в Боге христианина. В необычной любви, в мире, в радости и христоподобном характере это Царство сегодня доступно всем. В этом состоит и его сущность для грядущей вечности.

Отец обещал своей маленькой дочери, что возьмет ее с собой в весьма увлекательное путешествие. Семья готовилась к этому много недель. Девочке было трудно дождаться дня отъезда. Но по мере того, как этот день приближался, она ежедневно спрашивала своих родителей: «Не завтра ли тот день, когда мы отправимся?» Всегда следовал ответ, что завтра еще нет, но скоро будет. Маленькая девочка с нетерпением ждала этого дня. Вечером, накануне отъезда, она долго не могла уснуть. На следующее утро, пробудившись, она услышала, что родители уже собрались к отъезду. Она соскочила с кровати и побежала с радостью к отцу, восклицая: «Папа, папа, теперь уже наступило завтра?»

Благая весть для каждого христианина заключается в том, что сегодня наступил день, рассвет которого начался на Голгофе. Сегодня тот день, когда для нас разодралась завеса. Именно сегодня это «завтра». Верующие не должны жить мечтами о будущем, каким бы славным оно ни казалось, ибо небо уже сегодня начинается для каждого, кто вступил в близкое общение с Богом, Который освободил нас от власти тьмы и ввел в Царство Возлюбленного Сына Своего (Кол. 1:13).

Глава 7

Жить по–настоящему — понимать ограниченность человеческого разума

«Никто не обольщай самого себя: если кто из вас думает быть мудрым в веке сем, тот будь безумным, чтоб быть мудрым. Ибо мудрость мира сего есть безумие пред Богом, как написано: "уловляет мудрых в лукавстве их"»

(1 Кор. 3:18,19).

Утром в половине восьмого на Гавайских островах начинается лучшая часть дня. Солнце поднимается уже достаточно высоко, поглаживая мягкими лучами пальмовые деревья. Мягкие воздушные потоки с океана приносят с собой прохладу и свежесть.

Такая приятная обстановка окружала меня, когда я начал утреннюю прогулку на северном песчаном берегу Оаху. Песчаная тропинка извивалась вдоль линии прибоя, поднимаясь вверх на обнаженные кораллы и черные лавовые выступы. Затем она направлялась внутрь острова, петляя средь пышных зеленых плодоносных кустов.

На этом тихом участке среди леса, куда как раз проникли светлые лучи солнца, я встретился с неожиданным.

Конечно, я не обладаю специальными познаниями в ботанике. Мой интерес ко всем растениям ограничивается неопределенными сведениями о их существовании и чувством благодарности, когда некоторые из них радуют меня на моем столике.

Однако в это утро мое внимание привлек чудесный, нежно–розовый цветок на одном из кустов. В лучах восходящего солнца он переливался удивительными цветами. Казалось, что своей красотой он хотел приветствовать солнце. Когда я с благоговением рассматривал его красоту, солнце осветило пурпуровую сердцевину соцветия, красочно сгибающуюся над ним. Симметрия и красота этого цветка очаровали и меня. Я не знал, как он размножается — от семени, от луковицы или каким–либо другим образом. Я не в состоянии сказать вам, многолетнее ли это или однолетнее растение. Я знаю только одно: в то утро на Гавайском берегу я почувствовал необычное состояние духа. Меня согрела и пленила красота этого единственного прелестного цветка.

В тот миг у меня появилось искушение протянуть руку и сорвать цветок. Даже промелькнула мысль «разобрать» его, чтобы лучше понять источник его таинственной красоты. Но я не осмелился на такой шаг. Меня остановило то, что я не смогу его снова восстановить. Исследуя его, я одновременно уничтожил бы всю эту красоту, которая так пленила меня. Поэтому я решил оставить его расти, чтобы и другие могли видеть и восхищаться его красотой.

Возвращаясь обратно, я выбрал наиболее короткий путь через площадку для игры в гольф. Издали я увидел какое–то странное чудовище. Приблизившись, я понял, что это обычная газонокосилка!

Полезный и нужный предмет, но все же неуклюжий механизм, лишенный всякой красоты.

Смотря на этот символ человеческого разума, у меня внезапно возникла мысль о том, что этот механизм при помощи надлежащих инструментов я смог бы разобрать, узнать принцип его работы и при помощи соответствующей инструкции снова собрать. Возможно, я даже внес бы в него какое–либо усовершенствование!

Дорогой читатель! Для меня христианство подобно этому цветку, а богословие — косилке! Первое основывается на вере и любви, а второе — на мыслительных способностях разума. Некоторые люди путают эти два фактора.

Несомненно, богословие, т.е. наука о Боге, и разум полезны для христианина. Правильное рассудочное понимание истинной религии в определенном смысле необходимо и важно. Но вызывает печаль и тревогу, когда под вывеской христианства страдающему, угнетенному миру предлагаются эти отлаженные, смазанные детали, имеющие так мало общего с живым вдохновением, полученным от живых, красочных цветов! Особенно большое влияние имеет «Саранская роза».

Есть много людей с выдающимися умственными способностями. Есть мастера высокой квалификации. Эти выдающиеся качества, несомненно, возвышают их собственное «я». У современного человека сложилось представление, что он может всего достичь с помощью рук и разума. Нами движет любопытство все исследовать, разложить на отдельные части. Люди наших дней стараются все понять и испытать. Для них нет ничего неприкосновенного и святого, к чему они отнеслись бы с благоговением. Я здесь имею в виду тайны природы, генетический код, расщепление атомного ядра и покорение космического пространства. Мы своим разумом кое–что разгадали, и это сделало нас дерзкими в стремлении все подчинить себе в области научных знаний. Такое действие в вопросах религии имеет определенный предел. Подобное стремление может скоро привести нас к тому, что мы будем много знать, но фактически очень мало понимать. Однажды, на следующий день после рождественского праздника мы нашли своего мальчика плачущим над подаренной ему накануне, но теперь уже разобранной или поломанной красной пожарной машиной. Можно сказать, что он знал об этой игрушке больше, но, с другой стороны, он уже не имел первоначальной радости. Сквозь столетия до нас доносится первый плач из Едема, где человек решил приобрести знания вне порядка, установленного Богом. Напрасно он пытается собрать все, что он разрушил и рассеял по всем уголкам мира.

Дела Божий больше влияют на наше сердце, чем на разум, и сущность здесь не в том, что Бог не хочет дать нам более глубокие знания. Он, без сомнения, желает сделать это, но путь прогресса заключается в том, что познание истины приходит к нам скорее через опыт, чем через заключение ума. Прогресс в познании зависит больше от тихого общения с Богом и от нашего размышления о Нем во время прогулки, а не от тайного употребления запрещенного плода с его непредвиденными для нас последствиями.

Царство Божие — это Царство веры, а не только разума. Кто ищет его лишь своими умственными способностями, никогда не найдет его! Основание и конечная цель Царства Божия не в раскрытии скрытых тайн. Нет, Царство Божие заключается в бесконечной любви! Оно не может быть постигнуто даже самым способным разумом; здесь бессильна и логика.

Наибольшая нужда людей заключается не в богословии, а в посвящении. Только сосредоточенное на Личности Бога, а не на обществе, церкви, истине или даже на Библии христианство имеет жизненную силу. Книга, которая может привести человека к Богу, — это Библия. Но не забывайте, что эта книга — всего лишь письмо Возлюбленного, а не брачный союз, практический союз любви. Человек может быть хорошо знаком с этой книгой и все же не любить ее Автора. Поклоняться следует не Библии, а Богу. Б. Паскаль однажды сказал: «Знание о Боге далеко от любви к Нему!»

