sci_tech Авиация Великобритании во второй мировой войне Бомбардировщики Часть I

КРЫЛЬЯ – дайджест лучших публикаций об авиации Научно-популярный сборник Выпуск 12, IV квартал 1997 г.

Авиационный Сборник №-6 (приложение к бюллетеню ЦАГИ "Техническая информация")

Серия: ИСТОРИЯ АВИАЦИОННОЙ ТЕХНИКИ

Предлагаемые материалы (взятые как из отечественных, так и иностранных источников)

рассказывают о тех бомбардировщиках и разведчиках, которые применялись британскими ВВС

в боевых действиях. Таким образом, за рамками этого издания остались опытные машины подобного назначения.

Исключены также палубные самолеты (которым будет посвящен отдельный выпуск) и ряд

устаревших и мало употреблявшихся машин, таких как Хаукер "Гектор" или Блэкберн "Бота".

В ряде случаев главы об отдельных бомбардировщиках дополнены материалами об их применении в нашей стране.

Главы располагаются согласно наименованию фирм в порядке русского алфавита, а самолеты по фирмам -

в исторической последовательности, показывающей их преемственность.

ru ru
Book Designer 5.0, Fiction Book Designer, Fiction Book Investigator, FictionBook Editor Release 2.5 31.08.2010 FBD-611D57-D2D8-0C41-1D88-69BE-068C-607B1A 1.0 Авиация Великобритании во второй мировой войне Бомбардировщики Часть I 1997

Авиация Великобритании во второй мировой войне Бомбардировщики Часть I

КРЫЛЬЯ – дайджест лучших публикаций об авиации Научно-популярный сборник Выпуск 12, IV квартал 1997 г.

Авиационный Сборник №-6 (приложение к бюллетеню ЦАГИ "Техническая информация") Серия: ИСТОРИЯ АВИАЦИОННОЙ ТЕХНИКИ под редакцией д.т.н. Е.И.Ружицкого 107005, Москва, ул.Радио 17 т. 263-41-59

АВИАЦИЯ ВЕЛИКОБРИТАНИИ во второй мировой войне БОМБАРДИРОВЩИКИ Часть I Перевод и обработка текста Владимира Котельникова. Редактор выпуска В.Бакурский. Чертежи, макет и верстка А.Фирсова.

К читателям

Очередной выпуск серии "История авиационной техники" посвящен авиации Великобритании периода второй мировой войны. Охватив в предыдущих изданиях самолеты Германии, Японии и Италии, мы закономерно переходим к авиации наших союзников.

Предлагаемые материалы (взятые как из отечественных, так и иностранных источников) рассказывают о тех бомбардировщиках и разведчиках, которые применялись британскими ВВС в боевых действиях. Таким образом, за рамками этого издания остались опытные машины подобного назначения. Исключены также палубные самолеты (которым будет посвящен отдельный выпуск) и ряд устаревших и мало употреблявшихся машин, таких как Хаукер "Гектор" или Блэкберн "Бота".

Поскольку нашего читателя в первую очередь интересует история отечественной авиации, то в ряде случаев главы об отдельных бомбардировщиках дополнены материалами об их применении в нашей стране.

Главы располагаются согласно наименованию фирм в порядке русского алфавита, а самолеты по фирмам – в исторической последовательности, показывающей их преемственность.

АВРО "ЭНСОН "

Принят на вооружение в 1935 г., снят – в 1968-м! Завидное долголетие и славная судьба выпала на долю английского самолета "Энсон", более 30 лет служившего в ВВС разных стран мира.

Как и ряд других известных самолетов 30-х гг., "Энсон" не задумывался с самого начала как военная машина. Это был период бурного развития самолетостроения: концепция свободно-несущего моноплана постепенно становилась общепризнанной и в военной, и в гражданской авиации. В разных странах появлялись пассажирские самолеты, выполненные по такой схеме.

В мае 1933 г. авиакомпания "Империал эйруэйз" предложила фирме "А.В. Роу энд компани" (более известной под своей торговой маркой "Авро") сконструировать небольшую быстроходную машину для чартерных рейсов. В августе того же года в КБ "Авро" в Манчестере главный конструктор Рой Чедвик приступил к выполнению заказа.

Итогом явился проект Авро 652 – двухмоторный самолет смешанной конструкции. Крыло и горизонтальное оперение у него были деревянными, а фюзеляж имел в основе ферму из стальных труб. Два мотора Армстронг-Сиддли "Чита" V по 270 л.с. вращали металлические двухлопастные винты постоянного шага "Фэйри-Рид". Основные колеса убирались в мотогондолы вперед по полету ручной лебедкой с помощью цепной передачи и винтовой пары с малым шагом. Чтобы полностью убрать шасси, нужно было провернуть рукоятку 140 раз! Самолет вмещал всего четырех пассажиров (каждый из них имел свое "персональное" круглое окошко) при двух членах экипажа; кабина пилотов оборудовалась двойным управлением.

В начале 1934 г. английское министерство авиации объявило конкурс на создание патрульного самолета для королевских ВВС. К летным данным машины такого назначения не предъявлялось сколь-нибудь высоких требований. Нужен был простой и надежный самолет, способный на малой высоте неторопливо обследовать прибрежные воды, подолгу находясь в заданном районе патрулирования. В ответ британские авиационные фирмы представили ряд проектов, в том числе 19 мая – Авро 652А – военизированный вариант проектируемой гражданской машины с более мощными моторами "Чита" VI (295 л.с.), вооружением из двух пулеметов калибра 7,69 мм и небольшой бомбовой нагрузкой (127 кг). После рассмотрения проектов министерство заказало постройку двух опытных машин – Авро 652А и Де Хевилленд DH89M. Последний также являлся переделкой пассажирского биплана DH89 "Дрэгон Рэпид". Оба самолета должны были быть готовы в марте 1935 г.

Тем временем первый Авро 652 1 января 1935 г. поднялся в воздух на аэродроме Вудфорд; его пилотировал испытатель Ф.Томкинс. Летчик отметил хорошую управляемость и устойчивость машины. Вслед за первым самолетом, получившим обозначение G-ASRM и собственное имя "Авалон", вскоре собрали второй – G-ASRN "Аватар" (впоследствии просто "Ава"). 11 марта их официально сдали "Империал эйруэйз", которая выпустила их на линию Крой- дон-Бриндизи, где они летали до 1939 г. Потом "Авалон" и "Аву" продали компании "Эйр сервис трэйнинг" как учебные для подготовки пилотов гражданской авиации. В феврале 1941 г., уже в ходе войны, их реквизировали ВВС. Машины послужили в нескольких летных школах и даже некоторое время находились в боевой части – 811-й эскадрилье Берегового командования.

"Энсон" I Три "Энcона" первой серии, июнь 1937 г, шасси еще зафиксированы в выпущенном положении, башни не установлены

Все дальнейшие усилия "Авро" сосредоточила на военном варианте. Первый Авро 652А собрали, как и должны были, в марте 1935 г. 24 марта этот самолет с войсковым номером К4771 первый раз поднялся в воздух; за штурвалом сидел Б.Торн. От своего гражданского собрата Авро 652А отличался громоздкой верхней турелью "Армстронг- Уитворт" под пулемет "Льюис" (от бомбардировщика "Уитли"), заменой круглых иллюминаторов прямоугольными окнами и характерными "ребристыми" капотами моторов вместо старых круглых. Второй пулемет, типа "Браунинг", смонтировали в носовой части фюзеляжа по левому борту. Бомбовую нагрузку разместили под полом кабины в центроплане. Штатный вариант предусматривал подвеску двух бомб по 100 фунтов и еще четырех по 20 фунтов. Можно было также брать осветительные ракеты и сигнальные дымовые буи. Экипаж первоначально состоял из трех человек.

В апреле самолет прошел тщательные испытания в авиационном центре в Мартлшеме. По рекомендациям испытателей примерно на четверть увеличили размах стабилизатора, одновременно уменьшив площадь рулей высоты.

11-17 мая в Госпорте прошли официальные испытания Авро 652А и DH89M. Последний был меньше по габаритам, уступал по скорости и особенно по продолжительности полета. Состязание выиграла фирма "Авро". 25 мая самолет официально приняли на вооружение ВВС под названием "Энсон" I (в честь английского адмирала XVIII века), выдав позднее заказ на 174 серийных экземпляра. Это был первый современный моноплан с убирающимся шасси, поступивший на вооружение английских ВВС. 29 июня К4771 показали на авиационном параде в Хендоне.

После завершения конкурса параллельную разработку проекта 664, представлявшую собой несколько уменьшенный вариант "Энсона", прекратили, сосредоточившись на доработке Авро 652А. По результатам испытаний в конструкцию решили внести 38 изменений, предусмотренных выданным на серию заданием G. 18/35. Они включали более мощные моторы "Чита" IX (350 л.с.), приподнятое вверх и увеличенное по площади (в виде сплошной полосы окон) остекление бортов кабины, еще более удлиненное горизонтальное оперение, и замену роговой компенсации руля поворота весовой. Последнее новшество опробовали на переделанном К4771 в сентябре 1935 г.; одновременно аналогично доработали "Аву" и "Авалон".

Головной серийный "Энсон" I с номером Кб 152 вышел из цеха завода в Вудфорде под Новый год – 31 декабря. В феврале 1936 г. первые машины этого типа получила 48-я эскадрилья в Мэнстоне. 6 марта ее официально объявили боеспособной.

В этом же году "Авро" получила новый заказ на 135 "Энсонов". Машины этой партии (начатой 3-й серией) должны были отличаться металлическим каркасом элеронов (вместо старого деревянного) и новым, менее покатым, козырьком кабины с форточкой с левой стороны. Такие самолеты строились с 1938 г. С самолета К8720 ввели посадочные щитки Шренка.

Тем временем к "Энсону" проявили интерес и за рубежом. Первые 12 машин заказала Австралия. Их собрали и отгрузили к 19 ноября, но австралийцы затребовали еще 36. Последние десять из них, в отличие от предназначенных для английских ВВС, комплектовались специальным усовершенствованным набором приборов для слепого полета фирмы "Сперри". Позднее самолеты этого типа закупались и как учебные. В общей сложности, до начала войны Австралия получила 80 "Энсонов".

Три самолета 3-й серии отправили в Финляндию, один продали Эстонии. Этот последний, выпущенный 25 октября 1937 г., первоначально нес номер К8741, а в Эстонии – "158". Вместе с другой материальной частью эстонских ВВС он в 1940 г. достался Красной Армии. В отличие от многих других бывших эстонских самолетов, он не пошел на слом, а вошел в состав корпусной авиаэскадрильи 22-ю территориального корпуса РККА и вместе с ней встретил начало войны в Прибалтике. О его дальнейшей судьбе ничего неизвестно.

Линейка "Энсонов" 48-й эскадрильи, 1939 г. Звено "Энсонов" I ведет патрулирование южного побережья Англии, конец 1939 г.

В октябре 1936 г. одну машину без вооружения, получившую гражданское обозначение SU-AAO, перегнали в Египет. Там ее собирались испытать на предмет возможной закупки этого типа для оснащения бомбардировочно-транспортной эскадрильи египетских ВВС. Самолет официально обозначался как "Энсон" И, поскольку имел ряд отличий от "Энсона" I. Например, дверь у него находилась с левого борта (как у "Авы" и "Авалона"), а не справа, как у боевых машин. Этот образец так и остался единственным.

И позднее нередко на "Энсон" поступали заявки из-за рубежа. Начиная с марта 1937 г., четыре самолета отправили в Ирландию. Там ими укомплектовали патрульное звено Береговой охраны. 25 штук заказали турки, но перед началом второй мировой войны успели отправить только шесть; остальные реквизировали английские ВВС. В июне 1939 г. 12 "Энсонов" перелетели в Грецию. Они потом участвовали в боевых действиях против вторгшейся итальянской армии. После вступления в апреле 1941 г. в войну против Греции Германии часть их попала в руки немцам, а нескольким машинам удалось перелететь в Египет, где их использовали англичане. В 1938-39 гг. несколько "Энсонов" королевские ВВС подарили Ираку. По иронии судьбы, они были уничтожены при ударе английской авиации по иракскому аэродрому 2 мая 1941 г., во время мятежа Рашида Али, поддержанного немцами.

Но львиная доля всех выпущенных "Авро" машин этого типа досталась созданному в 1936 г. Береговому командованию королевских ВВС. Простой и надежный самолет получал там все более широкое распространение. 26 июня 1937 г. на воздушном параде в Хендоне над головами зрителей в строю проплыли уже пять полных эскадрилий "Энсонов". В начале 1939 г. эти машины имели уже 12 эскадрилий. Самолеты выпуска 1937-39 гг. немного отличались от более ранних по оборудованию и вооружению. В частности, стоявший в верхней турели пулемет "Льюис" заменили на более современный "Виккерс К". За счет оборудования и увеличения экипажа до 4 человек взлетный вес возрос до 3629 кг по сравнению с 3330 кг у прототипа.

К 1939 г. "Энсон" уже не удовлетворял требованиям Берегового командования, в первую очередь, по радиусу действия. В мае из США начали прибывать первые самолеты типа Локхид "Хадсон", значительно превосходившие машину "Авро" по скорости и почти втрое – по дальности. "Хадсон", тоже сделанный на базе пассажирского лайнера (Локхид 14 "Супер Электра"), принадлежал к совершенно иному поколению: цельнометаллическая конструкция, мощные моторы, хорошо механизированное крыло, отличное радио- и приборное оборудование. Тем не менее, 11 эскадрилий Берегового командования встретили войну на "Энсонах".

В большинстве источников указывается, что первыми столкнулись с противником два "Энсона" из 233-й эскадрильи, 5 сентября 1939 г. атаковавшие немецкую подводную лодку. Однако новейшие исследования показывают совсем другую картину: лодок было две, но обе они были английскими! На счастье, пилоты промахнулись, но две бомбы, сброшенные с малой высоты, срикошетировали от поверхности моря и взорвались в воздухе, поразив осколками одну из патрульных машин. С изрешеченными баками она не дотянула до берега и села на воду. Экипажу пришлось воспользоваться надувной лодкой. Однако, в этот же день "Энсон" из 500- й эскадрильи "исправил положение", потопив немецкую субмарину у юго-восточного побережья Англии.

В 1939-40 гг. эти устаревшие машины внесли немалый вклад в проводку конвоев, поиск и уничтожение подводных лодок, спасательные операции. "Энсон" был прочен и довольно живуч, хотя давало себя знать слабое оборонительное вооружение, отсутствие бронезащиты для экипажа и протектирования бензобаков. Однако в открытом море с истребителями они сталкивались нечасто, а по отношению к более крупным самолетам противника иногда проявляли даже агрессивность, атакуя гораздо лучше вооруженные немецкие бомбардировщики и гидросамолеты. Например, 8 ноября 1939 г. одинокий "Энсон" напал на две летающие лодки Дорнье Do 18 и одну из них сбил. На боевом счету "Энсонов" числятся также бомбардировщик Хейнкель Не 111 и двухмоторный поплавковый гидросамолет Хейнкель Не 115, а также еще одна машина, которую сбили так быстро, что английские летчики даже не успели ее идентифицировать.

Компоновка "Энсона" I "Энсоны" 217-й эскадрильи в полете "Энсон" V канадского производства

Временами удавалось успешно отбиваться и от истребителей. В июне 1940 г. три "Энсона" над Ла-Маншем были настигнуты девяткой Bf 109. Но англичане не только ушли не битыми (двое раненых в такой ситуации практически не в счет), но и сами свалили в море два "мессершмитта" и повредили третий. В июле того же года экипаж "Энсона", заметивший четверку Bf 110, штурмующую английские тральщики, отвлек их на себя и достойно встретил: первый же истребитель, зашедший сбоку, напоролся на очередь в упор и рухнул вниз.

Тем не менее, огневая мощь "Энсона" явно была недостаточна. Поэтому в частях монтировали дополнительные пулеметы в окнах кабины, из которых вел огонь штурман. Они частично перекрывали мертвые зоны в передней полусфере. Командир 500-й эскадрильи на своей машине установил 20-мм пушку "Испано", стрелявшую вниз-назад через люк в фюзеляже. Во время эвакуации из Дюнкерка ее довольно эффективно использовали для обстрела немецких торпедных катеров. Некоторые летчики последовали примеру командира и аналогичным образом модифицировали свои самолеты. Интересно, что при стрельбе из пушки очередями скорость "Энсона" подскакивала примерно на 8 км/ч.

