religion Дуглас Купер Любовь Божия в жизни ru en Вадим Кузнецов DikBSD ExportToFB21 07.02.2010 Вадим Кузнецов (DikBSD) OOoFBTools-2010-2-7-15-6-8-528 1.0

1.0 Вычитка и создание fb2-файла

Купер, Любовь Божия в жизни Международная Ассоциация «XXI век». Юго–Западный филиал Церковь Христиан–Адвентистов Седьмого Дня Кишинев 1990

Любовь Божия в жизни

Пусть каждый день вашей жизни будет насыщен интересными, волнующими событиями.

Краткая аннотация

Хватит ли у вас мужества, чтобы любить всем сердцем? Чтобы доверять и прощать людям? Чтобы быть отзывчивым и сострадательным? Любить людей иногда легко и приятно. Иногда труднее всего на свете. Как бы то ни было, это самое стоящее и благодарное дело. В этой книге рассказывается о том, как стать любвеобильным человеком.

Кратко об авторе книги

Дуглас Купер в 1964 году окончил колледж в городе Валла–Валла и в 1968 году — Теологическую семинарию при университете им. Эндрюса со степенью доктора богословия. В течение пяти лет он был служителем церкви в штатах Вашингтон и Аляска. В настоящее время он является пастором Церкви АСД на собственном обеспечении. Он помог создать церковь на одном из самых больших американских островов — Кодиаке. Брат Купер является автором книг «Приключенческие рассказы из Аляски» «Только теперь началась настоящая жизнь», «Лучшее время нашей жизни».

Глава первая

Настоятельная потребность в любви

«Светильник Господень — дух человека»

Прит 20. 27

Издали здание государственной тюрьмы для наркоманов штата Калифорния имеет вид фешенебельного дома отдыха, каким оно некогда и было. В уединенном местечке, окруженном холмами, близ небольшого городка Корона когда–то отдыхали голливудские звезды. Затем последовало падение популярности. Доходы уменьшились, и обеспокоенные владельцы продали это поместье государству.

Небольшое приятное зелено голубое озеро, окруженное по берегам тенистыми деревьями, по–прежнему успокаивает и умиротворяет посетителей. Но часовые в униформе, толстая колючая проволока и внушительные железные ворота сразу наводят на мысль, что не все обитатели этого места находятся здесь по доброй воле.

Наша группа выстроилась в одну цепочку, приготовившись начать осмотр этого учреждения. Часовой поставил каждому из нас на внутренней стороне запястья невидимый штамп. Нам сказали, что этот штамп необходим для пропуска при просвечивании ультрафиолетовыми лучами, чтобы нас выпустили на свободу, когда мы будем возвращаться обратно. Это окончательно убедило нас в том, что мы направляемся в тюрьму.

Время шло быстро, когда нас водили по разным частям тюрьмы и объясняли принципы и методы лечения наркоманов. Через некоторое время администрация пригласила нашу группу побеседовать с некоторыми обитателями этого учреждения.

Именно здесь я познакомился с Джимом. Он выделялся среди заключенных. Это был красивый мужчина лет сорока, высокого роста, с проседью в висках. Казалось, в нем было что–то необычное.

Я заметил, что во время беседы он все время молчал, в то время как многие другие заключенные свободно рассказывали о себе и своих проблемах.

Джим не говорил ничего до тех пор, пока не понял из разговора, что среди нашей группы посетителей было несколько служителей церкви.

Когда он тихо откашлялся, все замолчали. Джим тихо заговорил: «Я хочу кое–чем поделиться с вами. Может быть, это вам пригодится.

Я врач. Я имел хорошую частную практику. У меня была красивая, преданная жена, два прекрасных сына. Я пользовался уважением и доверием людей. Моя клиентура все время расширялась, график операций уплотнялся, осмотр пациентов в больнице занимал все больше времени Вскоре я не имел даже полдня отдыха в неделю. Я стал урывать время от сна. Почти каждую ночь был экстренный случай или роды.

В конце концов я решился на отчаянную меру Чтобы обеспечить себе дополнительный подъем сил, я начал принимать наркотики Конечно, на первых порах я принимал их в умеренных дозах, как раз столько, чтобы во время трудных операций сохранять работоспособность. Вначале это даже не беспокоило меня. Я был уверен, что смогу контролировать себя.

Но со временем случилось непоправимое Прежде, чем я осознал всю пагубность новой привычки, я уже был ее рабом. Я не мог остановиться; я не мог работать без наркотиков. Я знал, что погибну, если откажусь от них Если бы это произошло, для меня это был бы конец всего. Я был в этом уверен.

Верите вы этому или нет, но я не знал, что мне делать Я прекрасно понимал, что нуждаюсь в помощи Я чувствовал, что не могу довериться ни одному врачу Я боялся, что мои слова не будут сохранены в тайне и я потеряю право работать врачом».

Сказав это, Джим остановился и пристально посмотрел на свои руки. На несколько секунд в комнате воцарилось полное молчание. Затем он продолжал: «Да, хочу заметить, что все это время я был членом церкви. Ко: да у меня было время, я посещал церковь даже после того, как стал работать врачом.

Я решил, что есть только один человек, с кем я мог бы поделиться своим горем — это мой пастор. Я надеялся, что он поймет меня, и решил обратиться к нему Я желал, чтобы кто–нибудь помог мне установить контакт с Богом Уже тогда мне казалось, что это единственный выход.

Я назначил встречу с пастором и пришел в его канцелярию В то время я находился в отчаянном положении Встретившись с ним, я не стал тратить попусту время и сразу же рассказал ему обо всем. Я признался, что злоупотребляю наркотиками, что стал по сути дела наркоманом и что не вижу выхода из создавшегося положения.

Полагаю, что я был слишком откровенным, — сказал Джим. — Я никогда не забуду реакцию пастора. Он посмотрел на меня с ужасом и изумлением, а затем выпалил «Боже мой! Джим! Неужели это правда?»

Потом он стал читать мне мораль о том, какой ужасный вред я причиняю себе, своей семье и церкви. Он долго говорил о том, как это может отразиться на моей работе и репутации. В конце он напомнил мне, что эта ужасная ошибка, конечно же, приведет меня к гибели в геенне огненной».

Джим остановился Когда он заговорил снова, его речь была еще более мягкой и вдумчивой, чем прежде.

«Никогда в жизни я не чувствовал себя таким разочарованным, униженным и одиноким. Мне нужен был человек, который смог бы выслушать меня, поговорить со мной, попытаться понять меня и помочь.

Я и сам понимал, что совершаю большой грех. Я знал, что мне нужно остановиться. Именно поэтому я и пришел к нему Мне не надо было напоминать о том, что я и так знал.

Я полагаю, что потерял всякую надежду выкарабкаться и оказался в этой резервации отчасти из–за того разочарования, которое я пережил в тот день. Пожалуйста, поймите меня правильно. Я никого не обвиняю, кроме самого себя. Я сам себя погубил. За время своего пребывания здесь я многое узнал о жизни и о себе. И часто мне хотелось, чтобы многое изменилось в лучшую сторону Быть может, не все еще потеряно».

Затем он посмотрел нам в глаза, и в его взгляде мы прочли всю ту боль, обиду и отчаяние, которые он испытал в тот день, когда обратился за помощью к пастору, которые он до сих пор не мог забыть. «Я хочу вам дать только один совет, — продолжал он, — пожалуйста, если наркоман или любой другой грешник, нуждающийся в помощи, придет к вам, не читайте ему морали. Выслушайте его и полюбите его таким, как он есть. Может быть, вы сможете помочь ему».

Неспособность проявить любовь к человеку всегда приводит к трагедии. Почему? Потому что центром христианства является Бог любви, Который желает, чтобы Его любовь раскрывалась во взаимоотношениях между людьми. Когда бессердечность, равнодушие, предубеждения или множество других возможных препятствий встают на пути — чудесный план Божий расстраивается. Даже если это бывает однажды, последствия будут катастрофичны.

Поскольку план небесного Отца, состоящий в том, чтобы повлиять на сердца нуждающихся, грешных, погибающих людей, должен осуществиться через служение преданных ему детей, которые должны открыть миру Божию любовь, — благая весть в наиболее полном своем выражении есть любовь к людям. Мы должны любить людей такими, какие они есть. Это воистину евангельская работа в самом высоком смысле этого слова.

Неспособность любить человека — это серьезный изъян в характере, поскольку в этом случае некто может лишиться вечной жизни Черствость и жестокосердие могут оттолкнуть человека от Бога в тот момент, когда он больше всего в Нем нуждается.

Именно это случилось с Джимом.

Вне всякого сомнения, большинство людей не могут понять или пережить любовь Божию в отрыве от других людей. Прежде, чем она станет для них реальностью, прежде, чем они смогут откликнуться на нее, она должна отражаться на них из зеркала другой души. По непостижимым для нас причинам небесный Отец отдал Себя на наш суд — положился на нас, чтобы мы человеческим языком выразили, кто Он есть на самом деле и в чем заключается Его любовь.

Библия говорит: «Светильник Господень — дух человека» Прит 20: 27 Таким образом, через Свой народ Небесный Отец желает осветить весь мир Своей любовью.

Теперь вы понимаете, почему бывают такие странные последствия, когда мы проявляем черствость по отношению к ближнему? Человек, по отношению к которому было проявлено безразличие и черствость, может усомниться в существовании любящего Бога.

В своей книге «Счастье в семье» Джордж Вандеман драматически показывает, что развод — это широко распространенное социальное зло, следствие деформации любви в человеческих взаимоотношениях — является трагическим потому, что Бог «желает через вашу любовь, отцы и матери, открыть ребенку Свою любовь. Но теперь Он не может это сделать («Счастье в семье», с. 34).

Я вспоминаю личный опыт— как я пытался дать совет 14–летнему мальчику Он был одним из самых трудных учеников в церковной школе. Угрюмый, необщительный, уединенный. Казалось, никто не мог найти с ним общий язык.

После смерти матери отец бросил его. Ранние годы жизни были проведены в сиротском доме. Совсем недавно его перевезли из одного такого дома в другой. А затем ему пришлось жить в одной семье. Они были членами церкви. Но, несмотря на свой опыт и терпение в воспитании детей, они были намерены отказаться от содержания этого несчастного подростка.

Однажды я разговаривал с ним в маленькой тесной библиотечной комнате, куда директор школы направил его, чтобы побеседовать со мной.

Я до сих пор вспоминаю, как рассказывал ему о любви Небесного Отца.

Теперь я удивляюсь, почему он не засмеялся мне в лицо. Я заслуживал этого.

Поймите, тому, кто не знает, что такое родительская любовь, очень трудно понять любвеобильный характер Небесного Отца. Существуют многочисленные эмоциональные барьеры, которые затрудняют восприятие духовных истин. Как могут они поверить, что Бог, Которого они не видят, любит их, если люди, с которыми они встречаются, никогда по–настоящему не любили их? Если к ним не было проявлено любви в те моменты, когда они сильно нуждались в ней?

Любой человек, переживающий духовный и эмоциональный кризис, должен глубоко прочувствовать тепло, ту истинной человеческой любви, прежде чем он сможет или пожелает откликнуться на Божию любовь.

В мире много людей, неуверенных в себе и испытывающих острый дефицит любви. В США, примерно, один из трех заключенных браков оканчивается разводом. А большинство остальных часто бывают несчастными Если разрушается Богом установленный институт человеческой любви, множество людей будет страдать от духовного опустошения. Это затрудняет доступ людей к Богу и Его любви.

Муки виновной совести, страх и глубокая тревога усиливаются. Раковые опухоли ненависти, возмущения, недовольства, разочарования и насилия с каждым днем прогрессируют Зло и порок наступают.

Но наиболее пагубные последствия такого положения не сразу бросаются в глаза. Они простираются намного дальше отдельных безнравственных поступков, нарушений законности, фактов падения нравов и проявлений бесчинства.

Христиан беспокоят не этические корни умножения греха.

Нечто худшее наносит непоправимый ущерб душам несчастных обитателей планеты Земля. Библия выразительно говорит о величайшей трагедии, связанной с небывалым ростом беззакония, которое будет иметь место накануне второго пришествия Христа.

«И по причине умножения беззакония во многих охладеет любовь» Мат 24: 12.

Первостепенная задача христиан сегодня не заключается в том, чтобы сокрушаться по поводу повсеместного распространения и наступления бурных вод беззакония. Это не принесет нам никакой пользы. Скорее этот факт свидетельствует о необходимости уделить главное внимание проповеди Евангелия, которое является благой вестью о Боге и любви для поколения, не знающего, что такое любовь, поскольку взрыв массового беззакония по сути дела уничтожил правильное понятие о ней в сознании и жизни большинства людей.

Мы весьма нуждаемся в том, чтобы иметь любовь, данную нам Иисусом, и делиться ею с окружающими людьми. Она должка стать преградой на пути умножающегося нечестия и греха. В этот последний час мы должны помочь людям испытать эту любовь во всей ее глубине через наше доброе влияние. Мы не можем и не должны проявлять черствость к людям — мы должны любить их всем сердцем.

Эта книга призвана помочь всем нам с Божьей помощью выполнить этот первостепенный долг каждого христианина.

Глава вторая

Величайший грех

«Совратились каждый на свою дорогу»

Ис. 53. 6

Она ожидала рождения своего первого ребенка. Комната, которая давно предназначалась для малыша, была чисто вымыта, пол натерт до блеска. На стенах висели картины с изображением танцующих лошадок и прижавшихся друг к другу щенков.

Новая коляска также обращала на себя внимание Она величественно стояла в центре комнаты Поддерживающие ее ножки были покрыты занавесом из белого шелка, который внизу был отделан тонким кружевом Внутри поверх пушистого, желтого шерстяного одеяла лежали две пары ботиночек аккуратной ручной вязки Одна пара была розового цвета, другая — голубого.

Когда начались схватки, ее охватило приятное волнение Но к тому времени, когда ее доставили в больницу, она почувствовала что–то неладное.

Пришел врач Он взял ее за руку, которая теперь была мертвенно бледной. Синие прожилки вен отчетливо проступали через кожу Минуту доктор спокойно держал ее руку скорее по привычке выражая озабоченность и сочувствие Он сказал ей, что произошли серьезные осложнения.

Была необходима срочная операция. Как можно ласковее он объяснил, что операция необходима для спасения ее жизни Спасти ребенка было уже невозможно.

Доктор, будучи христианином, впоследствии рассказывал, какое сокрушительное действие произвела эта новость на молодую женщину В отчаянии она решила пригласить своего пастора и мужа. В соответствии с учением той церкви, которой она принадлежала, в такие моменты нужно было совершать определенные обряды. Эта женщина была предана своей церкви и хотела, чтобы все было совершено, как положено.

Врач сразу же позвонил проповеднику и, объяснив ему, что случилось, попросил его приехать как можно скорее. Человек на другом конце провода ответил, что в настоящий момент он занят Он сказал, что ему удобнее приехать завтра, когда у него будет больше времени Он добавил, что при данных обстоятельствах сам врач или медсестра могли бы предпринять практические шаги, которые заменили бы отправление необходимых обрядов в отношении ребенка. Сказав это, он повесил трубку.

Для многих грех ассоциируется с неверием в определенные догматы или с нарушением известных нравственных норм. Люди думают, что грех заключается только в явном нарушении десяти заповедей. Но подобное суживание понятия греха препятствует осознанию всей его мерзости.

У Исаии есть текст, который гласит: «Все вы блуждали как овцы» Ис. 53; 6. Большинство правильно понимает этот стих. Он говорит о том, что все люди — грешники Это место подкупает тем, что автор не ограничивается одним метким наблюдением. Далее он дает самое откровенное определение греха, какое только можно найти в Библии. Он просто добавляет «Совратились каждый на свою дорогу».

Вот в чем состоит грех Он ставит собственное я» человека на первое место, а Бога и ближних на второе Он заставляет человека ходить своими путями, какими бы «нравственными» или «благопристойными» они ни были, тогда как путь Божий остается в пренебрежении или отвергается.

Согласно определению Самого Господа Божий путь, суть христианства, заключается в любви к Богу и к людям от всего сердца. Из этого следует, что антиподом христианства, апофеозом греха является черствость к людям, отсутствие любви в сердце.

Попросту говоря, грех — это отсутствие любви в сердце, равнодушие к нуждам ближних из–за того, что на первое место ставится личная корысть. Это и есть возвращение на свой путь, совращение на свою дорогу. Именно так поступил священнослужитель, отказавшись прийти в больницу в тот день, когда несчастная молодая женщина так нуждалась в его помощи.

В мире и церкви много людей, которые живут только для себя и поэтому не оправдывают ожиданий Бога и людей Большинство даже не сознает всю греховность эгоцентристского образа жизни. Множество так называемых христиан сегодня настолько поглощены суетой, так ревностно защищают своекорыстные интересы, столь надежно отгородились от мира стеной эгоизма, что им нет никакого дела до нужд окружающих людей.

Правительство, руководимое такими людьми, в конце концов приведет к гибели даже самую сильную нацию.

Предприятия, руководимые людьми, которые не заботятся о благополучии окружающих, но пекутся лишь о своей корысти, окажут пагубное воздействие на нравственное состояние всего общества.

Церковь, члены которой пренебрегают нуждами других людей, не служит ни Богу, ни людям, какие бы правильные идеи она ни проповедовала. Многие искренно проповедуют Евангелие, но им недостает самого главного. Факел любви не поднят ими на достаточную высоту огонь едва теплится. Примером для нас служат опыты Ефесской церкви. Вначале их служение Богу радовало Господа. Небесный свет отражался в их жизни Дух Христов наполнял сердце нежностью и состраданием.

К сожалению, наступило время, когда они перестали дорожить любовью Божией. Ее вытеснили другие идеалы На первое место выступило собственное «я» Переместились акценты, и христиане Ефеса перестали выполнять свой главный долг перед миром, они перестали открывать ему Божью любовь, они не относились к людям с той нежностью и состраданием, которые питает к ним Христос.

Огонь потух.

На протяжении всей истории христианской церкви неоднократно повторялась эта трагедия. И мы имеем ясное предостережение, что и последняя Лаодикийская церковь совершит эту ужасную ошибку Она достигнет такого состояния, когда ее величайшая нужда будет заключаться в реальном, практическом познании любви Божией. Истинный Свидетель вынужден констатировать, что ее единственная надежда кроется в том, чтобы ревностно искать «золота, огнем очищенного» — золота любви.

Это — разбогатевшая и преуспевающая церковь. Она имеет успех. В ней много одаренных людей; у нее есть все, и она ни в чем не имеет нужды, кроме любви.

«Состояние многих из тех, кто претендует на звание детей Божьих, точно представлено в вести к Лаодикийской церкви», — писала Е. Г Уайт, христианская писательница. «Те, кто имеет познание истины, не понимают ее во всей полноте. Они не желают принять любовь Христа в свое сердце и жизнь».

Церковь сегодня имеет высококвалифицированных, одаренных проповедников, которые красноречиво возвещают истину и защищают веру.

Церковь имеет высококвалифицированных администраторов, которые управляют и руководят делом не хуже, чем менеджеры наиболее прибыльных предприятий.

Церковь имеет высококвалифицированных специалистов в области общественных связей — людей, основательно обученных искусству формирования в обществе правильного представления о нашей организации.

Церковь имеет опытных финансистов, прекрасно разбирающихся в финансовых операциях, что дает возможность церкви эффективно управлять своими многочисленными учреждениями и организациями.

Посвященное служение высококвалифицированных специалистов в различных областях позволило церкви создать прекрасную, современную, мобильную организацию.

Все это хорошо, полезно и необходимо. Но скажите мне, где найти высококвалифицированных специалистов в области любви к людям?

Где те, которые могут удовлетворить глубочайшие потребности встревоженных, мятущихся людей, живущих в этом гибнущем мире? Где заботливые, отзывчивые христиане, чуткие к нуждам окружающих? Где те, которые могут выслушать и понять, выразить сочувствие, утешить и ободрить?

Столкнувшись на углу улицы с проповедником, настойчиво утверждавшим, что «Бог есть любовь молодой человек из Гарлема пожаловался: «Я устал слушать все эти разговоры о любви. Я хочу увидеть живую любовь».

Есть ли в церкви люди, желающие помочь этому юноше? Кто может облечь любовь Божию в слова, как это делал Христос? Слова, которые бы соответствовали словарному запасу рыбака или необразованной блудницы?

Где те, которые способны передать любовь Божию одним взглядом, в интонации речи?

Где, о где же знатоки любви? Гибнущее человечество, испытывая величайшую нужду ожидает их запоздалого выхода на арену.

Мир ни в чем так не нуждается, как в любви Спасителя, проявляющейся в человеческих взаимоотношениях Все небо ожидает мужчин и женщин, через которых Бог может открыть эту великую силу христианства. Бог есть любовь. А кто есть ты?

Глава третья

Знатоки любви

«Издали явился мне Господь и сказал: любовью вечною Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволение»

Иер.31 3.

Однажды утром мой друг, который работал пастором в больнице, вошел в палату, где лежала недавно поступившая больная. Он увидел полную женщину лет 50–ти с седеющими волосами. Она выглядела не столько больной физически, сколько взволнованной и обезумевшей от горя.

Присев у ее кровати, он нежным, спокойным голосом представился ей.

Не дав ему закончить, женщина раздраженно прервала его «Я не хочу видеть никаких проповедников. Я принадлежу к своей церкви. Мне нравятся принципы моей веры, и я не желаю, чтобы мне говорили о чем–то другом. Я не желаю, чтобы вы посещали меня, пока я нахожусь. Здесь. Пожалуйста, оставьте меня в покое».

Пастор спокойно встал и собрался уходить. Затем он остановился и мягко сказал: «Я пришел сюда не для того, чтобы проповедовать вам. Я пришел из–за любви к вам».

Больная на мгновение потеряла дар речи от удивления. Затем она расслабилась, улыбнулась и сказала: «Хорошо, в таком случае войдите и сядьте. Я так нуждаюсь в этом именно сейчас и обязательно воспользуюсь вашим вниманием ко мне».

Во время длительного пребывания больной в госпитале мой друг ежедневно посещал ее. Между ними установились. теплые дружеские отношения. Как он признался впоследствии, именно этой пациентке ему удалось оказать значительное духовное служение за время ее пребывания в больнице. Он это чувствовал.

Психологи выявили, что каждый человек испытывает величайшую потребность в любви и внимании. Все остальное в жизни зависит от того, насколько полно удовлетворена эта главная потребность.

Сам Бог вселил в сердца всех людей глубокое желание иметь общение с себе подобными. Это Его универсальный дар Своим детям, включая самых сильных и волевых.

Христос во время душевной агонии и испытания в Гефсимании жаждал сочувствия со стороны Своих учеников. Он желал, чтобы кто–нибудь был с Ним; Он жаждал внимания и понимания. Но, как это ни трагично, никто из учеников не поддержал Его. Напористый, волевой и энергичный апостол Павел часто нуждался в сочувствии и общении, когда совершал свою трудную миссию первопроходца в деле Божьем.

Бог с определенной целью вселил во всех нас основополагающее желание быть любимым. Удовлетворяя эту человеческую потребность, Отец Небесный входит в нашу жизнь.

Когда человек пытается удовлетворить насущную потребность в любви и внимании, он неожиданно находит Бога. На этом уровне Небесный Отец привлекает всех людей к Себе.

На этом уровне и верующие должны стремиться утвердить Царство Божие в сердцах своих ближних. Кажды^ человек, который будет спасен, будет спасен через любовь. А любовь исходит от Бога. «Любовью вечною 'Я возлюбил тебя и потому простер к тебе благоволений» Иер. 31: 3.

Только любовь устраняет преграды. Только любовь делает сердца людей восприимчивыми к истине, когда она восполняет их величайшую нужду Верно то, что каждый, подобно женщине в больнице, «может воспользоваться ею».

Об этом хорошо сказано в одной из популярных песен: «Мир нуждается в нежной любви. Это то, чего ему не хватает».

У Христа было достаточно любвеобильное сердце, чтобы удовлетворять потребности всех нуждающихся в любви и сочувствии. Он и сегодня может в изобилии излить Свою любовь на весь мир.

Существует только одна проблема. Любовь не является реальной и не имеет никакой ценности, если она не проявляется на деле. По причинам, известным только Богу, Он поручил Своему народу открыть миру Свою любовь. Он помещает Свое драгоценное сокровище в земные сосуды. Он избрал людей, чтобы передать Свои благословения миру Он хочет, чтобы Его слава сияла через них, рассеивая мрак греха. Бог желает, чтобы Его дети с любовью служили грешникам и нуждающимся и вели их к Нему.

Бог использует человека как посредника, чтобы передать теплоту Своей любви миру «Светильник Господень — дух человека» Прит 20: 27

Как ужасно, что народ Божий часто не выполняет это великое поручение. Он не открывает Его любовь так, как должно. Эгоизм и холодность почти погасили огонь любви. Многие, заявляющие, что являются христианами, забыли, что Бог ожидает от них Христоподобной жизни.

Что значит Христоподобная жизнь? Это значит, ни больше, ни меньше, чем открывать любовь Божию к людям так, как это делал Христос. Именно это привлекало людей к Нему Выражение любви на Его лице, красота Его характера, открываемая в нежном, взгляде и интонациях речи, влекли к нему тех, кто не ожесточился в неверии. Неисчерпаемая любовь Божия была излюбленной темой Спасителя. Он часто говорил о ней, Он жил ею, Он был Самой Любовью в человеческом образе. Такое изумительное, радостное проникновение в сущность того, кем в действительности был Бог, несло людям особые благословения. Христос пришел для того, чтобы открыть людям живую истину о том, как Отец Небесный жаждет удовлетворить самую настоятельную потребность человечества.

То же самое драгоценное знание о Боге, то же самое познание любви Божией на личном опыте является великим даром, вверенным народу Божьему И Господь искренно желает, чтобы Его последователи передали этот дар миру.

Каждый человек должен быть передатчиком любви!

В какой–то момент каким–то образом это Божественное намерение в отношении нас было почти потеряно. Мы склонны обращать внимание на менее важные вопросы.

Величайший грех очень легко совершить. Это самое утонченное зло. Его очень трудно распознать в себе Общество быстро призывает к ответу убийцу Нарушающий супружескую верность знает в своем сердце, что он обманывает Рассудительный вор обычно сознает, что его действия безнравственны и несправедливы. Но тот, кто нарушает закон любви, часто почти не чувствует упреков совести, вследствие ожесточения своего сердца. Но и этот едва различимый голос совести можно легко заставить замолчать навсегда.

Из–за нашей склонности жить только для себя черствость и нечуткость разрастаются в нас, подобно скрытой раковой опухоли. Мы становимся безразличными к нуждам других, едва ли сознавая, что с нами происходит.

Например, врач может настолько привыкнуть к своей работе, настолько формально подходить к исполнению своих обязанностей, его сердце может стать настолько черствым, что вскоре он уже не будет лечить больных, а просто оказывать им первую помощь при лечении язвы желудка или при переломе большой берцовой кости. Он уже не сознает, что его труд является служением исцеления людей. И это в то время, когда почти девять десятых пациентов, приходящих к нему со своими страхами, тревогами, разочарованиями, нуждаются не просто в лекарствах или в хирургическом вмешательстве, но в гораздо большем.

Проповедники также подвержены величайшему греху Они могут основательно износить свою машину, трудясь над осуществлением годового плана церкви. Они могут хорошо планировать бюджет, создавать советы и говорить библейски верные проповеди о состоянии мертвых И в то же время они могут совершенно упустить из виду состояние живых людей с их нуждами; людей, которые хотят, чтобы кто–то (тот же пастор) позаботился о них, попытался понять их. Людям нужен человек, с которым они могли бы обсудить волнующие их проблемы, который мог бы помолиться с ними и за них не только по долгу службы во время запланированного двадцатиминутного посещения один раз в год.

Проповеднику легко предаться внутреннему чувству, что он не может иметь успеха как проповедник, если не станет пастором крупной церкви. В этом случае он обычно предпочитает перейти на административную работу, где, как ему кажется, он сможет служить Господу более продуктивно и эффективно.

Хотя административная работа необходима для организации практического служения в церкви и кто–то должен ее выполнять, существует реальная опасность, что такая должность может отдалить служителя от людей и их реальных нужд.