Настоящий христианин посвятит свою жизнь тому, чтобы достичь наиболее совершенного поклонения живому Богу. Его цель — прославить Его и иметь глубокие опыты в общении с Ним. Он не ограничивается в своей духовной жизни лишь приобретением новых богословских представлений и знаний, но с радостью и полной преданностью стремится, чтобы на личном опыте в своем сердце и душе познать внутреннюю красоту Сущего. Христиане нынешнего космического века ориентируются на научное знание и поклоняются ему. Но они весьма нуждаются в самом простом богословии и в более глубокой любви!

Разве в Царство Божие попадают лишь люди с выдающейся памятью и с большими умственными способностями? Нет, еще со времен Голгофы возвещается истина, что человек спасается верою, а не благодаря своим знаниям. Вера включает в себя больше любви, чем знаний. Она гораздо больше — продукт доверия, чем научного мышления. «Взирайте, любите и живите», — наставляет нас Священное Писание.

В Ветхом завете рядом находятся две совершенно уникальные книги одного и того же автора. Одна из них — книга Екклесиаста, или проповедника, говорит о пути мудрости, другая — Песня Песней — о пути любви. Если не понимать истинной цели автора книги Екклесиаста, после ее чтения можно заключить, что это пессимистическая, разочаровывающая книга. Здесь описывается, как человек с помощью своего разума стремился решить великие проблемы жизни, смерти и Бога. Один из наиболее глубоких выводов этой книги — ограниченность и суетность человеческой мудрости. Когда Соломон пытался мудростью «исследовать и испытать все», «что делается под солнцем», он снова и снова приходил к трагическому выводу, что «всё — суета и томление духа» (Еккл. 1:13,14). «Потому что во многой мудрости много печали; и кто умножает познания, умножает скорбь» (Еккл. 1:18). Соломон показывает, что попытка обосновать жизнь на человеческом разуме и стремиться к достижению мудрости просто ради мудрости приведет, наконец, к безумию! (Еккл. 1:17). История подтвердила истинность этих высказываний Соломона.

Когда человек в своей умственной деятельности перестает прислушиваться к голосу своей совести и возносить свою мудрость выше сердца, он вступает на путь, ведущий к безумию и отчаянию. Нацизм представляет нам в этом красноречивое предостережение. «Мудрость» человеческого разума была поставлена над совестью. Что казалось подходящим и обоснованным согласно принятому «научному мышлению» (для достижения поставленных целей), то и считалось правильным. В своих действиях люди руководствовались понятием: «У кого сила, у того и право». Все, что содействовало развитию «высшей расы», было принято как справедливое и доброе. Сегодня мы с содроганием и ужасом воспоминаем о чудовищных злодеяниях, порожденных этой философией. Люди вспоминают о событиях тех дней как о кровавом, кошмарном времени.

«Научным мышлением», или логикой, нельзя объяснить сущность веры и любви! В сфepe своего применения логика создает как бы замкнутый круг. Если руководствоваться только логикой, человек всегда возвращается обратно к исходной точке. Она всегда была недостаточной и беспомощной. Все, кто полагался на человеческий разум, терпел бедствия и неприятности. Независимо от того, где эта способность логического мышления применялась — в сфере общественной, религиозной или политической жизни — результаты были плачевными.

Преобразовать ад нашего мира в рай можно только при условии, если с престола будет удалена мудрость мира сего с ее любимцем — «научным знанием», а взамен этого на престоле воцарится Божественный принцип бескорыстной любви. Бог знает, что это само собой никогда не произойдет. Поэтому Он Сам вмешался в это дело и сокрушил сатанинскую силу, действующую со времен Едема. Сам Бог препятствует окончательной и полной гибели нашего мира. Он в надлежащее время положит начало Своему Царству Славы, чтобы уберечь человечество от истребления и гибели, которую оно приготовило себе своей мудростью.

Эта «мудрость» диктует США планировать довооружение, «съедающее» сотни миллионов долларов. Самые выдающиеся умы и финансы посвящаются для разработки все более мощных смертоносных средств массового уничтожения. Мы зашли слишком далеко в этом направлении. У нас теперь имеются даже маленькие «мудрые» нейтронные бомбы, которые способны «исправить» людей, а стратегически важные объекты — мосты и здания — оставить невредимыми!

В то же время, когда мы растрачиваем свои лучшие силы, самые выдающиеся дарования и колоссальные средства на создание средств массового уничтожения, из онкологических больниц до нас доносятся отчаянные стоны умирающих от рака, миллионы матерей в отчаянии прижимают к себе умирающих от голода детей. Но все кажется логичным и верным — нужно сохранить свою оборонную мощь и военный перевес! И все же логика человеческого разума привела нас назад к исходной точке. Мы делаем то, что на самом деле бессмысленно и безрассудно! Веря в свой разум, мы сами сделались его жертвой. Так поиски человеческой мудрости ради самой мудрости могут вначале казаться многообещающими, но они всегда приводят к безнадежности, безумию и отчаянию.

Удивительно, как люди так упорно всегда были склонны полагаться на человеческую мудрость! Но еще более прискорбно, когда христиане обоготворяют религиозные догмы богословского учения. Поражает та готовность, с которой они эту «мудрость» согласны сделать центром своей жизни, вместо того чтобы иметь личные тесные взаимоотношения с любящим Богом.

Слишком много христиан стремятся стать «христианскими учеными». Им кажется, что они смогут достичь истинной духовности благодаря образованию и накоплению библейских знаний.

Люцифер, руководитель небесных воинств, пал, потому что он стал полагаться на свой колоссальный разум и поклоняться ему. Адам и Ева пали, ибо восприняли логику змея выше доверия Богу. Казалось не логичным, что плод одного дерева, который по виду такой же прекрасный, как и плоды других деревьев, запретный. Конечно, Бог имел вескую причину, чтобы назвать дерево, приведшее их к падению, «деревом познания добра и зла». Поиски знаний вдали от Бога привели к войне на небе и отчаянию, безысходности и смерти здесь, на земле.

Со дней грехопадения всегда боготворили разум, который влек людей в зияющую пропасть, откуда нет возврата. Сегодня эта пропасть наполнена бесчисленным множеством настойчивых, искренних людей, чье поклонение разуму привело их к попытке устранить из своего сознания Бога. Именно так поступил осеняющий херувим и впоследствии стал дьяволом.

«Я считаю, что человеческий разум не в состоянии решить проблемы жизни. Я также не знаю среди многих великих ученых ни одного человека, кто почихал бы человеческий разум достаточным средством для решения этих проблем. Сущность жизни можно понять лишь с помощью «другого измерительного инструмента, который мы называем верой», — писал когда–то Малком Мугридж, признавая недостаточность человеческого разума.

Поэтому, если вы последовательный искатель истины, если вы желаете познать добро и зло, если вы хотите уразуметь реальность жизни и смерти и познать Всемогущего Бога, если вы цените рассудительность и жаждете приобрести драгоценные жемчужины духовной мудрости, если вы желаете познать глубины истины, не пытайтесь достичь этой цели, полагаясь лишь на свои умственные способности.

Если ваша цель — достичь мудрости, пользуйтесь таким правилом: понять Божественную истину можно только тогда, когда становишься причастником Божеского естества. Вам нужно проводить время в присутствии живого Бога, иметь с Ним приятное ежедневное общение. Только тогда можно понять слова, которые сказал Иисус: «Я есмь… истина» (Ин. 14:6). Чтобы познать истину, нужно познать Его. Позвольте Ему сформировать в вашем сердце и духе Его естество. Центр всей духовности и внутренней славы Евангелия — не какое–то великое учение, великая весть или великое движение, но Великая Личность! Это — Сам Иисус Христос! Он пришел не столько для того, чтобы возвестить какую–то великую весть, но чтобы стать причиной великой вести — вести о Нем! Он не предложил средство для лечения погибающего мира в какой–то новой системе учения. Он предложил Самого Себя! Поэтому христианину разумно вступить в постоянное взаимоотношение с Ним. Христос не только желает быть вашим Другом, общаться с вами, но Он хочет разделить с вами Свою вечную жизнь.