Во второй половине 1940 г. массовые поставки "Хадсонов" позволили в значительной мере перевооружить патрульные эскадрильи на новую технику. Этот процесс закончился в 1941 г. Напоследок разрешенную для "Энсона" бомбовую нагрузку довели до 500 фунтов (227 кг); обычно брали две глубинных бомбы по 250 футов. При этом взлетный вес самолета дошел до 4218 кг. "Энсоны" продолжали летать над морем до 1942 г., но уже в составе спасательных эскадрилий ВВС. Некоторые из них оснастили радиолокаторами ASV для обнаружения надводных целей. Подобную доработку производили и в Австралии.

"Энсон" I финских ВВС "Энсон"I ВВС Португалии

Но основной сферой применения "Энсонов" в это время давно уже стали учебные подразделения. Вскоре после принятия в декабре 1939 г. совместного учебного плана ВВС стран Британского содружества "Энсон" избрали в качестве стандартного учебного многомоторного самолета. Надежный, экономичный, дешевый и простой до примитивности "Энсон" хорошо подходил для этих целей. Большая часть учебных машин вооружения не имела. В общей сложности, 2476 "Энсонов" I собрали без пулеметов. Именно без пулеметов, поскольку купол турели "Армстронг- Уитворт" обычно оставляли – он был очень удобен для обучения штурманов астронавигации. 313 самолетов выпустили для обучения воздушных стрелков с гидрофицированными турелями Бристоль B.I MkVI (от бомбардировщика

"Бленхейм"). С новой турелью самолет весил 4388 кг, что уже было многовато для маломощных моторов "Энсона". Двигатели часто перегревались. В связи с этим на некоторые машины ставили обеспечивавшие лучшее охлаждение гладкие цилиндрические капоты, сделанные по образцу капотов самолета Эйрспид "Оксфорд" для тех же двигателей. Учебные "Энсоны" I, выпущенные в 1940-42 гг., имели посадочные фары в крыльях вместо одной носовой, устанавливавшейся ранее. Некоторые из них имели дополнительные блистеры над местом штурмана, оборудовались радиокомпасами различных типов с открытыми кольцевыми или заключенными в обтекатели антеннами.

Производство "Энсонов" не только не уменьшалось, но и возросло. В 1939 г. ВВС выдали заказ на 1500 самолетов, а затем еще на 800. В 1943 г. к выпуску "Энсонов" подключился новый мощный завод в Иедоне. "Энсон" оставался основной учебной машиной для подготовки пилотов, штурманов и стрелков бомбардировочной авиации всю войну.

В ходе боевых действий продолжался и экспорт "Энсонов". В дополнение к ранее поставленным 48, в 1939-40 гг. 40 самолетов отправили в Австралию. Там на этих машинах летали 2-я, 4-я и 6-я бомбардировочные эскадрильи. Австралийские "Энсоны" в 1941-42 гг. принимали участие в войне на Тихом океане. Австралийские ВВС использовали их для патрулирования побережья, а затем как учебные и легкие транспортные самолеты. В последнем качестве они прослужили всю войну, затем находились до 1948 г. в консервации. Последний из них списали в 1963 г. Некоторое количество самолетов ушло в Южно-Африканский Союз. Ими укомплектовали одну эскадрилью (60-ю) и три отдельных звена, ранее вооруженные Юнкерсами Ju86Z-7 – переоборудованными пассажирскими самолетами. Их использовали для патрулирования побережья. Один "Энсон" в Южной Африке оснастили поплавками. Он стоял на авиабазе Конгелла как нелетающий учебный гидросамолет.

Со второй половины войны "Энсон" начал активно применяться и как легкий транспортный самолет. Сначала это были разоруженные машины, снятые с вооружения боевых эскадрилий (несколько таких передали и американским частям, базировавшимся в Англии), а затем и специальные модификации. Первой среди них явилась модификация X, выпущенная в 1943 г. Она представляла собой "Энсон" I с усиленным полом кабины для перевозки грузов. Поскольку они рассматривались как самолеты двойного назначения (учебно-транспортные), то некоторые из них сохраняли вооружение (турели Бристоль B.I MkVI). Последние "Энсоны" X собирались с гладкими круглыми капотами.

"Энсон" из Транспортного командования ВВС Великобритании, 7 ноября 1957 г

В 1944 г. выпустили специальные военно-транспортные варианты "Энсона" – модификации XI и XII. Предполагалось, что они будут использоваться как штабные, связные, санитарные и легкие грузовые самолеты. "Энсон" XI, совершивший свой первый полет 30 июля 1944 г., внешне отличался от модели I увеличенной высотой кабины. Моторы "Чита" XIV (заключенные в гладких круглых капотах) вращали металлические винты постоянного шага "Фэйри-Рид". На нем впервые у английских "Энсонов" ввели гидропривод шасси и щитков (на канадских модификациях, о которых будет рассказано позже, это новшество ввели на три года раньше). Чуть позже, 27 октября, поднялся в воздух первый "Энсон" XII. Он отличался от предыдущего варианта мотоустановкой – моторами "Чита" XV (420 л.с.) с винтами "Ротол". Первый опытный самолет и за ним 16 серийных переделали из машин модификации I. Последние "Энсоны" XII серии 2 выпускались с цельнометаллическими крыльями. Всего самолетов типа XI изготовили 90, а типа XII – 246. Все они эксплуатировались в Великобритании, за исключением одного "Энсона" XII, направленного после войны в Австралию.

Значительный вклад в производство "Энсонов" в период 2-й мировой войны внесли канадские заводы. В июле 1940 г. правительство Канады поручило фирме "Федерал эйркрафт" освоить выпуск машин этого типа для учебных целей. Конструкция машины была доработана применительно к имевшимся в Канаде комплектующим и технологии. В итоге, появилась модификация "Энсон" II. Первая опытная машина взлетела 21 августа 1941 г. "Федерал эйркрафт" переделала ее из привезенного из Англии "Энсона" I. На ней стояли американские моторы Джекобе L6MB по 330 л.с. От своих английских собратьев самолет отличался также измененным остеклением, прессованной носовой частью из фанеры, пропитанной синтетическими смолами (что-то вроде нашей "дельта-древесины"), иной конструкцией шасси и введением гидропривода для управления шасси и щитками. Впоследствии с привлечением шести субподрядчиков изготовили в общей сложности 1050 "Энсонов" II. 50 из них в 1943 г. передали ВВС армии США как АТ-20. На них стояли моторы Джекобе R-915- 7 (военный вариант того же L6MB).

С теми же двигателями "Джекобе" строили самолеты для Канады и английские заводы. Выпущенная с ними партия "Энсонов" I получила наименование модификации III. Еще 223 машины изготовили с моторами Райт R-760- Е1 "Уирлуинд" в 300 л.с. ("Энсон" IV).

В 1942 г. на конвейерах канадских заводов появились "Энсоны" V. Вместо сплошных полос остекления внедрили отдельные круглые окна, а главное – фюзеляж теперь весь изготовлялся как фанерная скорлупа (монокок) без несущей стальной фермы. Вооружения на них не ставили. Эту модификацию также в больших количествах (1070 штук) делали три фирмы – "Федерал эйркрафт", "Кэнедиэн кар энд фаундри" и "Макдональд бразерс эйркрафт". На ее базе выпустили также вариант для обучения воздушных стрелков – "Энсон" VI с турелью Бристоль B.l MkVI. В обоих случаях устанавливали моторы типа Пратт-Уитни R-985-AN 12В "Уосп Джуниор" в 450 л.с. с винтами фиксированного шага "Гамильтон" или "Гувер". "Энсоны" V эксплуатировались канадскими ВВС до конца 50-х гг.

После окончания войны "Энсон" I сняли с вооружения английских ВВС и значительную часть их продали за рубеж. Так они оказались в строю военной авиации Бельгии, Египта, Ирана, Израиля, Норвегии, Португалии, Саудовской Аравии. Служившие во время войны в 320-й эскадрилье в Англии голландские летчики, возвращаясь домой, прибыли на нескольких "Энсонах" I, использовавшихся затем для возрождения ВВС Нидерландов. В дополнение к ним из военных излишков голландское правительство купило еще 10 самолетов этого типа. Аналогичным образом один "Энсон" XII (или "Энсон" X) попал в Чехословакию вместе с эскадрильей "Спитфайров" (там он потом именовался D41). Крупнейшим покупателем "Энсонов" оказалась Франция, получившая 223 машины. Первые послевоенные годы они использовались в летных школах, в морской авиации для патрулирования побережья, в колониальных эскадрильях в Сирии и в Африке.

Много "Энсонов" разных модификаций продали частным фирмам (в общей сложности более трехсот). Дешевые, простые, экономичные, нетребовательные к аэродромам, они хорошо прижились на местных авиалиниях в отдаленных районах. В Кении они боролись с саранчой, в Шотландии развозили почту, в Адене работали в качестве летающей "скорой помощи". Особенно широкое распространение "Энсоны" получили в странах Британского содружества, в бывших колониях и протекторатах – в Уганде, Сингапуре, Бахрейне, Иордании до 1962-62 гг. часто можно было встретить этот небольшой неприхотливый самолет. Их переоборудовали в пассажирские, грузовые (без окон, такие имела, например, компания "Трансэйр" в Англии), летающие лаборатории (фирма "Экко электронике" использовала одну машину для испытания авиационных PJIC до 1967 г.; подобными переделками владели также "Декка", "Смите инструменте", "Хаукер" и другие компании), учебные для пилотов гражданской авиации.

На базе"Энсона" создали несколько специализированных типов учебных самолетов. Т.20 был учебным бомбардировщиком с остекленной носовой частью и бомбовым прицелом, Т.21 – летающим классом штурманского дела (использовался в Южной Родезии), Т.22 предназначался для обучения радистов. Т.22, выпущенный в 1952 г., стал последним в большой семье "Энсонов" (всего появилось 38 модификаций). Последним же изготовленным самолетом этого типа стал Т.21, сданный ВВС в мае того же года. "Энсон" находился на конвейере 17 лет – срок не рекордный, но внушающий уважение.

Всего за эти годы заводы выпустили 11020 "Энсонов" всех модификаций. Из них 8138 (в том числе 6779 "Энсонов" I) изготовила "Авро", а остальные 2882 добавили в Канаде.

Однако еще долго после снятия с производства он состоял на вооружении английских ВВС. Последний из них торжественно "проводили на покой" 29 июня 1968 г. В этом же году "Энсон" принял участие в последней за его долгую карьеру войне – шесть санитарных машин использовались в гражданской войне в Нигерии.

Вот так этот простой и вроде бы непритязательный самолет прожил длинную и довольно интересную "жизнь" (только в английских ВВС он состоял на вооружении 34 года!). Он не продемонстрировал ни рекордов, ни нашумевших боевых успехов – он просто надежно и верно служил там, где он был нужен. В Англии эту машину до сих пор помнят и чтят – в разных музеях страны хранятся шесть "Энсонов" разных модификаций и разных лет выпуска…

АВРО 679 "МАНЧЕСТЕР"

В середине 30-х годов в Великобритании вовсю шла работа над новой серией двухмоторных средних и тяжелых дневных и ночных бомбардировщиков для британских королевских ВВС, включавшей Армстронг-Уитворт "Уитли", Хэндли-Пейдж "Хэмпден", Бристоль "Бленхейм" и Виккерс "Веллингтон". Все они потом сыграли видную роль в операциях Бомбардировочного командования в первые месяцы второй мировой войны. Но темпы прогресса в авиации были так велики, что штаб ВВС был вынужден обратить внимание на необходимость создания еще одной серии новых конструкций. До войны оставалось еще чуть более трех лет; тогда, в 1936 г., еще не были уверены, что именно "третий рейх" будет потенциальным противником. Лишь в конце года станет ясно, что переговоры в Женеве не приведут к введению ограничений на габариты бомбардировщиков или их количество в ВВС разных стран.

Фактически ни по одному из ограничений, ни количественному, ни качественному, страны-участницы переговоров не достигли согласия. Однако штаб английских ВВС благоразумно оградил себя от возможных последствий их внедрения . Три новых бомбардировщика, готовившиеся тогда к производству, проектировались "скося один глаз" на предполагаемое ограничение по пустому весу, но имели такие габариты, при которых легко можно было воспользоваться любым ослаблением такого лимита (что впоследствии и было сделано). Новый одномоторный бомбардировщик, принятый к производству (Фэйри "Бэттл"), имел характеристики, полностью удовлетворявшие предполагаемым ограничениям по весу, хотя и не дававшие существенного прироста по сравнению с существующими типами.

Теперь штаб ВВС обратил внимание на новые тяжелые бомбардировщики, которые могли бы дать английской авиации возможность нанести мощный удар вдалеке от Англии, даже если бы общая численность самолетов была ограничена международным соглашением. Такая осмотрительность штаба ВВС в 1936 г. привела к подготовке заданий на два новых бомбардировщика – В.12/36 и Р. 13/36 ("Р" означало тактическое, а не стратегическое применение). Так были начаты разработки, имевшие далеко идущие последствия и давшие Бомбардировочному командованию возможность выполнить свой долг во второй мировой войне. Эти два задания прямо привели к выпуску самолетов Шорт "Стирлинг" и Авро "Манчестер". Еще важнее, что им были обязаны своим появлением также Хэндли-Пейдж "Галифакс" и Авро "Ланкастер" – два самых удачных тяжелых бомбардировщика второй мировой. Именно с ними Бомбардировочное командование смогло осуществить стратегическое воздушное наступление на Германию с таким сокрушительным эффектом.

В тс время как задание В.12/36 касалось только тяжелого бомбардировщика, Р. 13/36 предусматривало более широкий спектр боевых задач, но при меньшей бомбовой нагрузке (3632 кг против 6356 кг). Оба типа должны были иметь достаточный запас горючего, чтобы пролететь 4827 кг, но только для Р. 13/36 предъявлялось требование о внутренней подвеске 460-мм торпеды вместе с некоторым количеством бомб. Это условие определяло размеры бомбоотсека и впоследствии позволило машинам, созданным на основе Р.13/36, нести самые крупные бомбы того времени, в то время как самолеты по заданию В.12/36, с меньшими по габаритам бомбоотсеками в фюзеляже и дополнительными отсеками в крыле, такой возможности не имели.

Для штаба ВВС было ясно (еще до того как задания дошли до промышленности), что любой самолет, удовлетворяющий требованиям этих заданий, будет больше и тяжелее любого уже имеющегося у ВВС. В расчет брались и различные размерные ограничения: размах крыла, например, не мог быть больше 30,5 м – иначе самолет нельзя было разместить в существующих ангарах. Планер должен был собираться из узлов, которые могли бы перевезти имеющиеся у ВВС транспортные средства (на случай замены). Значительно более важное, но редко упоминаемое в связи с "бомбардировщиками 1936 г.", ограничение происходило от размеров и прочности имевшихся в то время военных аэродромов. Ни на одном из них не было дорожек, способных выдержать машину весом 18160 кг или более. Только после этого англичане начали программу строительства бетонных взлетно-посадочных полос и увеличения их длины, что позволило новым бомбардировщикам безопасно взлетать даже с перегрузочным весом. (Интересно отметить, что в официальных документах 1939 г. используются различные цифры в разделах "Нормальные условия" и "Условия затянутого взлета". Только в последнем случае бомбардировщики того времени могли нести максимальную бомбовую нагрузку или максимальный запас топлива.)

В то время, когда писались задания В.12/36 и Р.13/36, серьезное внимание привлекало альтернативное решение этой проблемы – использование для запуска бомбардировщиков катапульт. Еще в 1931 г. на параде королевских ВВС в Хендоне демонстрировался взлет Виккерс "Вирджинии" с использованием оборудования, созданного в RAE в Фарнборо. В этом случае нужно было разогнать самолет массой в 8172 кг до скорости 97 км/ч на расстоянии 91 м. Это делалось с помощью буксировки стальным тросом, прикрепленным под передней частью фюзеляжа. Лебедка приводилась в действие сжатым воздухом. Система работала удовлетворительно. Однако, для "бомбардировщиков 1936 г." требования существенно отличались – надо было разогнать 27240 кг до скорости 177 км/ч.