Говоря о растущем равнодушии к нуждам ближних, доктор Давид Даффи пишет в своей книге «Психология и христианская религия» «Иногда врач проявляет больше интереса к тому, чтобы поставить научно обоснованный диагноз, чем помочь людям. Таким образом, он становится «хорошим» ученым, но плохим врачом. Подобное искушение приходится преодолевать и духовному работнику Он может ревностно оберегать чистоту христианского вероучения, но не применять его на практике Таким образом, он становится «хорошим» богословом, но плохим служителем».

Любой служитель, какое бы положение он ни занимал, может проявить невнимательность по отношению к другим. И все же черствость и бесчеловечность во взаимоотношениях друг с другом остаются величайшим грехом.

Слово «бесчеловечность» обычно ассоциируется у нас с пытками невинных людей, с чудовищными орудиями пыток, сожжением на костре или с варварскими обычаями татаро–монгол.

У них был отвратительный обычай привязывать к лошадям человека, которого они хотели четвертовать. Затем четырех сильных животных били плетью, чтобы они неслись галопом в разные стороны и разрывали несчастного на четыре части.

Я всегда считал этот обычай непревзойденным образцом жестокости и бесчеловечности во взаимоотношениях между людьми. Поэтому я никак не мог согласиться с тем, что мой главный грех — бесчеловечность.

В конце концов, мне никогда не доставляло удовольствия кого–то пытать. Я не считал себя жестоким по природе. В этом отношении моя совесть была совершенно спокойна, потому что я был уверен в своей невиновности.

И только когда я глубоко осознал, что христианство — это любовь к Богу и ближним, служение людям, о чем ясно сказал Христос, я понял, что часто был виновен в бесчеловечности и что это мой самый большой грех.

Если христианство предполагает нежнейшую привязанность и любовь друг к другу, то антиподом христианства будет отсутствие любви, жестокосердие.

Осознав это, я ужаснулся своей греховности. Я понял, что часто думал только о себе, что я «совращался на свою дорогу» Я обнаружил, что согласно библейскому определению я глубоко погряз в греховном эгоизме И это несмотря на то, что я тщательно соблюдал все заповеди Божии, был добропорядочным христианином и вел «нравственный» образ жизни.

Я понял, что плохо было не то, что я делал, а то, что я упускал сделать, обманывая ожидания людей. В конце концов, поняв свою истинную сущность, я смог только воскликнуть: «Отче, прости мне мою бесчеловечность по отношению к ближним».

Глава четвертая

Что такое любовь?

«Иисус сказал ему: «Возлюби…»

Мат 22. 37

Никакое другое явление в мире не порождает столько предвзятых мнений и неправильных суждений, как любовь. Самое прекрасное, что Бог может сделать для вас и для меня — это открыть нам, что любовь не имеет ничего общего с традиционными представлениями о ней.

Многие считают, что любовь — это теплые чувства к другому человеку Обычно считают, что, если вы не испытываете добрых чувств, расположения или сочувствия к человеку, вы его не любите.

Это определение человеческой любви, но не христианской. Христианская любовь — не просто чувство. Это сознательное отношение к Богу, добровольное решение подчиниться Богу и служить Ему.

Любить — это просто использовать Божественный дар свободной воли, чтобы говорить или действовать в интересах и на благо другого человека, независимо от испытываемых чувств.

Чистая и святая любовь не является чувством. Это — принцип.

Наибольшая заповедь Божия не гласит: «Ты должен почувствовать любовь» но «возлюби» Пока наш разум бодрствует, мы можем повиноваться этому повелению. Для этого нужно избрать любовь к Богу и ближним.

Многие христиане, борющиеся с трудностями, серьезно обеспокоены тем, что они чувствуют по отношению к Богу Многие впадают в уныние и разочарование; им кажется, что они никогда не испытали той глубины чувств, какую, по их мнению, настоящий христианин должен иметь по отношению к Богу Они все время ощущают на себе бремя вины из–за того, что не чувствуют в себе какой–то особой теплоты и любви к Богу.

Находящиеся в таком затруднительном положении понимают, что они должны любить Бога больше, чем что–либо или кого–либо. Все же, несмотря на все старания, они не могут развить по отношению к Нему даже те чувства, которые они питают к некоторым людям. Многие испытали в связи с этим такое разочарование, что даже отошли от христианства. Они решили, что никогда не смогут питать такую любовь к Богу, какую должны были бы. Они приходили к выводу, что для них нет никакой надежды.

Столкнувшись с аналогичной проблемой, я в конце концов должен был признать, что питал более глубокие чувства к своей жене, чем к Богу. Вне всякого сомнения, я был привязан к ней больше, чем к Богу.

Все же, несмотря на это, я использовал и продолжаю использовать силу своего ума, чтобы поставить Бога на первое место в своей повседневной жизни. Я решил и сегодня решаю поставить Его превыше жены, детей и самого себя. Теперь я знаю, что люблю Бога больше всего на свете!

Если бы желания моей жены противоречили воле Бога, я бы предпочел исполнить волю Божию. Моя любовь к Богу глубже, хотя в чувственном отношении я больше привязан к Кате. Используя свободу волеизъявления и деятельности, я доказываю, что служение Богу для меня превыше всего.

Хотя Бог, Которого мы не видим, может иногда казаться чужим и далеким, мы все же можем любить Его больше, чем кого–либо или что–либо, избирая то, что Ему угодно, и действуя согласно своим внутренним убеждениям, независимо от чувств.

Тот же Божественный принцип применим и к отношениям между людьми.

Мы можем твердо решить в разуме своем любить даже тех, к кому не чувствуем ни малейшей симпатии, а затем выразить нашу любовь в словах и поступках, независимо от чувств, как это желает Бог.

Только так мы можем любить тех людей, которые нам не симпатичны, которые не вызывают у нас положительных эмоций.

Именно так Иисус Христос мог любить тех, кто плевал на Него, кто проливал Его кровь розгами; людей, которые безжалостно распяли Его, будучи одержимы дьяволом.

Его слова и поступки несли этим презренным, несчастным грешникам определенную весть: «Вы можете делать со Мной все, что хотите, но помните: никакие ваши действия не заставят Меня разлюбить вас. Я твердо решил любить вас и буду говорить и действовать в духе любви к вам».

Нельзя сказать, что в последний критический час Иисус страстно желал быть разлученным со Своим Отцом и умереть за недостойных этой жертвы, малопривлекательных людей. Между прочим, Он молил Бога о том, чтобы Он пронес эту чашу страданий мимо Него.

Когда в конце концов было принято последнее мучительное решение, оно было сделано не потому, что Иисусу была приятна мысль о крестных страданиях, а потому, что Он так любил Отца, что решил во что бы то ни стало исполнить Его волю. При этом Он не сообразовывался со Своими желаниями.

Величайший акт любви, который когда–либо видела Вселенная, не основывался на чувствах! Это непостижимое чудо, которое на протяжении всей вечности будет предметом благоговейных размышлений людей и ангелов, стало следствием свободного выбора Того, Кто твердо решил Своим разумом предпочесть волю Божию Своим собственным чувствам и влечениям.

Этот беспримерный поступок Иисуса Христа продемонстрировал всем людям, в какую бы эпоху они ни жили, что в действительности представляет собой Божия любовь.

Пример Христа побуждает нас решительно избрать любовь к тем людям, с которыми у нас не ладятся отношения, которые нам неприятны, которые, может быть, ставят нам палки в колеса, независимо от того, что они делают, говорят нам или какие чувства они к нам питают.

Такая любовь непонятна человеку Она названа тайной благочестия. Сколько бы человек ни старался, он не сможет воспроизвести ее в своем сердце. Все же, несмотря на это, Иисус смело учил Своих последователей: «Любите врагов ваших» Его повеление несет с собой заверение, что мы можем продолжать любить даже тех, к кому мы испытывали даже ненависть. Он даст нам силы относиться ко всем людям с любовью так, как относился Он.

Известный американский негритянский педагог Букер Т Вашингтон однажды сказал Я не допущу, чтобы кто-либо своим отношением ко мне заставил меня унизиться до ненависти к нему».

Люди, которые шли по стопам Господа и продолжали любить, несмотря на великую враждебность и ненависть по отношению к ним, могли поступать так потому, что, подобно Букеру Т Вашингтону, решительно избрали для себя этот высокий идеал. Бог почтил их выбор и дал им Свою сверхъестественную силу и способность воплотить это решение в слова и поступки.

Таким образом, христианская любовь предлагает господство разума над чувствами. Имея ум Христов, человек свободно избирает любовь, которая не ставит условий, никогда не перестает и не зависит от эмоций.

В этом случае христианин по своему свободному выбору всегда относится с любовью к людям, какими бы непривлекательными они ни были.

Какой бесценный дар! Вот что такое любовь. Любовь в ее самом полном выражении. Любовь, освобожденная из плена изменчивых чувств!

Это сокровище, которым могут обладать все дети Божьи.

Это ваше и мое наследие, которым мы должны делиться с погибающим миром!

Глава пятая

Любовь без всяких «если»

«Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками»

Рим. 5. 8.

Готовилась интересная встреча. Будущие пасторы и служители церкви в сопровождении своих наставников приезжали из учебных заведений всей Южной Калифорнии. Некоторые из них уже проходили практику в психиатрических больницах, другие — в мужских или женских тюрьмах. А некоторые, подобно мне, занимались в клиниках общего профиля.

Поскольку все приглашенные были либо священнослужителями, либо семинаристами, я ожидал увидеть строго одетых людей. И, надо сказать, мои ожидания оправдались. Все были аккуратно одеты. На многих были черные или темно серые костюмы, узкие галстуки, обувь была начищена до блеска. Все эти выпускники богословских факультетов и семинарий выглядели так, как я и предполагал, за исключением одного человека — Павла.

Когда он вошел в аудиторию, я заморгал глазами от удивления. Он напоминал участника фестиваля рок–групп. Его волосы свисали до плеч. Вместо костюма он носил сильно помятые брюки из зеленого вельвета и старую рубашку в красно–белую полоску с короткими рукавами.

Вначале я подумал, что это какой–нибудь несчастный, которого пригласили с целью продемонстрировать нам, как пастор должен беседовать с людьми, попавшими в беду Представьте мое изумление, когда он представился студентом богословского факультета и сказал, что готовится стать пастором. Этот парень должен стать служителем или пастором? О нет, только не он!

Внутри меня росло негодование. Что этот малый хотел показать своим видом? Прийти на такую важную встречу в этих лохмотьях! Это было оскорбительно Кроме того, как он мог посещать больницу и беседовать с доверенными ему больными с такой неопрятной шевелюрой? Это какое–то юродство.

Я почувствовал сильную неприязнь к этому странному субъекту Мне хотелось, чтобы он немедленно покинул помещение или хотя бы потрудился изменить свою внешность, чтобы быть похожим на всех нас.

Я был уверен, что никогда не смог бы стать другом Павла, потому что испытывал к нему враждебные чувства. Я боюсь, это мешало мне любить его как ближнего Неприязнь к этому человеку сделала меня неспособным открыть ему более совершенный путь, передать ему волю Божью относительно его жизни.

Он слишком отличался от меня. Его внешность не соответствовала моим ожиданиям, поэтому я относился к нему неодобрительно. Я не желал принять его таким, каким он был.

Мое отношение к нему вряд ли изменилось бы, если бы мы не столкнулись с ним в вестибюле, когда возвращались с обеда. Мы познакомились и стали разговаривать. Наконец, я мог откровенно поговорить с ним.

Я признался ему, что его внешний вид мне кажется не совсем уместным, и поинтересовался, не мешает ли это его взаимоотношениям с больными.

Через несколько минут я уже многое знал о Павле. Он был открытым, дружелюбным человеком и свободно рассказывал о себе. Он объяснил, что у него очень мало денег и ему необходимо работать, чтобы иметь средства для учебы. Его работа заключалась в том, что он играл вечерами в музыкальной группе на площади в Лос–Анджелесе. Как и другие рок–музыканты, он носил длинные волосы. Свой единственный хороший костюм он берег для сцены.

Когда он говорил о работе в больнице, к которой был прикреплен, я мог понять, что он искренно заботится о людях и желает помочь им.

Делясь опытом, я почувствовал, как мое сердце оттаивает К моменту окончания нашей беседы у меня уже не было предвзятого отношения к Павлу Мы расстались хорошими друзьями. Мне по–прежнему не нравилась его прическа и его небрежный вид, но я полюбил Павла как личность, смог понять его.

Одна мысль все же не давала мне покоя. А что, если бы я не заговорил с ним? Если бы у Павла не хватило терпения объяснить мне причины своего странного поведения? Неужели в моем сердце навсегда осталась бы неприязнь к нему? Сколько раз я поступал подобным образом в отношении других? Неужели я часто привешиваю ярлыки к людям только из–за их внешнего вида? Или потому, что мне не нравятся их убеждения, их мышление, их привычки и нравы? Неужели чувство неприязни к людям, нежелание понять их мешали мне открыть им ту любовь, которую питает к ним Бог?

Мой опыт с Павлом в тот день помог мне понять со всей ясностью и определенностью, что любовь Божья не ставит условий. Любовь без условий достаточно велика и глубока, чтобы принимать людей такими, какие они есть, просто потому, что они живут на свете Как это ни печально, такая любовь — редкое явление даже в церкви Нам свойственно выдвигать различные условия Мы готовы любить лишь тех, которые оправдывают наши ожидания.

К несчастью, обычный человек от самого рождения способен любить только на условиях.

По этой причине с возрастом мы все более склонны считать, что любовь надо заслужить: хорошим поведением, снисходительностью к чужим промахам, щедростью, добротой или просто приятными манерами Но это порождает лишь круговую поруку и жизнь по принципу «ты — мне, я — тебе».

Поскольку в глубине нашего сознания формируется установка делать приятное» родителям, товарищам и другим людям, чтобы добиться их расположения, мы ожидаем, что и окружающие люди будут «ублажать нас, если только они хотят нам понравиться.

Эта глубоко укоренившаяся привычка делает невозможным с человеческой точки зрения любить того, кто не согласен с нами, кто не разделяет наших убеждений или поступает не так, как нам бы этого хотелось.

Поскольку все люди хотят любить и быть любимыми, они предпринимают титанические усилия для того, чтобы оказать давление на других, переделать их, изменить по своему образу и подобию, чтобы потом полюбить их. Вот почему многие усиленно пытаются повлиять на ближнего, диктовать ему свои условия, изменить его поведение и жизнь.

К сожалению, при «возвещении истины» мы часто руководствуемся этим порочным мотивом. Мы считаем, что нам поручено идти и изменить мир Изменить людей настолько, чтобы мы могли полюбить их и Бог мог полюбить их А когда они изменятся в достаточной мере, спасти их.

Если вы и я совершаем нечто подобное, то мы виновны в грубом искажении Божественного характера. В результате у людей может сложиться неправильное представление о Божьей любви. Они будут считать, что она также условна, как и человеческая любовь. Но благая весть состоит в том, что Бог не ставит никаких условий!

Возможно, ошибочное представление о Божьей любви сложилось у нас еще в далеком детстве, когда мама говорила нам «Ты — непослушный мальчик. Разве ты не знаешь, что Иисус не может любить тебя, когда ты ведешь себя таким образом?» Такие люди не понимают всей глубины Божественной любви, не ограниченной условиями, потому что они не испытали ее.

Все же с течением времени влияние этих людей формирует наши внутренние установки И в итоге мы постепенно вырабатываем ошибочное и опасное мнение, что люди должны действовать определенным образом, чтобы удостоиться любви Божьей.

Нет, не такую весть доверил нам Отец Небесный! Бог не поручал нам оказывать нажим на людей, с тем чтобы изменить их Он просит нас просто любить их такими, какие они есть — как любит их Он Сам.

Во время Своего земного служения Иисус Христос никогда не оказывал давления на людей. Он не говорил «Изменитесь до такой степени, чтобы Небесный Отец мог полюбить вас!» Или. «Изменитесь настолько, чтобы Небесный Отец мог спасти вас!» Люди, соприкасавшиеся с дивным Спасителем, каялись не для того, чтобы Он полюбил их Они каялись, оставляли грех и менялись потому, что Он горячо любил их, не ставя при этом никаких условий.

Любовь Христа к людям была столь глубокой, искренней и непринужденной, что Он мог постоянно принимать их такими, какие они есть — со всеми их грехами и слабостями.

Христос имел все основания для того, чтобы совершать служение только для «порядочных» людей — для людей с незапятнанной репутацией, которые часто мылись, хорошо одевались и имели приличный вид.

Он мог бы легко найти предлог для того, чтобы не общаться с таким человеком, как Мария Магдалина. В конце концов, Он имел полное право не рисковать Своей репутацией в обществе и не ослаблять Свое влияние, дружески общаясь с уличной девкой. Это могло отразиться на чистоте Его характера и помешать Ему совершить служение для более достойных людей! Зачем Он тратил Свое драгоценное время на отбросы общества в то время, когда до окончания Его миссии на земле оставались считанные месяцы?

Разве Он был не вправе решить, что было бы целесообразнее послать к Марии женщину, библейского работника, чтобы она побеседовала с ней? Он мог бы оповестить об этом деле служителей храма. Они знали, как нужно обращаться с такими людьми. Можно было бы в конце концов проинформировать отдел общественного здраво охранения.

К счастью для нее и для нас, Спаситель не ограничивав действие Своей любви. Она была так же доступна пьянице, вору и блуднице, как и любому другому человеку Это была Божья любовь, которая не осуждает, но заключает в объятия. Любовь, которая не отвергает, не порицает, но возвышает и исцеляет Прожив короткую жизнь, наполненную делами любви и сострадания, Спаситель пожертвовал ею, продемонстрировав непревзойденны образец безусловной любви, которую Вселенная не видела и больше не увидит «Но Бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками» Рим 5 8

Принимая во внимание готовность Бога так любить и столько раз прощать жалких грешников, каковыми мы все являемся, мы не имеем ни малейшего права требовать от наших ближних каких–то изменений в поведении и считать их по каким–то причинам недостойными нашей несовершенной любви.

Когда мы пытаемся оказывать давление на людей, мы совершаем еще более неблаговидные действия, чем должник из притчи Иисуса.

Занимая пост министра финансов в правительстве своей страны, он задолжал сумму, равную 6 млн. долларов в современном исчислении — из–за неумения вести дела. Милосердный царь освободил незадачливого министра от всех его личных обязательств, простив ему весь долг Если бы не милость царя, он был бы продан в рабство с аукциона вместе с женой, детьми и всем своим имуществом.

В тот же самый день этот человек, которому было проявлено так много милости, встретил своего подчиненного, который был должен ему примерно 60 долларов.

Схватив его, недавно прощенный должник потребовал немедленной уплаты долга. Несмотря на все мольбы и просьбы несчастного, кредитор заключил его в тюрьму Этот поступок лишил должника возможности возвратить долг, но удовлетворил жажду мести, которой был одержим недавно прощенный министр.

Вскоре об этом узнал царь. Он обличил жестокого слугу, отменил свое прежнее милостивое решение и приговорил его к наказанию. Обличительные слова царя имеют неоценимое значение для всех нас: жестоких, немилосердных, недостойных грешников.

«Не надлежало ли тебе помиловать товарища твоего, как и я помиловал тебя?» Матф. 18: 33.

Если Бог готов любить и принимать меня такого, как я есть — эгоистичного, недружелюбного, непривлекательного, бесчинствующего, грубого, придирчивого, непокорного, маловерного, то какое я имею моральное право осуждать, отталкивать и ненавидеть своего ближнего?

Как писал Шекспир: «Не торопись судить, ведь грешники мы все».

Непостижимый факт! Божья безусловная любовь побудила Его полностью простить крайне недостойного Дугласа Купера! Когда я думаю об этом, у меня захватывает дух. Как я могу теперь сказать хоть одно грубое слово осуждения в адрес другого человека, независимо от того, нравятся мне его слова, поступки, внешний вид или нет.

Мой долг перед Богом настолько огромен, а жалобы, которые я имею на других людей, настолько ничтожны и малы в сравнении с ним, что я, по справедливости, должен позволить им раствориться во всепоглощающем потоке нежной Отцовской любви и сострадания.

Только совершив этот шаг я смогу научиться отражать Его любовь ко всем людям.

Если и есть в мире абсолютно свободная любовь, так это любовь Божья. Без Бога человеческая любовь, какой бы чистой и глубокой она ни была, всегда имеет ограничение «если» своего рода ценник с указанием стоимости Такая любовь может удовлетворить лишь поверхностные нужды других Она не может исцелять. Она не может поднимать павших Она не может спасать Она позволяет любить лишь «приятных людей» которые нам симпатичны, и притом до тех пор, пока они будут нам симпатичны Такая ограниченная любовь обрекает на гибель тех, кто отчаялся и потерял всякую надежду.

Один из малопривлекательных героев повести Катерины Анны Портер «Корабль глупцов» горько восклицает «Люби меня Люби меня, несмотря ни на что! Независимо от того, люблю я тебя или нет! Достоин ли я любви или нет; можешь ты меня любить или нет Даже если на свете нет любви, все равно люби меня!»

Это тайное желание глубоко скрыто в сердце каждого человека, не познавшего любовь Небесного Отца. Никто не может сам по себе удовлетворить это желание Но если ты и я откликнемся на этот отчаянный, зачастую невысказанный вопль души, мы можем быть уверены, что Бог работает в нас и через нас с тем, чтобы излить на мир Свою спасительную любовь, не ограниченную никакими условиями.

«Любите и вы пришельца, ибо сами были пришельцами в земле Египетской» Втор. 10: 19

Глава шестая

Любить тех, кого трудно любить

«Но вам говорю, любите врагов ваших, и если любите любящих вас, какая вам за это благодарность?»

Лук. 6. 27 32.

Два психиатра, кабинеты которых находились в одном здании, часто по утрам поднимались вместе в одном лифте. Тот, кто выходил первым, неизменно поворачивался и плевал в своего коллегу Другой, прежде чем выйти на следующем этаже, доставал свой носовой платок и вытирал лицо и костюм.

Наблюдая некоторое время за этим странным явлением, лифтер не вытерпел и полюбопытствовал: «Доктор, я не понимаю этого. Скажите мне, почему ваш коллега плюет на вас каждое утро?»

«Я не знаю, — ответил психиатр, — это его проблема!»

В нашем обществе модно быть «терпимым» По крайней мере, внешняя терпимость к чужим взглядам, верованиям и поступкам становится все более распространенным явлением. Однако рассказ о двух психиатрах ясно показывает, что одной лишь внешней терпимости недостаточно Представьте себе наше отчаяние, если бы Бог просто относился к нам терпимо, как к грешникам, и ничего бы не предпринял для изменения нашего положения.

Наш психиатр должен был бы не просто терпеливо сносить оскорбительное поведение своего коллеги, но и попытаться помочь ему освободиться от дурного нрава.

Он терпеливо сносил обиду, но оказался неспособным послужить или помочь своему ближнему.

Христиане сталкиваются с аналогичными трудностями.

Терпеть тех, кто неприятен нам, кто раздражает нас — это одно дело. В конце концов, у них есть свои проблемы — рассуждаем мы. Поэтому мы должны стараться терпеливо относиться к их недостаткам.

Но совсем другое дело — проявить участие к ним попытаться помочь им в разрешении конфликтных ситуаций в духе любви и искреннего сострадания и тем самым содействовать восстановлению их физического, душевного и духовного комфорта. Это требует от нас гораздо большего, и мало кто идет на такие жертвы.

Куда с большим удовольствием мы ограничиваемся общением с приятными и интересными людьми — с теми, от кого хорошо пахнет, с кем интересно общаться, с людьми, которые имеют хорошие манеры, прилично одеваются, аккуратно укладывают волосы и следят за собой.

Мы жаждем их общества. Мы любим приглашать их после собрания на обед. Такие люди нам по вкусу У нас много общего с ними. Они думают так, как мы. Они нам нравятся.

В то же самое время мы обходим вниманием старых, безобразных, скучных и надоедливых людей, менее развитых в интеллектуальном отношении. Мы сторонимся тех, кого мы считаем безнравственными или просто малопривлекательными. Мы оставляем их на попечение благотворительных, церковных и общественных организаций.

Конечно, мы оказываем им внешние знаки внимания: мы признаем их существование, с притворным расположением пожимаем им руку, задаем вопрос об их самочувствии, не глядя при этом им в глаза, проявляем наигранный интерес к тому, что они рассказывают нам. Но, несмотря на все это, мы сохраняем между собой и ими определенную дистанцию и всем своим видом даем им понять, что они должны знать свое место. Мы уделяем больше времени и внимания любимым домашним животным, чем этим людям.

Иногда мы даже ставим себе в заслугу то, что избегаем общения с некоторыми категориями людей: например, с недружелюбными или критически настроенными людьми; с теми, кто своим вечным недовольством и озлобленностью возбуждают ссоры и создают неприятную обстановку в обществе; с теми, кто то и дело «плюют» в людей оскорбительными словами; с теми, кто производит от талкивающее впечатление из–за своей чрезмерной болтливости; с молчунами, в обществе которых всегда чувствуешь себя неловко; с грубыми, бестактными, «толстокожими», легкомысленными, обидчивыми, излишне самолюбивыми людьми.

Вместо того чтобы помочь им, мы отмежевываемся от них и считаем это вполне нормальным явлением. Это не есть христианская любовь.

Наша способность любить всегда и во всех обстоятельствах проверяется во взаимоотношениях с близкими людьми — с теми, кого мы считаем достойными нашей любви: с женами или мужьями, с детьми, с лучшими друзьями или со служителями церкви. Как мы реагируем, когда они совершают неблаговидные поступки и роняют свое человеческое достоинство? Продолжаем ли мы любить их в те моменты, когда они падают, когда по тем или иным причинам у них происходит срыв?

У меня был знакомый проповедник, которого все знали как добрейшего и отзывчивого человека. Хотя ему было уже за сорок, он был полон поистине безграничной энергии. Своим энтузиазмом он вдохновлял людей на большие дела. Вместе с тем это был уже достаточно опытный и зрелый человек, способный принимать тщательно продуманные и взвешенные решения. Все свои способности он направлял на служение людям и церкви. Он всегда мог понять человека, снизойти до его нужд. Со всеми, кто к нему обращался за помощью или с каким–то делом, он был одинаково терпелив и дружелюбен. И только один раз у него произошел срыв.

Я был одним из организаторов палаточного лагеря для молодежи нашей церкви. Мы наметили программу на целую неделю, но погода помешала нам реализовать ее. Все время лил дождь и дул шквальный ветер. Пришлось отменить большую часть запланированных мероприятий. Настроение у всех испортилось.

Палатки протекали; холодало. Обитатели палаток выражали недовольство — в общем, приятного мало. В заключительный день разбушевавшаяся стихия перешла в решительное наступление.

Ливневый дождь, сопровождаемый сильным ветром, начался как раз в то время, когда упомянутый пастор, как директор лагеря, спешно пытался вдохновить всех присутствующих на выполнение необходимых работ по свертыванию лагеря.

Некоторые молодые люди не желали мокнуть и мерзнуть в то ужасное утро и не покидали палаток. Даже взрослые организаторы норовили найти себе работу недалеко от лагерного костра или внутри палаток.

Указания руководителя побудили к действию лишь немногих.

Мы должны были уложиться в расписание. Ответственный проповедник мог иметь большие неприятности, если бы лагерь не был собран вовремя и молодежь не смогла бы отправиться домой. Он бегал вокруг палаток, выполняя сам значительную часть работы, тщетно ожидая помощи. Сильно промокший, озябший, он имел жалкий вид. Но ему надо было спешить.

Полагаю, что я действовал тогда правильно, работая под дождем. Случилось, что проповедник проходил мимо меня, когда я как раз всецело был поглрщен работой. Он сразу же заметил, что я выполнял работу не совсем так, как он этого желал.

Возможно, он считал, что может положиться на меня, а теперь вдруг оказалось, что я также не оправдал его надежд. Я не знаю, что его так раздосадовало, но в тот момент он потерял контроль над собой и превратился в обычного человека. Его лицо, всегда такое приятное, стало жестоким; глаза загорелись яростью.

Тело его напрягалось от гнева; он подошел к тому месту, где я стоял, и грубым, неприятным голосом сделал мне резкое замечание. Затем он быстро повернулся и зашагал дальше.

Я не старался оправдываться или протестовать. Возможно, потому, что мне просто не была предоставлена такая возможность, или, может быть, от того, что я был сильно удивлен. Я только что стал свидетелем странного, но, увы, нередкого явления: всегда приятный и любезный человек внезапно стал неприятным и непривлекательным.