Как печально, что многие обманутые души рассматривают христианство как своего рода интеллектуальное упражнение или согласие с какими–то религиозными догмами, или усвоение духовных знаний.

Огромное количество людей сосредотачивают внимание на своем собственном разуме или на своих пасторах, священниках и богословах. Люди надеются, что все эти светила даруют им необходимую духовность и истолкуют вместо них истину. Многие благочестивые искренние люди просто потеряли из виду истинное значение христианства. Они потеряли «дружбу со Христом». Им необходимо обратить свой взор на Божественную Личность, на Его удивительные заслуги, на Его беспредельную, неизменную и безусловную любовь. «Ко Мне обратитесь и будете спасены, все концы земли» (Ис. 45:22).

Вспомните опыт израильтян в пустыне, когда на них напали ядовитые змеи. Бог повелел Моисею выставить медного змея, чтобы все взирающие на него могли спастись. Некоторые не видели в этом никакого смысла. Они сказали: «Здесь нет никакой логики — сколько ни смотри на изображение змея, это не поможет от их укусов».

Все, кто так философствовал и считал, что они до исцеления должны все понять, вскоре умерли в ужасных страданиях. Но все, кто обратил свой взор веры и доверия на этот символ Христовых страданий, спаслись, каждый кто обратил свой взор на Него, остался в живых.

Если вы считаете нужным все логически прежде понять, уразуметь каждую деталь в Божьих деяниях, если вы ждете, пока охватите своим разумом каждый пункт веры, прежде чем вступите в близкое ежедневное общение с Иисусом, то вы находитесь в такой же опасности умереть в своих грехах, как умерли сомневающиеся евреи от укусов змей.

Все, кто верит, что их спасают личные доверительные отношения с Богом, не нуждаются в логических доказательствах этого, но все, кто в первую очередь ищет доказательства этому, никогда не получат их. Этот принцип верен не только по отношению к вечной жизни. Он действует и по отношению всего даруемого Богом, включая особенный опыт наслаждения единством с Богом и отображения Христа в нас, когда мы еще в нынешней жизни становимся причастниками Его естества.

Каждый верующий должен понять, что многие аспекты духовной жизни останутся за пределами достигаемости человеческой логики. Библия говорит о Боге, что Он «делает великое, неисследимое и чудное без числа» (Иов. 9:10). Однажды ученики пожелали постичь глубины некоторых истин, но при этом пренебрегали наиболее важными вопросами в своих личных взаимоотношениях (т.е. спорили между собой). Поэтому Христос сказал им: «Еще многое имею сказать вам, но вы теперь не можете вместить» (Ин. 16:12).

Когда же впоследствии Петр настойчиво хотел узнать нечто, не относящееся к нему, Иисус поправил его: «Что тебе до того! ты иди за Мною» (Ин. 21:22).

«Ты иди за Мною». Каждый христианин, который вместо Христа поставил в центр своей духовной жизни что–то другое, должен обратить особое внимание на эти слова.

В этой главе я не хочу бросить тень на ценность богословского образования. Оно ценно и имеет свое место. Но оно никогда, ни на один момент не сможет заменить практическое христианство. Оно никогда не заменит путь любви и единства как путь к Святому святых, к сердцу Божьему, к вечной жизни. Трудно недооценивать высказывание евангелиста Санди: «Я разбираюсь в богословии не более тонко, чем американский заяц в настольном теннисе, но я нахожусь на пути к Богу и Его славе!»

Общепринятое религиозное образование прежде всего относится к умственному упражнению. Хотя верующие могут получить от него пользу, но их нужно предостеречь от ложных направлений в этой области. Недавно эта опасность была упомянута в статье одного видного богослова. Этот доктор богословия сетовал на то, как трудно простым членам его конфессии разобраться в разделениях внутри церкви. Он сказал: «Исследование Библии достигло сегодня высокого уровня. В основном то, что мы имеем теперь, — древняя проблема, только в ней все наоборот. Если сегодня люди без специального образования стремятся разобраться в богословии, это равносильно, если бы кто–либо, не имея познаний в электронике, стал бы работать в НАСА (Национальное управление США по аэронавтике и исследованию космического пространства)».

Каждая церковь, чей «прогресс» достиг такого уровня, когда член со средней подготовкой не в состоянии разобраться в основных направлениях своего вероисповедания, находится в серьезной опасности попасть в ту же ловушку, куда попал Люцифер, который также пытался мыслить и объяснить все, но без всякой связи с Богом.

Современные христиане с ужасом вспоминают действия средневековой церкви в Европе, которая предоставила право на истолкование Священных Писаний только образованным и достаточно вдохновенным священнослужителям. Простой верующий даже не имел права иметь Библию! Ложность такого понимания очевидна. Многие даже не осознают, что мы сегодня подвержены той же опасности. Мы увлечены профессиональными религиозными знаниями и стремимся постичь их разумом. При этом мы часто преследуем цель удовлетворить свою любознательность или собственное тщеславие. Здесь мы пришли к черте, где понимание духовных предметов и истолкование библейских изречений поставлены в зависимость от умственных способностей и от усвоенного схоластического образования. Не полагаясь на Святого Духа, живущего в душе верующего как Путеводителя и Источника проникновенности и вдохновения в истолковании Священного Писания, многие сегодня попадают в ту же ловушку, в которой находилась средневековая церковь.

Сатана — самый искусный богослов этого мира. В течение тысячелетий он развивал свою мудрость и обладает колоссальными умственными способностями. Он знает о Боге больше фактов и разбирается в религиозных учениях больше, чем самый посвященный богослов, когда–либо живший на нашей земле. Но он — дьявол. Его глубочайшие и всесторонние знания ничего не стоят по сравнению с единственным мигом благоговейного общения с Богом, которым постоянно наслаждается самый простой и смиренный христианин.

Многие современные проповедники и богословы должны понять, что даже самое ясное и логическое провозглашение самых прекрасных истин не будет иметь никакой цели, если служители не будут направлены от рассудочного понимания истины к личному опыту с Богом.

Иисус не возвеличивал высокообразованных светил религиозного мира Своего времени, поэтому они оказывали Ему самое решительное сопротивление. Среди них был и Савл из Тарса. Учение Христа ясно показывает диаметральное отличие Его системы духовных ценностей от общепринятой. «Славлю Тебя, Отче, Господи неба и земли, что Ты утаил сие от мудрых и разумных и открыл то младенцам» (Мф. 11:25).

Христос предупредил всех, кто находился среди Его слушателей и гордился своей ученостью и мудростью: «Кто не примет Царствия Божия, как дитя, тот не войдет в него» (Мк. 10:15).

Это высказывание вызвало негодование у раввинов и фарисеев, которые были среди Его слушателей. Ведь они учили поклонников Божиих измерять благочестие и посвящение их духовных руководителей количеством знаний, включающих знание Священного Писания и других религиозных вопросов.

Иисус как бы говорил: «Если вы ищете духовных героев, тогда не смотрите на Каиафу или других раввинов. Если желаете найти путь к сердцу Божьему, посмотрите на маленькое дитя. Там вы найдете лучшие ответы, чем в любом справочнике или в собрании, где выступают выдающиеся богословы».