В RAE сконструировали многорядную катапульту, основываясь на опыте проектирования корабельных катапульт для морской авиации. В 1939 г. устройство уже монтировалось на авиабазе Харуэлл, но в это время перешли к созданию более длинных бетонных дорожек и катапульта так и не была закончена. Интерес к вспомогательным системам для облегчения взлета и для принудительного торможения при посадке применительно к тяжелым бомбардировщикам в начале войны возродился вновь, но уже по другим причинам. Как будет рассказано далее, Авро "Манчестер" испытывался и с теми, и с другими, но это не имело отношения к катапультному взлету, предусмотренному в первоначальном техническом задании.

Первый опытный "Манчестер" август 1939 г , Обратите внимание на небольшое двухкилевое оперение Второй, доработанный, опытный "Манчестер" с трехкилевым оперением

В задании Р.13/З6 требовалось, чтобы самолет с нагрузкой 454 кг имел дальность 1610 км при "нормальных условиях" взлета со стандартной полосы длиной 457 м. При запуске с катапульты он должен был нести 1816 кг бомб на 4830 км или 3632 кг на 3220 км. Машина должна была брать четыре новых бронебойных бомбы по 908 кг (единственной целью для которых считались крупные сильно бронированные корабли), или 16 стандартных фугасных бомб по 114 или 227 кг, или две 460-мм торпеды. Разнообразие вариантов загрузки бомбами и горючим сильно усложняли требования. Заданные летные характеристики включали крейсерскую скорость 442 км/ч на 66% максимальной мощности при нормальном весе, рабочий потолок в 8534 м и потолок на одном работающем моторе 3050 м.

Вооружение состояло из носовой и хвостовой турелей, с двумя и четырьмя пулеметами калибра 7,7 мм соответственно, при общем боезапасе 12000 патронов. Для экипажа предусматривалось семь мест, хотя собирались брать только четырех человек – двух летчиков, радиста и хвостового стрелка. Предполагалось, что второй пилот будет также работать как штурман, бомбардир и носовой стрелок. Это оказалось химерой: фактически "Манчестеры" летали с экипажем из семи человек, хотя добавилось восьмое место – верхняя турель.

В то время как штаб ВВС определил, что новые тяжелые бомбардировщики, создаваемые по заданию В. 12/36, обязательно должны иметь четыре двигателя, в задании Р.13/36 предпочтение было отдано двухмоторным конструкциям. На практике это ограничило выбор типа силовой установки до набора: Бристоль "Центаурус", Роллс-Ройс "Валчер" и Нэпир "Сейбр". Все эти двигатели находились на начальных стадиях разработки с конечной целью выпустить мотор класса 2000 л. с. Детали заданий были доведены до выбранных фирм в начале лета 1936 г., чтобы, получив предложения, выбрать для заказа два самых перспективных прототипа. Ответы были получены от "Авро", "Бристоль", "Хаукер" и, чуть позже, от "Хэндли-Пейдж". Из первой тройки быстро выделился проект "Авро", как самый многообещающий. Этот выбор имел и то преимущество, что компания не была столь сильно загружена разработкой или серийным выпуском других типов военных самолетов, необходимых для расширения ВВС, как "Бристоль" или "Хаукер".

Вскоре было принято решение заказать два прототипа Авро 679; 8 сентября 1936 г. на них был выдан заказ. Прошло около четырех месяцев, прежде чем был выбран второй проект, удовлетворяющий требованиям задания Р.13/36. Это был Хэндли-Пейдж HP.56. HP.56 был развитием подобного HP.55, разрабатывавшегося по заданию В. 1/35. Он никогда так и не появился в виде, заказанном в январе 1937, а возник как четырехмоторный НР.57 "Галифакс". Таким образом, Авро 679 была уготована судьба стать единственным двухмоторным бомбардировщиком, созданным по заданию Р.13/36. Впоследствии он также превратился в значительно более могучий "Ланкастер".

В своем исходном двухмоторном виде бомбардировщик "Авро" был не очень- то удачен, что было связано в основном с моторами. С аэродинамической и конструктивной стороны, однако, он был превосходен, что и доказал затем успех "Ланкастера". Конструкторы "Авро", работавшие под руководство Р.Чедвика. выбрали для Авро 679 моторы Роллс-Ройс "Валчер" – 24-цилиндровые Х-об- разные двигатели жидкостного охлаждения, сделанные из двух моторов V-12 "Переграйн", один из которых стоял нормально, а другой – в перевернутом положении с общим коленчатым валом.

Моторы размещались на концах широкой прямоугольной в плане центральной части крыла. Два главных лонжерона последней проходили через фюзеляж над длинным бомбоотсеком. Наружные секции крыла суживались по обеим кромкам и имели округлые за концовки. Концы их были приподняты вверх, создавая поперечное V. Хвостовое оперение было двухкилевым, с овальными шайбами на концах стабилизатора. Фюзеляж имел сечение в виде уплощенного овала. Над основной кабиной экипажа, где сидели оба летчика, штурман и радист, была сделана не очень длинная приподнятая застекленная "оранжерея". Конструкция была цельнометаллической, с потайной клепкой по всему крылу и фюзеляжу-полумонококу. Новинки включали мощную гидросистему, приводившую в действие створки бомбоотсека, шасси, закрылки и заслонки радиаторов.

Серийный "Манчестер" I в строевой части "Манчестер" I из состава 83-й эскадрильи, март 1942 г. К этому времени самолет имел уже 10 боевых вылетов. Из 15-го он не вернется.,. В полете "Манчестер" IА с двухкилевым оперением

Пока конструкторы находились в пике своей активности и начали изготовление опытных образцов, штаб ВВС уже строил планы серийного производства "Манчестера", как был официально назван Авро 679. В конце 1937 г. "Авро" получила заказ на 200 бомбардировщиков, определявшихся техническим заданием 19/37. Годом позже, когда программа развития британских ВВС "схема L" предусмотрела выпуск 3500 средних и тяжелых бомбардировщиков к апрелю 1942 г., в это число были включены и 1500 "Манчестеров". Для того, чтобы достигнуть такого объема производства, предполагалось создать "Группу по производству "Манчестеров", включавшую не только "Авро", но и "Армстронг-Уитворт", "Фэйри" и "Метровик" ("Метрополитэн-Виккерс лтд"). В 1939 г. была заказана новая партия из 200 "Манчестеров" у "Авро" и 100 – у "Метровик", имевшей завод в Трэффорд-Парк. Сборка и летные испытания последних предполагалось проводить на аэродроме "Авро" в В уд форде. Планировалось также привлечь завод "Армстронг-Уитворт" в Ковентри и завод "Фэйри" в Манчестере. Каждая из этих компаний в начале 1940 г. получила заказ на 300 машин, но они вскоре были аннулированы, так как ясно, что бомбардировщик "Авро" в двухмоторном виде неудовлетворителен.

Первый из двух опытных "Манчестеров" взлетел в Вудфорде 25 июля 1939 г. с обтекателями на носу и хвосте вместо запланированных турелей "Фрэзер- Нэш". Летные испытания вскоре вскрыли отсутствие путевой устойчивости. Поэтому увеличили площадь килей, установив дополнительную плоскость на фюзеляж за верхней турелью. Такое же хвостовое оперение было поставлено на второй прототип, который совершил первый полет в Вудфорде 26 мая 1940 г. На этом самолете уже стояли носовая турель с двумя пулеметами и хвостовая с четырьмя, а также убираемая нижняя турель Фрэзер-Нэш FN2IA с двумя пулеметами калибра 7,7 мм. В ходе дальнейшего совершенствования центральный киль был увеличен, а вместо нижней турели поставили верхнюю – модернизированную Фрэзер-Нэш FN7 с двумя пулеметами. Обтянутые полотном элероны и рули высоты заменили прежние, обшитые металлом. Установили новые консоли крыла, увеличившие размах с 24,43 м до 27,46 м. В таком виде летом 1940 г. в Вудфорде появились серийные "Манчестеры" I. Первый из них был передан 5 августа в центр ААЕЕ в Боскомб-Даун. Хотя "Манчестер" полностью удовлетворял требованиям Р. 13/36 по полезной нагрузке, его летные характеристики оказались не столь хороши, как надеялись. При нормальном весе с моторами "Валчер" II, развивавшими максимальную мощность 1700 л, с. на высоте 4572 м, он мог вытянуть 425 км/ч. Но, как уже говорилось, максимальную бомбовую нагрузку или запас топлива можно было нести только при взлете с перегрузочным весом – 22700 кг. Крейсерская скорость была 330 км/ч на высоте 4572 м. Тем не менее, "Манчестер" поначалу понравился летчикам за свои характеристики и хорошую управляемость. Немало надежд было у экипажей 207-й эскадрильи на базе Уоддингтон, которая первой должна была перевооружаться на бомбардировщик "Авро".

Второй серийный "Манчестер" присоединился к первому в Боскомб-Дауне в октябре 1940 г. К концу этого месяца из Вудфорда начались регулярные поставки в специальные части обслуживания в Шоубюри и Брайз-Нортоне, где производилась окончательная регулировка и наладка перед перегонкой самолетов на авиабазы. 207-я эскадрилья начала получать "Манчестеры" I в ноябре. К концу года из Вудфорда улетело 20 самолетов, включая один, переданный "Роллс-Ройс" для работ по доводке "Валчеров", проводившихся в Хакнэлле. Боевые операции начались в ночь с 24 на 25 февраля 1941 г. 207-я направила шесть "Манчестеров" I для бомбового удара по крейсеру класса "Хиппер" в Бресте. Каждый нес по 12 бронебойных бомб по 227 кг. Рейд был довольно успешен, но у одного из "Манчестеров" вышла из строя гидросистема и он разбился при посадке в Уод- дингтоне. Гидросистема, самая сложная из всех, имевшихся до того времени на самолетах английских ВВС, оказалась лишь одним из источников постоянных неполадок, преследоваших "Манчестер" в течение первого периода его эксплуатации. Взрыв энтузиазма, возникший при получении новых бомбардировщиков, вскоре утих и заменился активной неприязнью части экипажей. Они постоянно сталкивались с отказами или неполадками в двигателях, винтах, плохой управляемостью при полной нагрузке. Среди различных проблем, конечно, доля "Валчеров" была самой серьезной. Этот двигатель ранее нигде не применялся, находился на самых первых стадиях доводки, а "Роллс-Ройс" в 1940-41 гг. была так плотно загружена совершенствованием и выпуском "Мерлина", что не могла уделять много сил "Валчеру".

Дальнейшие поставки "Манчестеров" в 1941 г. позволили перевести на этот тип другие эскадрильи – в феврале 97- ю, в июне 61-ю, а к концу года 83-я тоже находилась в стадии перевооружения с "Хэмпденов" на эти машины. Еще три части, 49-я, 50-я и 106-я эскадрильи, получили "Манчестер" 1 в начале 1942 г. Несколько самолетов попали в 144-ю эскадрилью Берегового командования. Однако, начиная с этого времени, начали стараться вывести этот тип из боевой эксплуатации как можно скорее. Его несколько раз снимали с боевых операций из-за ненадежности "Валчеров" и несколько эскадрилий временно вернулись на "Хэмпдены". По счастью, появление "Галифакса" и "Ланкастера" сделало дальнейшие усилия по преодолению дефектов "Манчестера" ненужными. Тем временем поток выпущенных самолетов нарастал. Появились первые машины со сборочной линии "Метрополитэн-Виккерс". Она испытала вынужденную задержку в ночь 23 декабря 1940 г., когда первый собранный самолет и еще 12 на разных стадиях сборки были уничтожены немецкими бомбами. Поставки фактически начались с сентября 1941 г.; большинство самолетов, изготовленных "Метровик", было собрано в Рингуэе, а не в Вудфорде, как предполагалось вначале.

Сомнения относительно пригодности "Валчера" для дальнейшего совершенствования машины появились еще до первого полета первого опытного самолета и конструкторы "Авро" подготовили чертежи для вариантов с моторами Нэпир "Сейбр" и Бристоль "Центаурус". Кое-какие работы по мотоустановкам обоих альтернативных вариантов были проведены в 1940-41 гг.

Первый опытный "Манчестер" проходящий испытания по катапультному старту

На случай серийного производства какого- то из них было зарезервировано наименование "Манчестер" II. Но ни один из этих двигателей не был намного лучше, чем "Валчер", и требовалось еще много работы, чтобы довести их до эксплуатации в ВВС. Поэтому в 1940 г. "Авро" взялась за "Манчестер" III – вариант с четырьмя "Мерлинами". Сохранив фюзеляж, хвостовое оперение и центральную часть крыла "Манчестера", проект Авро 683 имел новые наружные секции крыла, увеличившие размах на 3,66 м с посадочными местами для двух дополнительных двигателей. Расчетные характеристики показывали значительный прирост летных данных по сравнению с "Манчестером". Проект быстро нашел одобрение в штабе ВВС, который утвердил постройку опытного самолета с четырьмя моторами. Последующая эволюция "Манчестера" III как "Ланкастера" относится уже к совсем другой истории, надо только указать, что его прототип взлетел 9 января 1941 г., еще до того, как "Манчестер" I начал воевать. Успешные летные испытания бомбардировщика с четырьмя "Мерлинами" придали определенный оттенок и отношению ВВС к производству и эксплуатации варианта с двумя "Валчерами".

К концу 1940 г. было решено запустить "Ланкастер" в серию сразу же после того, как будут выполнены первые заказы на 300 "Манчестеров". Но на самом деле и "Авро", и "Метрополитэн- Виккерс" получили указания закончить выпуск "Манчестеров" до выполнения первых заказов на 200 и 100 машин соответственно. "Авро" фактически изготовила 159 "Манчестеров", включая два прототипа; один самолет был уничтожен пожаром до официальной приемки. Из этого числа последние 72 бомбардировщика были поставлены как "Манчестер" IA с горизонтальным оперением большего размаха, увеличенными шайбами вертикального оперения и без центрального киля. Такое оперение впервые было испытано в воздухе на втором опытном "Ланкастере" 13 мая 1941 г. и было принято как стандартное для серийных "Ланкастеров". "Метровик" поставила 43 "Манчестера" I (не считая машин, уничтоженных налетом в декабре 1940 г). Большинство из них, подобно ранним "Манчестерам" I выпуска фирмы "Авро", уже в эксплуатации были переделаны по образцу "Манчестера" IA. Некоторые из модифицированных самолетов также могли нести по две бомбы по 1816 кг и имели максимальный вес в 24516 кг.

Боевые операции "Манчестеров" продолжались до середины июня 1942 г. На этой машине в одной из последних эскадрилий, вооруженных этим бомбардировщиком (50-й) лейтенант Л.Мэнсер посмертно получил орден "Виктори Кросс" ночью 30 мая 1942 г., участвуя в первом рейде "1000 бомбардировщиков" на Кельн, он вез груз из 1260 зажигательных бомбочек по 1,8 кг. Вдруг Мэнсер обнаружил, что его "Манчестер" не может подняться выше 2134 м (менее половины расчетного потолка). Тем не менее, он не вернулся назад, а пошел на цель, несмотря на зенитный огонь. Самолет получил тяжелые повреждения. Пилот упорно, но, к сожалению, безнадежно боролся за сохранение контроля над машиной, стараясь привести ее домой. Наконец, он дал экипажу приказ выброситься с парашютами; ему самому времени на прыжок уже не осталось. Все пять членов экипажа остались живы: один попал в плен, а четверо вернулись с помощью бельгийских подпольщиков. Последний боевой вылет "Манчестера" состоялся почти ровно месяц спустя, в ночь с 25 на 26 июня 1942 г., в третьем налете "1000 бомбардировщиков" на Берлин. В это время две канадских эскадрильи, действовавшие в составе английских ВВС, 408-я и 420-я, должны были начать перевооружение на "Манчестеры" и даже получили по нескольку экземпляров этих машин в мае 1942 г., но этот процесс не был завершен. После снятия с боевых операций "Манчестеры" продолжали служить до конца 1943 г. в некоторых учебных частях Бомбардировочного командования – 1654, 1660-й, 1661- й, 1665-й, 1668-й и других.