До этого случая проповедник не давал мне ни единого повода питать к нему какие–то другие чувства, кроме самой теплой привязанности и любви. Он всегда пользовался моей любовью и уважением.

Теперь у меня был предлог чтобы перестать любить его Нет нужды говорить о том, что к вечеру, когда суматоха закончилась, пастор снова стал терпеливым, приятным человеком, каким он был всегда Хотя он вслух не извинился, всем своим видом и действиями он ясно дал понять, что весьма сожалеет о случившемся.

В нашей жизни бывают случаи, когда даже самые любимые люди становятся такими, что их трудно любить. Они могут на время потерять живую связь со Христом, и в этот момент их ветхая природа может взять верх.

Проявляем ли мы любовь к нашим ближним в эти трудные для них моменты? Или платим им той же монетой? Будем ли мы возмущаться их поведением, если для этого есть, казалось бы, все основания? Заставят ли нас их слова и поступки изменить отношение к ним, разлюбить их?

Мы уже говорили, что самое трудное дело в мире — это любить людей, потому что любить–то приходится грешников, каковыми мы все являемся. Это значит любить нечестивых, эгоистичных, обманщиков, гордых, гневливых, неблагодарных, раздражительных, ибо такова суть падшей человеческой природы. Эти качества, увы, довольно часто дают о себе знать — даже в жизни тех людей, о которых мы были более высокого мнения.

Мы должны честно признать, что совершенно неспособны любить таких грешников. Это неприятное известие, если учесть, что этими грешниками могут оказаться ваша жена или муж, ваши дети или ваш проповедник, товарищ по работе или пожилая соседка.

Поскольку наша любовь ограничена условиями, мы не можем любить таких несовершенных людей: они рано или поздно разочаруют нас, потому что они не смогут все время соответствовать нашим критериям.

Поскольку все наши ближние, включая супругов, детей и служителей церкви, несовершенны по природе, мы не можем своими силами любить их постоянной, неизменной любовью.

Однако христианин, длительное время изучающий Библию, понимает, что она зовет нас к более высоким идеалам, к более возвышенной и святой жизни. В ней просто сказано о том, что Иисус Христос желает поселиться в нашем сердце и произвести в нем нечто сверхъестественное.

Священное Писание безапелляционно заявляет, что мы еще ничего не достигли, если любим только тех, кто любит нас. «Ибо если любите любящих вас, какая вам за то благодарность? ибо и грешники любящих их любят» Лук. 6: 32.

Слово Божие указывает нам на неограниченную, неослабевающую, неизменную любовь, которая намного превосходит то, что мы называем «естественной привязанностью» и которую Небесный Отец желает вложить в нас. Это феноменальная любовь, непостижимая разумом. Она дает возможность любить даже тех, кого трудно любить; тех, кто у «нормальных» людей вызывает отвращение.

Но что еще более удивительно, это уникальное свойство дается даром. Это плод личной, спасительной связи с Христом.

Бескорыстная любовь — это самый лучший дар, который Бог может дать. Эта любовь не является результатом временного порыва или побуждения. Это божественный принцип. Это постоянная сила. Она может зародиться только в сердце тех людей, которые принимают Христа. Только те, кто покоряются любви Иисуса, могут открыть ее другим.

Когда ап. Павел рассказывает о самых замечательных плодах Духа Божия, действующего в жизни христиан (Гал. 5: 22–23), он ставит любовь на первое место. Она произвольно зарождается в сердцах тех, кто очарован характером Христа. Его дух дает нам возможность проявить в практической жизни Божественную любовь.

Часто мы пытаемся полюбить тех, кого трудно любить, из чувства долга или вины. Но это напрасные усилия В конце концов, пройдя нелегкий путь, мы должны прийти к пониманию того, что вымучивать из себя любовь столь же нелепо и бессмысленно, как и пытаться своими силами обрести спасение. Как бы искренно мы ни пытались полюбить человека, у нас ничего не выйдет, если мы не поймем одной важной истины.

Не нужно стараться полюбить друг друга. Прежде всего мы нуждаемся в том, чтобы любовь Христа наполнила наши сердца. Когда наше «я» растворится во Христе, тогда истинная любовь проявится естественно и непринужденно.

Какое облегчение! Какое бремя снято с нас! Я был освобожден от необходимости делать то, что невозможно сделать человеческими силами, но сделать все–таки нужно. Теперь я знаю, что мой дивный Спаситель сделал за меня то, что мне было не по силам.

Поверьте мне, важнейшая часть Евангелия Христова состоит в том, что оно делает возможным для меня и для тебя приобрести недосягаемую прежде любовь. К сожалению, на эту часть Евангелия слишком редко обращают внимание.

Если мы взираем на Иисуса, мы лучше понимаем характер Божий. А взирая на Бога, мы изменяемся в Его подобие. Благочестие, любовь к другим людям становятся естественной потребностью.

Таким образом, вы и я можем обладать недосягаемой любовью Божьей.

Глава седьмая

Любовь проявляется в действии

«Уповай на Господа и делай добро»

Пс. 36. 3.

Иисус Христос, пытаясь помочь одному законнику, раскрыл самую сокровенную суть любви. Подобно многим нашим современникам, этот законник мог «красиво рассуждать» о значении любви, но он понятия не имел о том, как практически проявить любовь.

Хотя законник тогда не принял слова Иисуса, эта история дошла до нас через столетия как несравненный пример того, как Бог определяет истинную любовь.

Ниже этот отрывок Евангелия передан в изложении Коттона Пача:

«Однажды учитель библейской школы для взрослых встал и задал Христу испытывающий вопрос: «Господи, что должен человек делать, чтобы спастись?»

Иисус ответил: «Что говорит Библия? Как ты понимаешь ее?»

Учитель ответил: «Возлюби Господа Бога твоего от всего сердца и от всей души твоей, всем разумом своим и всеми своими силами. И возлюби ближнего твоего, как самого себя».

«Правильно, — сказал Иисус, — пусть это войдет у тебя в привычку, и ты будешь спасен».

Но учитель воскресной школы, чтобы не ударить в грязь лицом, спросил: «Но… кто мой ближний?»

Тогда Иисус, желая преподать ему урок, сказал: «Один человек ехал из Атланты в Олбани и был остановлен гангстерами. Они отобрали у него бумажник, сняли совершенно новый костюм, избили и укатили на его машине, оставив его лежать без сознания на обочине дороги.

По этой дороге случайно проезжал белый проповедник. Увидев человека, лежащего в крови, он нажал на газ и промчался мимо.

Следом ехал руководитель церковного хора, тоже белый человек. Увидев окровавленного человека на обочине дороги, он повторил поступок проповедника.

Через некоторое время мимо этого места проезжал темнокожий. Сцена, которую он увидел, тронула его до слез. Он остановил машину, подошел к несчастному и оказал ему первую помощь. Он туго перевязал его раны, вытер кровь, подтащил пострадавшего к своей машине и уложил его на заднее сиденье. Приехав в Олбани, он отвез его в больницу и сказал санитарке: «Позаботьтесь об этом белом человеке, которого я подобрал на шоссе. У меня с собой два доллара, но если он не сможет заплатить, пришлите мне счет по этому адресу».

Если бы вы были тем человеком, на которого напали гангстеры, кого из этих троих — белого проповедника, белого руководителя хора или негра вы посчитали бы своим ближним?»

Учитель воскресной школы сказал. «Ну, конечно же, этого чернома… я хотел сказать, того, кто оказал мне помощь».

Иисус сказал: «Хорошо, тогда и ты поступай так же» («Евангелие от Луки» и «Деяния апостолов» в изложении Коттона Пача).

Библия показывает любовь Божию к людям в действии Ее авторы в благоговении преклоняются перед великими делами любви. «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими» 1 Иоан.З:1 «Но бог Свою любовь к нам доказывает тем, что Христос умер за нас, когда мы были еще грешниками» Римл. 5: 8 «Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих» Иоан. 15: 13.

Христос знал, что Он мог открыть любовь Божию наилучшим образом в конкретных делах. О Себе Он сказал. «Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для искупления многих» Матф. 20: 28.

Другая запись о Нем гласит: «Он ходил благотворя и исцеляя всех, обладаемых диаволом» Деян. 10: 38.

И сегодня Бог ожидает от Своих последователей такой же активной жизненной позиции, такого же энтузиазма, направленного на благотворение людям. Но как часто мы забываем об этом аспекте воли Божьей! Георг Смолл писал:

Я прочел, как один Человек, Которого звали Христос, Не напрасно прожил Свой век: Исцеленье на землю принес. Он ходил и добро творил, Его жизнь для меня — упрек. Хоть давно по земле я хожу, Я еще никому не помог

Иисус Христос творил добро лишь потому, что был добр.

К такой же бескорыстной любви Он призывает нас сегодня. Но слишком часто за нашими добрыми делами стоят мотивы, чуждые духу Христа. Мы творим добро потому, что нам сделали что–то «приятное» Мы делаем добро потому, что чувствуем себя «в долгу» перед ближним. Или, что еще хуже, мы можем делать добро с тем, чтобы поставить людей в зависимое от нас положение, а затем оказывать на них давление и добиваться от них того, что нам нужно.

Если мы хотим любить так, как любил Иисус, мы никогда не будем делать добро ради личной выгоды или для получения награды. Конечно же, это — революционная философия в наш век материализма, вещизма и культа денег.

В журнале «Ревью энд Геральд» доктор Сакае Кубо заявил: «Он (Иисус) приобретал друзей не для того, чтобы привести их в церковь. Он исцелял и творил добро не для того, чтобы они присоединились к Его движению И однако же великое множество людей следовало за Ним, потому что люди были очарованы Его естественной и неисчерпаемой любовью. Но еще раз повторю, Иисус делал добро не для того, чтобы люди шли за Ним толпами».

«История о милосердном самарянине показывает на примере, как мы должны делать добро. Самарянин не смотрел по сторонам в надежде заметить журналистов или газетных репортеров; он не думал о том, сможет ли пострадавший впоследствии присоединиться к его церкви и принести ей «реальную пользу» Он не делал добро по расчету Он просто увидел нуждающегося человека и помог ему из самых добрых побуждений, по влечению сердца, без всяких скрытых мотивов, без «дальнего прицела» (Р Г 20 июля 1967г., с.З).

Иисус был самой любовью, проявляемой в делах. Христианская любовь всегда проявляется в действии. Кейт Миллер дает следующее простое, но глубокое определение: «Христианская любовь — это просто добрые поступки по отношению к другому человеку, содействующие восстановлению его физического и духовного самочувствия. Только так может быть исполнена воля Божья в отношении всех людей. Если я совершаю такие поступки в духе Христа, я обладаю Его любовью, которую не следует путать с теми чувствами, которые гнездятся порой в моем сердце.

Христианин делает добро потому, что видит страдающих людей и не может оставаться равнодушным к их нуждам. При этом он не думает о том, что ему будет за это, и не обращает внимания на свои чувства. Так поступал и Иисус. Это и есть любовь Божья, идеал, к которому стремится каждый христианин.

Не удивительно, что Библия говорит: «Чистое и непорочное благочестие… есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях». Иак. 1: 27

Тысячелетия тому назад псалмопевец советовал. «Уповай на Господа и делай добро» (Пс.36:3) Ясно, что доверие, вера, убеждение сами по себе тщетны. Слишком часто мы сосредотачиваемся на вере и забываем о делах.

Подобно законнику, многим необходимо осознать, что способность вдохновенно излагать неискаженную библейскую истину и провозглашать пророческие обетования никогда не заменит действенной любви.

Иисус довел эту истину до сознания Петра не совсем обычным способом (см. Иоан 21 15–17). После того, как ученики с удовольствием съели пищу, приготовленную для них Господом (любовь в действии удовлетворяет практическую нужду), Христос прервал молчание вопросом в лоб: «Любишь ли ты Меня, Петр?»

Ученик был поражен, что Господь спрашивает его об этом. Разве Иисус не знает, что он предан Ему, что он верит в Него?

Петр был очень удивлен и обижен. Он сразу же стал защищаться и быстро ответил: «Да, Господи, Ты знаешь, что я люблю Тебя».

Наверно, Петру показалось, что Христос задал ему бестактный вопрос — это можно заключить из его ответа. В конце концов, разве не его, Петра, Иисус похвалил, когда Петр, не колеблясь, исповедал Его Сыном Божьим.

Петр проявил тогда непоколебимую веру в Иисуса, провозгласив, что Он — Христос, Сын живого Бога.

Теперь Господь, казалось, подвергал сомнению чистоту веры Петра. Как это могло быть?

Если бы вы или я были на месте Господа в то время, мы, несомненно, ответили бы на озабоченные слова Петра, в которых чувствовалась обида, банальным заверением: «Я тоже люблю тебя» Затем мы перевели бы разговор на другую тему, не желая больше задевать деликатные чувства другого человека. Мы поступили бы в этом случае так, как мы это делаем, когда наши маленькие дети приходят к нам и говорят: «Я люблю тебя, папа» Как мы реагируем на такие слова? В лучшем случае мы говорим ребенку слащаво умильным голосом, глядя поверх очков и не выпуская из рук газеты: «Папа тоже любит тебя».

Но если бы Христос ответил в тот день тривиально, Петр, да и мы с вами ничему бы не научились.

Он бы ушел, подобно многим другим, так и не поняв, чем в действительности является любовь.

Иисус, конечно же, знал, что Петр верит в Него. Он так же знал, что по–своему, по–человечески Его ученик любит Его. Господь не сомневался в том, что Петр предан Ему.

Но Он не ограничился поверхностной реакцией на слова Петра. Он сказал всего три простых слова, но в этих простых словах Он выразил всю суть любви. Эти слова сегодня говорят нам о многом.

Мягко, но решительно Спаситель повелел: «Паси овец Моих».

«Петр, — сказал Он, — есть нечто очень важное, чему Я хочу научить тебя сегодня. Если ты веришь, если ты любишь, делай что–то с этой любовью. Ибо ты понимаешь, Петр, что любовь не является лишь приятным чувством. Любовь — это не только те чувства, которые ты испытываешь к тому, кого ты любишь. Любовь — это то, что ты делаешь.

Другими словами, если ты действительно любишь Меня, Петр, если ты являешься Моим настоящим учеником, то твоя любовь обязательно проявится в активном служении людям».

Многие считают любовь естественным результатом правильного мировоззрения и желания повиноваться воле Божией. Подобно Петру, они не сомневаются в том, что любовь Божия живет в их сердцах. Они, подобно Петру, уверены в том, что если они искренно служат Богу и придерживаются библейского вероучения, то с любовью у них все в порядке.

Ничто не может так утвердить церковь в Лаодикийском самодовольстве и бесчувственности, как это искаженное понятие. Никакое другое понятие не может так хитро и завуалированно отвести человека от Царства Небесного.

Эти жизненно важные слова Иисуса, раскрывающие природу истинной любви, были одним из Его последних высказываний, обращенных к ученикам перед вознесением на небо. Это говорит о том, какое значение придавал Иисус раскрытию Божественной любви.

Он желает, чтобы все усвоили великий христианский принцип — любовь должна проявляться в деле.

Господь мог бы многое сказать Своим ученикам во время их последней трапезы на земле. Он мог бы напомнить им о многих важных истинах. Он мог бы сделать обзор наиболее важных пунктов вероучения.

Но Иисус был озабочен тем, насколько ясно Его ученики и мы с вами понимаем действие Божественной любви.

Когда Он придет во второй раз и еще раз лицом к лицу встретится со Своим народом, Его будет интересовать, насколько хорошо усвоили урок любви, преподанный Им на берегу Галилейского моря:

«Когда же приидет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним, тогда сядет на престоле славы Своей, и соберутся пред Ним все народы; и отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов; и поставит овец по правую Свою сторону, а козлов — по левую» Мат 25: 31–33.

Какой разительный контраст в вечной участи тех, кто составляет эти две заключительные группы людей:

«Тогда скажет Царь тем, которые по правую сторону Его: «придите благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира… Тогда скажет и тем, которые по левую сторону: «идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелам его» Мат 25: 34. 41.

В чем же разница между этими двумя группами? От чего, в конечном итоге, зависит, будет ли человек наслаждаться несравненным даром вечной жизни или исчезнет навсегда в бездне вечной смерти?

Что является основанием последнего Божественного суда?

В словах, понятных даже маленькому ребенку, Господь несколькими меткими штрихами рисует перед нами портрет людей, которые смогут войти в Его дивное вечное Царство.

Почему избранные услышат радостные слова Божественного приветствия: «Придите… наследуйте Царство» Потому ли, что они придерживались правильного вероучения или повиновались букве закона?

Нет Божья бесценная награда дается тем людям, которые имеют в сердце любовь Божию благодаря тесной связи с Иисусом Христом:

«Ибо алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне» Тогда праведники скажут Ему в ответ: «Господи! когда мы видели Тебя алчущим, и накормили? или жаждущим, и напоили? Когда мы видели Тебя странником, и приняли? или нагим, и одели? Когда мы видели Тебя больным, или в темнице, и пришли к Тебе?» И Царь скажет им в ответ: «истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» Мат. 25: 35–40.

И так, на основании Слова Божьего мы видим, что наша готовность к вечной жизни определяется наличием или отсутствием любви Божьей в сердце и в жизни.

Когда Господь просмотрит дело каждого из людей, когда–либо живших на земле, Он не спросит их какую веру они исповедовали. Вместо этого Он спросит, что они сделали. Жили ли они жизнью Христа? Жили они для себя или для других? Были ли они простыми потребителями или самопожертвенными людьми? Творили они добро или замыкались в своекорыстных интересах?

Если их жизнь была благословением для других, они услышат слова: «Хорошо, придите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира».

Библия не говорит: «Я был голоден, и вы предложили Мне купить льготный талон на общественное питание» Она говорит: «Вы дали Мне есть».

Она не говорит: «Я жаждал, и вы понимающе кивали головой, выражая сожаление по поводу нехватки хорошей, чистой воды» Она говорит: «Вы напоили Меня».

Она не говорит: «Я был странником, и вы направили Меня в соответствующее благотворительное общество или в ближайшее общество христианской молодежи» Она говорит: «Вы приняли Меня».

Она не говорит: «Я был наг, и вы пришли в смущение и отвернулись от Меня» Она говорит. «Вы одели Меня».

Библия не говорит: «Я был болен, и вы, честно выплачивая подоходный налог, поддержали программу медицинского обслуживания» Но она говорит: «Вы посетили Меня».

В Библии не сказано: «Я был в тюрьме, и вы Голосовали за принятие закона о постепенной реабилитации осужденных и присылали мне по почте духовные брошюры» В ней говорится. «Вы пришли ко Мне».

Премудрый Судья Вселенной скажет о тех, кто наследует Его царство: «Вы любите Меня, и вы выразили эту любовь в добрых делах для окружающих вас людей. Вы делали добро не для того, чтобы заслужить Мое или их расположение, а просто потому, что откликались на их нужды. Вы накормили Моих овец».

Многие из тех, которые окажутся среди осужденных и будут находиться в отчаянии, не были отъявленными негодяями в земной жизни. Возможно, среди них будут люди, регулярно посещавшие церковь и придерживавшиеся правильных взглядов.

Но они потеряют все!

Почему?

Потому что они не проявили любви в конкретных поступках. Они ничего не делали для Бога и ближних. Они были уверены, что имеют любовь Божью в сердце, но они не поступали по любви.

Как это ни трагично, но они не могут быть искуплены, потому что они не делали добра и не делились любовью Божьей.

Люди, жившие только своими интересами, ничего не смогут сказать на суде в свое оправдание. Они поймут, что, пренебрегая любовью, они совершали тяжкий грех. Они поймут, что не служили Богу на протяжении всей своей жизни. Они поймут, что не оказывали доброго влияния на людей, что они никого не привели ко Христу Они поймут, что, ничего не делая для Господа, они потеряли свою награду; потеряли навсегда. Хотя они и считают себя последователями Христа, они погибнут вместе с нечестивыми.

Такова печальная участь тех, которые, подобно Петру, считали себя любящими людьми, но замыкались в своем эгоизме и не стремились помочь нуждающимся.

Явив непревзойденный образец любви на Голгофе, Иисус раз и навсегда доказал, что истинная любовь — это дела.

Глава восьмая

Любить — значит, доверять

«Всех почитайте…»

1 Пет 2. 17

В своей книге «Дух Христа в человеческих взаимоотношениях» (Зондерван, 1968 г ) Джеймс Бишоп пересказывает одну историю, которую он услышал в 1937 году в городе Мадрас (Индия).

«Каноник Гольдсмит был посвященным миссионером англиканской церкви и пользовался большой любовью жителей города. Однажды он доверил своему слуге–индусу определенную сумму денег, на которые тот должен был купить необходимые запасы продовольствия. Но вместо того, чтобы купить и принести продукты, слуга исчез с деньгами. Каноник Гольдсмит очень расстроился. Четыре дня он искал этого человека. В конце концов, найдя его, он с глубоким смирением подошел к нему и сказал: «Я прошу прощения. Я платил тебе так мало, что ты вынужден был совершить такой поступок. Возвращайся ко мне. Я назначу тебе более высокое жалование» Слуга был покорен этим выражением любви и доверия. Он возвратился, глубоко раскаялся и стал преданным, надежным слугой каноника Гольдсмита, его другом и братом на всю жизнь».

С какой легкостью вы и я расправились бы с этим вороватым слугой! Мы наверняка заявили бы на него в полицию. Его арест и наказание доставили бы нам удовольствие. Возможно, мы даже пожаловались бы своим коллегам на этих «несносных людей», которым никогда нельзя доверять.

Каноник Гольдсмит обращался с проворовавшимся слугой не как обычный человек. Как правило, человек стремится как–то отомстить тому, кто причиняет ему зло, или, во всяком случае, не иметь с таковым ничего общего. Нам чуждо желание дать человеку возможность исправиться, реабилитировать себя, оказать ему доверие. С легкой иронией Бог дал нам понять, насколько неприглядна человеческая природа, которой чуждо прощение и доверие: «Не сделаю по ярости гнева Моего, не истреблю Ефрема, ибо Я — Бог, а не человек» Осии 11:9.

Мы должны признать, что только Дух Божий может произвести в нас такое великодушие и сострадание к людям, которое имел каноник Гольдсмит Только если в вашем и моем сердце будет жить любовь Божия, мы сможем доверять тем, кто обманывал и обманывает наши ожидания, разочаровывает нас.

Иисус Христос был самым доверчивым человеком, когда–либо жившим на земле. Он имел все основания, чтобы разочароваться в людях, однако это не помешало Ему оказывать им безграничное доверие. Его жизнь ясно свидетельствует о том, что лучше доверять людям, даже обманувшись раз–другой, чем лишать себя ощущения глубины во взаимоотношениях с людьми из–за недоверия к ним.

Иисус доверял Симону — этому раздражительному, порывистому, хвастливому рыбаку Он также доверял Закхею — хитрому, вороватому и нечистоплотному собирателю пошлин. Он доверял Марии — блуднице.

Своим доверием Иисус покорял сердца людей, открывая им путь к спасению.

Иисус многим рисковал, доверяя людям. Он доверял Иуде, хотя знал, что Иуда предаст Его. Он доверял ему деньги, Свою репутацию, хотя заранее знал, что Иуда не оправдает этого доверия.

И хотя мы много раз оказывались недостойными Божественного доверия, Он по–прежнему верит в нас, и наше спасение будет зависеть от того, сумеем ли мы полностью довериться Господу.

Доверие является важной составляющей частью христианской любви. Фактически любовь не может существовать без доверия. «Любовь — это действие веры, — писал Эрих Фромм, — и кто имеет мало веры, не может сильно любить».

Любовь проявляется в доверии. Доверяя людям, мы тем самым показываем, что ценим их. Проявляя к человеку доверие, мы поднимаем его достоинство, окрыляем его. Если мы не доверяем людям, мы ничего не сможем для них сделать, ничем не сможем им помочь.

В христианской «благой вести» значительный акцент делается на ценности каждого человека. Бог так высоко оценивает каждого человека, что Он послал бы Своего Сына на смерть даже за одного человека — любого из тех, кто когда–либо жил на земле.

О, как мы порой бываем далеки от этого, проявляя черствость и бездушие! Мы попираем нежнейшие ростки самых деликатных человеческих чувств. Мы холодно разговариваем с теми, кто остро нуждается в нашем сочувствии и понимании, с теми, кто находится в отчаянном положении. Мы с легкостью отказываемся от некоторых убеждений, не задумываясь о том, что это может означать полный крах для тех людей, которые безгранично доверяли нам. Мы не задумываемся над тем, какой мерзкий грех мы совершаем, бесцеремонно сокрушая самые сокровенные мечты другого человека. Мы профессионально опровергаем доводы наших оппонентов, почти не прилагая при этом усилий. Мы калечим психику тех, кто любит нас; мы грубо и бестактно обращаемся с людьми, созданными по образу Божьему, которых Бог ценит и уважает, просто ради забавы, чтобы посмеяться над ними.

Как невнимательны мы друг к другу! Если бы мы только унизили свое «я» перед Богом и проявили доброту, учтивость и сочувствие к нашим ближним, тогда вместо одного человека к Господу приходили бы сотни людей.

Мы должны относиться к каждому человеку, с которым мы сталкиваемся в жизни, так, как отнесся бы к нему Иисус — как к самобытной и неповторимой индивидуальности. Мы должны понять, что каждый человек заслуживает нашего внимания и уважения.

Бог предлагает каждому человеку все лучшее, что у Него есть. Каждый имеет в Его очах уникальную ценность.

«Почему Бог так сильно любит всех нас?» — спросила учительница библейской школы учеников первого класса. Последовало молчание и интенсивное обдумывание вопроса. Затем одна маленькая девочка сказала: «Потому что нас всех у Него по одному».

Знать, что Бог послал бы Своего Сына умереть за любого грешника, это — знать о том, как Он ценит каждого из нас.

Если бы мы только смогли понять огромную ценность человеческой личности! Если бы мы только смогли понять двойную ценность каждой души! Ведь Бог сотворил каждого человека по Своему собственному образу и искупил каждого через дар Своего Сына Иисуса Христа!!!

Кто может определить ценность одной души? Подумайте о Гефсимании, где Христос переносил долгие часы агонии и сверхчеловеческих мучений ради каждого из нас. Подумайте о Спасителе, распятом на кресте, о Его отчаянном вопле: «Боже Мой, Боже Мой! Для чего Ты Меня оставил?» Map. 15: 34. Подумайте о Его окровавленной голове, о Его пронзенном боке, искалеченных ногах. Христос рисковал всем, чтобы спасти нас — людей. Он рисковал даже самим небом. Помня о том, что Христос умер бы даже за одного грешника, вы сможете лучше понять ценность каждой человеческой души.

Если мы ценим человека, мы будем доверять ему Чем больше мы доверяем человеку, тем больше мы ценим его.

Оказывая доверие человеку, мы тем самым говорим ему: «Я ценю тебя таким, как ты есть, и верю, что ты можешь стать еще лучше».

Библия повелевает: «Всех почитайте» 1 Пет 2. 17 Только доверяя всем людям без исключения, мы можем исполнить эту заповедь. Неизменно доверяя человеку,, мы тем самым оказываем ему наивысшее почтение.

Доверие подразумевает надежду и уверенность. Мы должны реально оценивать людей; но сколько бы ошибок они ни допускали, мы можем выразить веру в то, что они могут достичь гораздо большего. Оказывая доверие людям, мы тем самым на деле доказываем, что ценим и уважаем их. Своим доверием мы можем поднять у человека чувство собственного достоинства « вдохновить его на такие поступки, которые он в противном случае никогда бы не совершил.

Как сказал психолог Бонаро Оверсти: «Мы являемся не только сторожем нашему брату; во многих случаях мы можем формировать его как личность».

Доверие — это инструмент, который Бог дает нам, чтобы мы с его помощью содействовали восстановлению в людях образа Божьего. Мы должны открыть им глаза на те возможности, которыми они обладают как существа, сотворенные и искупленные Богом.

Своим отношением к человеку мы можем сделать его хуже или лучше. Подумайте, кем стал вороватый слуга в результате проявленного к нему доверия со стороны каноника Гольдсмита! Ральф Вальдо Эмерсон писал: «Доверяйте людям, и они будут верны вам. Относитесь к ним благородно, и они станут великими».

Каждый человек обладает определенными свойствами, определенными качествами характера и личности, определенными способностями и дарованиями, которые могут проявиться в полной мере только в том случае, если человек чувствует доверие и поддержку со стороны окружающих. Иисус всегда искал лучшее в людях. Он никогда не останавливался на слабых сторонах характера. Он всегда помогал людям проявить себя с наилучшей стороны. Этим Он показал нам один из самых замечательных примеров любви.