Христос, без сомнения, указывал на искренность, простоту, непритворность и самозабвенность в характере маленького ребенка. Эти черты необходимы для близкого общения с Богом. Самым существенным является тот факт, что маленькое дитя преимущественно откликается сердцем, а не умом. Преданная любовь и простое доверие ребенка дают нам наилучший образец для развития близких взаимоотношений с Богом.

Христианская религия зародилась не среди самых образованных умов с академическими титулами, не среди богатых и сильных. Она появилась как результат естественного отклика простых, незавидных, искренних людей, которые сразу же отозвались на призыв Иисуса. Как свет притягивает к себе моль, так их притягивала необычная любовь и чуткость, проявившиеся в жизни Иисуса Христа.

Это были мужи, которые, говоря по–человечески, сделали очень не логичные и неразумные решения. Они оставили свои лодки, свой бизнес, свои дома и друзей. Несомненно, некоторые рассуждали о них, как о людях странного поведения, которые последовали за необразованным Проповедником. Он сказал им: «Идите за Мною, и Я сделаю вас ловцами человеков. И они тотчас, оставивши сети, последовали за Ним» (Мф. 4:19,20). Эти мужи отозвались на побуждение, таившееся в их сердцах, а не на целый ряд фактов, представленных их разуму. Голос любви Иисуса отозвался в их душах! И они ответили с детской пылкостью. Сразу же.

«Но сезон рыбной ловли как раз впереди, — могли возразить некоторые из их друзей. — Эти мужи даже не высушили свои сети! Как неразумно!» — сказали другие рыбаки. «Какая любовь!» — говорит Бог. На этих людях, которые не побоялись откликнуться на призыв любви, Бог основал Свою церковь.

В книге Екклесиаста Соломон показал тщетность попыток достичь высот духовной жизни только через знания. А его следующая книга — Песня Песней открывает то, что человек может познать Бога и Его пути только посредством любви.

В течение многих столетий Книга Песни Песней оставалась загадкой для богословов разных вероисповеданий и убеждений. Некоторые считали эту книгу сентиментальной поэмой любви; другие рассматривали ее как порнографическое произведение, не принадлежащее к Библии. Действительно, кто стремится понять ее лишь на интеллектуальном уровне, тот не сможет понять ее глубокого символического значения. Но для верующего, который рассматривает близость в общении с Богом как высокую цель своего духовного бытия, эта книга является источником удивления и утонченного, изысканного восхищения. Глубокая духовная привязанность, которую каждый христианин должен усвоить в своем общении с Богом, в этой книге сравнивается с близким, страстным, всеохватывающим, логически необъяснимым влечением, которое жених и невеста проявляют друг к другу физически и эмоционально. Такая любовь может возникнуть только в глубине души и сердца. Она далеко превосходит все то, что можно достичь умственными способностями.

Двое любящих друг друга людей в Книге Песни Песней испытывают мучительную агонию во время своей разлуки. Главная цель их существования — быть вместе. Они стремятся все более и более познать друг друга. Бог желает, чтобы христианин наслаждался такой же пылкой, глубокой, духовной любовью в общении с Ним. Он желает, чтобы все увидели в этом сущность духовной жизни.

«Знамя его надо мною — любовь» (Песн. П. 2:4), — утверждает в этой книге нежно любящая невеста о своем возлюбленном.

Христиане должны бодрствовать, чтобы не обнаружить себя под другими знамениями — выдающихся способностей, возвышенного интеллекта, талантов, гениальности или богословского познания. Все это на своем месте имеет ценность. Но нельзя позволить, чтобы они заняли центральное место в жизни христианина. Главное — в детской простоте полностью отдать Богу свое сердце!

«Верою вселиться Христу в сердца ваши, чтобы вы, укорененные и утвержденные в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы вам исполниться всею полнотою Божиею» (Еф. 3:17—19).

Наивысшее образование — это личная живая связь со Христом.

Глава 8

Жить по–настоящему — понимать, как молиться

«И Я скажу вам: просите, и дано будет вам»

(Лк. 11:9).

От Иерусалима на расстоянии около 10 км пути находилось селение Еммаус. Много раз Клеопа со своим другом проходили этот путь. Но на этот раз, увлекшись рассуждениями об удивительных событиях, произошедших за последние два дня, они забыли километры, спады и подъемы дороги. В Свое время Христос избрал их Своими учениками, но теперь Он был распят. Они были уверены, что Он спасет Израиля, но теперь их радужные надежды рухнули. Все же весьма загадочным казалось сообщение женщин, побывавших у гроба. Гроб, по их словам, был пуст. Кроме того, они, якобы, видели ангелов. Ангелы сказали им, что Христос жив!

Эти два путника были настолько увлечены своими разговорами, что даже не заметили путешественника, поравнявшегося с ними. Так бывает с людьми, увлеченными своими проблемами, которые оказывают мало внимания незнакомцу. Они даже не заговорили, пока Он Сам не проявил чуткость и заботу о них и в конце концов не поинтересовался: «О чем это вы, идя, рассуждаете между собою, и отчего вы печальны?» (Лк. 24:17).

Клеопа свою озабоченность произошедшими событиями обнаружил в недоуменном ответе: «Неужели Ты один из пришедших в Иерусалим не знаешь о происшедшем в нем в эти дни?» (Лк. 24:18). Странник не обиделся, лишь мягко спросил: «О чем?» (Лк. 24:19). Тронутые Его любезностью и интересом к ним, эти два путника раскрыли свои сердца. Они теперь рассказывали Ему о своей поколебавшейся вере, что Иисус был Мессия. «А мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля; но со всем тем, уже третий день ныне, как это произошло» (Лк. 24:21).

Ведь прошло всего лишь три дня, как они видели своего Господа в день Его казни, униженного и распятого… Всего три дня, а они позволили себе забеспокоиться, засомневаться и роптать. Как скоро они забыли самые важные наставления Своего Учителя — пребывать с Богом, быть с Ним в единстве, ежедневно уделять время для общения с Ним в молитве и обращаться к Его Слову за водительством.

В этот момент Незнакомец мягко укорил их: «О, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки!» (Лк. 24:25). Этими словами Он остановил их сетование. Затем с удивительной ясностью изложил из Священного Писания все предсказанное о Нем. Начав от Моисея, Путешественник указал на все места Писания, где пророки предсказали о Мессии. Он раскрыл им, что все, происшедшее со Христом, было предсказано. Поэтому события последней недели не должны были служить поводом к сомнению, что Иисус — Сын Божий. Наоборот, это были отличительные, неопровержимые доказательства Его мессианства.

Христос не писал перстом на небосводе и не повелевал камням вопиять, чтобы запечатлеть истину в сердцах Своих слушателей.

Он использовал Писание, что и они могли сделать. Так и мы должны сначала найти истину Божию в Его Слове, прежде чем сможем иметь Его совершенное присутствие в своем сердце.

Библия открывает нам дверь к единству с Богом. Эта книга — величественное откровение Бога о Самом Себе и Его любви к нам. Христос приходит к людям в одежде Священного Писания. В жизни верующего, который искренне стремится к единству с Богом, ничем нельзя заменить чтение Библии. Чтобы быть в близком общении с Богом, вы должны ежедневно общаться с Его Словом. Напишите на листе тексты из Слова Божьего и повесьте их около письменного стола или в другом удобном месте. Слушайте их запись на магнитофонной ленте. Когда вы едете на работу, пойте эти слова в мелодиях. Читайте их по вечерам своим детям. Запоминайте их, усваивайте, размышляйте о них! Пусть эти драгоценные слова наполнят вашу душу, доколе не воплотятся в вашей плоти и крови и не станут частью вашего мышления и жизни.