Тем временем первый опытный "Манчестер" в августе 1940 г. был передан центру RAE в Фарнборо. Он использовался там для разработки систем облегчения взлета тяжело груженых самолетов. Хотя старая идея запуска тяжелых бомбардировщиков при помощи катапульты была отброшена, в RAE возникла мысль использовать стартовую рельсовую дорожку, позволяющую тяжелым самолетам взлетать с боковым ветром. Это было затруднительно при использовании бетонных полос, в то время как с травяного аэродрома можно было взлетать в любом направлении. В Фарнборо была построена экспериментальная дорожка длиной 1341 м и шириной 6,93 м, т. е. соответствующей колее шасси "Манчестера". Главные колеса бомбардировщика накатывались на тележки, которые двигались вдоль рельсового пути. Самолет устанавливался в полетное (с приподнятым хвостом) положение с помощью Л-образной рамы под хвостом. Ее концы опирались на маленькие тележки, двигавшиеся за основными.

Предполагалось, что самолет за счет собственной тяги разгонится настолько, что начнут эффективно работать рули высоты. Тогда хвост самолета освободится от подпорки и будет удерживаться в этом положении до достижения скорости отрыва, когда пилот сможет чуть опустить хвост, а главные колеса оторвутся от тележек, на которых они удерживались простыми клиньями. Затем связка из четырех тележек и хвостовой опоры будет возвращена в стартовую точку с помощью тягача. В июле 1941 г. такие демонстрационные взлеты провели с "Хейфордом" (при весе 5448 кг), а затем с "Манчестером" (при весе 17252 кг). Рассматривался также монтаж самолета на тележках с убранным шасси. Изучалась и возможность прикрепления к тележкам ракетных ускорителей для облегчения взлета. Однако, все эти схемы резко сокращали количество самолетов, стартующих в единицу времени. Весь проект был заброшен вскоре после демонстрационного взлета "Манчестера".

В 1941 г. возникла другая проблема. Бомбардировочное командование перешло к действиям тяжелых бомбардировщиков ночью и встретилось с увеличением процента аварий при посадке тяжелых машин, частое боевыми повреждениями, в темноте на маленьких аэродромах, особенно у относительно неопытных экипажей. В качестве ответа на это Катапультный отдел RAE разработал аэродромное посадочное тормозное устройство, способное остановить самолет весом 27240 кг, движущийся со скоростью 113 км/ч, при перегрузке (),5g. Также как на "Стирлинге", "Галифаксе" и "Ланкастере", тормозной гак был поставлен и на одном "Манчестере". Эти тормозные устройства были смонтированы на 20 аэродромах Бомбардировочного командования. Однако, добавок даже всего в 45 кг к пустому весу бомбардировщика был неблагожелательно встречен штабом Бомбардировочного командования и ни один самолет не был оснащен тормозным гаком для боевого использования.

АВРО 683 ЛАНКАСТЕР

Рожденный путем компромисса и появившийся из проекта среднего бомбардировщика, "Ланкастер" стал самым удачным английским тяжелым бомбардировщиком периода второй мировой войны. Его разработка началась, когда в Европе уже три месяца шла война, но к тому времени, когда война кончилась, их было построено уже около 7300. "Ланкастер" так интенсивно использовался королевскими ВВС, что около половины этого количества, 3345, числится потерянным на боевых заданиях. "Ланкастеры" Бомбардировочного командования совершили между 1942 и 1945 гг. 156000 вылетов, сбросив свыше 600000 т бомб, включая 9988-кг бомбы глубокого проникновения "Грэнд Слэм", которые не мог нести ни один другой серийный самолет времен войны, 5448-кг бомбы "Тэллбой" и известные бомбы Уоллиса для разрушения плотин.

Как уже указывалось в предыдущей главе, компания "Авро" в 1939 г. серьезно увязла в программе производства "Манчестера", одного из двух типов среднего бомбардировщика, спроектированных согласно требованиям задания министерства авиации Р. 13/36. Оба типа (Авро 679 и Хендли-Пейдж НР.56) имели вид больших двухмоторных самолетов с моторами Роллс-Ройс "Валчер". Однако медленная разработка этого двигателя и его неудовлетворительные характеристики на ранних стадиях эксплуатации подвергали большому риску программы создания этих средних бомбардировщиков. Перед концом 1937 г. конструкция "Хэндли-Пейдж" была изменена с двух "Валчеров" на четыре "Мерлина"; из этого получился "Галифакс". Самолет "Авро" остался единственным с двигателями этого типа. Планировалось вести массовое производство "Манчестера" группой компаний, включающих "Авро", "Армстронг- Уитворт", "Фэйри" и "Метрополитэн- Виккерс". Однако из-за продолжающихся затруднений и неопределенностей с "Валчером" эти планы постоянно откладывались и изменялись.

В этих обстоятельствах сюрпризом было то, что конструкторская группа "Авро", которой руководил Р.Чедвик, в 1939 г. начала исследовать возможность установки четырех "Мерлинов" вместо двух "Валчеров" в качестве одного из альтернативных вариантов. В конце этого года министерство авиации согласилось на проведение работ по новому варианту "Манчестера", "Манчестер" II с двумя моторами Нэпир "Сейбр" или Бристоль "Центаурус", однако это предложение было быстро заменено "Манчестером" III с четырьмя "Мерлинами". Замена силовой установки производилась сравнительно просто: предполагалось оставить фюзеляж "Манчестера", хвостовую часть и центральную часть крыла (с первоначальными мотогондолами "Валчеров", переделанными под "Мерлины"), смонтировав новые внешние части крыла увеличенного размаха с мотогондолами под два дополнительных двигателя. Новому типу КБ присвоило номер 683. "Авро" считала, что четырехмоторный вариант бомбардировщика сможет действовать при перегрузочном весе 25878 кг, неся бомбовую нагрузку в 5448 кг на расстояние 1610 км или 3632 кг на 2574 км со скоростью 394 км/ч. На более экономичной крейсерской скорости 306 км/ч дальность увеличивалась соответственно до 2172 и 3218 км.

Эти цифры показывают, что Авро 683 обещал значительно больше, чем "Манчестер" 1. Хотя на "Мерлины" был большой спрос, планировалось развернуть массовое производство этого мотора на нескольких заводах. Снятие с производства "Валчера", который не использовался ни на одной машине, кроме "Манчестера", в любом случае высвобождало дополнительные производственные мощности для выпуска "Мерлинов". Хотя министерство авиации считало, что Авро 683 несколько уступает НР.57, он явно имел большое преимущество перед "Манчестером". 15 ноября 1940 г.

было принято решение запустить четырехмоторный вариант в производство сразу же, как будут выполнены первые заказы на "Манчестер" (200 у "Авро" и 100 у "Метро-Виккерс"). Появилась мысль, что желательно избрать новое название, так как изменения в конструкции "Манчестера" оказались более значительными, чем казалось на первый взгляд. Для определения серийного стандарта было подготовлено новое техническое задание "Ланкастер" I/P1. Оно требовало от нового самолета лететь с крейсерской скоростью 402 км/ч на высоте 4575 м с нагрузкой в 3405 кг бомб на расстояние 3218 км и иметь максимальную дальность 4827 км. Очень большой бомбоотсек был особенностью исходной конструкции "Манчестера" и, конечно, был сохранен в "Ланкастере", который (по первоначальному заданию) должен был нести большое разнообразие различных вариантов нагрузки – от одной 1816-кг и шести 227-кг бомб до шести 681-кг мин или шести 908-кг, трех 114- кг и до 14 меньших бомб.

Заказ на прототипы "Ланкастера" был выдан в 1940 г. Поскольку "Авро" смогла использовать элементы серийного "Манчестера", то большой прогресс был достигнут уже с первым из них, собранным к концу 1940 г. Он совершил свой первый полет в Вудфорде 9 января 1941 г. Выглядевший как "четырехмоторный "Манчестер"", этот прототип имел такое же хвостовое оперение, как и исходный "Манчестер" I с небольшим размахом (6,7 м), двумя шайбами на концах стабилизатора, которым помогал большой центральный киль. Новые внешние части крыла увеличили размах до 31,1 м. Прототип сохранил "манчестеровские" носовую (FN5) и хвостовую (FN4A) турели "Фрэзер-Нэш", но не имел ни верхней, ни нижней турелей.

В то время как первый "Ланкастер" проходил предварительные испытания управляемости и летных характеристик в центре в Боскомб-Даун, в Вудфорде появился второй прототип, взлетевший 13 мая 1941 г, На нем было внедрено новое хвостовое оперение размахом 10,1 м с увеличенными килями и рулями поворота, ставшее стандартным у серийных "Ланкастеров" и приспособленное потом для "Манчестера" IA. Было установлено все стандартное вооружение "Манчестера": турель FN5 с двумя пулеметами в носу, FN20 с четырьмя пулеметами в хвосте, нижняя FN64 с двумя пулеметами и верхняя FN50 тоже с двумя. Испытания быстро выявили, что "Ланкастер" имеет отличные характеристики. Еще в марте 1941 г. рапорт из Боскомб- Даун сообщал об очень хороших летных качествах и предполагаемых высоких характеристиках. Замер скорости на первом самолете показал истинную скорость 389 км/ч на высоте 1402 м с моторами "Мерлин" XX на самой бедной смеси и наддуве 0,28 кг/см 2 . Позднее в этом же году в Боскомб-Дауне испытывался второй прототип с весом, возросшим до 27240 кг. В результате, было дано заключение, что взлетные характеристики и скороподъемность будут удовлетворительны даже при весе до 27921 кг.

Первый опытный "Ланкастер" в своем первоначальном виде с трехкилевым оперением Тот же самолет с двухкилевым оперением Второй опытный "Ланкастер" с установленным вооружением Сверху вниз: первый опытный "Ланкастер" с трехкилевым оперением, тот же самолет с переделанным оперением, второй опытный самолет с увеличенным бомбоотсеком.

Воодушевленное результатами первых испытаний, министерство авиации решило прекратить впредь производство "Манчестера" для того, чтобы ускорить выпуск "Ланкастера", который занял его место во всех перспективных планах. Из-за этого выпуск "Манчестера" не достиг даже цифр, назначенных первыми контрактами с "Авро" и "Метро- Виккерс". Баланс по этим контрактам (43 у "Авро" и 57 у "Метро-Виккерс") должен был быть возмещен "Ланкастерами". Хотя два прототипа "Ланкастера" использовали элементы серийных "Манчестеров", они не считались модификациями "Манчестера" (как часто пишут), а являлись дополнением к контракту на "Манчестеры". Первый серийный "Ланкастер" I последовал сразу за последним "Манчестером" на сборочной линии "Авро" и взлетел в Вудфорде 31 октября 1941 г., менее чем через два года после начала работ. К концу года к полету была готова еще дюжина самолетов. Первый формальный заказ на "Ланкастеры" поступил 6 июня 1941 г. Он включал 454 самолета и заменил заказ на 450 "Манчестеров", выданный в январе 1940 г. За ним последовали и другие заказы.

Ранее имелись планы образовать группу по производству "Манчестеров". Теперь эти планы были перенесены на "Ланкастер". Как уже отмечалось, контракт с "Метро-Виккерс" был переключен на "Ланкастер", дополнительные заказы были сделаны в 1941 г. у "Армстронг-Уитворт" и "Виккерс-Армстронг" (на заводах в Кэстл-Бромвич и Честере), в 1942 г. у "Остин моторз" (в Лонгбридже). Выпуск у "Авро" первоначально концентрировался в Манчестере со сборкой и летными испытаниями в Вудфорде, но затем самолеты стали собираться в Йедоне около Лидса. Однажды 200 "Ланкастеров" были заказаны у "Шорт бразерс энд Гарланд" в Белфасте, но фактически ни один из них не был построен.

Производство "Ланкастера" значительно упрощалось тем, что конструкция делилась на крупные узлы (всего 36). По пять узлов требовалось для сбор- . ки фюзеляжа и крыла. Фюзеляж был овальным, цельнометаллической конструкции. Его "костяк" образовывали пары прессованных стрингеров, расположенные в нижней части трех средних секций. Поперечные балки между стрингерами подпирали пол, образуя потолок бомбоотсека. Центральная часть крыла была прямоугольной в плане, наружные его части, несущие внешние моторы, были скошены по передней и задней кромке; конструкция завершалась полукруглыми законцовками. Конструкция крыла опиралась на два лонжерона, каждый из которых состоял из верхней и нижней прессованных балок, соединенных болтами через плоскую стенку. Крыло было зашито гладкой обшивкой из алюминиевого сплава.

Главные стойки шасси гидравлически убирались назад во внутренние мотогондолы. Нагрузку воспринимали специальные литые узлы из легкого сплава. Хвостовое колесо не убиралось; потери в сопротивлении окупались меньшим весом и отсутствием гидравлических магистралей для привода убирающейся системы. Предусмотрен был экипаж из семи человек, обычно состоявший из командира, второго пилота, наблюдателя (штурмана-бомбардира), двух стрелков-радистов и двух стрелков. В районе кабины предусматривалась бронезащита, включающая части конструкции, и турели также бронировались. Поперек центральной части фюзеляжа стояла бронеперегородка. В ней предусмотривался проход для членов экипажа над бомбоотсеком.

Установка на "Ланкастер" I локатора H2S Прототип "Ланкастера" III – "Ланкастер" I с двигателями "Мерлин" 28

Боевой дебют На рождество 1941 г. три самолета из первой партии прибыли на авиабазу Уоддингтон, где располагалась 44-я эскадрилья, избранная в качестве первой для перевооружения с "Хэмпденов" на четырехмоторные бомбардировщики "Авро". В это же время в Боскомб-Дауне начались интенсивные летные испытания двух самолетов с целью устранения или ослабления любых непредвиденных дефектов. "Ланкастеры" 44-й эскадрильи впервые попали на боевую операцию 3 марта, когда четыре самолета ставили мины. Затем 10 марта два самолета из этой части совершили первый бомбардировочный рейд. Десять дней спустя на первое задание вылетела вторая эскадрилья на "Ланкастерах", 97-я, также ставя мины у Фризских о- вов. Однако вскоре все новые бомбардировщики на короткий период были задержаны на земле для усиления закон- цовок крыла после того, как один из "Ланкастеров" 97-й эскадрильи потерял кончики крыльев после разворота с большой перегрузкой и разбился потом при вынужденной посадке на побережье Линкольншира. Большие неприятности произошли в апреле, когда разрушение части верхней обшивки крыла привело к потере одного из самолетов, испытывавшихся в Боскомбе. Это потребовало проверки и доводки всех ранее поставленных "Ланкастеров".

Данные летных испытаний и опыт эксплуатации также потребовали неизбежной доли изменений – некоторых по соображениям безопасности, некоторых – для расширения боевых возможностей, а некоторых – из-за традиционной конструкторской практики усовершенствования. Нижняя турель на практике редко использовалась и, будучи съемной, снималась с тех самолетов, на которых она была смонтирована на заводе. После того как были поставлены первые шесть самолетов, вокруг верхней турели был установлен обтекатель, являвшийся в то же время ограничительным кольцом, уменьшавший сопротивление и препятствующий чересчур активным стрелкам изрешетить части своего собственного самолета. Первые шесть "Ланкастеров" были нестандартными – имели только четыре топливных бака в крыльях общим объемом 7779 л. Размеры дальних баков в каждом крыле впоследствии были увеличены и установлены дополнительные баки еще дальше по размаху крыла, что увеличило объем до 9792 л.

Хотя "Ланкастер" имел один из самых больших бомбоотсеков среди других бомбардировщиков того времени, была внедрена новая система подвески бомб, пригодная даже для бомбы в 3632 кг, которая не предусматривалась первоначальным заданием. Увеличенный бомбоотсек (что было достигнуто изменением формы створок) мог вместить бомбы в 3632 кг или 5448 кг. Ранний вариант такой модификации был проверен на втором прототипе.