Любовь всегда доверяет, всегда стремится оправдать человека, истолковывая мотивы его поступков в самом благоприятном свете. «Любовь, о которой я говорю, — пишет апостол Павел (перевод Филиппса), — стремится к созиданию» 1Кор. 13: 4.

Лоуренс Аравийский прославился тем, что умел налаживать добрые отношения с арабами. Немногим иностранцам это. удавалось. Когда его спросили, как ему это удается, он ответил: «Я отношусь к арабам так же, как к англичанам».

Мы должны искать доброе в других людях. Мы должны ожидать этого от них. Мы должны относиться к ним так, как если бы они были достойны наивысшего уважения. Только так можно завоевать их доверие. Только так можно открыть им Евангелие. Как редко мы ищем в людях доброе и хорошее! Как часто мы замечаем только их недостатки!

Помните поведение старшего брата в притче о блудном сыне? Когда отец, радуясь возвращению блудного сына, созвал особый пир, чтобы отпраздновать это событие, старший сын не пожелал принять в нем участие. Писание говорит: «Он сердился и не хотел войти» Лук. 16: 28. Своим отношением к брату он ясно показал, что, будь он на месте отца, он не принял бы несчастного. Он был настолько раздосадован, что даже не назвал брата «братом», холодно произнеся «твой сын».

Своей настороженностью и подозрительностью он как бы пытался убедить отца в том, что этот транжира вновь хочет воспользоваться его расположением, чтобы высосать из него все соки, и что отец поступит крайне неразумно, если позволит младшему брату снова одурачить его. Всем своим видом и поведением он хотел показать отцу, что этому расточителю нельзя доверять.

Но отец доверяет блудному сыну, несмотря на все его ошибки и проступки. Для отца нет ничего дороже, чем его мальчик, который был потерян, но теперь нашелся.

Он дает ему самую лучшую, самую прекрасную одежду, драгоценный перстень на руку Он приглашает соседей и музыкантов на особый вечер. Он не стыдится своего сына. Он желает почтить того, кто значит для него все.

«Всех почитайте», — говорит Слово Божие. Даже блудных сыновей. Если бы мы только могли видеть людей глазами безграничной любви Отца, тогда мы смогли бы смотреть на всех, как на Его детей, наших братьев и сестер!

Мы можем утверждать, что являемся детьми Божиими. Но если это действительно так, то мы должны считать живыми и найденными всех потерянных, духовно мертвых братьев. Они связаны с нами самыми крепкими узами, потому что Бог признает их Своими детьми. Но если мы отказываемся от них, мы тем самым показываем, что мы наемники, но не дети в семье Небесного Отца.

Глава девятая

Освобожденные, чтобы любить

«Итак, если Сын освободит вас, то истинно свободны будете»

Иоан. 8. 36.

Дух человека — это светильник Божий. Но он должен быть освобожден из темницы эгоизма, от оков страха и малодушия прежде, чем Бог сможет его теплом согреть других людей.

Только тот, кто не зависит от влияния и мнения других людей, кто остается самим собой во всех жизненных ситуациях, может в полной мере воплотить в своей жизни любовь Божью. Только христианин может быть знатоком любви, потому что он в достаточной мере любит самого себя.

Дело в том, что любовь к ближним, та сверхъестественная любовь, которую Бог вкладывает в нас, может полностью проявиться лишь в том человеке, который достаточно любит самого себя. Если это утверждение вам кажется странным, вспомните слова Иисуса: «Возлюби ближнего своего, как самого себя» Без всяких лишних объяснений Он утверждал этот важный принцип глубокой любви, к которому сегодня относятся с опаской.

Христос знал, что Его ученикам будет трудно открыть миру Божью любовь не столько потому, что окружающие их люди весьма непривлекательны, сколько из–за их собственной уязвимости и незащищенности как следствия неправильного понятия о любви к себе.

Иисус знал, что люди, чувствующие себя неуверенно в этом мире, не смогут найти в себе дополнительной силы и энергии, чтобы любить других людей. Жизненная сила, которая по замыслу Божьему должна использоваться для служения ближним, уходит у них на то, чтобы бороться со своими собственными страхами, комплексами, тревогами и разочарованиями.

Любовь к себе, внутренняя свобода и раскрепощенность необходимы для того, чтобы любить других. Если человек не уверен в себе или даже ненавидит себя, он не может любить других.

Господь считает любовь к себе столь существенной, что Он указывает на нее, как на необходимое условие послушания. Христианин имеет от Бога поручение любить ближних точно так же, как он любит себя. Таким образом, последователь Христа не имеет права пренебрегать любовью к себе.

К сожалению, вместо того, чтобы попытаться понять важность этого принципа, многие испытывают неудобство и неловкость, когда им говорят о любви к себе. Они не допускают и мысли об этом, потому что путают ее с эгоизмом. Но не испытав жизнеутверждающую силу этого принципа, мы не сможем в полной мере раскрыть любовь Божью этому миру.

Доктор Роберт X. Феликс, бывший директор Национального института психиатрии в Вашингтоне, дал одно из самых кратких определений любви к себе, сказав: «Любить себя — значит иметь чувство собственного достоинства и значимости, иметь уверенность в том, что ты не напрасно живешь на этом свете, и вместе с тем быть 'достаточно скромным, чтобы адекватно оценивать свои возможности».

Очевидно, Иисус считал эту истину настолько простой и естественной для христианина, что даже не счел нужным особо пояснить ее. По–видимому, Он рассматривал любовь к себе, как нечто само собой разумеющееся для всех тех, кто заявляет о своей принадлежности к христианству.

Христос знал, что любовь к себе — одно из главных преимуществ и даров христианства, которым могут безвозмездно пользоваться все те, кто искренно избирает Его своим Господом, Спасителем и Другом. Только христианин имеет правильное, сбалансированное понятие о любви к себе, которое он получает от Бога точно так же, как и способность любить других. И то, и другое есть дар от Духа Святого. Вот почему только христианин может быть истинным знатоком и ценителем любви.

Даже неверующие люди, мало–мальски знакомые с психиатрией, понимают, как важно любить себя. Статистика свидетельствует о том, что одной из главных причин психических расстройств является отсутствие любви к самому себе.

«Если бы люди избавились от скрытой ненависти и презрения к себе и имели бы достаточно высокий уровень самоуважения и собственного достоинства, — заявил доктор Александр Рейд Мартин, который ранее работал в Нью–Йоркской психиатрической клинике им. Пейна Уитни, — то количество психических заболеваний уменьшилось бы вдвое».

К сожалению, проповедуя людям «благую весть» христиане редко упоминают о бесценном даре уважения и любви к себе, который Бог желает дать всем грешникам, страдающим от комплекса собственной неполноценности и ущербности.

Почему мы не решаемся сказать им об этом?

Разве Иисус не предложил всем обремененным более легкое и приятное иго?

Разве Он ничего не может дать беспокойным людям, жизнь которых наполнена суетой и отчаянием? Отчаянием из–за того, что они не стали теми, кем могли бы стать; что они не могут добиться того, чего хотели бы; что они никого не могут согреть своей любовью, потому что у них хватает своих проблем и потому что они не утвердились на фундаменте любви к себе. Они не могут подняться до новых высот любви из–за того, что до сих пор незнакомы с единственным истинным Источником любви к себе.

Если нам, христианам, и случается иногда упомянуть в разговоре о любви к себе, то мы делаем это мимоходом, потому что нам стыдно об этом говорить. Мы спешим перевести разговор на более «важные» темы, такие, как любовь к Богу и ближним или послушание закону Божьему.

Но уклоняться от библейского учения о любви к себе — значит лишать людей того, в чем они нуждаются, чтобы любить других. Возможно, для некоторых людей это самое главное в христианстве.

Неверующий человек, хоть и способен осознать важность любви к себе, не может проявить ее в той степени, в какой это может сделать христианин. Своими силами это делать невозможно, как невозможно своими силами заработать спасение или любить неприятных людей.

Иисус предсказал, что мир будет изумлен той силой любви, которая проявится в жизни Его последователей. «Они узнают, что мы — христиане, по нашей любви», — говорится в одной евангельской песне. Христиане находят в себе силы, чтобы открывать миру любовь Божию и любить друг друга лишь потому, что приняли Божественный дар любви к себе и через это освободились от бремени собственных проблем и неурядиц. Если вы не приняли этот Божественный дар, вы не сможете открыть людям истинное христианство и кончите тем, что будете говорить своей жизнью: «Люди узнают, что мы — христиане, по нашей этике» или " по чистоте нашего учения».

Но нет, не это является отличительным признаком христианина.

Христианин начинает задумываться над ценностью своей личности, когда он понимает всю беспредельность любви Божьей к нему Огонь всепоглощающей, непоколебимой, всепрощающей любви Божьей может зажечь в человеке искру непритворной любви к себе. Теплота этого небесного огня лучше всего ощущается на вершине Голгофской горы.

Когда человек понимает, что Бог любит его, несмотря на все его грехи и слабости, когда он слышит, что Христос взывает к нему с креста и нежно называет его «возлюбленным» он видит себя в новом свете. Он начинает понимать ценность своей жизни в очах Божьих.

Смерть Иисуса Христа за каждого грешника, как ничто другое, продемонстрировала ценность человеческой личности. Только лично осознав и уверовав в величие этой жертвы, человек может прийти к пониманию того, как важно любить и уважать себя.

Проще говоря, я знаю, что могу любить себя, ибо знаю, что Иисус Христос любит меня и называет возлюбленным. Когда я смотрю на себя с этих позиций, у меня нет другого выбора, как только любить себя! В конце концов, какое я имею право презирать себя, если Бог любит меня настолько, что отдал Своего Единородного Сына на смерть ради моего спасения?

Я знаю, что Небесный Отец любит меня, потому что Он есть любовь. Не потому, что я чрезмерно добр или особенным образом заслуживаю этого. Он любит меня таким, какой я есть: со всем моим непостоянством, грехами, проблемами и прочими слабостями. Это знание освобождает меня от комплекса неполноценности и дает мне возможность любить себя. Я люблю себя, хотя знаю, что я далек от совершенства. Я не презираю себя за свои ошибки и грехи. Если Бог меня прощает, то почему я должен морально терзать себя? В конце концов, если уж кто–то и имеет право смотреть на меня сверху вниз, так это Бог, потому что Он совершенен.

Однако Он этого не делает Конечно, Ему не нравятся мои пороки, но Ему нравлюсь я. Он принимает меня таким, какой я есть.

С другой стороны, будучи несовершенным, я, подобно должнику в притче, имею гораздо меньше прав, чем Бог, смотреть свысока на несовершенных грешников, в том числе и на себя самого.

Подводя итог, можно сказать, что, поскольку Бог простил мне огромный долг, я не имею ни малейшего права презирать себя! Иначе я буду противником Бога.

Люди часто доходят до безумия потому, что не могут «простить себя» за тот или иной проступок. Комплекс вины губит сегодня множество людей — физически, умственно и духовно. Мир полон разочарованных, потерявших надежду людей, которые ненавидят себя за то, что они совершили. Их жизнь — это ад в настоящем смысле этого слова, потому что они не могут простить самих себя.

О, как нужна им благая весть о том, что Бог уже позаботился о них, уже простил их! Если Бог их прощает, то они воистину прощены. Им остается только полюбить себя непоколебимой любовью, которая не ограничена условиями. Иисус приобрел для них это преимущество на кресте. Он и сегодня безвозмездно дарует его всем тем, кто верит в Него и в то, что Он сделал для людей.

«А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» Иоанна 1:12.

Вы любите детей Божьих, не так ли? Значит, вы можете любить и себя, потому что вы также являетесь детьми Бога.

Величайшим источником внутренней уверенности, спокойствия и любви к себе является оправдание от Бога по вере.

«Если Сын освободит вас, то истинно свободны будете» Иоан. 8: 36.

Братья христиане, если Бог во Христе простил вам все, вы можете совершенно свободно, без ложного стеснения любить себя. Только начав уважать себя, вы сможете уважать и любить других.

Вы обрели свободу, чтобы любить. Теперь вы можете начать сверхчеловеческое служение людям в духе Божественной любви, потому что вы имеете истинное основание, надежный плацдарм, с которого можно распространять любовь на окружающий мир. Теперь вы можете знакомить людей с Богом и Его любовью, потому что вы обрели достаточную свободу, чтобы самому пребывать в Иисусе Христе.

Человек, которому все прощено Богом, не нуждается в том, чтобы «производить впечатление» на других. Личная свобода дает ему силу любить их! Ему не нужно завоевывать их одобрение. Его не беспокоит теперь мысль о том, как вести себя в обществе, чтобы приобрести популярность и признание. Он больше не зависит от человеческой помощи и поддержки. Он сам может помогать другим, потому что освободился от внутренней неуверенности и закомплексованности!

Все же, если человек полностью не примет и не оценит освобождающий дар, который Бог предлагает ему, он будет, скорее всего, неспособен энергично выполнять повеление своего Господина идти и поделиться с другими тем, что он получил. Он не сможет смело свидетельствовать об истине, потому что будет опасаться установить с людьми глубокие эмоциональные или духовные контакты. Он будет чувствовать себя неуверенно и настороженно из–за боязни быть отвергнутым или осмеянным. Люди, которые недостаточно уважают и любят себя, всегда болезненно воспринимают неудачу в установлении взаимопонимания с другими людьми.

Размышляя о том, почему люди так часто боятся даже разговаривать друг с другом, а тем более доверять друг другу, Адрис Уитмен писала: «Основная причина кроется в страхе. Понаблюдайте за тем, как двое чопорных людей сидят на соседних креслах в самолете или поезде, боясь заговорить друг с другом».

Она приводит слова раввина Иисуса Либмана, сказавшего: «Мы боимся столкнуться с пренебрежением, быть отвергнутыми или разоблаченными» (Христианский вестник, дек. 1968 г).

Человек, покоящийся в любви Христа, не допустит, чтобы страх перед людьми, боязнь быть отвергнутым подавили в нем побуждение возвещать им об истине и делиться с ними любовью Божией — побуждение, которое приходит свыше от Духа Святого. Он не будет озабочен тем, чтобы скрыть свое несовершенство и выглядеть лучше, чем он есть на самом деле, чтобы завоевать расположение людей. Он может сбросить маску и быть самим собой, потому что Господь освободил его от всех комплексов.

Такой человек может беспрепятственно, без оглядки открывать миру бесподобную любовь и благодать Божию!

О такой свободе неверующий человек даже мечтать не может Он никогда не сможет освободиться от уз страха и неуверенности. Люди могут прибегнуть к разного рода интелллектуальным упражнениям, пытаясь убедить себя в своей свободе и независимости; они могут даже свято в это верить. Но они несвободны. В наше время некоторые интеллектуалы, обладая тонкой психологической проницательностью, считают, что на данном этапе своего развития они обрели полную свободу и внутреннее равновесие. Они любят щеголять своей независимостью. Однако чаще всего их страхи и опасения просто вытесняются в область подсознательного, продолжая исподволь управлять их поведением.

Только Иисус освобождает людей настолько, что они всегда могут оставаться самими собой. Он сотворил человека свободным, поэтому только Он может полностью освободить и раскрепостить личность.

Вы чувствуете себя в силах посмотреть в глаза любому человеку и сказать: «Совершенный Небесный Бог любит меня настолько, что принимает меня таким, какой я есть. Ведь и вы тоже несовершенный человек?!»

Человек, получивший оправдание по вере, ни в чем не уступает другим! Ему не нужно притворяться или оправдываться перед смертными людьми.

«Если Бог за нас, кто против нас? Тот, Который Сына Своего не пощадил, но предал Его за всех нас, как с Ним не дарует нам и всего? Кто будет обвинять избранных Божиих? Бог оправдывает их» Рим. 8: 31–33.

Поэтому у нас, христиан, нет причин бояться кого–то или думать, что кто–то своими действиями унизил наше человеческое достоинство. Это благая весть. Но еще более приятная весть состоит в том, что, освободившись от личных обид, мы можем любить всех людей.

«В любви нет страха, но совершенная любовь изгоняет страх» 1 Иоан. 4: 18.

Над миром тяготеет бремя страха и неуверенности только потому, что в нем так мало любви. Но Бог невиновен в этом. Он есть любовь, и Он желает наполнить нашу землю Своей любовью. Вся беда в том, что вы, я и другие христиане не стремимся получить от Бога всю полноту любви, чтобы затем делиться ею с окружающими нас людьми.

Мы также должны признать и то, что страх перед людьми часто мешает нам любить их во имя Иисуса.

Но если мы обрели благоволение в глазах Бога, если мы приняты Им, как Его сыновья и дочери, то стоит ли нам после этого страшиться людей? О, как мы нуждаемся в крепкой, отчаянной вере Иакова, который всю ночь боролся с Господом, пока не получил заверение в том, что его грехи прощены и что ему дарованы благословения! Иаков превозмог Бога, и это вселило в него уверенность в том, что он превозможет и людей. Теперь ему не страшен был гнев брата, потому что Господь был его защитой.

Бог желает заверить вас, что вы также можете превозмогать людей — не для того, чтобы манипулировать ими или злоупотреблять их доверием, но чтобы горячо любить их во имя Его. Отвергнуть это заверение, это обетование, этот дар — значит поддаться чувству страха и комплексу неполноценности, в результате чего мы лишаемся способности свободно любить людей.

«Я никого так не боюсь, как запуганных людей», — писал Роберт Фрост.

Тот, кто считает себя ущербным и неполноценным, не может наладить хорошие отношения с другими людьми. Для нас, христиан, считающих для себя главной задачей установление глубоких отношений с окружающими, с тем, чтобы открыть им любовь и истину Божью, это вопрос первостепенной важности.

Как хорошо, что Небесный Отец делает неуверенных уверенными, боязливых бесстрашными. Он дарует нам Свою силу, благодаря которой мы стойко переносим любые обиды и оскорбления. «На Бога уповаю, не боюсь; что сделает мне человек?» Пс. 55: 12.

«От бича языка укроешь себя, и не убоишься опустошения, когда оно придет Опустошению и голоду посмеешься» Иова 5: 21–22. Кто может так поступать, тот находится в безопасности. Бог говорит, что и вы можете быть в их числе.

Почему? Потому что вы оправданы верой. Никто и ничто не может причинить вам вреда. Вы превозмогли Бога небес. Теперь вам не нужно бояться людей и разных жизненных обстоятельств. Вы свободны и можете любить других.

Нет более свободного человека, чем тот, который научился любить. Даже один такой человек может оказать громадное, неоценимое влияние на окружающий его мир, потому что он является источником колоссальной созидательной силы к добру.

Один человек описал свою знакомую следующим образом: «Она с необычным радушием встречала всех людей. Своим отношением к человеку она говорила ему на чистом эмоциональном уровне: «Я так доверяю вам! Мне так хорошо с вами!» Люди получали от нее заряд энергии и бодрости. Разуверившиеся в своих силах, побыв с ней, обретали веру в себя».

Хорошо известная христианская писательница Евгения Прайс в одной из своих книг пишет о влиянии, которое оказывала на ее жизнь подруга… Эта подруга, по всей видимости, покоилась в любви Божьей, была уверена в себе и любила себя. «Мне посчастливилось на протяжении всей моей жизни во Христе иметь старшую подругу, которая своей любовью помогла мне стать свободной… Ее любовь помогла мне встать на ноги и самой научиться парить в любви Божьей. Она совершенно невозмутима; от нее не услышишь ни слова упрека; у нее Божественный нрав, и она любит меня. В этом у меня нет ни малейших сомнений. Я знаю, что она никогда и ни за что меня не осудит, поэтому, общаясь с ней, я ощущаю присутствие Бога. Ее любовь пробуждает мое сознание, обостряет мою совесть и побуждает меня искать большей свободы в Боге и возрастать в познании Его характера» «Сделайте любовь целью своей жизни» (Зондерван, 1057 г)

Евгении Райс посчастливилось иметь подругу, которая помогает ей ближе познакомиться с Богом.

Отец Небесный жаждет, чтобы Его дети совершали ту же работу Он знает, что многие души, погибающие в этом мире, могут узнать о Его любви только через жизнь Его верных последователей!

Он надеется, что мы начнем любить людей так, как мы любим самих себя.

Глава десятая

Любовь требует мужества

Торе вам, когда все люди будут говорить о вас хорошо»

Луки 6. 26.

Если ваша жизнь спокойна и безмятежна, если отношения с людьми в целом складываются гладко, если у вас нет врагов, то вы еще не стали христианином в полном смысле этого слова!

Некоторые гордятся тем, что могут ладить с любыми людьми. Они считают это доказательством того, что находятся на правильном пути. Для них самое главное — завоевать одобрение и благосклонность как можно большего количества людей. Они считают, что христианин должен пользоваться всеобщим признанием и уважением.

Однако исполнение воли Божьей считается в Библии важнее приобретения друзей.

Иисус сказал, что Его «пища — творить волю Пославшего Меня». Это было самым главным во всем, что Он делал и говорил. Он жил ради этого. Господь предвидел, что многим это не понравится. Он с самого начала предупреждал Своих последователей о незавидной участи в этом мире тех, кто решится возвысить волю Божью превыше всего остального, как это делал Он. Иисус прямо и решительно обрисовал перед учениками Свою миссию: «Не мир пришел Я принести, но меч; ибо Я пришел разделить человека с отцом его, и дочь с матерью ее, и невестку со свекровью ее. И враги человеку — домашние его» Мат 10: 34–36.

Малоутешительные слова. Многие отказываются принимать их буквально. Они пытаются скрыть эту режущую истину за завесой символического толкования, смягчить ее потоком успокоительных банальных фраз, выхолостить ее революционную сущность. Немногим приходится по душе мысль о разделении с кем–либо, тем паче со своими родственниками. У многих членов церкви такая возможность не согласуется с их представлением о христианстве.

С течением времени было составлено много брошюр, содержащих обетования Божии. С кафедры проповедуется о прекрасных, утешительных и приятных обетованиях Спасителя. Но при этом почти не упоминаются слова Христа о том, что быть Его последователем в этом мире — значит иметь трудности во взаимоотношениях с другими людьми.

Если вы думаете, что вас будут уважать, одобрять и поощрять за то, что вы служите Богу, то вы глубоко заблуждаетесь.

Один писатель откровенно заметил, что «Иисус обещал ученикам, что они будут совершенно бесстрашны, по–своему счастливы и будут иметь неприятности».

Христос жил, творя добро и только добро. Он был совершенным в доброте, сочувствии и любви ко всем людям. Но ни один человек — ни до, ни после Него — не терпел столько за свою доброту. Иисус, Князь мира, был эпицентром страстей.

Еще в детстве Ему пришлось пережить мучительный опыт разделения со Своими родителями. Исполнение воли Небесного Отца, длительное пребывание в Его храме расстроило их планы. Он вынужден был обличить их, а это было очень непросто для такого нежного и любящего подростка, каким был Иисус.

Иисус Христос, как никто другой, был не понят Своими современниками. На Него клеветали больше, чем на кого бы то ни было. Ни с кем так плохо не обращались.

Трудно понять, почему человека, живущего жизнью бескорыстной любви к людям, изгоняют из общества, подвергают насмешкам и презрению. Но в действительности так и бывает Так поступили с Иисусом, и нам с вами важно уяснить для себя, что до тех пор, пока мы будем пытаться жить в этом мире по принципам Божественной любви, мы будем иметь неприятности.

До нас дошли потрясающие слова Иисуса, сказанные много веков тому назад: «Если мир вас ненавидит, знайте, что Меня прежде вас возненавидел… Помните Слово, которое Я сказал вам: раб не больше господина своего. Если Меня гнали, будут гнать и вас» Иоан. 15. 18–20.

Любить непросто. Любовь требует жертв. Если вам она обходится слишком дешево, то у вас ее нет.

Библия говорит: «Да и все, желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы» 2 Тим. 3: 12. Если у вас нет привычки перетолковывать Библию, то вы поймете смысл этих слов: если вас не гонят и не преследуют, возможно, вы не живете по принципам христианства.

Если в вашей жизни все благополучно, если вас почти все одобряют и хвалят, то ваше духовное состояние оставляет желать лучшего. Вы рискуете потерять вечную жизнь. Полное благополучие в жизни — верный признак того, что у вас недостает мужества всегда жить и поступать по принципам Божественной любви.

Неудивительно, что Иисус сказал: «Блаженны вы, когда возненавидят вас люди и когда отлучат вас и будут поносить… Горе вам, когда все люди будут говорить о вас хорошо» Лук. 6. 22, 26.

Отсутствие оппозиции является верным признаком того, что мы не решаемся делать что–то существенное для Бога.

Церковь может пользоваться почти всеобщей признательностью, потому что наши специалисты в области общественных связей следят за тем, чтобы она имела только «хорошую прессу» Тот факт, что люди хвалят нашу церковь за широкую гуманитарную деятельность, за эффективную работу наших многочисленных учреждений, отнюдь не означает, что мы должны радоваться, и не дает нам право считать, что мы полностью исполняем волю Божью. Давайте не будем благодушествовать и самодовольно восклицать: «Ну и ну! Как Господь чудно благословляет нас!» Скорее наоборот, популярность в мире должна насторожить нас и пробудить к серьезному самоисследованию.

Почему пламя преследования, которое некогда полыхало с такой силой, теперь совсем погасло? Может быть, потому, что церковь приспособилась к мирским понятиям и поэтому не вызывает никакой оппозиции? Может быть, потому, что популярная религия не была свойственна первохристианской церкви? Может быть, компромисс с грехом притупил «меч» Христа? Не относятся ли к великим истинам Библии столь легкомысленно, что в церкви теперь слишком мало живого благочестия? Может быть, из–за этого христианство и пользуется такой популярностью в мире? Если бы сегодня произошло возрождение веры и силы первоапостольской церкви, то не вызвало бы это возрождение прежнего духа гонений и преследований?

Для того, чтобы понять, почему истинное христианство может вызвать негодование мира, необходимо осознать его революционную суть и преобразующую силу Хотя многие избегают столь резкого определения, истинное христианство — это радикальная философия!

Оно переворачивает вверх дном систему ценностей среднего человека; оно объявляет настоятельными его интересы, побуждения, цели, надежды, мечты, всю его жизнь; оно делает его непохожим на других людей, в том числе и на членов его семьи.

Христианин ставит на первое место в своей жизни интересы Царства Небесного, тогда как другие люди стремятся к самоутверждению и превозносят свое «я» какими бы нравственными, человеческими, приятными или духовными они ни казались внешне.

Христианин смотрит на мир не так, как другие люди Он считает свою машину, свои руки или желудок собственностью Божьей. Для неверующего человека это абсурд.

Христианин имеет сострадание к людям, которые считают сострадание проявлением слабости. Христианин честно и добросовестно поступает в мире, который все глубже увязает в трясине непорядочности. Христианин сохраняет чистоту и целомудренность в мире, который смакует непристойные развлечения и разврат.

Находясь в окружении тех, кто предан лишь собственным эгоистичным интересам, христианин желает сделать наилучшее для блага других.

В то время как мирская мудрость гласит, что все относительно в этом мире, в том числе и нравственные категории, христианин продолжает верить в конкретные понятия об истине и заблуждении, свете и тьме, нравственности и безнравственности.

Христианин утверждает, что «грех» — это не старомодное понятие, а главная проблема современного человечества. Христианин не нуждается в одобрении мира; он даже готов пожертвовать своей жизнью — только бы не идти на компромисс со своими убеждениями. Повиновение закону Божьему и исполнение воли Божией становится более важным для верующего, чем сама жизнь. Это не потому, что он такой упрямый, и не потому, что считает себя во всем правым, а других заблуждающимися, но потому, что он любит Бога.

Христиане прошлого умирали не за истину, не за убеждения, не за принципы, не за церковь. Они умирали за Господа Иисуса Христа.

Они имели достаточно мужества, чтобы любить Его бескомпромиссно, поэтому им было не страшно отдать свою жизнь за Него.

Тот, кто любит Бога, является странником и пришельцем в этом мире. Если человек полностью примет эту революционную философию, если он поступится желаниями своей греховной природы, то он вскоре окажется в самой гуще великой борьбы между добром и злом.

«Если кто–то из беглецов повернется и побежит в противоположном направлении, — сказал Элиот, — то все решат, что он возвращается в неприятельский стан».