Однажды в большом медицинском учреждении один уважаемый проповедник проводил серию молитвенных богослужений. Вечером к нему подошел врач–практикант со своим наболевшим вопросом. «Пастор, — сказал он, — я чувствую ослабление своей духовной жизни. У меня ни для чего не хватает времени. Что вы посоветуете мне делать, чтобы укрепить мою духовную жизнь? Я не имею времени для исследования Библии, для молитвы и всего другого. Должно же быть какое–то другое, доступное для меня средство?!»

«Дорогой доктор, — ответил пастор, — со мной происходит то же самое. Я также в последние дни не чувствую себя энергичным. Нет того здоровья, как было раньше. Не можете ли вы дать мне совет, как достичь лучшего самочувствия? Но я не хотел бы слышать о таких привычных средствах, как правильное питание, ежедневные физические упражнения и прочее. Я просто для всего этого не нахожу времени».

Вот три путешественника приблизились к Еммаусу. Незнакомец окончил Свое изложение Священного Писания. Сердца этих двух учеников загорелись снова радостью и надеждой. Беседа с этим Человеком на протяжении двух с половиной часов дала им новый прилив света и силы.

Когда они достигли своего селения, Незнакомец вежливо выразил намерение продолжать Свой путь. Клеопа же и его друг просили Его остаться с ними и переночевать. Конечно, говоря по–человечески, они могли бы легко упустить эту возможность проявить гостеприимство. Ведь их разум был переполнен многими другими проблемами, и кроме того они очень мало знали о своем Попутчике. Наступала ночь, и в ночное время было опасно оставаться на дороге. Ученики убеждали своего нового Друга принять их предложение, хотя Он дал ясно понять, что не хочет обременять их Своим присутствием. Когда стало ясно, что они искренне предлагают Ему свое гостеприимство, «Он вошел и остался с ними» (Лк. 24:29).

Эта искренняя и простая просьба остаться с ними привела к самому выдающемуся событию в жизни этих двух учеников. Когда же они сели ужинать, Он открылся им как их любимый Спаситель!

Христос жив! Смерть побеждена! Они стали одними из первых, кто увидел своего воскресшего Господа! И вдруг, когда Он стал невидимым для них, они оставили ужин и поспешно отправились в путь. Несмотря на темноту и опасности, они по горной дороге (около 10 км пути) поспешили обратно в Иерусалим, чтобы сообщить и другим верующим эту великую новость.

Но представьте себе на миг, если бы они не пригласили Его остаться с ними, что тогда бы случилось? В конце концов они забыли бы о Незнакомце, как о и всяком другом страннике. Его пояснения они считали бы просто как отличное знание Писания. И вполне возможно, что их вера угасла бы в горьких сомнениях, их мечты о Спасителе рассеялись, их надежда рухнула, и вечная жизнь была бы потерянной. Но их просьба остаться с ними все изменила!

Христос ясно изложил Священное Писание, и это дало им знание, воодушевило и приготовило их к принятию более глубокого откровения. Только после того, как они убедительно и неотступно просили Его остаться с ними, они действительно увидели Его как своего Спасителя.

Если вы пригласите Спасителя войти в самые сокровенные глубины своего сердца — это ваш шаг за завесу во Святое святых. На самом деле это переход из сего темного, преходящего мира в реальное духовное состояние, в подлинное проникновение и достижение истины посредством нового опыта — открытия.

Если смотреть только своими глазами, только своим разумом, мы увидим просто Незнакомца. Но если мы посмотрим через «увеличительное стекло» Святого Духа просвещенным разумом, мы увидим Бога и познаем Его как своего Отца.

Попросите Его войти к вам! Сосредоточьте всю вашу волю, чтобы познать Иисуса, и позвольте Ему жить в вас. Это будет тем ключом, который открывает неисчерпаемые богатства неба и вечности.

Тот же Странник, Который присоединился к двум ученикам по дороге в Еммаус, желает сопровождать вас на всех путях вашей жизни, открыть вам Себя и Свои планы о вас. Он ждет, чтобы и вы направились в мрак сего мира и возвестили: «Спаситель жив!» Так поступили эти ученики. «Он воскрес! Смерть побеждена! Есть смысл жить и любить!»

Следовательно, чтобы практическое применение этих истин осуществилось в нашей личной жизни, прежде всего надо просить Его оставаться с нами.

Христианин прежде всего должен уметь молиться. И быть в этом постоянным. Если вы мало молитесь, то у вас мало личных опытов близкого общения с Богом! Победа заключается в умении просить. Библия говорит просто: «Не имеете, потому что не просите» (Иак. 4:2).

Главная разница между христианином и неверующим в том, что христианин непрестанно молится. Верующие ссылаются на Божий обетования, «которыми дарованы нам великие и драгоценные обетования, дабы вы чрез них соделались причастниками Божеского естества, удалившись от господствующего в мире растления похотью» (2 Петр. 1:4).

В своем рассказе о просящем соседе Иисус показал, что для исполнения любого духовного обетования надо настойчиво просить. Человек получил хлеб для угощения своего гостя благодаря неотступной просьбе.

Бог не раскрывает Свои духовные сокровища поверхностным искателям. Наиболее ценное из Его сокровищ — дар личного Божьего присутствия в верующем через исполнение Святым Духом — тем не менее доступно каждому. Неотступная молитва веры свидетельствует об искреннем желании христианина получить Божий благословения. Усердие отличает истинную молитву от поверхностной просьбы.

Если вы действительно желаете быть в единстве с Богом, вам необходимо проявить неотступность Иакова. В ту памятную ночь, умоляя о благословении, он не отпустил могущественного Ангела, пока его просьба не была удовлетворена. Христос указал, каким образом можно достичь близкого единства с Богом — через действия Святого Духа: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите и отворят вам… Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец Небесный даст Духа Святого просящим у Него» (Лк. 11:9—13).

В данной книге главное внимание сконцентрировано на важности единства с Богом как средоточия духовной жизни. Но читателю не раскрывается путь, как достичь этого. Следует кратко заметить, что никакое другое средство, кроме исполнения Святым Духом, не в состоянии восполнить эту нужду.

Иисус, находясь в человеческой плоти, предвкушал момент, когда Он снова сможет вернуться на небо. После выполнения Своей миссии Он желал, чтобы Его работу в этом мире продолжил Дух Святой. Он знал, какое великое значение это имело для человечества.

Некоторые удивляются тому, что служение Иисуса на земле было так кратко — всего 3,5 года! Ведь Его жизнь была величественным благословением для человечества. Его пребывание на земле было великим чудом. Он так много исцелял и так ясно проповедовал истину. Почему Он не смог дольше оставаться здесь? Почему Он не прожил с нами хотя бы полную среднюю жизнь?

Нас не должна удивлять краткость Его жизни на земле. В действительности следует удивляться тому, почему Его служение не было еще короче? Он пришел в наш мир для выполнения определенной задачи. И когда Он отдал Свою жизнь, Он обеспечил для нас два величайших дара: дар вечной жизни и право снова быть в единстве с Богом.

Безгрешность, вопреки широко распространенному мнению среди христиан, не является конечной целью нашего духовного опыта. Безгрешность является лишь условием для нашего общения с Богом. Величайшее достижение Иисуса, следовательно, заключалось в том, чтобы открыть людям путь к Богу, к единству, к согласию и близкому общению с Ним.

Если мы как христиане принимаем только первую часть заслуг Христа, стремимся лишь к прощению грехов и получению вечной жизни, но не заботимся о достижении тесного единства с Богом, мы пренебрегаем заслугами крестной смерти Христа.