Хотя "Ланкастер" строился в больших количествах, он существовал только в четырех серийных вариантах: двух основных и двух менее важных. Этот факт означает, что конструкция с самого начала была совершенно правильной. "Ланкастер" I оставался в производстве до самого конца войны, практически не изменившись с того времени, когда он был внедрен в производство в начале 1942 г. Существенно улучшило характеристики успешное применение последних вариантов "Мерлина". Первоначально стандартным был "Мерлин" XX, дающий 1280 л.с. на взлете при наддуве 0,84 кг/см 2 и имеющий максимальную мощность 1480 л.с. на высоте 1830 м. С этими моторами максимальный вес был ограничен 27921 кг и "Ланкастер" I в начале своей карьеры имел максимальную скорость 462 км/ч на высоте 3505 м, рабочий потолок 7468 м и дальность 2671 км, если он нес 6356 кг бомб со скоростью 388 км/ч. Внедрение "Мерлина" 22 с наддувом 0,98 кг/см 2 при взлете и наборе высоты позволило увеличить максимальный вес до 28602 кг. При таком весе "Ланкастер" I в боевых условиях должен был иметь максимальную скорость 434 км/ч на высоте 5791 м. Его дальность была 3942 км с грузом 8850 кг бомб и 1641 км с 6356 кг. Еще больших весов добились с введением "Мерлина" 24 на поздних "Ланкастерах" I (без изменения обозначения). Эти моторы имели наддув 1,27 кг/см 2 для взлета и набора высоты, имея взлетную мощность 1620 л.с., обеспечивая взлетный вес 30872 кг или, в исключительных случаях, 32688 кг.

Модификации и подвиды

В общей сложности было выпущено 3434 серийных "Ланкастера" I (плюс два прототипа). Еще 3030 "Ланкастеров", практически идентичных модели 1, были обозначены как III, поскольку на них ставились моторы "Мерлин" типов 28 или 38, выпущенные в США компанией "Паккард", которые имели то же давление наддува, как и "Мерлин" 22, или "Мерлин" 24. Первая попытка установки паккардовского "Мерлина" была сделана на "Ланкастере" I фирмой "Роллс-Ройс" в августе 1942 г. в исследовательских целях. За ним в том же году последовал "Ланкастер" I, переделанный "Авро" уже в качестве формального прототипа модели III. Тип III имел те же самые общие характеристики, что и I, но получил отдельное обозначение из-за отличий в требованиях к обслуживанию. Позднее, в 1942 г., когда в королевских ВВС ввели индексы по назначению самолетов, эти "Ланкастеры" стали именоваться BI и Bill.

Все пять компаний из "Ланкастер групп" строили модель I: "Авро" выпустила 894 (из которых 840 были собраны и испытаны в Манчестере, а 54 в Йедоне), "Метрополитэн-Виккерс" – 944 (они строились на заводе этой компании "Мосли род уоркс" в Манчестере, но собирались и испытывались "Авро" в Вудфорде, за исключением последних 23, собранных "Виккерс-Армстронг" в Честере), "Армстронг-Уитворт" – 911 (их собирали в Багинтоне близ Ковентри, а потом в Биттесвелле под Ригби), "Виккерс-Армстронг" – 535 (300 из них были собраны в Кэстл-Бромвич и 235 – в Честере) и "Остин моторе" – 150 (изготовленных "Лонгбридж уоркс" в Бирмингеме). "Авро" построила 2776 "Ланкастеров" III (2135 в Вудфорде и 641 в Йедоне). "Метрополитэн-Виккерс" изготовила 136 машин этой модели, а "Армстронг-Уитворт" – 118.

Первый серийный "Ланкастер" I еще без верхней и нижней башен

Когда в конце 1941 г. выпуск "Ланкастеров" сделал большой скачок, показалось, что возможна опасность того, что производство не будет в полной мере обеспечено "Мерлинами". Из-за этого была начата разработка "Ланкастера" II с моторами Бристоль "Геркулес", заменившими "Мерлины". Два прототипа были заказаны у "Авро". Второй из них фактически так и не был собран, а первый взлетел в Вудфорде 26 ноября 1941 г. только через четыре недели после того, как первый серийный "Ланкастер I" поднялся в воздух. Прототип с "Геркулесами" VI в 1725 л.с. отличался небольшим расширением бомбоотсека, которое также проверялось на втором прототипе типа I. На нем также была установлена нижняя турель FN64. Выпуск модели И был передан "Армстронг-Уитворт". Эта компания построила все триста экземпляров модификации с моторами "Геркулес", которые получили ВВС. Они собирались в Багинтоне с сентября 1942 г. Многие "Ланкастеры" II имели увеличенный бомбоотсек и сохранили нижнюю турель. Самолеты позднего выпуска имели "Геркулесы" XVI вместо первоначальных "Геркулесов" VI. Хотя скорость у этой модификации была такой же как у I, он имел несколько уменьшенный рабочий потолок (4572 м) при максимальном весе. Поэтому, когда положение с поставкой " Мерлинов"стабилизировалось, планы выпуска дополнительного количества "Ланкастеров" II были отменены и 300 машин этого типа, заказанных у "Виккерс-Армстронг", были по- троены как BI. Подробное описание последних моделей "Ланкастера", таких как VI, VII и канадские X, дается далее, "Ланкастер" IV и V были переименованы в "Линкольн" I и II, и не являются предметом нашего исследования. Родословная "Шеклтона" также прямо восходит к "Ланкастеру". Он честно служил в английских и южноафриканских ВВС после войны.

Тактико-технические характеристики Авро "Ланкастер" В I

Двигатели: четыре Роллс-Ройс "Мерлин" XX или 22 мощностью 1460 л. с. на высоте 1905 м и 1435 л. с. на высоте 3353 м.

Вооружение: два 7J-мм пулемета в носовой башне (1000 патронов на ствол), два 7J-мм пулемета в верхней башни (1000 патронов на ствол) и четыре 7,7-мм пулемета в хвостовой башне (2500 патронов на ствол); до 6356 кг бомб (9988-кг бомба "Грэнд Слэм" только на Ланкастере В 1 ( Special).

Максимальная скорость: 436 км/ч на высоте 1905 м; 452 км/ч на высоте 3353 м.

Крейсерская скорость: 365 км/ч.

Скороподъемность: 41,6 мин на высоту 6100 м.

Потолок: с максимальным взлетным весом – 6100 м.

Дальность полета: с 4540-кг бомбовой нагрузкой – 1673 км; с дополнительным 1818-л баком в бомбоотсеке и 3178-кг бомб – 4312 км.

Вес: пустого – 16753 кг, взлетный – 30872 кг, максимальный – 32688 кг.

Размеры: размах крыла – 31,09 м; длина (на стоянке) – 20,98 м; высота – 6,19 м; площадь крыла – 120,8 м2 .

"Ланкастер" III из 619-й эскадрильи, февраль 1944 г Опытный "Ланкастер" 11 В полете серийный "Ланкастер" II с увеличенным бомбоотсеком

Выпуск "Ланкастеров" в 1942 г. быстро рос – с 23 в месяц в начале года до 91 в конце года. Он достиг пика в 260 самолетов в месяц в третьем квартале 1944 г. Из типов самолетов, строившихся в Великобритании, только "Спитфайр" и "Харрикейн" выпускались в большем количестве, хотя "Галифакс" превосходил "Ланкастер" по этому показателю до середины 1943 г. Вследствие того, что явно проявились боевые преимущества "Ланкастера", выпуск "Галифаксов" начал уменьшаться. Его последние серийные варианты использовались уже не по боевому назначению, в то время как "Ланкастер" остался главным оружием стратегического бомбардировочного наступления на Германию.

Из боя в бой

44-я и 97-я эскадрильи начали действовать на "Ланкастерах" в марте 1942 г, через несколько недель после того, как вице-маршал авиации А.Харрис по прозвищу "Бомбер" принял руководство Бомбардировочным командованием. С этого момента Командование переключило свои действия с отдельных целей на площадное бомбометание. Эти части входили в 5-ю группу, которая первой должна была быть полностью перевооружена на "Ланкастеры". Через год все эскадрильи группы летали на "Ланкастерах". Были уже боеспособны и три эскадрильи 3-ей группы и одна в 1-й группе. По мере поставок были дополнительно перевооружены еще две группы. К концу войны половина эскадрилий 6-й группы с канадским личным составом летала в Европе на "Ланкастерах", также как и шесть эскадрилий "Патфиндер форс" (PFF) – соединения целеуказателей из 8-й группы. Документы Бомбардировочного командования за середину апреля показывают, что в боевых действиях участвовало не менее 57 эскадрилий "Ланкастеров". Большинство из них летало на BI или BIII, хотя несколько канадских эскадрилий из 6-й группы действовали на канадских ВХ., "Ланкастер" II был впервые использован на боевой операции в начале 1943 г. звеном из 61-й эскадрильи 5-й группы. Однако первой эскадрильей, полностью оснащенной этой маркой в 1943 г., была 115-я – первая эскадрилья 3-й группы, вооруженная "Ланкастерами".

Сброс бомбы Уоллеса со специально доработанного Ланкастера "Дамбастер" ED817 возвращается из знаменитого рейда на дамбы, бомбы нет – она уже сброшена на цель Вращающаяся мина под фюзеляжем Ланкастера

Вторая эскадрилья этой группы, 514-я, тоже летала на машинах со звездообразными моторами. Тем не менее, большая часть самолетов этой модификации была использована тремя канадскими эскадрильями 6-й группы – 408-й, 426- й и 423-й.

С середины 1942 г. до конца войны "Ланкастер" был главным оружием Бомбардировочного командования при безжалостном сокрушении целей в "третьем рейхе". За время его боевого использования десять членов экипажей "Ланкастеров" получили орден "Виктория Кросс". Примерно через год после того как "Ланкастер" вступил в бой, в ночь с 5 на 6 марта 1943 г. Бомбардировочное командование начало то, что потом назвали "Битвой за Рур"- постоянные атаки на индустриальные центры Рура – города Эссен, Дуйсбург, Дюссельдорф, Дортмунд и Бохум, также как и на главные города страны – Берлин, Мюнхен, Штуттгарт и Нюрнберг. В июле целью стал Гамбург. В ноябре основной целью был Берлин, переживший 16 крупных налетов за последующие пять месяцев.

Между мартом и сентябрем 1944 г. возможности Бомбардировочного командования были использованы для подготовки к вторжению в Европу. Целями были железные дороги и аэродромы во Франции, оборонительные рубежи на пути продвижения союзников и, после "дня D", позиции установок "Фау". Стратегические бомбежки Германии продолжились в сентябре 1944 г. и, когда способность "люфтваффе" организовать эффективную ПВО сократилась, "Ланкастеры" все больше и больше переходили на действия днем, которые дополнялись и ночными налетами.

"Ланкастеры" принимали участие и в специальных широко рекламированных налетах в дополнение к рутинным ночным рейдам на города Германии. Первой такой операцией, которая была не очень удачной, стала атака шестью самолетами из 44-й и 97-й эскадрилий на завод MAN в Аугсбурге, где выпускались дизели для подводных лодок. Задание выполнялось днем на малой высоте в сомкнутом строю, и потери были предельно велики – из 12 самолетов 7 не вернулись. Эта операция, проведенная 17 апреля 1942 г., была первой, которой была придана публичная известность. Она, вероятно, имела большее значение как демонстрация растущих возможностей Бомбардировочного командования в поражении дальних целей в Германии, чем нанесла действительный ущерб заводам. В конце мая 1942 г. "Ланкастеры" принимали участие в первом "рейде 1000 бомбардировщиков" (целью был Кельн), но их было немного.

К октябрю 1942 г. в 5-й группе было девять эскадрилий, летавших на "Ланкастерах". Все это соединение было использовано в другом дневном налете, произошедшем 17 числа этого месяца. В общей сложности, 93 самолета были посланы бомбить оружейные заводы Шнейдера в Ле-Крезо во Франции. Был потерян только один бомбардировщик. Перед концом года "Ланкастеры" впервые были направлены на цели в Италии, неся 1816-кг и 3632-кг бомбы вместе с "зажигалками" через Альпы для того, чтобы сбросить их на Геную и Турин. Точность бомбометания существенно повысилась с внедрением бортового радиолокатора H2S, предназначенного для навигационных целей и определения положения мишеней. Он располагался под полупрозрачным обтекателем под задней частью фюзеляжа. Впервые он был использован 49-й эскадрильей в августе 1943 г. Однако его не ставили на самолеты с увеличенным бомбоотсеком, которые были сосредоточены в эскадрильях 3-й группы.

Рейд на плотины

Наиболее захватывающей из всех операций "Ланкастеров" был налет на несколько плотин в Западной Германии, проведенный 617-й эскадрильей в ночь с 16 на 17 мая 1943 г. Названная операцией "Апкип", эта атака была разрешена Бомбардировочным командованием 26 февраля 1943 г. после предварительных испытаний уменьшенных наполовину экземпляров специального оружия, разработанного Б.Уоллисом из "Виккерс-Армстронг авиэйшн", которые показали, что имеется достаточно шансов на успех. Для налета были выбраны шесть плотин – Моне, Эдер, Сорпе, Эннепе, Листер и Швельме. Было приказано переоборудовать 20 "Ланкастеров" плюс три опытных. Оружие в окончательном виде представляло собой цилиндр диаметром 127 см, длиной 152 см и весом 4196 кг, из которых 2994 кг были взрывчаткой RDX.

Для того, чтобы разрушить плотину, которая типично имела толщину у основания 34 м, сужавшуюся до 7,6 м на высоте 39,6 м, бомба взрывалась под водой у стенки плотины. Для того, чтобы достигнуть этой цели, казавшейся недостижимой в для авиационной бомбы или мины, Уоллис предложил идею раскрутки бомбы перед сбросом – так, чтобы она катилась по поверхности водохранилища до встречи со стенкой плотины, затем тонула и взрывалась от гидростатического давления на глубине примерно 9,1 м. С разрушением всех или нескольких плотин, которые являлись частью системы гидроэлектростанций, обеспечивающей энергией индустриальный Рур, появилась перспектива нанесения ему значительного ущерба, также как и давало немедленный эффект затопления долин ниже водохранилищ. Месяц май был оптимальным для атаки – хранилища были полны. Несмотря на это. Бомбардировочное командование без энтузиазма отнеслось к перспективе отвлечения одной из боевых эскадрилий "Ланкастеров" на выполнение этой задачи и вследствие этого операция была поручена части, специально сформированной для этой цели 21 марта 1943 г.

Ланкастер I из состава 101-й эскадрильи сбрасывает 1800-кг "Воздушную сигару" и зажигательные бомбы на Дуйсбург , октябрь 1944 г. На спине самолета две стойки антенн системы РЭБ, Подготовка "Ланкастера"для испытания 10-тонной бомбы "Грэнд Слэм" Сверху вниз: "Ланкастер"(Спец.) с 10-тонной бомбой "Грэнд Слэм", "Ланкастер" III с бомбоотсеком под 5,5-тонную бомбу, "Дамбастер" с бомбой-миной Уоллиса

"Виккерс" разрабатывала это оружие обозначавшееся как "тип 464" по системе, принятой в ее КБ. Конструкторы "Авро" передали первые чертежи на завод в марте 1943 г., где начали модифицировать "Ланкастер" под установку "типа 464". Модификация включала снятие створок бомбоотсека, т. к. оружие не могло полностью разместиться внутри, и демонтаж верхней турели для экономии веса. Бомба устанавливалась поперек самолета между двумя V- образными рамами. Круглые диски на концах этих рам были соединены с кольцевыми впадинами на торцах бомбы. Один из дисков приводился в действие ременной передачей от гидромотора, раскручивая бомбу перед сбросом до 500 об/мин. При отсутствии створок бомболюка и верхней турели стало возможным использовать для раскрутки бомбы обычную гидросистему "Ланкастера" после уборки шасси. Из-за того, что задание должно было выполняться на малой высоте (сброс надо было осуществить примерно с 18 м над поверхностью воды), нижний пулемет был установлен на полу фюзеляжа за бомбоотсеком, с мягкой подстилкой, на которой стоял на коленях стрелок. В передней и задней части бомбоотсека были поставлены обтекатели. Были установлены специальные прицельные устройства – триангуляционный прицел, который использовал башенки на концах плотины для того, чтобы произвести сброс с требуемого расстояния в 366-411 м от цели и пара световых меток, которые совпадали на поверхности воды, когда самолет оказывался на требуемой высоте.