Тот, кто не признает общепринятых теорий, понятий, традиций, обречен на трудности.

«Бог не руководил мною, — писал Лютер, — Он толкал меня вперед; Он влечет меня. Я не распоряжаюсь своей жизнью. Мне хочется тишины и спокойствия, но я то и дело оказываюсь в гуще революционных преобразований и треволнений».

Если вы защищаете честь Божию и отстаиваете Его истину, чего бы вам это ни стоило, вы обязательно будете иметь неприятности, как это было и с Иисусом. Если же вы уступите под давлением обстоятельств и не подадите свой голос в защиту истины и справедливости, то вы сможете избежать многих неприятностей, но ценой потери вечной жизни. Вы можете покорить весь мир, но повредить душе своей.

Бесчувственность и духовная спячка, порождаемая праздностью, мешают многим людям понять потрясающую истину о том, что в мире бушует великая борьба. Безмятежная жизнь в роскоши и комфорте притупляет сознание, ослепляет человека. Он не может поверить в то, что между силами добра и зла ведется напряженная борьба за влияние на человеческие умы. Мы, христиане, должны осознать, что мы находимся на поле сражения. Если мы выбрали Христа своим Вождем, то мы должны стать участниками грандиозной битвы.

Сатана бросает в бой все силы зла. Почему же он встречает такое слабое сопротивление? Почему воины Христовы спят?

Причина в том, что они не сплотились вокруг своего Генерала Они не имеют Его Духа. Они не чувствуют отпора со стороны врага. Они не возненавидели путь зла.

Они не оказывают решительного сопротивления злу, как это делал Христос. Они не сознают страшную силу сатаны, коварного врага всей Вселенной. Они не питают отвращения ко греху, потому что мало знают о его способности распространяться, подобно злокачественной опухоли.

Из–за их непростительного неведения и беспечности силы зла наступают с такой стремительностью, которая потрясла бы нас до глубины души, если' бы мы только отдавали себе отчет в том, что происходит на нашей планете. Нечестие умножается, а любовь — в точном соответствии с пророчеством Библии — во многих охладевает.

Богу нужны люди, имеющие достаточно мужества, чтобы любить — любить, несмотря на царящие повсюду злобу и ненависть; любить Иисуса, любить себя, как сыновей и дочерей Бога, любить тех, кого трудно любить, любить своих врагов, любить ценой потери популярности, а возможно, и жизни.

В этой напряженной борьбе самым лучшим орудием христианина является любовь. Без нее мы беззащитны и не можем сделать ничего. Если наши сердца не горят любовью, мы проживем никчемную жизнь и безвозвратно канем в вечность, так ничего и не сделав для Бога. Мы рискуем потерять все, если не очнемся немедленно от летаргии и не займем активную жизненную позицию на стороне сил добра, под знаменами воинства Христова.

Но если мы решим жить по принципам Божьей любви в этом беспокойном мире, мы неизбежно окажемся на передовой, в гуще событий. Мы подвергнемся яростным, целенаправленным нападкам со стороны самого свирепого, коварного и жестокого врага во всей Вселенной. Рабы комфорта тогда быстро поймут значение слов Иисуса: «Не мир, но меч» Подобно неукротимому Мартину Лютеру, мы неизбежно будем вовлечены в напряженную борьбу.

Подобно тому, как яркий свет рассеивает тьму, так и истина рассеивает заблуждение. Они не могут сосуществовать. Любовь к свету одновременно означает борьбу и вражду с тьмой.

Если христиане решительно встанут на сторону Христа и Его любви, в их жизни начнутся неприятности. Между христианами и поклонниками тьмы неизбежно возникнут трения. Разразится суровая духовная война. У нас появятся недоброжелатели и враги — возможно, даже в наших общинах и семьях Причину следует искать в том, что возрожденная жизнь в духе любви Божьей является постоянным обличением для людей, отвергающих евангельский свет, а особенно для тех, которые на словах принимают Христа, но в решающий момент отрекаются от Него.

Духовно спящие христиане терпеть не могут тех, кто нарушает их покой; их раздражают люди, которых не удовлетворяет положение дел в церкви или в мире Благодушествующие члены и руководители церкви безмятежно спят, несмотря на возводимые осадные валы зла, предрассудков, ненависти, безнравственности и эгоизма. Им ненавистна сама мысль о том, что кто–то потревожит их покой. Они болезненно реагируют на призывы к активным действиям, потому что это им может дорого обойтись.

С другой стороны, верные воины Божьи, Его реформаторы — Ильи, Иеремии, Стефаны, Павлы, Мартины Лютеры — имели репутацию дерзких, самонадеянных смутьянов, возмутителей спокойствия.

«Когда Ахав увидел Илию, то сказал Ахав ему ты ли это, смущающий Израиля?» 3 Цар. 18: 17 Сатана всегда извращает истинную сущность вещей. И здесь мы видим, как развратившийся царь избранного, но отступившего от Бога народа обвиняет верного слугу Бога в том, что он является причиной трудностей, раздоров и разочарования, которые переживает народ Божий. Какая тонкая ирония!

Но эта ситуация будет повторяться снова и снова — до тех пор, пока не закончится великая борьба между добром и злом. Если вы христианин, то будьте готовы к подобным обвинениям.

Такие переживания вовсе не означают, что в наших отношениях с Богом не все в порядке. Нам следует понять Библейское учение о гонениях за правду Люди, живущие по принципам Божественной любви, неизбежно встретят сопротивление мира, который все больше склоняется к противоположному принципу, не желая признавать любовь — даже Божью любовь.

Даже любовь, явленную в Сыне Божьем, Иисусе Христе Распятом.

Если христианин не может любить, когда встречает сопротивление, он не сможет стать победителем, отстаивая дело Христа. Если такое случается, все самые лучшие намерения и самые здравые учения ничего не значат.

Если вы идете стезей любви, вы рано или поздно придете к выводу, что истинная любовь — «агапе» — это сильное чувство. Любовь не есть приятное, ни к чему не обязывающее времяпрепровождение вроде заботы о цветочном саде; это не увлекательное дело, за которым можно расслабиться. Любовь — это трудное, порой даже опасное дело, требующее полной отдачи времени, сил и энергии. Это все равно, что пытаться голыми руками сдвинуть гору Любить людей архисложно. Все наши попытки могут оказаться тщетными и обескураживающими. Но если вы христианин, вы изберете путь любви, невзирая на последствия, как это делал Иисус.

«Делая добро, да не унываем, — вдохновляет Библия, — ибо в свое время пожнем, если не ослабеем» Гал. 6: 9 Полагайтесь на это обетование и продолжайте любить.

Здравое понимание принципов любви сделает нас способными радоваться в трудных обстоятельствах и переживаниях. Эти переживания могут даже считаться признаком того, что Бог определенно использует вас как орудие для исполнения Своих планов. В противном случае бы бы не встречали никакого противодействия!

«Блаженны изгнанные за правду, — сказал Иисус, — ибо их есть Царство Небесное. Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня; радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах: так гнали и пророков, бывших прежде вас' Мат 5: 10–12.

Радуйтесь гонениям — советует нам слово Божие! Для истинно верующего человека они являются показателем глубины его взаимоотношений с Христом и доказательством того, что он участвует в великой кампании Божьей по завоеванию планеты Земля!

Слишком многие из вас боятся радоваться сопротивлению и гонениям. Нас могут считать мазохистами или параноиками. Но это не волновало апостола Павла.

«Посему я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа, — говорил он, — ибо, когда я немощен, тогда силен» 2 Кор. 12: 10.

Нам необходимо лучше понять, что дело Божье может продвигаться только в условиях борьбы. Прогресс любого рода вызывает сопротивление.

«Люди, двигавшие вперед цивилизацию, были сердитыми людьми, — пояснил однажды всеми любимый проповедник Петр Маршелл, — они выражали недовольство в общественных парках и у торговых рядов; они расклеивали листовки на общественных зданиях. Они сознательно обрекали себя на трудности; они принимали слишком близко к сердцу недостатки в церкви и в обществе» (Джон Доу Ученик, с. 105).

Наступает время, когда каждый, чтобы выполнить свое Божественное предназначение, должен будет смело встретить осуждение со стороны других людей, в числе которых могут оказаться наши родители, друзья, собратья по вере или церковные власти.

«Христианству нужны решительные люди, — писал Шеппард, — которые не отрекутся от принципов своей веры в тесных обстоятельствах; не побоятся потревожить осиные гнезда».

Мартин Лютер на личном опыте узнал цену дерзновенного свидетельства о Боге. «Мир, если возможно, — писал он, — но истину любой ценой».

«Никогда не отрекайтесь от своих личных опытов или убеждений, — вторит ему Даг Хаммарскьёлд, — ради спокойствия и благополучия».

Библия пишет о первых последователях Христа как о самоотверженных людях, беззаветно любящих своего Господа и преданных Ему Они приняли твердое решение не прожить жизнь впустую. Обнимая весь языческий мир любовью Божьей, они то и дело сталкивались с нападками, препонами, ловушками, которые сатана расставлял на их пути. Не довольствуясь существующим положением дел, они «возмутили весь мир» (по другому переводу «перевернули мир вверх дном» — Деян. 17 6).

Сегодня Отец жаждет наделить Своих детей такой же силой, таким же сознательным мужеством и святым дерзновением. Он ожидает, когда Его народ выйдет на историческую арену, когда Его народ окажется на передовой, в гуще событий. Он желает, чтобы Его последователи, подобно Иисусу, полностью посвятили себя Ему на служение, невзирая на последствия, чего бы им это ни стоило.

Глава одиннадцатая

Любовь означает отказ от личной неприязни

«Кто говорит: «я люблю Бога», а брата своего ненавидит, тот лжец, ибо не любящий брата своего, которого видит, как может любить Бога, Которого не видит? И мы имеем от Него такую заповедь, чтобы любящий Бога любил и брата своего»

1 Иоан. 4. 20–21.

Два человека регулярно приходили на богослужения в одну и ту же церковь. Оба были ремесленниками одной профессии и добросовестными тружениками. Оба считали, что тщательно выполненная работа — это одновременно и реклама христианства, поэтому они стремились как можно более честно выполнять заказы.

Однажды оба они предложили свои услуги, причем каждый назначил свою цену Конечно, контракт заключил только один из двух. Жена неудачника сильно расстроилась. Ей нужны были деньги для покупки какой–то милой вещицы. Когда стали известны цены, которые они назначили, оказалось, что ремесленник, заключивший контракт, намного ниже оценил свой труд. Расстроенная женщина решила, что конкурент ее мужа специально сбил цену, чтобы лишить своего брата по вере выгодного заказа. Она поделилась этими соображениями со своим мужем.

На самом же деле конкурент ее мужа запросил столь низкую цену потому, что хотел дать возможность своему сыну, который в это время обучался ремеслу своего отца, попробовать свои силы на практике. Бесцеремонность женщины пагубно отразилась на духовном состоянии ее мужа. Он поверил ее лжи и стал питать к своему брату недобрые чувства.

На следующей неделе он без всяких объяснений отказался собирать пожертвования в церкви вместе со своим обидчиком. Он решил, что если сделать вид, что ничего не произошло, все решат, что он оправдывает неприглядный поступок своего брата. Его коллега вскоре все понял. Озадаченный и обиженный, он стал избегать своего брата по вере. Он не желал рисковать, боясь провоцировать своего брата и еще больше настроить его против себя.

Оба стали искать предлог, чтобы избежать встреч в вестибюле церкви. Будучи членами одной группы библейской школы, они вздохнули с облегчением, когда один из них перешел в другою группу На богослужениях они старались сесть со своими семьями в противоположных концах церковного здания. Никто не видел, чтобы они приветствовали друг друга после окончания богослужений, как это они делали на протяжении многих лет.

Об их отношениях узнали другие члены церкви. Они быстро заняли сторону того дьякона, которому больше симпатизировали. Так в церкви появились две враждующие группировки.

Пастор, заметив спад духовной жизни в общине, решил посетить одного из бывших друзей. Узнав об этом, второй дьякон пришел к выводу, что пастор стал на сторону его противника, и тотчас отправил письмо к президенту местной конференции с жалобой на лицеприятие пастора. Он утверждал, что пастор хочет расколоть общину на фракции.

Озабоченный президент, не ведавший горя с этой общиной, позвонил пастору и рассказал ему о жалобе. Он попросил его быть более осторожным и внимательным во взаимоотношениях со своими подопечными.

Пастор, всегда желавший угодить президенту конференции, расстроился. Ведь он хотел быть справедливым по отношению к обоим ремесленникам, которые поссорились всерьез и надолго — это было теперь ясно В результате пастор потерял интерес к работе с этой общиной и стал уделять больше времени другим общинам в своем районе. Он решил не вмешиваться во взаимоотношения между двумя дьяконами, чтобы не усугублять конфликт.

Посещаемость еженедельных молитвенных ссэбраний во взбаламученной церкви стала падать. Когда пришло время перевыборов служителей церкви, немногие откликнулись на просьбу избирательного комитета служить в качестве дьяконов и пресвитеров.

Проповедник намечал провести в этом городе зимой евангельские собрания. Но, оценив обстановку, он решил не делать этого. Одной из причин был финансовый кризис в церкви. Казначей общины с трудом находил средства на содержание молитвенного дома и на хозяйственные расходы.

Члены церкви стали неохотно приглашать на богослужение новых людей. Некоторые ссылались на то, что посетители могут почувствовать холодность и безразличие. В тот год не было ни одного крещения. Любовь заметно охладела.

Члены церкви почти полностью потеряли способность открывать жителям своего города любовь Божью. У многих христиан остановился духовный рост; многие вообще разочаровались и ушли в мир — и все из–за досадного недоразумения, которое, подобно раковой опухоли, поразило весь организм общины.

Церковь Божия не столько должна бояться сопротивления со стороны мира, сколько зла, лелеемого в сердцах верующих. Это зло самым губительным образом сказывается на деле Божьем. Зависть, обиды, темные подозрения, неприязнь и презрение пагубны для духовной жизни.

Иисус пытался довести до сознания Своих последователей, что им не следует опасаться ущерба, наносимого телу Прежде всего нужно охранять душу, т е. духовную сторону личности. Но ничто так не угрожает духовному благополучию, как неприязнь и злоба среди членов семьи, общины, во взаимоотношениях между людьми на всех уровнях.

«Кто говорит: «я люблю Бога», а брата своего ненавидит, тот лжец; ибо не любящий брата своего, которого видит, как может любить Бога, Которого не видит? И мы имеем от Него такую заповедь, чтобы любящий Бога любил и брата своего» 1 Иоан. 4: 20–21.

Наша любовь к Богу тесно и неразрывно связана с нашей любовью к людям. Вы не можете любить Бога, не любя людей. Вы также не можете искренне любить людей, не любя Бога.

Мы часто не сознаем, что наша любовь к людям прямо отражает нашу любовь к Богу Даже искупленные на последнем суде не смогут полностью уразуметь этот принцип. Иисус подчеркнул это, говоря об удивлении, которое будут выражать Его истинные последователи. Они удивятся, когда Он откроет любовь, которую они проявили к тем, кто нуждался в ней. Любовь к нуждающимся Он признает за любовь, проявленную лично к Нему «Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» Мат 25: 40.

Любовь к людям открывает глубину вашей любви к Богу Иоанн, испытавший великую глубину любви, писал: «Если мы любим друг друга, то Бог в нас пребывает, и любовь Его совершенна есть в нас» 1 Иоанна 4: 12. По мнению Бога, совершенство — это способность любить всеми силами души в процессе восстановления внутри себя характера и образа Иисуса Христа.

Только человек, который бескорыстно любит своего брата, истинно любит Бога. Тот дух, который проявляется в наших взаимоотношениях с ближними, есть наша истинная человеческая сущность, как ее оценивает Бог.

«Кто ругается над нищим, тот хулит Творца» Прит 17 5 «Кто презирает ближнего своего, тот грешит» Прит 14:21 Если вы обидели друга, вы должны осознать, что поступили неверно. Затем вы должны просить Бога о прощении, потому что ваш друг принадлежит Богу. Обидев его, вы обидели его Творца и Искупителя.

Притворная любовь к Богу не может компенсировать недостаток любви к другому человеку. Вы должны любить даже ожесточившихся грешников, которые оскорбляют вас в лучших чувствах.

Бог просит вас, как христиан, сделать Его любовь доступной для всех, включая тех, кто вам неприятен, и тех, кто не является сторонником ваших взглядов.

Люди подобны непослушным маленьким детям. Они более всего нуждаются в любви тогда, когда меньше всего ее заслуживают. Богу нужны люди, которые просят Его наделить их драгоценной святой любовью, которая может преодолевать гнев, обиды и несправедливость. Это жизненно важно как для самого христианина, так и для тех, кого он любит Если из–за раздражительности или неприязни охладевает наша любовь к человеку, то одновременно подрывается и основание нашей любви к Богу Мы должны научиться управлять такими эмоциями, как раздражение, возмущение или гнев по отношению к другому человеку Мы не можем оставлять без внимания их проявления в нашей христианской жизни.

«Солнце да не зайдет во гневе вашем», — советовал апостол Павел. Ефес. 4: 26. Он ясно понимал, что из–за неприязни к ближнему мы можем потерять связь с Богом Поэтому он также советовал: «Всякое раздражение и ярость, и гнев и крик, и злоречие со всякою злобою да будут удалены от вас» Ефес. 4: 31.

Знаток любви Божьей должен научиться управлять своими эмоциями. Это необходимо для того, чтобы жить в Царстве Божьем здесь на земле и войти в будущее Царство славы.

Когда Христос во второй раз придет на землю, Он не наделит христиан в одно мгновение, сверхъестественным образом, способностью хорошо относиться к людям. Он придет для того, чтобы перед всей Вселенной объявить, что некоторые Его дети научились любить и по–христиански относиться к личным неприятностям, а так же преодолевать чувства неприязни к инакомыслящим. Христос объявит их достойными жизни в Царстве Небесном.

Чтобы избавиться от личной неприязни, христианин должен понять и испытать прощение. Чтобы преодолеть раздражение, возмущение и гнев, вы должны быть распяты на кресте всепрощения.

Прощение не может быть ограничено действием в определенный момент времени. Оно не появится у вас из ничего в критический момент, который неожиданно возникнет в вашей жизни. Прощение динамично по своей природе. Это жизненный путь, по которому христиане идут все время, взирая на Начальника и Совершителя веры.

Если Бог все время прощает нас, то почему бы нам не прощать также? Прощение, подобно милосердию, справедливости и любви, является неотъемлемой чертой характера Божьего. Оно должно быть органически присуще и нам, христианам, если только мы живем по принципам Божественной любви.

Бог желает даровать прощение любому человеку в любой момент Его прощение всегда при Нем. Когда человек приходит к Богу, он находит у Него прощение. Бог прощает людей еще до того, как они просят у Него об этом Конечно, они сами не смогут прощать, как Бог если не покаются. Однако Бог непрестанно предлагает людям Свое прощение, которое ведет грешника к покаянию.

Слишком часто мы прощаем наших обидчиков лишь в том случае, если замечаем у них признаки печали и раскаяния. Мы часто снисходим до прощения, да и то, если наше самолюбие удовлетворено, если мы убеждаемся в том, что человек искренне сожалеет о нанесенной нам обиде.

Божественный пример напоминает нам о том, что прощение должно стать нашей второй натурой; что мы должны прощать людей еще до того, как они обидели нас Отец Небесный возлюбил нас и простил нам наши грехи, когда мы были еще грешниками. Это лучше, чем прощать людей после того, как они поступили с нами несправедливо. И это намного лучше, чем с трудом прощать их после того, как они, в конце концов, попросили у нас прощение.

Библия говорит о том, что Бог простит лишь тех, которые сами охотно прощают других. «И когда стоите на молитве, прощайте, если что имеете на кого, дабы и Отец ваш Небесный простил вам согрешения ваши; если же не прощаете, то и Отец ваш Небесный не простит вам согрешений ваших». Map. 11:25–26.

«Всякое раздражение и ярость, и гнев, и крик, и злоречие со всякою злобою да будут удалены от вас; но будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас» Ефес 4: 31–32.

Всегда доступное, полное прощение Божье, даруемое просто и без упреков, рождает в наших сердцах всепроникающую теплоту и умиление, которые удаляют остатки неприязни и вражды. Это очищающая стадия Божественной любви.

Мы, христиане, часто говорим о ценности и красоте Божьего прощения грехов. Но, к сожалению, наши дела далеко не всегда соответствуют словам. Неспособность прощать вызывает кризис доверия у окружающих людей, которые на деле жаждут испытать на себе истинную любовь и прощение. Но так как они не видят в нас этой любви и готовности прощать, то они не решаются доверять и Богу.

Небесный Отец говорит: «Я, Я Сам изглаживаю преступления твои ради Себя Самого, и грехов твоих не помяну» Ис. 43: 25. Мы видим из этого текста, что неотъемлемой частью прощения является забвение прошлого. Мы должны прощать так же, как прощает Бог.

«Прощение, — говорит Айлин Гудер, — весьма дорого Оно подразумевает, что тот, кто прощает, должен отказаться от всех своих «прав» Часто мы не можем прощать того, кто посягнул на наши «права» Но христианин должен понять, что у него нет таких «прав» Он умер для себя, а у мертвеца разве есть какие–то права? Ни с кем не обращались столь несправедливо, как с нашим Господом, который был чист от всех грехов. Он больше, чем кто бы то ни было, имел право отомстить своим обидчикам и воздержаться от прощения. Однако Он не пользуется этим Своим «правом» и настойчиво предлагает всем людям полное прощение, даже самым низко падшим грешникам. Можем ли мы после этого настаивать на своих «правах» и не прощать ближних только на том основании, что были попраны наши «права» ?»

Как и все другие духовные качества, прощение скорее опирается на волю, а не на эмоции. Христианин может полностью простить человека, не чувствуя к нему какой–то особой привязанности Он принимает полное решение простить и доводит его до конца. Он всегда может получить подкрепление от Бога. Дух прощения часто бывает ответом на молитву Сами по себе мы не умеем прощать. Это так же невозможно, как спасти себя для вечности или любить врагов своих через волевое усилие. Дар прощения исходит от Бога, поэтому христиане верят в то, что только Бог может сделать их прощающими.

Последователи Христа молятся о тех, кто презирает их. Молитва помогает ученикам Христа вскрывать нарывы горечи и злобы в душе и выкачивать гной неприязни и ненависти из организма. Намеренно делая наших обидчиков объектом молитв, мы совершаем первый шаг на пути к примирению с ними. Это помогает нам изменить к ним отношение. Любовь — это не чувства, а сознательный выбор, сознательное решение говорить и действовать только ко благу нашего ближнего, а не во вред ему Молясь за кого–то, мы фактически проявляем любовь к этому человеку Когда мы это делаем, Бог может сотворить чудо не только в жизни другого человека, но и в нашей жизни. Он может растопить лед нашей ненависти и мстительности теплом Своего сострадания; Он силен размягчить наше сердце. Поэтому, если мы твердо решимся простить человека, Бог может со Своей стороны удалить из нашего сердца неприязнь и внушить любовь к нему — даже на эмоциональном уровне.

Тот факт, что Небесный Отец желает сделать это для нас, говорит о том, насколько Его волнует качество наших человеческих взаимоотношений. Он хочет, чтобы эти взаимоотношения стали средством передачи миру дара любви Божьей.

Как любовь, так и прощение наилучшим образом раскрываются в личных взаимоотношениях. Есть такая поговорка: «Знать человека — значит, любить его» Чем лучше мы знаем человека, тем лучше мы понимаем его мотивы и поступки и тем выше вероятность того, что мы сможем простить его промахи и ошибки, даже если он умышленно причинил нам боль. Библия говорит, что Христос может быть нашим идеальным Первосвященником и прощать нас именно потому, что Он сам находился на земле в человеческой плоти. Чтобы простить нас, Сын Божий стал человеком. Он принял близко к сердцу наши нужды и интересы. Он был одно с Богом, однако Он связал Себя с человечеством узами любви, которые никогда не будут разорваны.

Благодаря полному слиянию с падшим человечеством, Бог сделал Свое прощение доступным для нас, хотя мы этого не заслуживали. Небесный Отец решил сблизиться с людьми, чтобы мы смогли реально испытать Его прощение. Поэтому и мы также не должны замыкаться в себе, но сближаться с людьми, сопереживать им, чтобы они почувствовали, как безгранично Божественное прощение.

Многочисленные трения, ссоры, конфликты являются следствием непонимания других людей. Мы бы избежали этих трудностей, если бы настойчиво и терпеливо стремились с помощью благодати Божьей принять их. «Если бы мы смогли проникнуть во внутренний мир своих врагов, — писал Генри Лонгфелло в книге «Сплавной лес» — мы бы увидели столько скорбей и страданий, что все неприязненные чувства к этим людям уступили бы место любви и состраданию».

Пытаясь понять Своих мучителей, снисходя к ним, Иисус молился: «Отче, прости им; ибо не знают, что делают» Точно так же, если мы будем стремиться понять внутренние мотивы человека, причинившего нам боль, если мы постараемся поставить себя на его место, мы сможем понять и простить его.

Глава двенадцатая

Любовь исцеляет душу

«Говоря истину в любви…»

Ефес. 4: 15, англ. пер

Представьте себе врача, который безошибочно диагностирует серьезное заболевание у одного из своих пациентов, которое угрожает его жизни. Требуется немедленное хирургическое вмешательство. Но вместо этого врач посылает больного на курорт во Флориду, чтобы он там расслабился, позагорал, отдохнул. Что бы вы по думали об этом докторе, если бы знали, что его совсч продиктован нежеланием идти даже на незначительный риск, связанный с операцией, и нежеланием возиться с больным в течение восстановительного периода после операции?

К такому врачу будут относиться с отвращением как медики, так и простые люди. Однако же вы и я можем поступать точно так же на эмоционально–духовном уровне.

Иисус начал Свою ответственную миссию словами: «Приблизилось Царство Небесное» Мат 3: 2. Некто оказался настолько практичным, что назвал Царство Божье царством правильных взаимоотношений. Иисус пришел для того, чтобы наладить взаимоотношения между людьми. Вот этот факт христиане часто упускают из виду.

Библия особым образом подчеркивает, что грехом является все то, что разделяет человека с Богом. И грех также разделяет людей.

Иисус подчеркивал, что грех против Бога или против человека — это духовная болезнь, которую надо лечить. Он часто выражал надежду на то, что Его ученики будут поддерживать правильные взаимоотношения не только с Богом, но и с другими людьми. Фактически в Новом Завете больше внимания уделяется разоблачению грехов духа, которые пагубно отражаются на взаимоотношениях между людьми, чем обличению таких скверн плоти, как пьянство и прелюбодеяние. Несмотря на это, мы с куда большим отвращением говорим о грехах плоти, чем о грехах духа. Говоря о грехе, мы игнорируем такие его проявления, как гордость, злоба и самоправедность.

Но, как это ни странно, апостол Павел не делает различия между грехами плоти и духа, когда говорит о делах плоти: «Дела плоти известны; они суть, прелюбодеяние, блуд, нечистота, непотребство, идолослужение, волшебство, вражда, ссоры, зависть, гнев, распри, разногласия, (соблазны), ереси, ненависть, убийства, пьянство, бесчинство и тому подобное; предваряю вас, как и прежде предварял, что поступающие так Царствия Божия не наследуют». Гал. 5: 19–21.

В своей книге «Жить в любви» Айлин Гудер высказывает мысль о том, что. выражая ужас и возмущение по поводу грехов плоти, некоторые члены церкви лицемерно пытаются отвлечь внимание от более серьезных проблем своей духовной жизни. «Подобно Адаму и Еве в Едеме, мы стараемся скрыть свою духовную наготу и нищету перед Богом. Мы лицемерно негодуем по поводу явных грехов, чтобы скрыть свою внутреннюю безнравственность. Это не языческая распущенность, а глубоко укоренившаяся гордость и эгоцентризм, раздражительность и нетерпение» (с. 107).

Она также считает, что терпимость церкви к разной оценке грехов плоти и духа, возможно, является главной причиной, почему неверующие считают христиан лицемерами. «Они прекрасно видят наше терпимое отношение к грехам души и духа, и, что самое ужасное, они видят, как мы оправдываем эти грехи во имя праведности Христа, ссылаясь при этом на испорченность человеческой природы, и поэтому презирают нас. Мы говорим о любви Божьей, а они смеются над нами, потому что они не видят ее в нашей жизни» (с. 108–109).