Мы часто подобны маленькому ребенку, которому преподнесли подарок. Вместо того, чтобы восхищаться подарком, его больше пленяет коробка от этого подарка.

Иисус желает, чтобы и люди восприняли величайшие результаты Его жертвы для своей жизни. Он совершил Свою миссию и приобрел для нас вечную жизнь. После этого Он вознесся на небо, чтобы продолжить Свое дело спасения — осуществить Божие присутствие среди Своего народа посредством служения Святого Духа. И это служение преобразовывает человеческое существо, делая его причастником Божеского естества. Это преобразование придает дару вечной жизни самое реальное, наилучшее значение и представляет его наиболее полное исполнение.

Если бы вечная жизнь была исключительным даром небес, Иисус мог бы после Своего воскресения оставаться в этом мире, чтобы помочь апостолам возвестить эту весть миру. Но Он возвратился на небо, чтобы передать людям второй великий дар, который Он приобрел для человечества. Восприняв ограничения человеческой природы, Христос не мог лично присутствовать везде среди людей. «Я истину говорю вам, — сказал Христос, — лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам» (Ин. 16:7).

После Своего воскресения Христос горел желанием как можно скорее послать верующим дар Святого Духа. Он желал, чтобы они наслаждались такой же близостью общения с Небесным Отцом, какое испытывал Он. Его цель — восстановить в людях первоначальный образ и подобие Божие, чтобы они стали «храмом Святого Духа» (1 Кор. 6:19).

«И Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его; а вы знаете Его; ибо Он с вами пребывает и в вас будет» (Ин. 14:16,17).

Наконец, Бог снова живет в людях! Если бы Христос оставался на этой земле, тогда здесь был бы один лишь БогоЧеловек, Который разделял среди людей любовь и истину о небесном Царстве. Но через служение Вездесущего Духа Святого каждый верующий может стать причастником Божеского естества. Благодаря действию Святого Духа в этом мире находится много сыновей и дочерей Божиих. Призыв все еще звучит! Дверь во Святое святых еще открыта. Мы можем войти туда, когда просим об обещанном излитии Святого Духа.

«Родившееся в Ней есть от Духа Святого», — сказал ангел относительно чуда, когда Иисус Христос физически сформировался внутри Марии (Мф. 1:20). Таким же образом формируется жизнь и естество Божие сегодня внутри каждого верующего, кто искренне и неотступно просит об обещанном Утешителе.

Самое главное и ценное действие Святого Духа в пользу людей заключается не в пророчествах или даре иных языков, но в том, чтобы возродить в человеческих сердцах Божию любовь и Его присутствие, сделать людей детьми Божьими, зажечь в людях небесный огонь любви. Ничто не может сравниться с этим по ценности и величию.

Это делает их подобными Иисусу, и их жизнь наполняется любовью и радостью. В этом и заключается самый величайший дар Неба.

Вы также можете просить об этом.

Глава 9

Жить по–настоящему — преображаться в Его подобие

«От Него и вы во Христе Иисусе, Который сделался для нас… освящением»

(1 Кор. 1:30).

Скульптор обрабатывал кусок гранита, находясь возле очень высокой церкви. Когда его спрашивали, что он делает, он, указывая на проем в башне, пояснял: «Видите тот проем на верху? Я здесь обрабатываю этот камень, чтобы он занял свое место там».

Этот пример наглядно показывает, что Бог желает сделать для христиан сегодня. В каждом верующем Он желает видеть портрет Иисуса. Этот процесс преобразования не завершится полностью в этой жизни, но Божье намерение достичь наибольшего подобия в каждом из нас, прежде ч мы сойдем в могилу.

Жизнь христианина поэтому является постоянным динамическим процессом преобразования. Я не говорю о вашем улучшений, не рекомендую вам читать популярные книги о самовоспитании и не советую вам стать просто психологами. Я не говорю вам об усовершенствовании, но о преобразовании!

В этой книге мы затрагивали святые предметы и ходили по святым местам. Мы обсуждали вопрос о близости с Богом, о единстве с Личностью Бога посредством Святого Духа. Он — Тот Самый Бог, Который Своим Словом сотворил всю материю и энергию нашей земли и все просторы вселенной. Это Он Творец, Который зажег триллионы триллионов светил и создал планетные системы. Поэтому близкое постоянное общение уверовавшего с Таким деятельным Существом неизбежно приведет к преобразованию. Благодаря личной связи и общению с Ним мы будем наделены жизнью Всемогущего Бога, Его любовью, Его радостью, Его могуществом и даже Его вечным бытием. Это вызовет удивительный опыт нашего преобразования.

Мы преображаемся благодаря «созерцанию». Это особенно верно, когда Бог становится предметом нашего внимания. Естественно, мы становимся все более и более подобными тому, чему уделяем время и на чем сосредотачиваем наше внимание.

Ежедневно находясь в присутствии Божием, мы заметно изменяемся и все более становимся подобными Его образу. Общение с Богом — единственный способ, чтобы достичь этого. Общение с Богом превращает обычных людей в сверхъестественные личности!

Когда мысли человека соприкасаются с мыслями Божьими, смертное встречается с Бессмертным, тленное — с Нетленным, ограниченное — с Безграничным, тогда следуют невероятные результаты.

В таком общении кроется источник жизни, наиболее грандиозный источник вдохновения, самое высокое образование и воспитание. Это самое лучшее побуждение для развития бескорыстной любви.

Единство с Богом возвышает и облагораживает наш дух, утончает наш вкус, смягчает и покоряет наше сердце и приводит человека в согласие с волей и законом Божиим.

Некоторые люди стремятся вести себя пристойно из–за чувства страха или виновности. Но лишь жизнь в общении с Богом сможет защитить человека в испытаниях и сохранить его стремление к чистоте и искренней любви.

Существует ошибочное мнение, что христианин должен постоянно бороться против греха. Это неверно! Усилия христианина должны быть направлены на то, чтобы найти время для общения со Своим Спасителем. Если вы желаете быть на небе и увидеть Бога в Его силе и славе, тогда уже в сей жизни необходимо устремлять свой взор к небу. Все внимание необходимо сосредоточить на Спасителе, чтобы созерцать Его взором веры.

Настоящее преобразование в образ Божий зависит не от нашего старания, но от верности Ему до конца; не от борьбы, но от постоянного созерцания. Полный христианский опыт — это не то, чтобы я мог сказать: «Я живу без греха», а чтобы я мог сказать вместе с ап. Павлом: «Уже не я живу, но живет во мне Христос» (Гал. 2:20).

Задача христианина не заключается в «подражании» Христу. Преобразование не достигается просто старательными усилиями имитировать Христа. Духовная «шпаргалка» приведет людей в большую опасность. При Втором пришествии Христа они окажутся отвергнутыми. Они скажут: «Господи, не от Твоего ли имени мы пророчествовали? и не Твоим ли именем бесов изгоняли? и не Твоим ли именем многие чудеса творили?» Но они услышат печальный ответ Учителя: «Я никогда не знал вас; отойдите от Меня, делающие беззаконие» (Мф. 7:22,23).

Несмотря на все их старания подражать Христу и согласовывать свою жизнь с христианским нравственным законом, эти люди все же не стали причастниками Божеского естества. Их роковая ошибка заключалась в том, что они не уделяли достаточно времени, чтобы основательно познать Бога. Эти искренние, с добрым намерением христиане были всегда настолько заняты, что у них не было времени, чтобы войти во Святое святых. Они проводили свою духовную жизнь во дворах храма, будучи полностью заняты добрыми делами или общественными обязанностями. Они, так сказать, христиане «при дворе», у которых никогда не было ни времени, ни желания вступить за разодранную завесу и непосредственно смотреть на славу Божию. Созерцание Господа не стало главной целью их жизни. Несмотря на все их усилия, они не смогли отразить Его образ в своей жизни и не сумели понять причину своей неудачи. Они были так искренни, имели такие добрые намерения, проявили столь много усилий и энтузиазма, но они потеряли все, потому что не были в близком общении с Богом.