Все 23 "Ланкастера", переделанных для несения бомб Уоллиса, были стандартными BIII с моторами "Мерлин" 28. Первый из трех прототипов прибыл в испытательный центр ВВС в Фарнборо 8 апреля 1943 г. Второй использовался для опытного бомбометания в Рекульвере, в Кенте, а третий в этом же месяце испытывался на управляемость. Первая из 20 "серийных" переделок прибыла в 617-ю эскадрилью в Скэмптоне 18 апреля. Операции предшествовал месяц интенсивных дневных и ночных тренировок. В ночь 15 мая вылетели 19 самолетов – один из "Ланкастеров" был поврежден на тренировке за пять дней до этого.

Эскадрилья шла тремя волнами. Первую вел командир Г.Гибсон. Она состояла из девяти самолетов, а остальные по пяти. Первая волна начинала атаку на две наиболее важные из шести плотин – Моне и Эдер, вторая волна (которая взлетала на самом деле первой) атаковала плотину Сорпе, а третья, использовавшаяся как мобильный резерв, должна была атаковать плотины Сорпе, Эннепе и Листер. Только первая волна была удачливой: пять самолетов сбросили бомбы на плотину Моне, что привело к ее разрушению. Один "Ланкастер" был потерян. Оставшиеся три машины атаковали Сорпе и одна разрушила плотину Эдер. Две бомбы были сброшены на плотину Сорпе, одна на Эннепе без серьезного эффекта. Восемь из 19 "Ланкастеров" не вернулись.

"Тэллбой" и "Тирпиц"

"Ланкастеры" с увеличенным бомбоотсеком для размещения 3632-кг бомб оказались способны нести и 5448-кг вариант этой же бомбы, который был длиннее, но имел ту же толщину, и обтекаемую 5448-кг бомбу "Тэллбой", также сконструированную Б.Уоллисом. Их применила в бою 617-я эскадрилья, которая сдала свои специально модифицированные "Ланкастеры" сразу же после операции по разрушению плотин. Одной из первых операций с высокоэффективной бомбой "Тэллбой" была атака на железнодорожный туннель Сомюр, через который немецкие подкрепления перебрасывались на фронт в Нормандию. В ночь с 8 на 9 июня 1941 г. туннель был успешно заблокирован.

11 сентября 1944 г. 38 "Ланкастеров" I и III из 617-й и 9-й эскадрилий, с увеличенными бомбоотсеками, содержащими "Тэллбой", вылетели из Англии в Ягодник под Архангельском в Советском Союзе для подготовки налета на германский линкор "Тирпиц", стоящий на якоре в Альтен-Фьорде в Норвегии. Эта атака была проведена 15 сентября. 21 "Ланкастер" нес "Тэллбой", а шесть – противокорабельные бомбы. Были достигнуты попадания, но "Тирпиц" не утонул. Это было не первое применение "Ланкастеров" против кораблей: 27 апреля 1942 г., всего через шесть недель после начала боевой карьеры, "Ланкастеры" из 44-й и 97-й эскадрилий, вылетевшие из Лоссмута, сбросили на "Тирпиц" в Тронхейме 1816-кг бомбы, но безуспешно.

Этот "Ланкастер" VI использовался фирмой "Роллс-Ройс" Оля испытания двигателей

В октябре 1944 г. "Тирпиц" перешел к о.Хаак вблизи Тромсе, попав в пределы досягаемости "Ланкастеров" из Великобритании. 9-я и 617-я эскадрильи были переброшены в Лоссмут для проведения второго налета на корабль в конце октября. Все "Ланкастеры" в этих частях теперь были оснащены "Мерлинами" 24, став таким образом BI. На них были также сняты верхние турели, а в фюзеляже установлены дополнительные топливные баки, увеличившие общий запас до 10938 л. Были сброшены 32 бомбы "Тэллбой", но ни одна не попала в цель. Третий, успешный, налет был осуществлен 12 ноября опять "Ланкастерами" 9-й и 617-й эскадрилий; 28 из них сбросили бомбы на район цели. Два прямых попадания привели к опрокидыванию "Тирпица".

9-я и 617-я эскадрильи стали специалистами по точному бомбометанию, что было необходимо для получения максимального эффекта от применения бомб глубокого проникновения "Тэллбой". Они сбросили большинство из 854 бомб этого типа, использованных "Ланкастерами" за время войны. Когда "Ланкастер" приспособили для несения еще более разрушительной 9988-кг бомбы "Грэнд Слэм", похожей по стремительным очертаниям на "Тэллбой", было естественно, что ее будет использовать одна из этих эскадрилий. Работа над переделкой опытного самолета началась в октябре 1944 г., а летные испытания пошли с февраля 1945 г., после чего были сделаны 32 "серийных" переделки. Эти самолеты со взлетным весом 32688 кг были обозначены "Ланкастер" I "Спешизл". Они имели моторы "Мерлин" 24, снятые створки бомболюка, обтекатели спереди и сзади, снятые переднюю и верхнюю турели.

Первый реальный сброс "Грэнд Слэм" с "Ланкастера" произошел во время испытаний на полигоне 13 марта. За ним на следующий день последовал первый боевой вылет 617-й эскадрильи, когда 14 "Ланкастеров" с "Тэллбой" и один с "Грэнд Слэм" уничтожили Билефельдский виадук. Это была первая из 41 "Грэнд Слэм", сброшенных эскадрильей до конца войны. 15-я эскадрилья, единственная другая часть, летавшая на "Ланкастер" I "Спешиэл", получила их, когда война уже закончилась.

Поздние модификации

В то время как большинство "Ланкастеров" действовало в составе основных сил Бомбардировочного командования, несколько частей, как уже упоминалось, использовались в важной роли целеуказателей. Когда 15 августа 1942 г. было создано соединение целеуказателей (PFF) в виде 8-й группы, то в ее составе была только одна часть на "Ланкастерах" – 83-я эскадрилья, переданная из 5-й группы. Вторая эскадрилья на "Ланкастерах", 97-я, присоединилась к PFF в апреле 1943 г. В течение последующих двух лет к 8-й группе присоединились 7-я, 35-я, 156-я, 405-я, 582-я и 635-я эскадрильи, летавшие на "Ланкастерах" I и III на задания по целеуказанию. "Ланкастеры" не требовали переделок для несения пиротехнических бомб, использовавшихся для обозначения цели, но постепенно оборудовались навигационными прицельными приспособлениями, что позволяло головным бомбардировщикам найти и промаркировать цели для основных сил.

Несколько эскадрилий PFF в 1944 г. использовали также небольшое количество "Ланкастеров" VI. Этот вариант "Ланкастера" был итогом программы создания усовершенствованного бомбардировщика по заданию В.14/43, которое привело к созданию "Ланкастеров" типов IV и V (впоследствии "Линкольн" I и II). После того как два "Ланкастера" III были переданы "Роллс-Ройс" в середине 1943 г. для испытаний "Мерлина" 85 для типов IV и V, показалось, что установка этих моторов в 1635 л.с. на стандартные планеры "Ланкастеров" потенциально даст новые боевые возможности. Поэтому третья переделанная машина была использована как прототип "Ланкастера" VI. Она впервые взлетела в начале 1944 г. За ней последовали еще шесть переделок BIII (и еще одна использовалась как транспорт компанией ТС А в Канаде). Только четыре "Ланкастера" VI попали в боевые части; один был потерян в бою. Они использовались в основном 7-й и 635-й эскадрильями, которые стремились применять их для подавления радиолокаторов и сброса лент "Уиндоу", используя их и бомбы для создания впечатления о мощном налете вдали от действительной цели этой ночи.

Повышенные характеристики "Ланкастера" VI делали его более трудным для перехвата в таких одиночных миссиях, но установка "Мерлина" 85 была не до конца доведена и этот вариант был снят с боевых операций в ноябре 1944 г. Поскольку "Ланкастер" был очень ценен для Бомбардировочного командования как самолет с большой грузоподъемностью, он никогда не передавался 100-й группе, эскадрильи которой специализировались на радиопротиводействии и борьбе с радиолокаторами.

Кроме модификаций, внесенных в "Ланкастер" для несения специальных видов вооружения и сверхтяжелых бомб, за время серийного производства были внесены некоторые изменения и в оборонительное вооружение самолета. Нижняя турель FN64 часто снималась с "Ланкастеров" I и редко ставилась на "Ланкастеры" III. К концу 1944 г. эскадрильи 1-й и 5-й групп были полностью их лишены. Однако они сохранились в большинстве эскадрилий 3-й группы, которые действовали на "Ланкастерах", оборудованных для сброса 3632-кг бомб. В любом случае нижняя турель не устанавливалась, если ставился H2S, а радиолокационные бомбовые прицелы к концу войны стояли практически на всех "Ланкастерах". С начала 1943 г. турели "Фрэзер-Нэш" FN79 или FN 150 стали необязательной альтернативой верхней турели FN50, a FN12I или FN82 стали иногда заменять хвостовую FN20. FN82 отличались наличием двух 12,7-мм пулеметов "Браунинг" вместо обычных четырех пулеметов калибра 7,7 мм. Комбинация из двух "Браунингов" стояла в задней турели Роуз- Райс №2 MkI, установленной на некоторых "Ланкастерах", включая применявшиеся в 83-й, 101-й и 170-й эскадрильях в ноябре 1944 г. В конце войны несколько "Ланкастеров" были оснащены автоматической турелью AGLT, имевшей кодовое обозначение "Вилледж Инн" и включавшей радарный прицел, который автоматически наводил и открывал огонь из стволов задней турели.

Когда весной 1945 г. в Великобританию начали поступать турели Мартин 250 СЕ 23А с электроприводом и двумя 12,7-мм пулеметами "Браунинг", было решено использовать эти турели на 180 "Ланкастерах", заказанных у "Остин моторе". В марте 1945 г. этой турелью был оборудован "Ланкастер" III, но этот конкретный самолет использовался впоследствии для испытания верхней турели Бристоль В. 17 и нижней В.32, соответственно с парами 20-мм пушек и 12,7-мм пулеметов. Она была сдвинута вперед дальше, чем стандартная FN50. В этом же* месяце "Остин" начала поставлять серийные "Ланкастер" VII. Они не были использованы во время войны, но действовали в послевоенное время в составе нескольких эскадрилий на Дальнем Востоке. Между февралем и апрелем 1945 г. выпустили также 50 нестандартных "Ланкастеров" I, которые должны были быть типом VII, но имели верхнюю турель FN50 в новом переднем положении из- за отсутствия турелей "Мартин".

"Ланкастер" VII в составе авиации французского флота Послевоенное фото "Ланкастера" VII (FE) Первый канадский "Ланкастер" X, прибывший на Британские острова Сверху вниз: "Ланкастер" VII, "Ланкастер" X первых серий

Хотя до конца войны ни одна эскадрилья "Ланкастеров" не действовала на Ближнем или Дальнем Востоке, начиная с 1943 г., планировалось направить "Ланкастеры" на Дальний Восток. Для того, чтобы изучить необходимость в тропических переделках, два "Ланкастера" I использовались 1577-м звеном специального назначения в Марипуре в Индии в течение года с октября 1943 г. В это время "Ланкастеры" в порядке эксперимента буксировали планеры "Хорса" и "Гамилькар", в качестве элемента разработки тактики планерных операций на Индо-бирманском театре. К концу 1944 г. схема "тропикализации" была выработана для "Ланкастера". Самолеты, строившиеся или переделывавшиеся под этот вариант, обозначались В Mk.I (FE) или В Mk.VII (FE). Они предназначались для использования вместе с будущими "Линкольнами" в качестве части "Тайгер форс" – бомбардировочных сил дальнего действия, предназначенных для ударов по Японии. В августе 1945 г. существовал план направить 83-ю, 97-ю, 106-ю и 207-ю эскадрильи английских, 467-ю австралийских и 75-ю новозеландских ВВС в район Тихого океана с "Ланкастерами" этих двух типов.

"Ланкастер", оборудованный накладным фюзеляжным баком, увеличившим запас топлива на 50%

Для того, чтобы дать "Ланкастерам" дополнительную дальность, потребную для операций "Тайгер форс", "Авро" сконструировала установку топливного бака в 5455 л, расположенного вдоль верхней части фюзеляжа от кабины до верхней турели (которая была снята). Два "Ланкастера" I (с моторами "Мерлин" 24) были оборудованы этими "оседлавшими" машину баками. Оба они испытывались в Индии 1577-м звеном; их вес достигал 32688 кг. Первый долетел до Маурипура в мае 1945 г. и вернулся в Англию в июне, в то время как второй вылетел в Индию в августе 1945 г. и посетил Австралию прежде, чем отправиться в ноябре на слом после возвращения в Англию. Альтернативным средством для увеличения радиуса действия "Линкольнов" из "Тайгер форс" было использование относительно малоизученной дозаправки в воздухе, причем как танкеры предполагалось использовать "Ланкастеры". Фирме "Флайт рефьюэлинг", которая разрабатывала эту технику еще до войны, был дан запрос о возможности переоборудования 600 "Ланкастеров", но война кончилась раньше, чем начались эти работы.

Как уже ранее отмечалось, большое значение, придаваемое "Ланкастеру" в бомбардировочных операциях, практически исключало его использование в других ролях. Однако в 1942 г. часть 44-й эскадрильи, а затем вся 61-я эскадрилья кратковременно действовали под контролем Берегового командования. За это время один из "Ланкастеров" последней части участвовал в уничтожении подводной лодки. За время войны под контролем Берегового командования они совершили только 110 вылетов, но после войны несколько эскадрилий летали на "Ланкастерах", приспособленных к несению спасательной службы и для дальней морской разведки, что будет описано далее.

На последнее боевое задание во время войны "Ланкастеры" вылетели 25 апреля 1945 г., когда 5-я группа днем атаковала убежище Гитлера в Берхтес- гадене (с эскортом Р-51 "Мустанг" 8-х ВВС США). Ночью за ним последовал рейд 119 "Ланкастеров" из той же группы на нефтехранилища для заправки подводных лодок в Осло-фьорде. В апреле и мае "Ланкастеры" летали на несколько заданий. При этом каждый самолет нес в бомбоотсеке пять контейнеров с продовольствием, сбрасывавшимся на голландские города, которые испытывали недостаток пищи. За 3156 самолето-вылетов было сброшено более 6000 тонн продовольствия. Последним вкладом "Ланкастеров" в войну была мирная роль пассажирских самолетов. Между 4 и 28 мая "Ланкастеры", которые несли по 25 пассажиров в фюзеляже, перевезли обратно в Великобританию около 74000 военнопленных, освобожденных из немецких лагерей.

Перевозка войск всегда рассматривалась как альтернативная роль для "Ланкастера". Эта финальная операция подтвердила возможность двойного применения лучшего британского бомбардировщика. В 1944 г. начались работы по более полной переделке "Ланкастера" в транспорт, которые привели к тому, что и военный, и гражданский варианты "Ланкастриана" начали эксплуатироваться еще во время войны. Первый "Ланкастриан" с удлиненным носом и обтекателями вместо хвостовой турели ВОАС получила в феврале 1945 г. Перед этим компания уже использовала один "Ланкастер" с гражданскими обозначениями и снятыми турелями. Регулярная работа "Ланкастрианов" ВОАС на линии Англия-Австралия началась в мае 1945 г. Еще один транспортный "Ланкастер" британского образца использовался компанией ТСА в Канаде.

Канадские "Ланкастеры"

Производство "Ланкастеров" было организовано в Канаде для нужд английских королевских ВВС и по настоянию британского правительства. Этот проект впервые был обсужден в начале 1942 г. С помощью канадского правительства "Нэйшнл стил корпорейшн оф Канада" организовала с "Виктори эйркрафт" на новом заводе в Мэлтоне (Онтарио) выпуск "Ланкастеров" в варианте, подобном МкIII, но обозначенном МкХ из-за отличий в оборудовании. Один "Ланкастер" I был направлен 25 августа 1942 г. в Канаду как образец, за ним последовали рабочие чертежи. Был дан заказ на 500 машин в двух партиях (заказ на 70 последних из них был отменен после окончания войны в 1945 г.).