Как жаль, что мы относимся ко греху совсем не так, как Бог! Господа гораздо больше беспокоят грехи духа, поскольку Он знает, как быстро и незаметно они могут посеять вражду между людьми и нарушить гармонию в их взаимоотношениях с Небом. Бог всегда объективно оценивает явления действительности. Мы презираем пьяницу Мы говорим ему, что он губит себя для вечности Но как часто мы оставляем без внимания гордость, зависть и эгоизм, хотя именно эти грехи особенно ненавистны Богу, поскольку они несовместимы с Его милосердным и сострадательным характером. Эти грехи могут уничтожить атмосферу бескорыстной любви, царящую на небе Слишком долго мы преднамеренно закрывали глаза на грехи духа!

Мы уже убедились в том, что первым принципом, на котором должны строиться взаимоотношения с трудными людьми, является прощение. Но есть и другой принцип. Прощение и терпимость не всегда бывают достаточны. Чтобы восстановить нарушенные взаимоотношения, примириться с человеком, нужно еще что–то Иисус выдвинул еще один важный принцип: «Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним» Мат 18:15.

Люди могут согрешить, не только лично против нас. Они могут нанести ущерб нашему брату, сестре или всей нашей церкви. Мы без колебаний предприняли бы активные меры, чтобы предотвратить готовящееся убийство. То же самое чувство ответственности должно побудить вмешаться, когда .мы видим, что сильный обижает слабого Мы имеем повеление от Господа в духе кротости и любви обличить нашего брата, чтобы помочь ему освободиться из–под власти сатаны.

Христос желает, чтобы пострадавший подошел к своему обидчику и обличил его наедине. К сожалению, мы часто поступаем прямо противоположно совету Иисуса. Мы ждем, когда «виновный» брат попросит у нас прощения. Мы считаем себя «вправе» ожидать от него раскаяния. Но, по учению Христа, у Его последователей нет таких «прав» Христианин не имеет «права» прекратить общение с человеком и отказывать ему в прощении только на том основании, что он «прав», а его брат «неправ».

Христианин должен жить в этом мире по принципам Божественной любви. Это самое главное. Все остальное не имеет значения. Христианин не должен считаться со своей гордостью. Это подтверждается учением Христа о том, что пострадавший брат должен взять на себя инициативу в примирении со своим обидчиком и первым попытаться уладить конфликт и восстановить нарушенные взаимоотношения.

Для плотского человека это слишком большая жертва, поскольку самое главное для него — не выглядеть глупо в глазах окружающих людей. Но искренние последователи Галилейского пророка вскоре столкнутся со многими парадоксами. Они узнают, что нужно покориться, чтобы победить, отдать, чтобы приобрести, умереть, чтобы жить. Чтобы сделать первый шаг на пути к примирению с человеком, который серьезно обидел или оскорбил вас, нужно смирить свою гордыню, отказаться от своих «прав» и умереть для плотского желания отомстить за нанесенную обиду Но это прекрасный способ избавиться от личной неприязни к человеку! Ничто так быстро не устраняет неприязнь, ничто так быстро не очищает каналы, по которым Божественная любовь изливается в мир, ничто так быстро не восстанавливает нарушенные взаимоотношения, как личный контакт с тем, кто обидел вас.

Если вы хотите полюбить своего врага — того, кто относится к вам с презрением, вы должны сначала простить его. Затем вы должны попытаться в духе кротости исправить его. Конечно, вы всегда рискуете получить от ворот поворот Иисус понимал, что это может произойти, и дал нам наставления, как вести себя в этом случае (см. Мат 18: 15–17). Но независимо от того, удачной окажется попытка примирения или нет, человек, последовавший совету Христа, духовно обогатится. Во–первых, он выполнит свой нравственный и моральный долг; во–вторых, он совершит определенное служение для своего ближнего и, скорее всего, избавится от личной неприязни. Этим своим поступком он покажет, что прощает своего брата и первым протягивает ему руку дружбы. Он также сможет открыть ему любовь и прощение Бога.

Не это ли пытался продемонстрировать Иисус на протяжении Своей земной жизни? Бог безвинно пострадал от того, что человечество избрало путь греха и эгоизма. Однако Иисус, являясь представителем «потерпевшей» стороны, предложил людям прощение и пришел взыскать нас в нашей греховности, доказать нам, что мы не правы, простить нас и открыть нам лучший путь — путь к исправлению и совершенству Божественное неприятие греха выразилось у Иисуса в любвеобильном служении во благо жителей восставшей планеты.

Когда христиане сегодня сталкиваются со злом и несправедливостью, они должны вести себя так же, как их Учитель. Мы должны с любовью идти к тем, кто причинил зло нам или тем людям, за которых мы несем ответственность, и свободно предложить обидчикам прощение, предложить им исправиться, попытаться исцелить их душу Одни будут гордо отворачиваться от нас (так было и с Иисусом), но многие откликнутся на наше предложение и на личном опыте научатся по–иному относиться к жизни — как к временной, так и к вечной. Какую прекрасную возможность соприкоснуться с Божественной любовью и заботой мы получаем в процессе примирения со своими обидчиками!

Все же большинство из нас в смущении отступает Мы не хотим выставлять себя напоказ и предпочитаем просто промолчать и забыть об инциденте. Плотский человек всегда стремится облегчить себе жизнь. Но в этом случае мы поступаем по–человечески, а не по–Божьи. Конечно, иной раз лучше бывает промолчать и сделать вид, что ничего не произошло. Однако в большинстве случаев христианин не имеет права закрывать глаза на зло, потому что зло надо пресекать на корню; не допустить, чтобы оно распространялось. Молчание в одних случаях может быть золотом, а в других случаях — проявлением трусости.

Часто мы боимся предпринять активные действия, чтобы улучшить взаимоотношения с человеком, потому что он нам безразличен. Или, что еще хуже, в нашем сердце может гнездиться столько отрицательных эмоций, что, несмотря на искреннее желание простить, мы не находим в себе сил доброжелательно говорить со своим обидчиком.

Но стремление подавить в себе ненависть и неприязнь к другому человеку это не христианский путь. Мы должны освободиться от этих чувств — иначе они погубят нас.

«Христианская болезнь нашего поколения — невроз, утверждает Джордж Вандеман в книге «Счастье от дома к дому» — Многие врачи признают, что половина их пациентов страдает от невроза… Что такое невроз? Попросту говоря, человек становится неврастеником, когда он подавляет в себе нечто отрицательное, вместо того чтобы освободиться от своей проблемы» (с. 86).

Неспособность избавиться от скрытого гнева и ненависти приводит к эмоциональным и душевным расстройствам. Подавленная неприязнь, как уже указывалось, пагубно влияет на взаимоотношения человека с Богом и с ближними.

Бог мог бы сдерживать Свой гнев, видя ужасные последствия распространения греха на земле. Он мог бы затаить в себе разочарование и негодование и отказаться иметь дело с жителями нашей планеты. Но в этом случае Он не был бы Богом. Он не был бы тогда самым любвиобильным Существом во Вселенной. Он возлюбил нас нас только, что проявил деятельное участие в нашей дальнейшей судьбе и направил Свое негодование на конструктивную работу по устранению последствий греха и восстановлению Своего образа в падшем человеке.

Человек, который не устраняет из своего сердца неприязни библейским способом, не сможет жить по принципам Божьей любви. Если он замыкается в себе, то эта скрытая злоба, подобно фарисейской закваске, будет вспучиваться и, в конце концов, проявится в виде вспышек ярости и бешенства. С того времени, как Каин лишил жизни своего брата, людская злоба выливалась в уничтожение жизни — как биологической, так и духовной. Крупномасштабные вспышки этой злобы называются войнами.

Когда пренебрегаются принципы Евангелия, кто–то терпит боль не от удара дубинкой, не от яда и не от шальной пули. Рядовой член церкви предпочитает нечто более изысканное и «приличное» он неуважительно отзывается о человеке, который обидел его, причем часто это делается на подсознательном уровне. Конечно, никто не посадит нас на электрический стул за то, что мы критикуем ближнего за его спиной! Мы начинаем это делать порой инстинктивно, чтобы «свести счеты» с обидчиком. Это настолько присуще нашей человеческой природе, что мы даже не замечаем этого Пренебрежительно отзываясь о человеке, мы даем выход своему гневу Хоть это и общепринятый способ освобождения от гнева, все же, с христианской точки зрения, это трусливо и бесчестно.

Воспитанный человек не может допустить и мысли об убийстве своего обидчика, но он убивает его духовно, подрывая его репутацию, престиж, положение в обществе. «Смерть и жизнь — во власти языка, — учит притча — Слова наушника — как лакомства, и они входят во внутренность чрева» Прит 18 21, 8.

Если вы подойдете к человеку, которого вы считаете неправым, и постараетесь объяснить ему, в чем он заблуждается, вы совершите служение для Бога. Если же вы бесчестите человека в беседе со своими друзьями, вы совершаете величайшее преступление против Бога и человека, даже если вы выбираете при этом самые сдержанные выражения.

Вильям Георг Джордан писал: «Есть подушки, мокрые от слез; есть благородные, разбитые сердца, из которых не вырвался ни один вопль протеста; есть нежные и чувствительные натуры, которые со временем становятся черствыми и бесчувственными; бывает, что старые друзья разлучаются и в одиночестве продолжают свой жизненный путь, с болью в сердце вспоминая о былой дружбе; случаются жестокие недоразумения, которые делают жизнь мрачной — и это лишь малая часть тех страданий, которые может причинить злой язык».

Говорить отрицательно о другом человеке — значит, судить его Осуждение брата — это такой же грех, как убийство, воровство или нарушение супружеской верности. «Не судите, да не судимы будете» Мат 7 1 — это Божественное предостережение не следует упускать из виду «Не злословьте друг друга, братья, — предостерегает апостол Иаков, — кто злословит брата или судит брата своего, тот злословит закон и судит закон; а если ты судишь закон, то ты не исполнитель закона, но судья. А ты кто, который судишь другого?» Иак. 4: 11–12.

Зло, проистекающее от нашей невыдержанности, является величайшей трагедией; но сознательное пренебрежение христианскими принципами может привести к еще худшим последствиям Ошибки и промахи неизбежны во взаимоотношениях между христианами. Бог конечно же, прощает их, если человек искренне раскаивается и желает исправиться Но Он не может благословить тех, кто пренебрегает Его принципами. Такие люди лишают себя возможности духовного исцеления и развития.

Современная церковь крайне нуждается в более ясном понимании того, какая дивная любовь и братское общение ожидают тех, кто найдет в себе мужество жить в любви Божьей, последовательно и бесстрашно следовать Его повелениям при установлении и развитии творческих взаимоотношений с окружающими людьми.

Слова Иисуса дают возможность проникнуть в сущность этого вопроса. Подумайте еще раз об этом: «Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним: если послушает тебя, то приобрел ты брата твоего» Мат 18:15.

Многие полагают, что такая излишняя прямота и честность могут только повредить делу примирения с человеком Но Учитель ясно указал на то, что только так и можно «приобрести брата» если, конечно, он послушает (по другим переводам — «услышит») тебя.

Премудрый Соломон в глубокой древности писал: «Не обличай кощунника, чтобы он не возненавидел тебя; обличай мудрого, и он возлюбит тебя» Прит 9: 8.

Может быть, вместо того, чтобы с презрением отвернуться от вас, человек, если он достаточно честен, будет глубоко тронут тем, что вы смирили свою гордость, отказались от своих «прав» и пошли на определенный риск только для того, чтобы помочь ему избавиться от недостатков и примириться с ним?!

Когда мы первыми протягиваем руку, как советовал Иисус, мы тем самым показываем, что искренне желаем восстановить с человеком добрые отношения. Подвергая себя известному риску, мы доказываем, что данный человек нам не безразличен.

С другой стороны, если мы не хотим сделать первый шаг, ясно, что мы не простили до конца своего обидчика и что он нам глубоко безразличен. Равнодушие и безразличие являются серьезнейшим препятствием на пути к восстановлению добрых взаимоотношений с Богом и ближними. Если мы безразличны к человеку, мы не сможем его любить. Но ранее мы уже говорили о том, что суть греха как раз и состоит в нежелании любить и в равнодушии к Богу и к людям.

Большинство христиан не понимают, что, пытаясь с кротостью обличать и наставлять своих противников, они совершают служение любви, которое им поручил Бог Мы считаем это крайне неприятной и обременительной обязанностью. Все же Библия говорит: «Кого любит Господь, того наказывает, и благоволит к тому, как отец к сыну своему» Прит 3: 12.

Мы, христиане, традиционно считаем, что выполняем дело Божье в мире, но мы привыкли делать его традиционными методами: через проповедь, свидетельство или учение. В нашем представлении самое почетное дело для Господа совершают те, которые «объезжают концы земли» с миссионерскими целями. Мы можем понять ценность служения тех, кто насыщает голодных, одевает нагих, несет административное служение в церкви. Но если Бог наказывает тех, кого Он любит, чтобы способствовать их духовному возрастанию, и если вы и я всецело преданы делу Божьему, то разве не понятно, что служение Богу порой может сводиться к тому, чтобы открыть глаза брату или сестре на их ошибки, с целью помочь им одержать победу над грехом и исполнять волю Божью?

Обычно мы считаем, что «обличение и исправление» это дело Божье, не требующее нашей помощи. Иногда мы хвастливо заявляем о том, как Бог может использовать нас в служении «спасения» грешников. Но когда речь заходит о служении, которое может быть жизненно важным для нашего брата, мы склонны считать, что Бог не сможет нас использовать в столь деликатном деле; что это должен сделать Он Сам! Страшась возможных осложнений, критики, неудачи, боясь раздражить, прогневить человека, мы боязливо отступаем, не решаясь совершать служение исправления по мотиву любви.

Мы часто забываем, что сталкиваемся с аналогичными препятствиями в более привычных для нас разновидностях служения. Мы также забываем, что без пребывающей в нас силы Св. Духа любое служение обречено на неудачу Нам может показаться, что легче попробовать себя в другом служении, которое на первый взгляд, если подходить к этому формально, не требует присутствия Св. Духа в полной мере. Мы понимаем, что успех в этом деликатном служении обличения и исправления целиком и полностью зависит от водительства Духом Святым. Но, может быть, тот факт, что мы не можем или боимся совершать служения исправления, свидетельствует о том, что мы не полагаемся на Духа Святого и в других областях работы, которую мы стремимся совершать для Бога?

Хотя термины «служение исправления» или «созидательная критика» не встречаются в Библии, все же Писание упоминает, хотя и в других выражениях, об этой нашей христианской обязанности. Павел призывал Тимофея не только проповедовать Слово, но и «обличать, запрещать, увещевать со всяким долготерпением и назиданием» 2 Тим. 4: 2. Он советовал колоссянам: «Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякою премудростью; научайте и вразумляйте друг друга» Кол. 3: 16.

Сколько времени прошло с тех пор, как ваш брат во Христе с любовью предостерег вас от какой–либо ошибки или заблуждения с тем, чтобы помочь вам вернуться на стези Божьи и во всем исполнять Его волю? Как вы отнеслись к этому братскому обличению? Имеете ли вы достаточную эмоционально–духовную крепость, чтобы позволить другому человеку открыто сказать вам о наиболее уязвимых местах вашего характера, которые мешают вам уподобляться Христу? Можете ли вы спокойно и доброжелательно принять критику в свой адрес от брата во Христе, который хочет указать, чего вам не хватает, чтобы лучше воспитывать своих детей для Бога или иметь больший успех в миссионерской работе?

Понимаете ли вы то огромное благо, которое могут принести такие обличения, если они совершаются с искренней любовью и под влиянием Святого Духа?

Профессиональные летчики и штурманы периодически проходят так называемый «контроль профессиональной пригодности» Летчик должен доказать свою высокую квалификацию под наблюдением опытного и компетентного инструктора, который затем высказывает свои замечания и советует, как пилотировать самолет более безопасно. Летчики считают такие «контрольные полеты» огромным стимулом для повышения своей квалификации.

Духовный «контрольный полет» под наблюдением людей, которые искренне заинтересованы в вашем духовном благополучии — это неплохой стимул для вашего духовного развития. Замечания, высказанные с любовью и под действием Божьей благодати, помогут вам лучше служить Богу и людям.

Бог использовал Акилу и Прискиллу для исправления в духе любви талантливого и красноречивого проповедника Аполлоса. Хотя Аполлос был «силен в Писаниях» он не понимал до конца евангельской вести и поэтому неправильно представлял ее своим слушателям в Ефесе Хотя Аполлос не искажал Писания, но нуждался в новом свете. Эти два рядовых христианина, скромные делатели палаток, не имевшие систематического богословского образования, совершили важный труд для Господа: они решились пригласить к себе Аполлоса и объяснить ему, в чем он заблуждался.

Великий проповедник хорошо воспринял критику! И благодаря этому он пережил опыт духовного возрастания! Это мы узнаем из того, что его проповеди изменились и принесли благословение гораздо большему числу людей (см. Деян. 18: 24–28). Из этого примера мы видим, что исправление в духе любви и кроткое обличение одного человека благотворно сказываются на многих других людях, подобно тому, как круговые волны, расходящиеся во все стороны от камня, брошенного в середину тихого водоема, покрывают всю его поверхность и доходят до берегов.

«Замечание или подсказка, сделанная по влечению Духа и внутреннего долга, есть наиболее ценное служение для Бога», — пишет Кеннет Раундхил в журнале «Современное христианство» от 7 января 1972 г с. 8 («Christianity today»).

Он также отмечает, что в жизни апостола Павла было много трогательных ситуаций, когда он с любовью обличал братьев, доказывая тем самым искреннюю заинтересованность в их судьбах:

«Он при всех обличал Петра в Антиохийской церкви за его кратковременное отступление от чистоты Евангелия из–за боязни уронить свое достоинство, что пагубно повлияло на других братьев… Это был грех перед всем обществом, поэтому Павел обличил его при всех (Гал. 2: 11–14). Тот факт, что Петр не обиделся на это справедливое замечание, становится очевидным из его Второго послания, где он высоко отзывается о Павле (2 Пет 3: 15). Марк чувствовал, как тяжело переживал Павел его дезертирство во время первого миссионерского путешествия, когда Павел и его спутники были в Памфилии (Деян. 15: 36–40); возможно, обличение Павла помогло Марку впоследствии стать полезным соработником апостола (2 Тим. 4. 11). Любовь всегда желает высшего блага для другого человека, поэтому любящий христианин иногда одергивает своего брата, чтобы исцелить его духовно, помочь ему исправиться».

Вне всякого сомнения, «одергивание» о котором говорит Раундхил, пугает многих людей, удерживая их от исправительных действий в отношении братьев во Христе. Люди стремятся обходить острые углы, сложные ситуации. Этот мотив руководил и тем воображаемым хирургом, который не пожелал оперировать больного, боясь идти на риск, причинять боль человеку, брать на себя ответственность. Мы не хотим причинять боль нашему ближнему.

Даже бесстрашный Павел выразил опасения по поводу того, что созидательная критика, к которой он вынужден был прибегнуть по влечению Духа Святого, была слишком суровой. После отправки Первого послания к коринфянам он испугался, что хватил лишку в своем стремлении помочь Коринфской общине. Он опасался, как бы коринфяне не отошли еще дальше от Христа. Временами ему хотелось взять свои слова обратно. Павел знал, что в церкви есть разделения; он столкнулся с неблагодарностью и изменой со стороны тех людей, от которых он ожидал сочувствия и поддержки. Он понимал опасность благодушного отношения ко греху, поэтому он считал своим долгом передать коринфянам слова Божественного неодобрения. И все же он боялся, что был слишком строг в своих суждениях.

Апостол решил рассказать коринфянам, каких мук ему стоило написать в их адрес обличительные слова. Он хотел, чтобы они поняли, что им двигала любовь, когда он писал эти строки. Вопль его души, донесшийся до нас через века, говорит о том, какую мучительную внутреннюю борьбу переживает человек, решающийся совершать служение исправления и духовного исцеления ближних: «От великой скорби и стесненного сердца я писал вам со многими слезами, не для того, чтобы огорчить вас, но чтобы вы познали любовь, какую я в избытке имею к вам» 2 Кор. 2: 4.

Хотя великий муж Божий скорбит из–за того, что его слова могут причинить боль его братьям, он мужественно выполняет свой долг, утешаясь мыслью о том, что обличения, которые так дорого обходятся ему, приведут к искреннему раскаянию и бурному излиянию целительной любви. Павел делает то, что ему неприятно, потому что любовь к людям побуждает его «переступить себя» ради их блага.

Мы также должны признать, что во имя любви к человеку иногда приходится указывать ему на ошибки. Павел делал замечания для того, чтобы люди познали любовь, какую он в преизбытке имел к ним. Если мы хотим жить по принципу Божественной любви, мы также должны понять, что любовь идет на любые жертвы. Тогда мы сможем пожертвовать личным спокойствием ради исправления заблуждающегося брата.

В отличие от других служений служение исправления вызывает у нас страх и нерешительность, но мы должны понять, что оно имеет огромное значение для нашего духовного становления и для духовного развития других людей. Библия одновременно сочувствует нам и бросает вызов в следующем отрывке: «Всякое наказание в настоящее время кажется не радостью, а печалью; но после наученным чрез него доставляет мирный плод праведности» Евр. 12: 11.

Много лет тому назад Бог повелел молодому человеку обличить не какого–то одного человека, но целый народ «Взывай громко, — сказал Он Исайи, — не удерживайся; возвысь голос твой, подобно трубе, и укажи народу Моему на беззакония его, и дому Иаковлеву — на грехи его» Ис. 58: 1 Тогда на карту была поставлена судьба народа Божия, судьба плана Божьего для нашего мира. Такое же положение сложилось и в наше время.

Мы обкрадываем детей, если не воспитываем их, не делаем им справедливых замечаний. Ребенку важно чувствовать на подсознательном уровне, что его любят и что о нем заботятся. Психологи утверждают, что даже подростки и юноши хотят, чтобы им указывали на их ошибки. Они хотят, чтобы родители заботливо поправляли их, когда они ошибаются, несмотря на то, что внешне они могут выражать недовольство.

Возможно, многие из тех, кто согрешают против брата, против самих себя или против Бога, желают, по крайней мере на подсознательном уровне, чтобы кто–то позаботился о них и указал им на их заблуждение. Они понимают, что это откроет им путь к исправлению и духовному росту.

Как утешение страждущих, так и обличение чрезмерно самоуверенных является ценным служением в этом мире, которое Бог поручает искренним христианам.

Иисус, как никто другой, мог исправлять заблудших. Он умело доказывал людям, что их грехи станут для них камнем преткновения на пути в Небесное Царство. Он назвал грех своим именем, будь то ложь, прелюбодеяние, гнев или гордость. Открытое противоборство Иисуса с грехом оказывало положительное влияние на грешника, приближая его к Богу На пути Иисуса встречалось много терний, но Он всегда стремился превратить их в царскую диадему!

Никодим, щепетильно относившийся к исполнению религиозных обрядов и соблюдению закона, известный духовный наставник с безупречной репутацией, почувствовал на себе меч Духа. Иисус решился открыть ему потрясающую истину о том, что он не знал даже первого шага в науке спасения!

Иисус откровенно, несколькими меткими словами произвел смятение в душе молодого богатого вельможи. Молодой человек впервые в своей жизни увидел себя в истинном свете. Если бы он откликнулся на призыв Христа, в его жизни изменилось бы многое. К сожалению, он предпочел спокойную жизнь в довольстве, однако это не помешало Иисусу передать ему весть в духе любви.

Женщина у колодца Иаковлева вполне могла не откликнуться на слова Иисуса. Наверно, Он испугал и удивил ее больше, чем молодого вельможу Большинство людей расценили бы Его поведение как бесцеремонное и вызывающее. Прекрасно чувствуя людей, Иисус понимал, что эта одинокая женщина, страдавшая под бременем вины, искала чего–то лучшего. Его своевременное обличение не только изменило всю ее жизнь, но и привело к обращению всего города! Согласитесь, что начинать евангельскую кампанию в городе с уличения в прелюбодеянии одной из его жительниц весьма странный метод. Однако только так и можно продемонстрировать, какие чудесные возможности скрываются в целительном служении любви.

Поучительны и отношения Иисуса с фарисеями. Трудно найти человека, который бы осмелился столь резко и решительно обличить начальствующих в народе, авторитетных людей лицом к лицу Ничто не вызывало такого отвращения у иудея, как свиньи и змеи. Однако Иисус, не колеблясь, назвал многих религиозных вождей того времени змеями и порождениями ехидны. Это было сделано в присутствии их сторонников и учеников. Он также назвал их насквозь прогнившими лицемерами. В Новом Завете лишь однажды упомянут эпизод, когда

Иисус писал Своей рукой; и писал Он не что иное, как грехи фарисеев. Он ясно начертал их Своим перстом на пыльной иерусалимской улице!

Потрясенные и разгневанные столь явным разоблачением, некоторые из них в безумии пытались убить Его. Другие же, вначале исполненные обид и негодования, впоследствии пробудились от Его всепроникающего слова. Иисус обнажил их внутренние помыслы, что в некоторых случаях было вполне достаточно для того, чтобы Дух Святой совершил в них Свою работу И многие фарисеи, принявшие испепеляющую критику Иисуса, стали Его преданными последователями после того, как Он вознесся на небо.

Подражая Христу, мы также сможем помочь нашим ближним осознать свои ошибки и исправиться. Руководствуясь принципами Христа, мы сможем спасти человека от гибели и содействовать его духовному росту Если мы усвоили все уроки Евангелия, то всякая попытка наставить человека будет оканчиваться успешно.

Первое правило, которым руководствовался Учитель, совершая служение исправления, состоит в том, что истина Божья сама по себе способна обличить человека и произвести необходимое разделение в его жизни, независимо от усилий человека, излагающего эту истину Мы можем наделать много зла, если будем полагаться на свой разум. Истина должна говорить сама за себя! «Ибо слово Божие живо и действенно и острее всякого меча обоюдоострого оно проникает до разделения души и духа, составов и мозгов, и судит помышления и намерения сердечные» Евр. 4:12.

Это не значит, что мы должны обрушивать на человека специально подобранные обличительные библейские тексты. Это значит, что исправительная весть, возвещаемая в духе любви, должна основываться на Слове Божьем, независимо от того, желаем мы исправить поведение брата или его взгляды. Мы должны нести только ту весть, которая ясно изложена в Библии! Иначе у нас ничего не выйдет Чаще всего, когда мы высказываем человеку свое мнение, делаем выводы или даем советы, мы просто благопристойно выражаем свою неприязнь к этому человеку и пожелание того, чтобы он стал таким, каким мы его хотим видеть, а не каким его хочет видеть Бог. Наша задача состоит не в том, чтобы сделать человека похожим на себя, а в том, чтобы помочь ему стать достойным гражданином Царства Небесного.

Когда Библия ссылается на служение исправления, она показывает, что оно должно быть сосредоточено на Слове Божьем: «Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякою премудростью; научайте и вразумляйте друг друга» Кол. 3: 16. «Проповедуй слово, настой во время и не во время, обличай, запрещай, увещавай со всяким долготерпением и назиданием» 2 Тим. 4: 2. Нет оправдания тем, кто дает наставления и советы, не основанные на ясно изложенных принципах и законах Св. Писания.

Второе правило, которого придерживался Небесный Учитель при исцелении душ человеческих, состояло в том, что Он всегда обличал с искренней, неподдельной любовью (Еф. 4: 15). Иисус неизменно говорил людям правду и только правду, даже если она была неприятна человеку В этом и проявлялась Божественная любовь. Иисус никогда не скрывал правду, но Он всегда говорил правду с любовью, с безграничным тактом, вдумчиво и любезно, учтиво и вежливо. Он не говорил ни одного резкого или сурового слова, если в этом не было необходимости. Он старался не причинить человеку боли. Он не осуждал человеческие слабости. Он говорил только правду в духе кротости и любви. Он разоблачал показное благочестие, неверие и беззаконие. Но даже самые резкие обличения Он произносил со слезами в голосе.

Иисус призывает нас открывать миру Божью любовь так, как делал Он: мягко и вместе с тем в силе Духа. Мы должны это делать во имя духовного исцеления душ, пораженных грехом. Говорят, что честность без любви — это жестокость, а любовь без честности — это сентиментальные чувства. Христиане знают, что истинная любовь немыслима без честности и правдивости точно так же, как христианская честность немыслима без любви. Фрэнк Кларк писал, что «критика, подобно дождю, должна быть достаточно мягкой для того, чтобы способствовать духовному росту человека, не повреждая его корней».