Всегда существуют крайности. Одни никогда не вступают в истинное общение с Богом, ибо они не могут оставить взгляд о мистической религии. Но христианство — самая насущная действительность. Христианство — это любовь, воплощенная в жизнь. Христианство — это горькие слезы, пролитые над умирающим ребенком или погибающим городом; это кровь, стекающая с Голгофского креста, — ибо без пролития крови не бывает прощения грехов. Христианство — это нисходящий с неба Господь Бог, ходящий среди деревьев Едемского сада в прохладе дня. Его любящее сердце искало согрешивших людей даже в те минуты, когда они скрывались от Него по причине непослушания.

Дьявол, которого ожидает ад, изображает христианство в виде моральной философии, с которой можно, рассудив, согласиться. Сатана выдвинул идею, что Бог — это дух, витающий в далеких небесах, проявляющий мало интереса к делам земли. По словам врага, Небесный Отец настолько недоступен, что уверовавшие, якобы, смогут приблизиться к Нему только после крайне изнурительной духовной борьбы или после того, когда они истратят свою энергию для полного очищения.

Сатана внушает людям, что их общение с Богом не должно изменить их образ жизни. Сатана очень доволен, если люди признают Бога, но пребывают вдали от Него, так что Бог не может преобразовать их жизнь.

Христос пришел доказать, что тайна успеха настоящей духовной жизни не заключается в том, чтобы сосредоточить все свое внимание на законе, на духовной философии или даже на духовной деятельности, но на Самом Боге. Наиболее важный пример Иисуса заключается в том, чтобы люди поддерживали постоянное, близкое общение с Богом. Снова и снова Иисус демонстрировал важность постоянного общения с Отцом. Сознание Божьего присутствия и Его совершенства всегда было перед Ним. Его жизнь свидетельствует о чудесных результатах такого единства. Не используя Своей Божественной природы, Христос, чтобы поддерживать Свою духовную жизнь, всецело полагался на единство с Отцом. Это возможно и нам. И в результате этого человеческая природа Христа проявила Божественный характер. Он доказал, что это возможно и нам, если мы вступим в подлинное общение с Небесным Отцом.

Иисус всегда, в любых условиях оставался терпеливым и спокойным. Он никогда не отчаивался, не робел, не раздражался и не был злобным. Он был весьма доступным для людей и в то же время сохранял чувство собственного достоинства. Похвалы друзей не вскружили Ему голову. Угрозы и проклятия врагов не страшили Его. Он не был безучастным к нуждам людей, не был странствующим философом. Пастухи и рыбаки считали Его своим. Он и Сам долгие годы работал столяром в мастерской Своего отца.

Иисус наслаждался общением с людьми всех сословий. Он не планировал такие встречи и общения, но на любой общественной встрече в конце концов все собирались вокруг Него.

С присущим Ему знанием истины, при Его мудрости и проницательности было бы закономерным, если бы большую часть Своего времени Он посвятил литературным трудам и выступлениям. Но Он лишь однажды писал Своим перстом на песке. Все эти письмена вскоре были растоптаны ногами пестрой толпы. Большую часть Своего времени Он посвящал исцелению, а не литературному труду и даже не проповеднической деятельности.

Он любил лично общаться с людьми. Он часто простирал руки, нежно лаская маленьких детей или возвращая зрение слепым. Библия говорит о Нем: «Он ходил, благотворя и исцеляя всех» (Деян. 10:38).

Есть слишком много людей, которые просто говорят, что значит быть христианами. Но от представителей Христа требуется не только говорить о своей религии, но и проводить ее в жизнь. Христианство, которое не преобразует человека в подобие Христа, которое не делает его лучшим, вообще не является христианством.

Величайшая трагедия наших дней заключается в том, что мир так мало видит силу христианства. Особенно сегодня это соответствует действительности, потому что история нашего мира близится к своему концу. Не пора ли христианам оставить самодовольство своей религиозностью?

Духовные преимущества должны приготовить путь для принятия еще более великих благословений. Настоящий христианин стремится к мере «полного возраста Христова». Более низкий уровень не удовлетворяет его. Такая цель оказывает самое действенное влияние на всю жизнь человека, на его речь, его характер и на всю его личность.

Бог желает, чтобы Его народ был спасающей силой на этой планете, но только через тесное единство с Богом они смогут выполнить Его желание. Христиане призваны силою Христа и пребывающего в них Духа Святого творить дела Божий.

Осознаете ли вы, что ученики Христа лишь после получения Духа Святого творили такие же чудеса, как и Иисус?

Они исцеляли больных, изгоняли бесов и даже воскрешали мертвых.

Бог не поставил предел для великих и добрых дел верующих. Предел в этом зависит от степени нашей близости к Богу. Истинное величие каждого христианина — в единстве с Богом. Это величие заключается не в деньгах, не во власти или положении. Нет! Это величие заключается в характере, в дружелюбии и любви. Когда эгоистичный грешник начинает искать общения с Богом, стремится к Нему, тогда Божеское естество проявляет свое действие в человеческом естестве. Это самое удивительное из всех чудес.

Мы только лишь приступили к сокровищнице неба. Мы лишь начали уподобляться своему Учителю и являть в этом мире Его дела и любовь. Величайшие гимны еще будут созданы. Самые возвышенные мелодии еще будут спеты. Самые важные книги еще не написаны. Самые великие дела милосердия и сочувствия еще будут явлены. Самые лучшие решения наиболее сложных проблем мира еще впереди.

Все это под силу христианам, они могут внести величайший вклад. Пребывая в единстве с Богом, верующий приобретает Его мудрость. Он дарует нам также Свою любовь, и мы начинаем тоже излучать любовь.

То, как близко можно соприкасаться с миром и при этом оставаться христианами для некоторых верующих сегодня является своего рода азартной игрой. Почему бы верующим не начать концентрировать свое внимание на том, чтобы стать наиболее подобными Христу?

Все, кто решается идти по этому пути, не удовлетворяются низким духовным состоянием. Они станут пионерами, первопроходцами, творческими людьми. Они с неослабевающим интересом будут ожидать, чтобы использовать возможность каждого нового дня.

Один из первых отцов церкви Иреней однажды писал: «Слава Божия — это человек с полноценной жизнью». Без сомнения, человек, пребывающий в единстве с Богом, раскрывает суть своей жизни. Такие люди — самые преуспевающие в этом мире. «Кто пребывает во Мне… тот приносит много плода» (Ин. 15:5). В чем заключается этот плод, который мы должны принести? Не плод ли это Божеского естества? Не доказательство ли это силы, истины и любви в нашем характере? Можем ли мы жить святой безукоризненной жизнью? Да, если мы будем не только говорить, но и жить согласно нашим убеждениям, тогда все увидят, что мы ветви Живой Лозы.

Иисус говорил о важности присутствия Духа Святого в жизни человека. Он сказал: «Кто верует в Меня, у того, как сказано в Писании, из чрева потекут реки воды живой» (Ин. 7:38). Хотите ли вы стать таким человеком, который всегда имеет что–либо дать? Желаете ли вы стать человеком, чье присутствие будет благословением и вдохновением для других? Не желаете ли вы видеть, что ваша деятельность в этом мире производит что–то великое и доброе? Не желаете ли вы знать, как влияние ваших слов и дел достигает вечности? Через близкое общение с Богом ваша жизнь может стать великим, продолжительным творческим чудом.