Первый "Ланкастер" ВХ канадской постройки взлетел в Мэлтоне 6 августа 1943 г., через 26 месяцев после прибытия чертежей в Канаду. На нем стояли паккардовские моторы "Мерлин" 38. После первых 75 самолетов перешли на "Мерлин" 224. Стандартный "Ланкастер" X имел увеличенный бомбоотсек под 3632-кг бомбу и верхнюю турель с двумя 12,7-мм пулеметами. Поздние самолеты канадской постройки имели турель "Мартин", также принятую для "Ланкастеров" VII английского выпуска. Канадские "Ланкастеры" перелетали через Атлантику, чтобы участвовать в операциях английских ВВС. Первые самолеты прибыли 17 сентября 1943 г. Примерно через год, 7 августа 1944 г. "Виктори эйркрафт" выпустила свой 100-й "Ланкастер"; 300-й был собран в марте 1945 г. К этому времени выпуск достиг одного самолета в день.

За исключением горсточки самолетов, оставленных в Канаде для испытаний или потерянных при переброске, все, кроме 22 последних из 430 "Ланкастеров" X были приняты на вооружение английских ВВС и были переданы канадской 6-й группе, включавшей 408- ю, 419-ю, 431-ю и 434-ю эскадрильи. После того как война закончилась, канадские ВВС приняли на вооружение 228 "Ланкастеров" X, включая оставленные в Канаде и уцелевшие в Великобритании. Один BIII британской постройки также был принят на вооружение в январе 1944 г. для испытаний в зимних условиях. "Ланкастер" I, послуживший образцом, после того, как он стал не нужен в своей первичной роли, был взят ТСА. Носовая и хвостовая турели были зашиты, а в задней части фюзеляжа пробиты окна. Он использовался для экспериментальных грузовых рейсов в 1943 г., неся 6356 кг груза. Он был затем модифицирован "Авро" в Англии с установкой 10 пассажирских сидений и дополнительных топливных баков. В таком виде 22 июля 1943 г. он приступил к трансатлантическим рейсам между Дорвэлом и Престуиком, неся военную почту. Этот модифицированный "Ланкастер" с моторами Паккард "Мерлин" 38 и канадскими гражданскими обозначениями с конца 1943 г. использовался для перевозки пассажиров через Атлантику. К нему присоединились два "Ланкастера" X, переделанных ТСА и пять, перестроенных "Виктори эйркрафт" в 1944 г. Все они начали работу по перевозке через Атлантику еще до того, как война кончилась. Первоначальный переделанный MkI кончил свою долгую карьеру в 1945 г., когда на нем "Роллс-Ройс" установила "Мерлины" 85 в круглых капотах по типу "Ланкастера" VI. В июне 1945 г. он разбился при взлете в Дорвэле.

"Ланкастер" ASR III с подвесной спасательной лодкой в бомбоотсеке Канадский "Ланкастер" переоборудованный в транспортный самолет для обслуживания трансатлантического маршрута "Ланкастер" после войны

В течение всей войны Бомбардировочное командование ревниво хранило соединения "Ланкастеров", и он редко использовался в любой другой роли, кроме стратегического бомбардировщика. Когда война подошла к концу, было принято решение приспособить "Ланкастер" к роли спасательного самолета (ASR), имея в виду применение на Тихом океане. Была разработана сбрасываемая спасательная лодка (конструкция "Уффа-фокс"), предназначенная сначала для "Хадсона", а затем для "Уорвика" ASR III. Теперь в виде модификации MkII она была приспособлена для установки на "Ланкастере", подвешиваясь за одну точку под бомбоотсеком.

В общей сложности 120 "Ланкастеров" III, в основном, взятых из хранения, были переоборудованы "Канлифф- Оуэн эйркрафт" в Истлее, получив новое обозначение ASR III после установки приспособления для подвески лодки. Первый сброс был проведен 10 декабря 1945 г. "Ланкастером" из 279-й эскадрильи. Эта эскадрилья, базировавшаяся в Сент-Ивэле, впоследствии разделилась на две части. "Ланкастер" ASR продолжал использоваться 179-й эскадрильей. Этот вариант также использовался 120-й, 203-й, 310-й и 224-й эскадрильями Берегового командования в метрополии и 37-й, 38-й и 621-й на Ближнем Востоке.

В Береговом командовании "Ланкастеры" были быстро приспособлены для разведывательных целей. Примерно 100 самолетов ASR были далее переделаны

в GR Мк.З (в послевоенный период римские цифры были заменены арабскими) и несколько лет служили в 120-й, 203- й и 210-й эскадрильях в Англии и 37-й и 38-й эскадрильях на Мальте. Сохранив возможность нести спасательную лодку типов Мк.II или Мк.Па "Ланкастер" GR Мк.З имел радар ASV III в обтекателе типа H2S и не нес верхней турели. Перед тем, как его служба закончилась, он был переименован в MR Мк.З (морской разведчик). Один из этих самолетов служил в Школе морской разведки в Сент-Моугэне до 15 октября 1956 г., став последним "Ланкастером" в королевских ВВС.

Еще одним специализированным послевоенным вариантом был "Ланкастер" PR MkI, использовавшийся только 82-й эскадрильей. Передняя и задняя турели были закрыты обтекателями. В бомбоотсеке этот вариант нес фотокамеры и применялся для аэросъемки Восточной, Центральной и Западной Африки между 1946 и концом 1952 г.

В качестве бомбардировщика "Ланкастер" оставался на службе до марта 1950 г., когда 49-я эскадрилья была перевооружена "Линкольнами". Другими эскадрильями, использовавшими "Ланкастер" в период 1945-50 гг., были 101-я, 115-я, 138-я, 148-я, 149-я, 207-я и 214-я в метрополии с "Ланкастерами" I и III, 9-я и 617-я в Индии с В.Мк7 (FE) и 37-я, 40-я и 104-я на Ближнем Востоке также с B.Mk7 (FE).

Используя "Ланкастеры" 10 местной постройки, как сохранившиеся в Канаде, так и возвращенные из Европы, канадские ВВС создали несколько специализированных модификаций для специфических оперативных нужд. Всего между 1945 и 1 апреля 1964 г., когда был снят с вооружения последний экземпляр, имелось 230 "Ланкастеров". Основными вариантами были 10-BR (бомбардировщик-разведчик) и 10-MR (морской разведчик), которых было соответственно 13 и 72. Многие из последних позднее получили новое обозначение 10-МР (морской патрульный). Более специализированными были восемь 10-SR для спасательной службы, II 10-Р для фоторазведки, три 10-N – учебных самолетов для подготовки штурманов и два 10-DC – носителя мишеней.

Большая часть "Ланкастеров", переживших войну, была пущена на слом, но небольшая часть была затребована для доработки перед экспортом в другие страны в конце сороковых годов. "Авро" в 1948 г. получила из хранилищ ВВС 15 B.Mk.l для ремонта и продажи аргентинским ВВС. Еще девять аналогичным образом были проданы египетским ВВС. В 1952 г. 32 "Ланкастера" 1 и 22 "Ланкастера" 7 были переделаны по образцу MR для поставки во Францию. Они служили в авиации французского флота в Южной Франции и Северной Африке, где летали до 1961 г., а в южной части Тихого океана, в Нумеа, до 1964 г. Еще пять "Ланкастеров" добавились к ним в 1953 г. для спасательной службы с баз в Алжире и Агадире.

За исключением канадских "Ланкастеров", использовавшихся как пассажирские самолеты, как уже упоминалось, послевоенное развитие привело к появлению более "гражданского" "Ланкастриана". Отдельная линия привела к созданию "Йорка", с новым фюзеляжем, соединенным с крылом и силовой установкой "Ланкастера". Эти разработки, также как и использование "Ланкастеров" как летающих стендов для испытания разнообразных поршневых, турбовинтовых и турбореактивных двигателей, как танкеров и заправляемых самолетов в опытах по дозаправке в воздухе, для различных экспериментов с вооружением и оборудованием, лежат за пределами рамок этой статьи. В качестве бомбардировщика слава "Ланкастера" бессмертна. Его память гордо увековечивается сегодня единственным еще летающим экземпляром, хранимым Мемориальным звеном "Битвы за Англию" королевских ВВС.

"Ланкастеры" с красными звездами

В годы Великой Отечественной войны советская авиация остро нуждалась в поставке тяжелых бомбардировщиков. Авиазаводы страны, перегруженные производством самолетов тактического назначения, не могли обеспечить ВВС сколь-нибудь значительным парком больших многомоторных самолетов. Единственный отечественный тяжелый бомбардировщик, строившийся в 1941-44 гг., Пе-8, был выпущен всего в 79 экземплярах. *

"Ланкастер" – летающая лаборатория для испытания реактивных двигателей (под фюзеляжем два ракетных ускорителя) Последний полет последнего британского "Ланкастера" из состава школы морской разведки в Сант-Моугэне.

Совсем мало подобных машин поступило к нам по официальным каналам помощи от союзников – один американский B-24D "Либерейтор" и несколько английских "Стирлингов". Тем не менее, на вооружении наших ВВС в конце войны и первые послевоенные годы состояло некоторое количество тяжелых бомбардировщиков английского и американского производства из числа восстановленных после вынужденных посадок или интернированных на Дальнем Востоке. Среди них были и самолеты типа Авро "Ланкастер", История их появления у нас такова.

В сентябре 1944 г. советское и английское командование предприняли совместную операцию "Параван" против немецкого линкора "Тирпиц", отстаивавшегося в Альтен-фьорде на побережье Норвегии. Линкор ранее был несколько раз поврежден, но продолжал оставаться потенциальной опасностью на пути северных конвоев из Англии в Советский Союз. В ходе операции 38 "Ланкастеров", 2 транспортных "Либе- рейтора" и один разведчик "Москито" направили на аэродром Ягодник в Архангельской области.

Соединение, собранное из самолетов 617-й и 9-й бомбардировочных эскадрилий королевских ВВС, было укомплектовано "Ланкастерами" модификаций I (с моторами Роллс-Ройс "Мерлин" 24) и для подвески сверхтяжелых бомб весом 12000 фунтов (5450 кг). Внешне они отличались от стандартных углубленным "пузатым" бомбоотсеком и отсутствием верхней турели FN50.

С 6 часов утра 12 сентября английские самолеты начали садиться на аэродромы архангельского узла. По различным причинам 10 бомбардировщиков совершили вынужденные посадки в Онеге, Беломорске, Кегострове, Молотове (Северодвинске) и просто в тундре. Одна машина села в столь неудобном месте, что пришлось сбросить парашютиста-проводника, который вывел экипаж к реке, где ждала летающая лодка МБР-2. 7 самолетов были повреждены, один из них наши и английские специалисты отремонтировали.

15 сентября 27 "Ланкастеров" (включая отремонтированный) отбомбились по "Тирпицу". На цель их вели наши штурманы. Советские самолеты также вели предварительную разведку и затем фотографировали результаты налета. Из 21 сверхмощной бомбы "Тэллбой" (шесть машин несли обычные бронебойные бомбы по 224 кг) одна попала прямо в линкор. В цель угодили и несколько более мелких. Однако, "Тирпиц" остался на плаву. Англичане потерь не имели.

С 16 по 28 сентября все исправные "Ланкастеры" вернулись на свои базы в Великобритании. Впоследствии им все- таки удалось добить "Тирпиц", который немцы перевели на новое место – у о.Хаак.

На советской земле осталось шесть поврежденных "Ланкастеров" – один "Ланкастер" III и пять "Ланкастеров" I. Четыре из них были обследованы на предмет возможности восстановления. Два наименее поврежденных доставили в Кегостров, где в мастерских ВВС Беломорской военной флотилии под руководством главного инженера Кирьянова занялись их ремонтом и переделкой.

Все вооружение с них сняли, заднюю турель зашили листами дюраля. Поврежденную носовую часть изменили: старый "ступенчатый" нос со стрелковой установкой заменили новым прозрачным обтекателем. Окраска осталась прежней, английской – серо-зеленый верх и черный низ, только опознавательные знаки закрасили нашей зеленой краской (отличавшейся по тону) и сверху нанесли красные звезды в черной окантовке. Обе машины переделывались однотипно.

Одна из них с, номером "01", досталась 16-му транспортному отряду (трао), где эксплуатировалась с конца января 1945 г. (предположительно, это был самолет с номером МЕ559, выпущенный фирмой "Метрополитэн-Виккерс"). Командиром самолета был В.Ш.Евдокимов, штурманом В.Я.Андреев. 16-й трао являлся наследником известной 2-й отдельной авиагруппы И.Т. Мазурука, сформированной в начале войны из полярных летчиков. Хотя он и назывался транспортным, но использовался не только и не столько для перевозки людей и грузов, сколько для сопровождения конвоев, ледовой разведки, патрулирования. "Ланкастер" тоже летал на поиск подводных лодок (хотя не нес ни бомбового, ни стрелкового вооружения), на разведку отдаленных районов, где была очень ценна его большая дальность и продолжительность полета. Например, 24 января "Ланкастер" провел ледовую разведку участка губа Белушья (Новая Земля)-Нарьян- Мар.

Экипаж "Ланкастера" у нас составляли 4-5 человек: один или два пилота, штурман и два механика.

В августе 1945 г. эту машину направили на Тихий океан, но в Красноярске она застряла из-за нехватки горючего. Пока ждали бензин, война с Японией кончилась. Летом 1946 г. этот "Ланкастер" перегнали в Ригу, в авиатехническое училище как наглядное пособие. Дальнейшая его судьба неизвестна.

Второй восстановленный "Ланкастер", с номером "02", попал в 70-й отдельный транспортный полк (отрап) ВВС Северного флота. Командиром этой машины был И.Ц. Дубенец. После расформирования 16-го трао в 1946 г. оба самолета недолго находились вместе в 70-м трап. "02" после войны разбили при посадке на аэродроме в Измайлове, в Москве. Бомбардировщик выкатился за пределы летного поля, подломал шасси и изуродовал носовую часть. Восстанавливать еще раз его не стали – списали.

Конечно, два самолета не могли изменить ход войны. Тем не менее, надо указать, что в отличие от В-17 и В-24, так и не принявших участия в боевых операциях с советскими экипажами, "Ланкастеры" с красными звездами успели совершить значительное количество боевых вылетов, хотя и не встречались с врагом "лицом к лицу" и, таким образом, внесли свой вклад в общую победу.

АРМСТРОНГ- УИТВОРТ AW.38 "УИТЛИ"

Когда в сентябре 1939 г. Великобритания вступила во 2-ю мировую войну, королевские ВВС располагали весьма разношерстным парком бомбардировщиков. С одной стороны это произошло из- за проходившей тогда программы перевооружения, а с другой – из-за необходимости наличия самолетов с разнообразными характеристиками. Из всех типов, имевшихся на вооружении, лишь один с самого начала конструировался как тяжелый ночной бомбардировщик. Термин "тяжелый" в этом случае, конечно, весьма относителен, но Армстронг-Уитворт "Уитли", когда на него давалось задание в 1934 г., обозначался именно так. К 1937 г. он уже мог считаться не более чем средним, поскольку уже шла работа над "Манчестером", "Галифаксом" и "Стирлингом". К 1939 г. он устарел и как средний бомбардировщик.

Тем не менее, "Уитли" выпала судьба сыграть важную роль на первых стадиях стратегического "воздушного наступления", проводившегося Бомбардировочным командованием. Его строили в значительно больших количествах, чем это оправдывалось его качествами. А поскольку он все-таки имелся в достатке, его приспосабливали для других задач, включавших патрулирование над морем, выброску парашютистов и буксировку планеров в тот период войны, когда более современные машины нельзя было отвлекать от их основных ударных функций. Непригодный как бомбардировщик, "Уитли", тем не менее, много раз был первым на разных операциях Бомбардировочного командования. С него также сбрасывались первые английские воздушные десанты – как в учебе, так и в бою.

Среди других бомбардировщиков королевских ВВС, имевшихся в 1939 г., Хэндли-Пейдж "Хэмпден" и Виккерс "Веллингтон" часто изображаются как современники "Уитли" и аналоги по роду боевой работы, но это не совсем так. Несмотря на то, что "Веллингтон" и, в меньшей степени, "Хэмпден" успешно участвовали в ночных действиях, начиная с 1940 г., оба они были задуманы как дневные бомбардировщики в соответствии с заданием В.9/32, выданным в 1932 г. Среди требований этого задания было ограничение по пустому весу в 2725 кг, укладывавшееся в предложения Женевской мирной конференции 1932 г., которые, хотя и не были приняты всеми странами, поддерживались в то время Великобританией.