С человеческой точки зрения невозможно успешно сочетать истину с любовью. Это так же невозможно, как заработать себе спасение, любить себя, любить тех, кого трудно любить, и прощать тех, кого трудно простить. Однако же «не вы будете говорить, но Дух Отца вашего будет говорить в вас» Мат 10: 20.

Когда мы позволим Св. Духу использовать нас, когда мы пожелаем пойти на риск и выполнить для Бога деликатное, но важное служение исправления, люди, не поддающиеся влиянию, могут быть открыты для праведности Отчей, и для Царства Божьего будут завоеваны души, казавшиеся безнадежно погибшими. Вспышки гнева или обиды, которые могут иметь место на первых порах, — это муки рождения, предвестники новой жизни во Христе Иисусе! Любовь и истина объединяются, чтобы совершить работу духовного исцеления и спасения человека.

Некоторые говорят с «любовью» но опасаются говорить истину Их слова бессмысленны и суетны; другие говорят «истину» но без любви. Их слова губят душу Но по благодати Божией мы можем говорить истину в духе любви.

И когда мы это делаем, совершается чудо.

Глава тринадцатая

Любовь выражается в исповедании

«Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга ,чтоб исцелиться»

Иак. 5: 16.

В ту душную чикагскую ночь, когда я вместе со своими друзьями студентами сидел в переполненной комнатке Тихоокеанской миссии, я упивался чувством благочестивой жалости к тем нищим, которые сидели рядом с нами. Наши холеные лица, горевшие святым огнем, говорили о возросшем умении анализировать Евангелие от Иоанна на греческом языке. Добропорядочные семинаристы, мы сидели в рядок в костюмах и галстуках Ботинки были начищены до блеска, волосы аккуратно уложены. Вокруг нас распространялся запах лосьона и лака для волос.

Боясь показать свою неопытность, я не хотел признаться в том, что впервые видел в одной комнате столь разношерстную публику Здесь были собраны алкоголики, наркоманы, проститутки, бродяги и просто бездельники — короче, именно те люди, которых обычно представляешь себе, когда читаешь в Библии: «Накормите алчущих и оденьте нагих».

Человек с заурядной внешностью, стоящий впереди, в мятом сером костюме, который сидел на нем мешком, проповедовал скучным, монотонным голосом. Я слушал его невнимательно, думая о том, сколько этому человеку предстоит работать над интонацией своего голоса. Затем я подумал, что неплохо было бы заняться научным исследованием посещаемости Богослужений в Тихоокеанской миссии: какая существует пропорция между количеством посещающих Богослужения и количеством человек, выстаивающих в очереди за обедом.

Мои размышления были прерваны неожиданным громким восклицанием оратора. Видимо, он хотел, чтобы место из Библии, которое он читал, произвело сильное впечатление на слушателей. «Все мы блуждали, как овцы», провозгласил он. Я посмотрел на своего соседа и слегка приподнял бровь. Он кивнул головой, как бы соглашаясь с невысказанной мыслью о том, что это весьма подходящий текст для такой аудитории. «Им это полезно послушать» — шепнул я ему.

«Совратились каждый на свою дорогу» — продолжал проповедник, уверяя нас в том, что мы находились в обществе низко павших людей.

«Все согрешили и лишены славы Божьей» — очень уместный стих.

Когда проповедник снова заговорил монотонным голосом, длинно комментируя эти стихи, я опять отвлекся.

После окончания проповеди нам показали оборудование миссии, и мы направились к выходу Когда мы были уже на улице, один из моих спутников заметил «Я понял, что эта работа не для меня».

«Да, нам повезло», — откликнулся я на его реплику, и ухоженные головы семинаристов закивали в знак согласия.

Придя домой поздно вечером, я с удовольствием поломал голову над тем, как составить отчет о проделанной работе. Выполнив еще одно задание, я с наслаждением влез под одеяло. Но сон не шел ко мне.

Почему–то у меня не выходили из головы слова этого непривлекательного проповедника из миссии: «Все мы блуждали, как овцы» «Все согрешили и лишены… Я вспомнил, как он окинул взглядом задний ряд, на котором мы сидели, когда произнес слова: «Все присутствующие сегодня в этой комнате — грешники» Я вспомнил, как рассмешили меня эти слова, и удивился, почему никто из нас не сказал ему, что мы семинаристы. Наконец, я погрузился в тревожную дрему.

В последующие дни слова проповедника из миссии неотступно преследовали меня. Они прокладывали себе путь через джунгли моего себялюбия до тех пор, пока я не понял со всей определенностью, что не могу больше сопротивляться их влиянию. В конце концов, я вынужден был признать: да, я, Дуглас Купер — грешник.

Осознание собственной греховности пробило брешь в моей гордыне и самодовольстве. Теперь я смог увидеть себя в истинном свете. О, каким же грешным, гордым, себялюбивым, лживым, непримиримым, нетерпеливым и черствым я был!

В отчаянии и ужасе я вынужден был прийти к Богу с тем, чего мне так недоставало раньше — с чистосердечным признанием. Когда я увидел себя «во всем блеске» у меня не было другого выбора. Мне оставалось лишь исповедоваться перед Богом в своей греховности и ничтожности.

Теперь все изменилось. Раньше я не осознавал до конца своей нужды во Христе. Теоретически, конечно, я понимал, что послушание заповедям Божьим или служение в церкви не гарантирует мне спасение.

Что же касается моих личных опытов во Христе, то все эти «дела» мешали мне установить правильные взаимоотношения со Христом. Я считал себя хорошим христианином, потому что исполнял определенные обязанности. Мне казалось, что в глазах Бога я был даже немного выше своих братьев, которые не были такими аккуратными и добросовестными, каким был я.

Бог вынужден был окунуть меня по уши в грязь несколько раз, прежде чем я понял, кем являюсь на самом деле. Я благодарен проповеднику из миссии за то, что он пробудил мою совесть и заставил меня исследовать свое духовное состояние.

Теперь я знаю, что каким бы хорошим я ни был, каких бы правильных взглядов я ни придерживался, как бы педантично я ни выполнял свой христианский долг, сам по себе я никогда не стану лучше вора, алкоголика или проститутки. Моя благопристойная внешность, за которой я следил с таким пристрастием, в конце концов оказалась грязными лохмотьями. Я понял, что как бы старательно я ни скрывал свою внутреннюю сущность, в очах всевидящего и всезнающего Бога я — жалкий грешник.

С того момента я всегда помнил о своем истинном состоянии и непрестанно уповал на необъяснимую любовь Божью ко мне, грешнику Теперь я знаю, что нуждаюсь в прощении Божьем в полной мере — точно так же, как самые низко падшие люди. Я точно так же нуждаюсь в Спасителе, Иисусе Христе. Подобно тем жалким, опустившимся людям, которых я встретил в Тихоокеанской миссии, я вынужден всецело положиться на милость моего Искупителя. Я понял, что в духовном отношении я ничем не лучше их.

Мы, христиане, просто не отдаем себе отчета в том, насколько мы грешны. Мы не исповедуем своих грехов достаточно откровенно.

Я не могу забыть своего первого посещения общества анонимных алкоголиков. Глубокоуважаемый руководитель нашей группы встал и представился. Я помню, как я был потрясен его словами. «Меня зовут Том, — сказал он. — Я алкоголик».

Во мне все возмутилось против сказанных им слов. Я хотел крикнуть, что он не алкоголик. Я хотел рассказать находящимся здесь людям о его хорошем характере. Я знал, что он не выпил ни глотка спиртного за многие годы. И я хотел сказать ему, что не следует унижать себя таким образом.

Том продолжал. Он спокойно рассказывал группе собравшихся, что он смог оставаться трезвым только потому, что каждую минуту, каждый день он держался за руку божественной силы. Он сказал, что, несмотря на годы успешной борьбы с алкоголем, он знал, что не может доверяться себе, потому что он был, есть и всегда будет по природе алкоголиком.

Впоследствии Том объяснил мне, что, только честно признавая свою слабость перед другими людьми, которые также боролись с этим грехом, он и ему подобные могут одержать победу в личной борьбе против алкоголя.

Впоследствии меня часто подкрепляла мысль о поразительной честности, проявленной в тот вечер Я ощущал присутствие необыкновенного духа единства, близости и братства, когда люди, не стыдясь, признавались в своих слабостях. Очевидно, гордость, самомнение и лицемерное притворство не могут уживаться с духом искреннего раскаяния и исповедания. Если человек может при всех заявить со всей серьезностью, что он алкоголик, то он освобождается o r самовлюбленности.

Я знал многих людей в нашем городе, жизнь которых резко изменилась благодаря тому, что они познакомились с Томом и его обществом трезвости. Они сами освобождались от этой вредной привычки и помогали сделать это другим людям. Своей честностью, личным примером, участливостью они завоевывали сердца бывших алкоголиков.

Как бы прошло церковное богослужение, если бы проповедник встал и сказал: «Я, Том, я — грешник»?

Традиционно христианское богослужение включает в себя пение, молитву и проповедь. Каждая из этих частей служения — неповторимо ценна. Но были ли вы когда–нибудь на собрании христиан, где создается атмосфера для исповедания грехов? Если да, то сколько людей приезжали на эти собрания задолго до начала и сколько людей не спешили уезжать домой после окончания Богослужения? Библия говорит, как и много веков тому назад. «Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтоб исцелиться» Иак. 5:16

Исповедание дается непросто Оно сталкивает нас лицом к лицу с нашей отвратительной сущностью; оно втаптывает в грязь нашу гордыню; оно требует полного отказа от личных заслуг, от своего «я».

Исповедание больно ранит самовлюбленное сердце Оно с болью вырывает из него взлелеянные грехи.

Но так ли уж это тяжело? Да, исповедание грехов уязвляет гордость, но ведь у мертвого человека нет гордости, а христиане умирают для себя, для своего «я».

Бог представил исповедание как путь жизни для христиан Он желает, чтобы мы жили в состоянии постоянного исповедания перед Ним, а если нужно, и перед другими людьми. Только так и можно принять Его прощение, которое все время нам предлагается и в котором мы постоянно нуждаемся. Мы, грешники., и минуты не можем прожить без него Бог не может простить нас, если мы не принимаем Его прощение, а принять его мы можем только после исповедания грехов.

Чтобы поддерживать общение с Богом на основе любви, нужно все время иметь в сердце дух искреннего исповедания То же самое необходимо для налаживания доброжелательных отношений с окружающими людьми. Исповедуя свои грехи против Бога, мы получаем у Него прощение; исповедуя согрешения против ближних мы получаем у них прощение и примиряемся с ними.

Когда вы исповедуете свои грехи в молитве вы не должны ограничиваться упоминанием прошлых грехов. Многие начинают вспоминать, как они украли в детстве 10 долларов или нагрубили брату неделю назад Хотя эти подробности могут быть важны, искреннее исповедание предполагает нечто большее. Вам придется признать, что по природе своей вы грешник, что вы расположены ко греху и что только всецело, каждое мгновение полагаясь на Христа, вы можете застраховать себя от очередного грехопадения.

И в нашем исповедании друг пред другом суть дела заключается в нашей готовности признать полную меру своей греховности Если мы будем помнить об этом, то исповедание будет играть особую роль в нашем Богослужении и братском общении Христианину не следует признаваться перед братьями в грехах, не имеющих к ним прямого отношения, тем более, если они были совершены в далеком прошлом. Братьям необязательно знать об этом Это знание может даже повредить им.

Однако он должен исповедоваться в своих эгоистичных наклонностях, в своей притуплённой совести, в сво — ем жестокосердии. Исповедуясь таким образом, мы сможем одержать победу над грехом, обрести желанную свободу и получить помощь от Бога. Мы можем так же открыть свои глубочайшие потребности, чтобы наши братья по вере помогли нам своими молитвами. Это Божественный взгляд на общественное исповедание в кругу христиан.

Помимо исповедания перед Богом и «общественного исповедания» существует еще исповедание друг перед другом. Иисус, ссылаясь на него, говорит: «Итак, если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что–нибудь против тебя, оставь там дар твой пред жертвенником, и пойди, прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой» Мат 5: 23–24.

Иисус хочет сказать, что наши приношения и жертвы не будут иметь никакой ценности в очах Божьих, если мы не примирились со всеми людьми. Единственный, Богом определенный способ восстановления нормальных, здоровых взаимоотношений с человеком, которого мы, возможно, обидели — это исповедание с глазу на глаз. В результате такого исповедания любовь снова польется могучим потоком, последует возрождение духовности.

Исповедание имеет такую духовную ценность, что Бог желает, чтобы оно стало частью наших Богослужений. Здесь не может быть никаких альтернатив. Библия повелевает христианам не только молиться, возвещать об истине, исследовать Священное Писание, но и исповедоваться в грехах: «Признавайтесь друг пред другом в проступках и молитесь друг за друга, чтоб исцелиться» Иак. 5: 16. Исповедание должно стать частью нашей жизни, если мы желаем получить духовное, умственное и физическое исцеление.

Почему в современной церкви так мало случаев духовного, эмоционального и даже физического исцеления? Не потому ли, что члены церкви пренебрегают исповеданием? Сумели ли мы создать в церкви атмосферу поощрения искренних и честных признаний, атмосферу прямоты и открытости?

«Большинство людей, — писал Торей, — живут в крайнем отчаянии» Это касается душевного и духовного состояния многих наших современников — как в церкви, так и в мире. До тех пор, пока мы не перестанем надевать на себя маску притворного благочестия, чтобы скрыть свое истинное положение перед Богом, до тех пор, пока мы не начнем признаваться друг перед другом во взаимных проступках, как этого хочет Бог, мы не сможем сами жить победоносной жизнью и помогать ближним побеждать грех.

Не следует создавать ажиотаж вокруг вопроса об исповедании. Не следует доводить себя до состояния нервного перевозбуждения, в котором человек выворачивает наизнанку душу, о чем впоследствии горько сожалеет.

Существует три вида грехов: одни грехи мы должны открывать перед одним лишь Богом. Другие грехи мы должны исповедовать также перед людьми, которых мы обидели. И, наконец, есть грехи, которые наносят оскорбление всему обществу В этом случае требуется общественное исповедание.

Если так понимать исповедание, то оно будет могучим средством распространения любви и создания атмосферы доброжелательности, чего так желает Господь. В такой атмосфере может плодотворно действовать Святой Дух.

На первый взгляд, исповедание — это единственная область в жизни христианина, в которой он не имеет перед глазами примера Христа. Этот факт вызывает нерешительность и колебания у некоторых христиан. Мы читаем о том, как Христос молится, борется с искушениями, прощает грешников, исцеляет больных и любит тех, кого трудно любить. Но Христос ни разу не исповедовался в грехах, потому что он не согрешал. И все же Иисус оставил пример честности, откровенности, свободного признания Своих слабостей, которому мы можем следовать. Несмотря на всю Свою чистоту и безгрешность, Иисус не стеснялся открыть Свои переживания и нужды. Как же можем мы, грешники, лицемерно скрывать свои грехи и проступки?

Иисус свободно высказывался о почти непреодолимых искушениях и затруднительных обстоятельствах, с которыми Он встречался лицом к лицу В ту страшную ночь в Гефсиманском саду, когда бремя всего мира тяготело на Нем, Христос признался, что Ему очень тяжело Сознание собственной беспомощности наполняло Его душу В агонии духа Он попросил о помощи Своих ближайших учеников «И взяв с Собою Петра и обоих сыновей Зеведеевых начал скорбеть и тосковать. Тогда говорит им Иисус. душа Моя скорбит смертельно; побудьте здесь и бодрствуйте со Мною» Мат 26: 37–38.

Иисус испытывал такой страх, такую неуверенность в Себе перед лицом предстоящих мучений, что Он в присутствии ближайших учеников умолял Отца пощадить Его и. если только возможно, снять с Него это ужасное бремя.

Иисус решил понятие исповедания. Всей Своей жизнью Он показал, что исповедание — это не только признание своих грехов и ошибок перед Богом или человеком, но и абсолютная честность перед Богом и людьми в признании своей полной беспомощности и зависимости от Бога.

Бог ненавидит притворство. Анания и Сапфира пытались ценой обмана завоевать себе репутацию верных христиан. Притворившись благочестивыми людьми, они попытались обмануть и обокрасть Самого Бога. Однако они поплатились за это своей жизнью.

Иисус скорбел душой, видя лицемерие и фальшь фарисеев. Он направлял против них самые суровые обличения, публично разоблачая их внутреннюю испорченность. Но Он делал это с безграничной любовью.

В Нагорной проповеди Христос называл лицемерами и обманщиками тех людей, которые пытались выглядеть лучше, чем они есть на самом деле, и слова которых не отражают их подлинных чувств и намерений. Все дела христианина должны быть светлы, как солнце.

Однако только с помощью благодати Божьей мы сможем сбросить с себя все маски и жить по принципам Божьей любви.

Пожалуй, труднее всего было для Иисуса убедить людей признаться в своем истинном состоянии. Многих Ему так и не удалось убедить. Эти люди так и не пожелали исповедовать свои грехи. К сожалению, они так и не признались в том, что нуждаются в Иисусе, как в своем личном Спасителе. Но другие люди откликнулись на призыв Христа и стали Его последователями.

Очень многие сегодня лишаются всего только потому что боятся честно признать свое истинное состояние реальную нужду!

Как печально сознавать, что многие колеблются из–за боязни быть отвергнутыми и осмеянными! Они не хотят открывать душу перед людьми; они никому не доверяют, в том числе и Богу Они не понимают, что только через исповедание они могут обрести любовь, в которой они так нуждаются.

Мы, христиане, должны понять, что наша самоправедность и лицемерное притворство часто объясняются желанием заслужить любовь и одобрение Большинство людей так жаждет любви, что они готовы идти на любые жертвы, включая притворство, в стремлении выглядеть лучше или добрее, чем они есть на самом деле Они обманывают других людей, Бога и даже самих себя.

Когда мы замечаем подобные потуги со стороны других людей, мы должны положиться на благодать Божью, чтобы не раздражаться и не пытаться разоблачить и; обман. Напротив, мы должны окружить их такой любовью, чтобы они не стеснялись быть самими собой в нашем присутствии.

Как христианин, вы имеете огромное преимущество быть честным и откровенным. Вы имеете заверение, что Бог принял вас такими, какие Вы есть, поэтому вам не должно казаться обременительным быть самим собой в обществе с другими людьми Свобода быть самим собой, вести себя естественно — является одним из самых вдохновляющих даров Бога Вам уже не нужно «принимать красивые позы» и пытаться произвести на людей наиболее благоприятное впечатление, потому что во Христе вы становитесь тем, кем и должны быть.

Человек, который не может признать своего истинного состояния, является беспомощным рабом, томяшимся под бременем живучей лжи. Неудивительно, что Библия говорит о целительном действии исповедания! Когда человек исповедуется перед Богом, он чувствует, что на него изливается поток Божественной любви и прощения. Он обретает истинную свободу, углубляя свои взаимоотношения с Богом Если человек находит в себе силы и мужество честно признаться перед людьми в своих нуждах, у него появляется под ногами твердый фундамент, на котором можно строить и развивать взаимоотношения с ними.

Свобода быть самим собой создает благоприятные предпосылки для любого рода общения. Взаимные признания, доверие и общие нужды сближают людей. Дух откровенности создает атмосферу, в которой Дух Божий может совершить определенную работу по сплочению людей друг с другом и с Богом. Исповедание всегда предшествовало духовному возрождению и установлению братских отношений во Христе, которые меняют жизнь.

Закон динамики человеческих отношений, учрежденный Самим Творцом, выражается в том, что христианская честность и дух исповедания мгновенно приносят плод в виде взаимного единства, близости и братской любви. Там, где нет откровенных признаний, не может быть и любви.

Апостол Павел являет собой пример христианского служителя, жизнь которого была на виду у всех. Павел не пытался скрыть свои слабости. Это был самый высокообразованный из всех новозаветных писателей, лучший богослов, самый деятельный миссионер и евангельский проповедник. Однако он был достаточно скромным и откровенным, чтобы сделать следующее признание в письме к своему ученику и соработнику Тимофею: «Христос Иисус пришел в мир спасти грешников, из которых я первый» 1 Тим. 1. 15.

Когда мир увидит безупречную честность христиан во взаимоотношениях друг с другом, многие будут привлечены к этому оздоровляющему и возрождающему общению. Именно этого так жаждут сегодня люди как вне, так и внутри церкви. Многие устали играть роль. Они желают найти такое общество, в котором они могли бы, ничего не опасаясь, быть самими собой.

Не должна ли церковь стать цитаделью такой любви и дружбы? Должны ли люди посещать злачные места или занятия по групповой психотерапии в поисках этой дружбы? Разве церковь, наделенная плодами Святого Духа, не должна стать местом, где люди могут достичь полного раскрепощения? Не должна ли церковь славиться своими братскими общениями? Не должна ли она стать маяком, выводящим людей из тьмы к свету, к общению с Христом, к атмосфере неба? Не должна ли она наполнить радостью и ликованием одинокие и опустошенные сердца?

Если в церкви не воцарится дух откровенности, сокрушения и искренних признаний, грешники не будут привлечены в нее. Она не сможет проводить евангельскую работу.

Вопрос об исповедании грехов заслуживает большего внимания, поскольку он является ключевым для возрождения, реформации и успешной евангельской работы.

В Библии неоднократно показано, что чем выше духовный уровень человека, тем более он склонен к исповеданию своих грехов. Мы находим в Священном Писании много мест, в которых описываются грехи, заблуждения и слабости гигантов веры. Но мы читаем и о том, как они исповедовались перед Богом, перед своими современниками и перед нами. Беспристрастное перо библейских писателей зафиксировало и их поражения, и их победы. Мы видим, какую борьбу пришлось переживать в своей жизни Адаму, Моисею, Давиду, Илье, Ионе, Исайе, Иоанну Крестителю, Петру, Павлу и многим другим героям веры. Их сокрушенный дух и искреннее исповедание оздоровило духовную жизнь многих тысяч людей.

Глава четырнадцатая

Любовь проявляется в общении

«Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом»

1 Иоан. 2. 7

Успех миссии Христа на земле зависел от того, поверят Ему люди или нет Если бы они не поверили Ему, то Его жизнь, жертва на кресте были бы напрасны.

Как Он доказывал скептическому миру, что Он — Мессия, пришедший спасти человечество, имея в распоряжении всего три года.

Он создал братство — группу из 12–ти человек, которые, за исключением Иуды, не имели образования и изысканных манер поведения. Они отличались друг от друга по интересам и личностным особенностям. С человеческой точки зрения это один из наименее эффективных методов выполнения той грандиозной задачи, которая стояла перед Иисусом.

Мы могли бы понять, если бы Он попытался завоевать уважение людей и доказать Свою Божественность с помощью чудес. Однако Иисус творил чудеса во имя удовлетворения человеческих нужд, а не для доказательства Своей правоты. Он знал, что, несмотря на великие чудеса, которые Бог творил для Израиля на протяжении многих столетий, израильтяне то и дело восставали против Него. Христос понимал, что, хотя чудесами можно привлечь всеобщее внимание и вызвать восхищение толпы, они не заставят людей доверять Ему как Своему вечному Спасителю.

Иисус мог ограничить Свое служение в мире логическим объяснением истины о Самом Себе. Он мог сделать это наиболее убедительным образом, представив неопровержимые аргументы. Но Он знал, что одного понимания истины недостаточно для того, чтобы изменить жизнь людей, сделать ее пригодной для вечности. Чтобы перекинуть мост через пропасть, разделявшую Бога и человека, требовалось нечто большее.

Да, Христос должен был прийти в человеческой плоти, творить чудеса и учить истине. Все это должно было пробудить в людях интерес и сообщить им о том, что на карту поставлена их вечная участь. Бог решил не только захватить воображение и разум человека, но и пленить его сердце.

Как? Поручив Иисусу Христу установить такое братство любви в мире, которого люди никогда не видели и о котором они не моли и мечтать.

Бог есть любовь. «Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» Иоан. 3 16 Бог действует наилучшим образом через любовь. Он был готов прибегнуть к наиболее действенным средствам, чтобы спасти людей для вечности.

Иисус — совершенный дар неба — начал открывать всеобъемлющий характер Божьей любви с того, что создал небольшое братство из 12–ти человек.

Конечно, Иисус желал затронуть жизнь возможно большего числа людей. Ему предстояло завоевать Своей любовью весь мир. И все же Он предпочел сначала открыть истинный характер Божьей любви небольшой горстке людей.

Иисус понимал, что люди смогут поверить в Его Божественное предназначение только в том случае, если они воочию увидят новые принципы взаимоотношений с Богом и друг с другом, воплощенные в жизни Его учеников, если Его ученики станут любящими, заботливыми людьми.

Перед самой Своей смертью Он высказал Отцу Свое сокровенное желание. Он молился о единстве учеников. В их единстве Он видел главное доказательство того, что Бог пришел в наш мир в образе человека и оставил незабываемый пример всеобъемлющей любви, спасительной для всего человечества «Да будут все едино, — молился Христос, — как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино, — да уверует мир, что Ты послал Меня» Иоан. 17 21.

Учитель знал, что люди поверят в благую весть о том, что христианство способно изменить мир только в том случае, если грешники будут привлечены в братство людей, живущих по принципу бескорыстной, участливой, сплачивающей любви. Его план состоял в том, чтобы люди получили представление о любви Божьей, видя любовь, которую имеют друг ко другу Его последователи. Его любовь объединяет Его учеников. Она является неотразимым свидетельством о лучшем мире.

В последние часы Своей земной жизни, общаясь в верхней горнице с теми, кому Он уделял столько времени и сил, Иисус указал на характерные особенности, по которым люди должны узнавать Его последователей в этом мире: «По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою» Иоан. 13: 35.

Христос предвидел, что этот круг любящих друг друга братьев будет впоследствии расширяться до тех пор, пока весь мир не убедится в том, что любовь Божья может жить в человеческих сердцах и преобразовывать людей. Это будет привлекать к Нему людей.

Христос поручил нам, Его последователям, продемонстрировать миру реальную силу нашей веры в Спасителя. Эта сила открывается в нежных братских отношениях друг ко другу.

Мы должны понимать, как волнует Христа уровень наших братских взаимоотношений во имя Его. В свое время Иисус употребил все Свои силы на то, чтобы сформировать уникальное братство на земле. Он так был озабочен этим, что готов был пожертвовать Своей репутацией, лишь бы только утвердить принцип любви во взаимоотношениях между Своими учениками. Когда мы вполне поймем значение этого принципа, то будем вынуждены задать себе следующий вопрос: имеется ли в нашей церкви такое братство, какое желает видеть Иисус? Является ли жизнь современных христиан ответом на молитву Спасителя, произнесенную Им накануне распятия: «Да будут все едино… и да уверует мир, что Ты послал Меня»?

К сожалению, этого нет Сегодня церковь, как никогда, нуждается в любви, единстве и братском общении сердец. Современный мир ни в чем так сильно не нуждается, как в том, чтобы увидеть любовь Христову в жизни людей, именующих себя Его последователями. Все небо с нетерпением ожидает появления таких людей, через которых Бог сможет открыть подлинную силу христианства.

Неужели это братство останется только красивой мечтой? Когда же, наконец, оно станет реальностью? Сам Господь сказал, что мы не сможем испытать всей полноты духовного счастья и не сможем успешно свидетельствовать миру об истине, пока у нас самих не воцарится братское единство и любовь.

Мы должны ответить на насущный практический вопрос: можем ли мы немедленно предпринять что–либо для того, чтобы восстановить истинно христианское братолюбие в своей общине? Должны ли мы пассивно ожидать, когда Бог осуществит необходимые перемены?

Георг Уэббер в книге «Собрание в миссии» говорит следующее: «Любовь между людьми должна развиваться на каком–то основании». Это фундаментальный принцип динамики во взаимоотношениях между разумными существами: между человеком и Богом, между двумя людьми или между несколькими людьми в общине. Бог поручил христианам создать атмосферу, в которой может действовать Святой Дух, укрепляя чувства взаимной привязанности между братьями. Бог предлагает нам Свой чудесный напиток, но мы должны предоставить чашу Бог зажжет огонь, если мы поднесем свечу.