Слишком долго многие христиане расценивали успех своей жизни на основе материальных и финансовых прибытков. Безусловно, материальное благополучие может быть Божьим благословением, но оно никогда не заменит великих духовных ценностей. Ценность нашей жизни измеряется не тем, что мы получаем, но что мы отдаем.

Христиане не должны все время сидеть и читать хорошие книги. Они должны писать их. А если они к этому не способны, должны принять участие в их распространении. Христиане не должны быть просто зрителями светского кино и телевидения. Они сами должны создавать такие фильмы, чтобы их с удовольствием смотрели миллионы, а не довольствоваться тем, что кинематограф преимущественно находится в руках неверующих. Христиане должны создать популярные песни. Они должны читать лекции, принимать посетителей, издавать газеты и журналы, комментировать новости дня. Они должны стоять в авангарде здравоохранения, защиты окружающей среды и различных исследований. Я не считаю, что христиане должны участвовать во всех этих областях каким–то особенным религиозным образом. Нет! Но их близость к Богу должна оказывать благотворное влияние на все, что они делают. Они смогут черпать из безграничного Источника свою мудрость и вдохновение. Они могут быть уверенными, что этот Источник поможет им внести выдающийся вклад.

Где Даниилы в современных правительствах? Где Иосифы в современных царских дворцах? Слишком ли много мы просим, чтобы из христиан восстали государственные деятели, которые могли бы управлять миром в этот самый опасный час истории земли?

Во все эпохи истории «сущий в них Дух Христов» (1 Петр. 1:11) делал истинных Божиих пророков светом для своего поколения. Но еще никогда не было такого времени, когда перед человечеством стояли такие острые проблемы, как сегодня. Чем темнее ночь, тем ярче сияют звезды.

Сегодня настойчивее, чем когда–либо ранее, Бог призывает современных христиан поднять свои светильники из–под сосудов эгоистических и материалистических стремлений. Они должны стать светом для этого мира. Они должны быть городом, стоящим на вершине горы; светом, который «светит всем в доме». «Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного» (Мф. 5:1 —16).

Все это покоится на авторитете Христа. Добрые дела, совершаемые естественно и произвольно, благодаря близкому общению с Ним составляют неотъемлемую часть истинной духовной жизни.

В книге записей злых дел дьявола отмечено, что самой большой «заслугой» дьявола было то, что он обесценил значение добрых дел и благопристойного поведения в умах многих христиан. Он в этом настолько преуспел, что многие рассматривают добрые дела как противоположность Евангелию, и упоминание о них считается богохульством. Сатана с неутомимым постоянством стремится убедить людей, что можно спастись во грехах. Библия же последовательно утверждает, что люди могут быть спасены от грехов.

Самое высокое призвание верующего в том, чтобы своей жизнью и характером показать людям любовь Божию. В отношениях, движимых любовью, кроется смысл человеческого существования. В действительности мы призваны к удивительной работе. Если мы воспримем это поручение со всей серьезностью, то оно будет продолжаться и в вечности. Искупленные займут места отступивших от Бога ангелов и будут вестниками, открывающими истинную природу характера Божьего. Во всю вечность они никогда не перестанут открывать своей жизнью всевозрастающие богатства познания характера Христа, Его прощающего милосердия и преобразующей силы, ибо они сами непосредственно в своей личной жизни познали Его искупительную любовь.

Все, что христиане делают и говорят, должно отражать Божьи намерения. Если кто–либо вступает в единство с Небесным Отцом, то он не сможет скрыть свет Божьего присутствия, озаривший его жизнь.

Любовь Божия всепроникающа, действенна и неудержима. Ее сила, если она горит в жизни человека, откроет другим величие Неба. Она приведет к правильной оценке Божьих деяний и таким образом привлечет людей к Небесному Отцу.

Божественная атмосфера окружает каждого, кто в действительности находится в близком общении с Богом. Слова таких людей, их присутствие согревают других. Даже физическая внешность изменяется. На их лицах появляется часть той духовной славы, которая покоилась на лице Моисея после его общения с Богом на горе.

Жизнь, сокрытая в Боге, дает верующему такую жизнеспособность и энергию, которые ему лично несвойственны.

Это единство пронизывает все его естество. Оно распространяется на других и приносит им вдохновение и моральную силу. Оно привлекает все классы людей к Царству Божию.

Человек, который вкусил сладость близкого общения с Богом, не позволит подвергать опасности свои взаимоотношения с Ним. С радостью он откажется от всего, что будет препятствовать ему открыть другим Небесного Отца. Он без сожаления отвергнет все, что будет препятствовать ему все более сближаться с Богом. Ведь в конце концов разве не ясно, что запачканное зеркало не сможет в совершенстве отражать даже самое яркое сияние? Так же и Бог просто не может проявить Себя через людей, чей дух и характер находятся в греховном состоянии. Такое происходит от сознательного лелеяния грехов или от планирования себялюбивых намерений. «И всякий, имеющий сию надежду на Него, очищает себя, так–как Он чист» (1 Ин. 3:3).

Вместо того, чтобы состязаться с бегуном по имени «грех», вместо того, чтобы вступать с ним в сражение, взойдите на колесницу Божию. Вместо того, чтобы стараться в борьбе очистить свою душу, ссылайтесь на естественный очищающий огонь, который начинает действовать только при непосредственном присутствии Божием. В огненном пламени преобразующей любви Отца растает грех и себялюбие. Пребывание в Боге приносит чистоту. Ничто другое не сможет это совершить. «Всякий, пребывающий в Нем, не согрешает» (1 Ин. 3:6).

Небо предлагает каждому верующему бесценный дар — близкое общение с Отцом Небесным уже сегодня. Каждый человек, который готов принять Его, вступит на новый уровень своей жизни. Практикуя близкое общение с Богом, человек оживится духовно, умственно и физически. Он испытает великую, волнующую радость от личного роста, который будет продолжаться на протяжении всей вечности.

К.С. Льюис однажды сказал: «Наш мир представляет собой мастерскую Великого Скульптора. Мы в ней являемся изваяниями, и ходят слухи, что в один прекрасный день некоторые из них оживут».

С того времени, как Голгофа устранила преграду для доступа к живительной силе Божьего присутствия, Бог постоянно трудится над преобразованием людей. Для нашего личного возрождения нам не нужно дожидаться пришествия Христа или воскресения из мертвых. Мы можем воспринять Его жизнь и предлагаемое Им преобразование уже сегодня. Христианская жизнь не является отражением каких–то нравственных, духовных стандартов, принятых в определенных религиозных кругах, которых должны придерживаться верующие до того времени, когда они получат окончательное очищение, и смогут войти через жемчужные врата. Напротив, Царство Божие начинается там, где сегодня посредством Святого Духа человек вступает в общение с Богом. Тогда жизнь представляет собой величественный прогресс и полноту единства, и отождествление с Отцом.

Каждый раз, когда верующий на своем личном опыте испытывает эту близость, он способен принимать правильные решения для продвижения вперед в своей духовной жизни. Благодаря стремлению к личным тесным взаимоотношениям с Богом, его жизнь будет все более и более уподобляется жизни Небесного Отца. В противном случае такой человек будет медленно сползать в трясину эгоизма, вечного одиночества и отчуждения как по отношению к ближним, так и к Богу.

Бог желает наделить всех людей славой и бессмертием, чтобы они во всем отражали Его любовь, радость, мудрость и доброту. Я молюсь, дорогой читатель, чтобы эта книга помогла тебе понять эту удивительную перспективу. Ведь только тогда начинается настоящая жизнь христианина.