Что же является надежным фундаментом для развития христианского братолюбия? «Я убежден, — пишет Ховард Снайдер в статье, опубликованной в журнале «Христианство сегодня», — что «койнония» (общение) Святого Духа лучше всего ощущается во время неформальных встреч христиан в непринужденной обстановке. Лучше всего собираться небольшими группами» Лоуренс Ричарде в книге «Новое лицо церкви» пишет: «Сила и глубина общения, присутствующая на встречах небольшого числа людей, а также непреодолимое влияние Святого Духа, действующего через одаренных людей, освобождает, преобразует и открывает верующих друг для друга и для Бога. Возрождение в жизни верующих приведет к возрождению всей церкви. Для этого церковь должна стать общиной в полном смысле этого слова. Для достижения этой цели лучше всего начать с общения в небольших группах» (с. 173).

А Кейт Миллер в книге «Вкус нового вина» утверждает: «Мы (в небольшой компании) обнаружили, что это (христианство) вовсе не «религия» а настоящая творческая жизнь, в которой мы чувствуем себя достаточно свободно, чтобы быть самими собой, любить друг друга и Его, потому что в нашей среде находится живой Христос.. Который покоряет нас Своей любовью и вдохновляет нас на служение этому миру Совершенно неожиданно у нас появилось нечто такое, чем мы можем поделиться с другими, что мы вместе видели, слышали и испытали!» Затем, в конце своей книги, Миллер пишет: «Если вы действительно желаете увидеть возрождение в своей церкви, вы должны прежде сами, на личном опыте испытать, что значит братское, живое общение душ, которые, побывав в точиле Божьем, постепенно стали вином новой жизни. Такие группы людей станут духовным домом для многих людей и духовным центром Церкви Христовой» (с. 115).

Мы уже говорили, что Иисус привнес в человеческие взаимоотношения дотоле невиданную глубину и тепло. Он решил собрать группу из 12–ти человек и убедительно доказал, что такие группы христиан имеют огромный потенциал, обладая внутренней созидательной силой. Христос учил, что Он сможет совершать чудеса в жизни людей, связанных между собой братскими узами. «Ибо, где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них» Мат 18:20.

Павел надеялся, что христиане будут проявлять участие друг ко другу, укреплять и поддерживать друг друга. «Носите бремена друг друга и таким образом исполните закон Христов» — писал он в Гал. 6: 2.

Он учил основополагающему принципу, что, подобно тому, как Бог использует людей для спасения своих ближних, Он желает использовать христиан в деле взаимного духовного обогащения и возрастания в меру полного возраста Христова, помогая им строить правильные взаимоотношения друг с другом на основе христианской любви. Он понимал, что не всегда просто быть честным.

Обличай,, запрещай, увещавай со всяким долготерпением и назиданием» 2 Тим. 4: 2. «Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякою премудростью, — научайте и вразумляйте друг друга» Кол. 3 16.

В Новом Завете неоднократно указывается на то, что могут сделать небольшие группы людей. Жизнеспособность христианских групп, которые черпают силу из общения с Христом, поистине безгранична. Бог по–прежнему желает использовать их.

Тот, Кто никогда не заблуждается, предусмотрел объединение христиан в небольшие группы для совершения необходимой работы. В больших общинах члены должны разделяться на малые группы, чтобы совершать эффективное служение как для собратьев, так и для неверующих. Члены этих групп должны сплотиться в любви и согласии. Они должны ободрять и вдохновлять друг друга. Только так они смогут быть сильными и мужественными.

К сожалению, христианские церкви в своем большинстве пренебрегают этим Божественным планом, отдавая предпочтение более громоздкой и формальной организации. По этой причине сегодня так редко можно увидеть общение в духе любви и единстве в христианских церквах.

Отсутствие таких маленьких уютных компаний среди христиан привело к тому, что многие молодые люди потеряли доверие к церкви и разочаровались. Некоторые из них пришли к заключению, что они никогда не смогут найти в церкви недостающую им духовную силу и энергию.

Если у нас не будет такого тесного общения, какое Иисус имел со Своими учениками, мы не сможем испытать в полной мере ту волнующую силу любви, которая, по словам Учителя, должна отличать Его истинных последователей. Каким бы верным ни было церковное вероучение, какой бы живой и деятельной ни была ее организация, при отсутствии теплого общения и дружбы церковь по сути дела ничего не имеет.

К счастью, христиане начинают переосмысливать этот вопрос. Многие почувствовали, что им чего–то не хватает, и стали чаще встречаться небольшими группами в неформальной обстановке, где они смогли почувствовать взаимную любовь и подлинную близость.

Вот что пишет жена одного пастора. «Неформальные встречи в узком кругу единомышленников стали самым волнующим переживанием в моей жизни как жены служителя.. В каждой такой группе люди заметно меняются, готовясь к жизни в Царстве Небесном. Мы славим Бога за то, что Он делал и делает.

«Поскольку истинная любовь требует доверия и откровенности, вполне возможно, что в наших церквах так мало любви потому, что люди не имеют возможности делиться друг с другом своими переживаниями и трудностями Когда мы начинаем принимать близко к сердцу не только радости и горечи наших родных, но и членов нашей группы, у нас развивается способность любить других людей — за пределами нашей группы. Когда мы говорим в своем кругу о любви Божьей, нам потом легче говорить о радостях христианского образа жизни с теми, кто встречается нам на жизненном пути» («Служение» январь, 1970г с. 20, 21).

Когда в церкви происходит возрождение и реформация, то это бывает результатом общения внутри малых групп. Напротив, когда неформальные встречи становятся реже, огонь возрождения постепенно угасает.

Любимый ученик Христа, Иоанн, который брал уроки христианской любви у Самого Господа, писал много лет назад: «Если же ходим во свете, подобно как Он во свете, то имеем общение друг с другом» 1 Иоан. 1: 7

Жить по принципам любви Божьей можно, только общаясь с другими людьми. Это общение предполагает нечто более глубокое, чем совместное участие в формальных Богослужениях! Наши Богослужения по–прежнему проходят формально, потому что это удобно. Никто не желает рисковать или брать на себя ответственность. Это несовместимо с Библейским понятием о священстве всех верующих, об участии каждого члена церкви в христианском служении. Строгость и холодный формализм диаметрально противоположны фанатизму Однако и то, и другое есть нечто иное, как сатанинский подлог.

В течение недели члены церкви должны верно выполнять работу домостроителей Божьих. А затем они могут рассказывать о своих опытах в церкви. Такое собрание может накормить алчущих. Оно сможет вдохнуть свежие силы и энергию в членов общины. Когда христиане поймут, что они должны трудиться на благо ближних так же, как это делал Христос, их радостные рассказы будут укреплять в вере членов церкви.

Помимо проповеди церковь должна предоставить возможность любящим Бога выражать свою благодарность и восхищение. Затем верующие могут молиться и свидетельствовать о Боге. Все должны принимать участие в том, чтобы сделать Богослужения более интересными. Вместо того, чтобы формально отсиживать положенные часы на церковной скамье, мы должны обмениваться идеями, делиться повседневными опытами и благодарить за все Бога. Такие совместные общения во Христе укрепят наш дух и подготовят к испытаниям и борьбе. Христиане не имеют права уходить в себя. Каждый из нас является частицей всего человечества. Опыты каждого будут в значительной мере определяться опытами его единоверцев. Мы сможем получить благословения Божьи стократ, если будем поклоняться Богу таким образом. Такие общения принесут нам истинную радость и наслаждение. Мы будем светиться любовью Божьей и с надеждой предвкушать вечное блаженство в нашей небесной отчизне. Мы сможем иметь приятнейшие духовные встречи. Наше единство будет изумлять весь мир.

Это общение с детьми Божьими, это предвкушение вечной радости в Царстве Небесном есть дар любящего Бога. Наш Небесный Отец желает, чтобы мы наслаждались этой обновляющей, вдохновляющей, спасительной любовью. Он желает, чтобы эта любовь наполнила нашу жизнь. Если мы не стремимся к получению этого чудного дара мы по сути дела отвергаем его.

Так давайте же не будем упускать этот драгоценный дар!

Глава пятнадцатая

Любовь — это также чувство

«Радуйтесь с радующимися и плачьте с плачущими»

Рим. 12: 15.

В городе Чикаго проживала вдова в возрасте 55 лет Ее звали миссис Вудрум Ее жизнь оборвалась, когда она выпрыгнула из окна 12–го этажа большого дома, в котором она снимала квартиру.

Она улыбнулась, помахала рукой швейцару, а затем прыгнула вниз.

В записке, оставленной в ее комнате, было написано следующее: «Я больше не могу ни одного дня находиться в таком одиночестве. У меня нет друзей. Я не получаю ни от кого писем. Никто не звонит мне по телефону Больше не могу этого выносить».

Ее соседи сказали: «Мы не знали, что она находилась в таком отчаянии».

Соседи миссис Вудрум являются наглядной иллюстрацией того, какими мы можем быть черствыми, несмотря на то, что считаем себя христианами. Не обращать внимания на чувства другого человека — значит, быть равнодушным к нему Равнодушие и любовь — несовместимые понятия.

Люди живут на уровне чувств и эмоций. На этом уровне более всего раскрываются наши надежды, мечты, нужды индивидуальности — наше подлинное лицо. На этом же уровне наша жизнь ближе всего соприкасается с жизнью других людей, и это имеет либо положительные, либо отрицательные последствия. Люди, как творения Божии, наделены чувствами. Если бы мужчина выбирал себе спутницу жизни, исходя исключительно из доводов логики, ему следовало бы составить программу на себя и нескольких женщин и заложить данные в ЭВМ, которая выдала бы ему идеальный вариант.

Однако большинство людей пренебрегают логикой, когда влюбляются. Молодых людей влечет друг ко другу, у них возникает нежное чувство. Люди вступают в брак потому что они любят друг друга, а не потому что они тщательно изучили качества характера будущего партнера.

Если на работе человек не будет решать захватывающие задачяи и получать от этого удовлетворение, его труд станет нудным и утомительным. Если брак небудет основан на глубоких чувствах, он не принесет человеку радости.

Мужчина и женщина могут иметь одни взгляды, верования, общий бюджет; они могут вместе сидеть за обеденным столом, спать в одной постели и все же оставаться чужими друг для друга.

Важно, какие чувства испытывает человек по отношению к другому человеку, а не что он думает о нем. Меня мало волнует, что моя жена думает о моем умственном развитии, о моих способностях и моем внешнем виде. Для меня важнее, какие чувства она испытывает ко мне, как к своему мужу Если она имеет добрые, теплые чувства ко мне, то мое неумение выполнить сложные математические вычисления, или играть на пианино, или мой кривой нос не влияют на наши взаимоотношения.

Как вы выбираете себе лучшего друга, с которым вы можете быть абсолютно откровенным? Наверно, это тот человек, к которому вы чувствуете наибольшие симпатии, не так ли?

Знатоки любви понимают, что эмоции составляют суть человеческой жизни. Чтобы хорошо узнать человека, вы должны изучить его эмоции. Познакомьтесь с образом мышления данного человека, и вы сможете обсуждать с ним разные идеи. Познакомьтесь с его чувствами — и вы узнаете его сердце.

В наш век, когда люди так увлечены обменом информацией, идеями, теориями и концепциями, мы так нуждаемся в общении на эмоциональном уровне, в участливых и заботливых людях, которые понимают, что благородные чувства — это любовь. Мы должны научиться чувствовать боль другого человека, сопереживать ему и принимать близко к сердцу его радости.

«Радуйтесь с радующимися и плачьте с плачущими» велит нам Слово Божье (Рим. 12:15).

Так поступал Иисус. Он сочувствовал другим «Ибо мы имеем не такого Первосвященника, который не может сострадать нам в немощах наших» Евр. 4: 15.

В каждом поступке Своей жизни Иисус открывал любовь, милость и сострадание. Он от всего сердца сочувствовал людям. Он принял человеческую природу, чтобы восполнить наши нужды. Бедные и простые люди без страха подходили к Нему Его любовь привлекала малых детей. Они любили взбираться к Нему на колени и смотреть в Его добрые, задумчивые, любящие глаза.

Он не скрывал ни слова правды. Но Он всегда говорил с любовью, тактичностью и доброжелательностью Он не был грубым. Он никогда не высказывал резких порицаний, если в этом не было абсолютной необходимости. Он отрекся от Себя и всегда думал только о других. Каждый человек был дорог Ему Он всегда держался с Божественым достоинством, но вместе Он уделял нежное внимание каждому члену человеческой семьи.

Если мы стараемся любить людей так, как любил их Иисус, мы будем сочувственно сочувственно относиться к чувствам каждого Подобно Иисусу Христу, нашему великому Первосвященнику, мы будем тронуты слабостью окружающих нас людей и попытаемся помочь им. Для этого нужно снисходить до уровня каждого конкретного человека, уважать его чувства.

Мы должны ставить себя на место других, проникать во внутренний мир их чувств, стремиться понять их труд ности, разочарования, радости и печали. Когда люди доверчиво делятся друг с другом своими чувствами, между ними самопроизвольно возникает близость и дружба. Только установив с человеком такие взаимоотношения, мы сможем довести до его сознания и сердца великие истины Евангелия.

Жизнь нельзя изменить путем интеллектуальных упражнений и усвоения теорий, какими бы правильными они ни были. Только любовь может изменить жизнь человека. Жаждущие души почувствуют реальность любви, когда мы проникнемся их нуждами. Если мы хотим изменить человечество, мы должны научиться понимать людей, а для этого нам нужно проявить к ним сочувствие, доверие и любовь.

Как уже говорилось ранее, любить людей — значит, говорить и действовать во благо каждого конкретного человека, какие бы чувства мы к нему ни питали. Но иногда слова и дела не могут помочь. Многие нуждаются в человеке, который мог бы сопереживать им: радоваться вместе с ними и печалиться вместе с ними. Поэтому мы должны всецело положиться на Бога, чтобы всегда и во всех обстоятельствах поступать в духе Его любви.

Христианство — это проявление нежной привязанности друг ко другу Любовь не является реальной до тех пор, пока она не открыта и не выражена. Как христианин, получивший от Бога повеление любить людей, я считаю своим долгом научиться выражать свою любовь к людям наиболее приемлемым для них способом. Иисус умел понимать нужды людей и сочувствовать им. Он указал нам путь.

Но любовь даётся непросто. Она требует искреннего участия в нуждах других людей. Часто я просто не имею для этого сил. Я общаюсь с людьми, в основном, для того, чтобы удовлетворить свои собственные эмоциональные или биологические потребности, а не для того, чтобы служить ближним. Таким образом, моей человеческой природе чужд принцип Божествененой любви.

«Мы любим вещи и используем людей» — гласит древнее изречение, тогда как мы должны пользоваться вещами и любить людей Бережное отношение к чувствам другого человека, непосредственная заинтересованность в людях не позволят христианину манипулировать людьми и относиться к ним, как к близким предметам.

Обычно мы обращаем внимание на то, какие чувства вызывает у нас тот или иной человек. Иисус изменил это положение дел. Он показал нам, что жить по закону Божественной любви — значит, думать прежде всего о том, какие чувства наши поступки вызывают у других людей.

Это непросто, если учесть, что мы предпочитаем говорить о своих чувствах, не считаясь с настроением другого человека. Мы не желаем «плакать с плачущими» если у нас хорошо и весело на душе.

Каждый человек по природе желает иметь свободу поступать по–своему, не учитывая интересы ближних. Все же Библия учит нас, как христиан: «Не о себе только каждый заботься, но каждый и о других» Фил. 2: 4. Она также говорит: «Ибо никто из вас не живет для себя и никто не умирает для себя» Рим. 14: 7

Бог создал людей таким образом, чтобы они зависели друг от друга. Мы испытываем потребность в духовном, эмоциональном и биологическом общении с другими людьми. «Но горе одному, когда он упадет, — гласит Слово Божие, — а другого нет, который поднял бы его» Еккл. 4: 10. Бог дает нам понять, что Он желает сблизить нас с другими людьми: «Будьте братолюбивы друг ко другу с нежностью» Рим. 12: 10.

Христос учил, что Его духовная семья должна быть более сплоченной, чем родственники по плоти: «И отвечал им: кто матерь Моя и братья Мои? Ибо, кто будет исполнять волю Божию, тот Мне брат и сестра и матерь» Map. 3: 33–35

Как, христиане, мы все принадлежим к одной семье. Мы все — дети одного Небесного Отца, имеем одну и ту же блаженную надежду на вечную жизнь. Нас должны связывать самые тесные узы братства. Мы должны стремиться лучше узнать и понять тех людей, которым должны помочь.

Даже в церкви есть люди, с которым я предпочел бы не сближаться. Мой жизненный опыт подсказывает, что лучше держаться от них на расстоянии. Мне приятно общаться с теми людьми вне церкви, которые готовы принять мои убеждения и вступить в нашу церковь, но мне не приятно общаться с теми, кто подвергает сомнению мою веру Это естественное желание. Но дело в том, что Христос пришел для того, чтобы изменить наши естественные желания.

Давайте подумаем об этом. К некоторым людям мы испытываем неприязнь. Что было бы со мной, если бы я привязался к человеку с нездоровыми эмоциями или к человеку, в обществе которого я чувствую себя неловко? Что бы я делал, если бы этот человек стал чрезмерно зависеть от меня? Что бы я делал, если бы я настолько сблизился с человеком в церкви или вне церкви, что он узнал бы о всех моих слабостях, которые я пытался скрывать от посторонних взглядов?

Некто назвал наше время «эпохой эмоционального оледенения» Мы восхваляем отчужденость. Даже в церкви мы одобряем того, кто может оставаться бесстрастным и хладнокровным в любой ситуации.

Человек, который не способен на глубокие чувства, который не считается ни со своими собственными чувствами, ни с чувствами других людей, фактически является мертвецом. «Разница между благородным человеком и простолюдином, — писал Джон Раскин 100 лет тому назад, — состоит в способности первого к утонченным чувствам».

Чуткость к эмоциям и переживаниям другого человека, предупредительность — это практическое проявление любви Божьей.

Чем лучше мы чувствуем внутренние переживания другого человека, чем больше мы щадим его чувства, тем сильнее наша любовь к нему Если мы не знаем, как выразить сочувствие к человеку, не причинив ему боли, то мы не сможем практически явить любовь Божью во взаимоотношениям) с этим человеком.

Как–то раз я встал с хорошим расположением духа. Мне казалось, что этот день будет удачным. Солнце приветливо светило на ослепительно голубом небосводе. Я с удовольствием прислушивался к радостному пению птиц, направляясь к больнице, в которой я работал пастором.

Все шло хорошо Четыре дня тому назад моя жена родила мальчика. Мы готовились отправиться в отпуск к родителям, чтобы показать им нашего малыша. Жизнь складывалась как нельзя лучше.

Просмотрев список больных на своем этаже, я заметил новую фамилию. В карте говорилось, что поступила девушка, примерно моя ровесница. Как и моя жена, она работала медсестрой и была членом нашей церкви. Полагая, что у такой молодой девушки не может быть ничего серьезного, и предвкушая приятную беседу с человеком, с которым у меня было так много общего, я вошел в ее палату.

Когда я представился новой больной, симпатичная девушка приветствовала меня дружелюбной улыбкой. Она сидела в углу палаты, освещенная лучами солнца, и читала книгу Ее загоревшее лицо и непринужденные манеры убедили меня в том, что болезнь у нее несерьезная. Мы быстро разговорились, обсудив нашу больницу и обменявшись шутками по поводу того, что она может чувствовать себя неловко, когда за ней ухаживают медсестры. Ведь это ее коллеги!

После того, как мы поговорили о всяких пустяках, девушка замолчала. Затем, взглянув мне прямо в глаза, она сказала: «Может быть, вы удивляетесь, почему я попала к вам в больницу У меня рак в запущенной стадии. Его обнаружили слишком поздно. Врачи делают все возможное, чтобы замедлить тост опухоли. Но они сказали мне, что я обречена».

Я был поражен. Мне была неприятна мысль о том, что эта симпатичная, обаятельная девушка должна вскоре умереть.

Больная доверилась мне, как пастору; поделилась со мной своим горем. Она прямо сказала мне о том, что было для нее так важно, она открыла мне свою тайну Как же я должен теперь вести себя? Что мне сказать ей?

Мне до сих пор стыдно вспоминать свой ответ После некоторого замешательства я выдавил из себя. «О, я понимаю».

После мучительного молчания я сказал: «Я все думал, в каком учебном заведении вы получили специальность мед сестры?»

Она быстро ответила на мой неуместный вопрос Пробормотав еще несколько бессвязных фраз, я вышел из ее палаты.

Мне кажется, никто не повел бы себя так чудовищно в этой ситуации. Вместо того, чтобы проникнуться ее чувствами, я думал только о том, как выйти из того неловкого положения, в котором я оказался из–за того, что не был готов к такому неожиданному повороту событий. Ее признание испортило мне настроение; мне было неприятно, и я позорно отступил. Я не мог принять вызов, который был брошен мне.

Я пренебрег одним из чад Божьих! А ведь она так нуждалась в моей помощи! Я упустил возможность послужить своему ближнему.

Что я мог сказать ей в тот момент? Дело, конечно, не в словах, а в отношении к нуждающемуся человеку. Я должен был понять ее и эмоционально посочувствовать ее горю; я должен был посмотреть на мир ее глазами. Это необходимо для установления правильных взаимоотношений с любым человеком, тем более, с тяжело больным.

Любить человека — значит понимать его чувства и переживания. Мне нужно было дать ей понять, что мне, по крайней мере, небезразличны ее чувства, что я понимаю ее состояние. Мне нужно было выразить это на эмоциональном уровне.

Вместо того, чтобы думать только о себе, о личном неудобстве, я должен был поставить ее чувства на первое место. Поставив себя на ее место, я должен был бы проникнуться сознанием того, что любой человек в подобных обстоятельствах испытывал бы чувства тревоги не только за себя, но и за тех, кого он любит.

Мне нада было сказать нечто такое, что облегчило бы наше общение, а не затруднило его. По крайней мере, она должна была увидеть, что я пытался понять ее чувства. Она должна была почувствовать, что я искренне желаю помочь ей нести ее тяжкое бремя. Мы могли бы обсудить те вопросы, которые волновали ее. Если бы она доверилась мне, я бы мог прочитать ей ободряющие места из Слова Божьего и помочь ей положиться на неизменную любовь Божью.

Но так как я не жил по принципам Божественной любви в тот день, я упустил свой шанс. Правда, после того, как я посетил ее еще несколько раз, она доверилась мне и поделилась со мной тем, что для нее было так важно.

В большинстве случаев лучший способ практически выразить свою любовь — вместить в себя подлинные чувства человека, выслушать его внимательно, эмоционально выразить ему свое сочувствие.

Один проповедник должен был принести трагическое известие родителям 12–летнего мальчика. Их сын утонул во время школьной загородной прогулки. Рассказывая об этом позже, родители сказали: «Пастор Бернес не проповедовал, не читал нам текстов из Библии, не говорил нам: «Мужайтесь!» Он плакал вместе с нами. Мы будем всегда любить его за это».

Когда мы, христиане, делимся своими чувствами с другими людьми, мы отдаем им частицу своего сердца, часть самих себя. Это лучший дар, который можно передать ближнему Для христиан это значит делиться с людьми драгоценной надеждой на вечную жизнь в Царстве Божьем. Хотя проще делиться деньгами, старой одеждой и даже церковным вероучением, люди гораздо больше нуждаются в близком и доверительном общении, в нашей любви, в наших нежных чувствах, в нашем заботливом отношении к ним.

Такое служение требует жертвенности с нашей стороны, умственного и эмоционального напряжения. Во взаимоотношениях с людьми испытывается наша преданность идеалам Божественной любви. Бог желает помочь нам в духовном росте. Он хочет, чтобы мы стали «верными управителями» Его любви.

Когда христианин стремится понять свои чувства и чувства других людей, им движет не праздное любопытство и не болезненная самовлюбленность. Мы должны охранять себя от этого. Мы должны делиться своими чувствами исключительно по мотиву христианской любви. В этом вся разница.

Христианин стремится лучше понять себя и других людей, чтобы достичь духовного единения с ними и поддерживать дружеские братские взаимоотношения, которые невозможны без такого взаимопонимания.

Хорошо это или плохо, но люди общаются друг с другом преимущественно на эмоциональном уровне. Понимание внутренних переживаний другого человека и вытекающие отсюда единство и взаимопонимание являются величайшим благословением Только находясь в таких взаимоотношениях с человеком, мы сможем донести до него величайшие духовные истины.

Иисус признавал этот принцип, когда работал с двенадцатью учениками. Эти люди сильно отличались друг от друга по своему нраву, темпераментам и наклонностям. Но они должны были стать учителями всего мира. Иисус понимал, что для успешной проповеди Евангелия этим людям необходимо достичь единства в мыслях, чувствах и поступках.

Общаясь с людьми на эмоциональном уровне, христиане могут завоевать их доверие и открыть путь для принятия ими истины и любви Божьей. Только те христиане могут живо представить Бога людям, не знающим Его, которые не стесняются выражать глубокие чувства по отношению к Богу в беседе с неверующими.

Апостол Иоанн лучше других мог открывать людям любовь Божью Изучая его жизнь, христианин, желающий жить по принципам Божьей любви, может вынести для себя много поучительного Благодаря Христу он мог хорошо общаться на эмоциональном уровне Библия говорит о том, что Иоанна связывали с Иисусом тесные узы любви Будучи самым молодым из 12–ти апостолов, Иоанн позволил Христу войти в свою жизнь настолько, что между ними установились необычные взаимоотношения, основанные на глубоком сердечном общении.

Мы должны любить Бога не только на интеллектуально волевом, но и на эмоциональном уровне. Что может быть крепче любви, основанной на едином порыве разума, воли и чувств?

Иоанн научился от Господа важности общения на эмоциональном уровне. Его писания дышат теплой и осязаемой любовью Божьей. Его послания проникнуты духом любви как будто он окунал свое перо в любовь. Через него Иисус передал Свое глубочайшее духовное учение.

В чем заключался секрет Иоанна? Как он мог иметь такую близкую связь с Иисусом? Как он мог передать Божьи спасительные истины таким образом, чтобы они пленяли сердце? Иисус любит тех, кто правильно представляет своей жизнью характер Отца Небесного Иоанн мог говорить любви Отца, как никакой другой ученик Он открыл нам то что происходило в его собственной душе.

Трогательно открывая людям любовь Божью на эмоциональном уровне, можно в кратчайшее время проповедать Евангелие по всему миру!

Мы не должны бояться или стесняться общаться с людьми на таком уровне Ведь только так мы сможем выразить глубочайшую любовь Христа, наилучшим образом восполнить нужды людей и ярко раскрыть им вечные истины Евангелия!

Отсутствие глубокой эмоциональной привязанности к людям Библия расценивает как грех Дошедши до бесчувствия, предались распутству» Ефес. 4 19 Иисус произнес, аналогичное предостережение «И, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь» Мат 24 12 Только Один Христос может освободить человека от безразличия.

Апостол Павел советует нам учиться в школе Христа: «Но будьте друг ко другу добры, сострадательны, прощайте друг друга, как и Бог во Христе простил вас» Ефес. 4: 32.

Бог желает создать в наши дни братство людей, которые дают возможность Божественному теплу согреть и растопить их оледенелые сердца. Это тепло может появиться лишь в том случае, когда люди активно выражают Его любовь на эмоциональном уровне.

«И, по причине умножения беззакония, во многих охладеет любовь Холодность — это отсутствие чувств Она не имеет отношения к разуму Человеческие сердца остывают, охладевают Будучи согреты Божьей любовью и затем согревая ею других, мы можем снова изменить мир, как это было во дни первой христианской церкви. Мы должны принять Слово Божье во всей Его силе, а затем с верой идти вперед. Мы сможем стать знатоками христианской любви.

Если мы примем истину Божью в наши сердца, она будет управлять нашими желаниями, очистит наши мысли и смягчит наш нрав. Она оживит наш разум и вдохнет в нас неисчерпаемый заряд энергии. Она сделает нас способными сочувствовать, сопереживать и любить.

Любить — значит чувствовать. Бог ожидает от нас, чтобы мы начали жить Его любовью.

Мир ни в чем так не нуждается, как в любви Христовой, явленной в жизни верных христиан Бог ждет, когда мы покоримся влиянию Его Духа и откроем миру истинную суть христианства.

«Ибо таково благовествование, которое вы слышали от начала, чтобы мы любили друг друга» «Если мы любим друг друга, то Бог в нас пребывает и любовь Его совершенна есть в нас». 1 Иоанна 3: 11.4. 12.