Хотя этот лимит веса мало коснулся самолетов, созданных по заданию В.9/ 32 фирмами "Виккерс" и "Хэндли- Пейдж", он повлиял на штаб ВВС, который в 1934 г. решил заказать новый тяжелый ночной бомбардировщик для тех эскадрилий, которые еще летали на Виккерс "Вирджиния". Более современные типы, Хэндли-Пейдж "Хейфорд" и Фэйри "Хендон" (последний был первым ночным бомбардировщиком-монопланом в английских ВВС), были уже на подходе, но прогресс в авиации в середине 30-х годов шел так быстро, что имелись явные признаки того, что эти машины устареют, не успев сойти со сборочных линий. Примерно то же произошло и с "Уитли".

В начале 1934 г. штаб ВВС ознакомился с разработкой варианта проекта "Виккерс" по заданию В.9/32 с увеличенным крылом и оперением. Был даже замысел снабжать фюзеляжи альтернативными комплектами крыльев, которые можно будет применять в зависимости от заданий, от оперативной обстановки. Однако, в июне 1934 г. Великобритания формально отказалась от ограничения веса бомбардировщиков. Это открыло путь для подготовки более реалистического задания на новый тяжелый бомбардировщик, который, в основном, должен был действовать ночью, но также мог быть пригоден и для дневных налетов в условиях облачности. Это задание, В.3/34, было выслано фирмам "Виккерс", "Фэйри", "Хэндли-Пейдж" и "Армстронг-Уитворт" 23 июля 1934 г. Оно описывало самолет с размахом крыла не более 31 м (больший не мог пройти в двери имевшихся у ВВС ангаров) и возможностью доставить 1135 кг бомб на 2011 км на высоте 4575 м. На этой высоте максимальная скорость должна была быть порядка 362 км/ч. Предусматривалась подвеска одной бомбы в 681 кг или двух по 454 кг или большего числа бомб мелкого калибра. Пулеметные точки должны были размещаться в носу, хвосте и по бортам, экипаж предполагался из двух пилотов (один из них исполнял обязанности штурмана), двух стрелков и стрелка- радиста.

Встреча между представителями четырех компаний и министерства авиации 1 августа 1934 г. привела к изменению некоторых требований задания. Например, максимальная скорость была понижена до 330 км/ч, уменьшена заданная скороподъемность и снято требование о загрузке 681-кг и 454-кг бомбами. Однако не удалось достичь никакого соглашения о стоимости разработки такого самолета, и министерство авиации решило отойти от обычного порядка заказа нескольких конкурирующих машин, поручив создание нового бомбардировщика только одной фирме. Разговоры о перевооружении и расширении авиации уже велись вовсю, а штаб ВВС был все более озабочен отсутствием современного тяжелого бомбардировщика. Поэтому скорость разработки имела первостепенное значение. "Фэйри" и "Хэндли-Пейдж" уже не рассматривались министерством авиации; окончательный выбор должен был быть сделан между "Виккерс" и "Армстронг- Уитворт". И 14 сентября 1934 г. последняя получила контракт на два опытных самолета.

Эта машина, названная AW.38, была двухмоторным бомбардировщиком, происходившим от прототипа "бомбардировщика-транспорта", сконструированного фирмой по заданию С.26/31, и в это время как раз строившегося на заводе "Армстронг-Уитворт" в Уитли, пригороде Ковентри. Самолеты категории "бомбардировщик-транспорт" проектировались в основном как транспортные машины со вторичной возможностью несения (и сбрасывания) бомб. Таким образом, AW.23, созданный по С.26/31, мог быть лишь исходной точкой для разработки чистого бомбардировщика, хотя некоторые его конструктивные решения, такие как запатентованная конструкция крыла из легких сплавов, убирающееся шасси и турели в носу и хвосте, могли быть использованы.

Первый опытный "Уитли", 1936 г

Несколько ранее, в том же 1934 г., Дж.Ллойд, главный конструктор компании, спроектировал бомбардировочный вариант AW.23 как AW.30 для чехословацких ВВС. Он отличался от AW.23 более плоским фюзеляжем, уменьшенным до 8460 кг полным весом. Ясно, что он стал важным связующим звеном между AW.23 и "Уитли". Фактически, когда министерство авиации предложило "Армстронг-Уитворт" взяться за бомбардировщик по заданию В.3/34, специально указывалось, что Ллойд может "приспособить свою конструкцию к этим требованиям".

С целью ускорения работ министерство авиации возложило всю ответственность за создание AW.38 на компанию, нарушив существовавшую традицию, но твердо намереваясь запустить машину в серию лишь после окончания летных испытаний. Но к маю 1935 г. ситуация опять изменилась: "схема С", одна из серии программ развития ВВС, последовательно сменявших друг друга, делала упор на увеличение количества бомбардировочных эскадрилий с 41 до 68 к марту 1937 г. Для того, чтобы облегчить реализацию этого плана, министерство авиации предложило, а кабинет одобрил процедуру заказа новых типов самолетов "с чертежной доски". Когда "Армстронг-Уитворт" 23 августа 1935 г. получила заказ на 80 AW.38, она была первой компанией, использовавшей выгоды этой новой процедуры. На следующий год появилась "схема F", предусматривавшая еще больший рост ВВС, и был выдан второй заказ еще на 240 новых бомбардировщиков. В это время опытная машина как раз приступала к летным испытаниям.

AW.38, названный "Уитли" в честь места своего рождения (это была традиция для бомбардировщиков), имел вид моноплана со среднерасположенным крылом и узким плоскобортным фюзеляжем. Крыло было толстым и с малым удлинением. Широкий стабилизатор находился внизу у хвостовой части фюзеляжа. Округленные сверху шайбы вертикального оперения стояли на середине его размаха, прикрепленные подкосами к фюзеляжу. И крыло, и хвостовое оперение были очень похожи на AW.23, хотя размах и хорда крыла у "Уитли" были чуть меньше.

Крыло AW.38 использовало ту же самую запатентованную конструкцию, что и на AW.23. На нем стояли элероны типа "Фрайз" с металлическим каркасом и полотняной обтяжкой и щелевые закрылки между элеронами и фюзеляжем, отклонявшиеся на 60°. Закрылки, однако, были добавлены в конструкцию довольно поздно для того, чтобы уменьшить скорость захода на посадку и пробег по полосе. Сперва крыло имело угол установки в 8,5°. При положении осей двигателей параллельно крылу это означало, что "Уитли" шел в крейсерском режиме опустив нос, что безошибочно отличало его в воздухе. Это впечатление усиливалось большей высотой носовой части фюзеляжа. Сам фюзеляж, не в традициях "Армстронг-Уитворт", был не из стальных труб, а являлся полумонококом из легких сплавов, имевшим шпангоуты, стрингеры и обшивку из "алкледа".

В качестве двигателей для AW.38 "Армстронг-Уитворт" выбрала два мотора Армстронг-Сиддли "Тайгер" IX – двухрядных звездообразных, мощностью 795 л. с. Они были закрыты удлиненными капотами NACA с коллекторными кольцами сзади. Винты были трехлопастные, изменяемого шага – "Де Хевилленд". Главные ноги шасси, с колесами "Данлоп" и системой уборки "Локхид", убирались вперед в мотогондолы. Поворотное самоориентируещееся хвостовое колесо не убиралось. При уборке шасси амортизаторы основных стоек сжимались для уменьшения габаритов. Колеса частично выступали из створок ниш для того, чтобы уменьшить повреждения при возможной посадке "на брюхо". Горючее располагалось в двух топливных баках в передней кромке крыла. В каждом находилось по 827 л; третий бак, емкостью 700 л, стоял в фюзеляже над центропланом.

Исходно для "Уитли" планировалось вооружение из одного пулемета "Льюис" в носу и хвосте на турели "Армстронг-Уитворт" с педальным приводом. Они балансировались так, что стволы поднимались и опускались при движении стрелка вперед или назад. Изменение положения прицела относительно линии зрения стрелка при этом автоматически компенсировалось. Турели были закрыты куполом из "перспекса". Органическим недостатком конструкции было наличие всего одного пулемета, поэтому от нее быстро отказались. Конструкторы предусмотрели убирающуюся подфюзеляжную турель, но на первых сериях машин ее не устанавливали.

Длинный бомбоотсек в фюзеляже, идущий от кабины до задней кромки крыла, имел четыре держателя. Впри- дачу имелись по три индивидуальных отсека в крыле между фюзеляжем и моторами за работающей на кручение "коробкой" и еще на три – за моторами. В первые можно было загрузить шесть бомб по 113 кг, а во вторые – шесть по 51 кг или 55 кг. Четыре бомбы по 227 кг (или меньшего калибра) можно было подвесить в бомбоотсеке (на MkIH и более поздних модификациях – две по 908 кг). Альтернативно в бомбоотсеке можно было установить два дополнительных бензобака емкостью по 300 л. В отдельном отсеке в задней части фюзеляжа размещались осветительные ракеты. Створки бомбоотсека имели деревянный каркас и металлическую обшивку. Они закрывались резиновыми тяжами, а открывались бомбами, освободившимися от бомбодержателей.

Экипаж самолета состоял из пяти человек: двух летчиков, стрелка-бомбардира в носу, радиста и хвостового стрелка. Радист действовал и как стрелок при наличии нижней стрелковой установки, а второй пилот – как штурман. Он сидел на кресле, которое отодвигалось назад и складывалось, открывая проход к столику для карт, стоящему за креслом первого пилота. К передней турели можно было добраться через кабину, через лаз под приборной доской справа. Прицеливание при бомбометании велось через окна, вертикальной полосой шедшие через "подбородок" носовой части. Они крепились на петлях сверху и могли откидываться наружу, давая бомбардиру свободный обзор вниз. Основная входная дверь для экипажа находилась на борту в задней части фюзеляжа. Это вело к необходимости иметь длинный трап через бомбоотсек и центроплан.

Хотя самолет был назван в честь аэродрома и завода, где с 1920 г. базировалась "Армстронг-Уитворт эйркрафт компани лимитед", "Уитли" фактически был собран на новом заводе фирмы в Бэгинтоне, примерно в двух милях от старого, где сейчас располагается новый аэропорт Ковентри. Там 17 марта 1936 г. А.Кэмпбелл-Оурд поднял в воздух первый прототип новой машины. Через три месяца, 27 июня, этот самолет (К4586) впервые был представлен публике на параде королевских ВВС в Хендоне.

Первые полеты показали, что хотя характеристики "Уитли" и значительно выше, чем у самолета, который он должен был заменить, но тем не менее совершенно не удовлетворительны для самолета, которому предстояло попасть на вооружение в конце 30-х годов. На испытаниях в ААЕЕ в Мартлшем-Хис опытный самолет достиг максимальной скорости 309 км/ч на высоте 2134 м на полном газу моторов "Тайгер" IX. На других высотах были зарегистрированы следующие скорости: на 915 м – 290 км/ч, на 5029 м – 295 км/ч. При весе 9577 кг (примерно на 454 кг меньше максимального) самолет затрачивал на подъем на 3050 м 15 минут, а рабочий потолок составлял всего 5852 м. При крейсерской скорости 257 км/ч на 66% полной мощности двигателей "Уитли" мог нести полную бомбовую нагрузку на расстояние в 2414 км. С баками в бомбоотсеках дальность возрастала до 3060 км, но снижалась бомбовая нагрузка и увеличивалась длина разбега. При этом крейсерская скорость составляла всего 217 км/ч, а весь полет продолжался бы 14 часов.

'Уитли" первой серии с довольно примитивными башнями под один пулемет "Льюис "

Благодаря решению поставить крыло с большим углом установки "Уитли" легко садился. Эта особенность сделала его популярным у экипажей, которым в свое время приходилось проделывать это ночью. Скорость касания была около 100 км/ч, а для посадки нужно было всего 389 м; фактический пробег был 192 м при использовании Тормозов. Взлет требовал менее 274 м и происходил на скорости около 113 км/ч при нормальном весе в 9834 кг.

Второй прототип, К4587, в большинстве отношений был подобен первому, хотя он строился по техническому заданию В.21/35, описывавшему уже серийный вариант бомбардировщика. Первым на нем взлетел 24 февраля 1937 г. Ч.Тарнер-Хьюз, с прошлого года сменивший Кэмпбелл-Оурда на посту шеф- пилота фирмы. На самолете стояли моторы "Тайгер" XI в 935 л. е., которые должны были довести максимальную скорость до требуемых заданием 330 км/ ч.

Поставка серийных "Уитли" началась всего через несколько дней после первого полета второго прототипа, в марте 1937 г. Это произошло спустя три года после заказа двух опытных машин и чуть менее двух лет спустя после решения о серийном производстве. Ни "Хэмпден", ни "Веллингтон", работа над которыми была начата за два года до "Уитли", не могли поступить в эскадрильи еще 18 месяцев, так что нарушение традиций, произошедшее при запуске "Уитли" в серию, оказалось оправданным. На этом этапе имелись заказы на 320 "Уитли", и думали, что больше не потребуется, потому что уже разрабатывались усовершенствованные типы машин по заданию Р. 13/36, поступление которых ожидалось в начале 1939 г. Когда выдавались заказы на "Уитли", полагали, что все 320 будут получены к 31 марта 1939 г., но обзор положения в начале 1937 г. показал, что "Армстронг-Уитворт" серьезно отстает от планов. Пересмотренная оценка показывала, что на эту дату фирма могла выдать всего 200 самолетов, поэтому 30 апреля 1937 г. контракт изменили, исключив из него 120 машин.

Несколько первых серийных "Уитли" I, сошедших со сборочной линии, не имели поперечного V крыла, но вскоре концы консолей приподняли на 4°. Задним числом это было сделано и на всех более ранних машинах, кроме первого прототипа. Из-за нехватки турелей в первые месяцы многие "Уитли" I летали с металлическими обтекателями вместо них. Впоследствии они монтировались "Эйруорк лимитед" в Хестоне. Турели Армстронг-Уитворт AW13 (носовая) и AW12 (хвостовая) с одиночными пулеметами "Льюис" и 22 магазинами для них сохранялись только на 12 первых "Уитли" I. После этого перешли на носовую турель "ФрэзерНэш" с гидроприводом и хвостовую типа AWI5 или AW38 с пулеметом "Виккерс" с газовой автоматикой. "Уитли 1" имел нормальную бомбовую нагрузку в 681 кг, но позднее стал допустим максимум в 1916 кг, включавший четыре бомбы по 227 кг в фюзеляже, шесть по 113,5 кг во внутренних и шесть по 55 кг во внешних частях крыла. Нагрузка уменьшалась до 1462 кг, если в бомбоотсеке вместо двух бомб подвешивались два бензобака по 300 л. При нормальном весе 9932 кг "Уитли" I имел максимальную скорость в 296 км/ч на высоте 4575 м, а крейсерскую 245 км/ч. Дальность с 681 кг бомб была 2204 км, но при перегрузочном весе 11404 кг бомбовая нагрузка в 1462 кг могла быть доставлена на 2961 км или 1916 кг на 2414 км при крейсерской скорости 245 км/ч или 217 км/ч соответственно. Однако, на высоту 4575 м самолет при таком весе "со скрипом" поднимался за 43,5 мин., а рабочий потолок был всего 4877 м.

После сборки 34 "Уитли" I "Армстронг-Уитворт" переключилась на производство "Уитли" II, отличавшегося в основном моторами "Тайгер" VIII вместо "Тайгер" XI. Новый мотор, впервые в английских ВВС, имел двухскоростной нагнетатель и развивал 845 л. с. на взлете и 780 л. с. на высоте 4343 м. На "Уитли" II также была предусмотрена выдвижная подфюзеляжная турель Фрэзер-Нэш FN 17 с парой 7,7- мм пулеметов "Браунинг" с боезапасом по 1000 патронов на ствол, однако, на деле ее ставили не всегда. Стандартная бомбовая нагрузка "Уитли" II составляла 1590 кг и состояла из четырех бомб по 227 кг в бомбоотскеке и шести по

116 кг в крыле. "Уитли" II имел перегрузочный вес в 12031 кг, а его летные характеристики мало отличались от "Уитли" I: скорость и потолок немного увеличились, а дальность упала. Было выпущего 46 самолетов типа "Уитли" II, завершив первый заказ на 80 самолетов к августу 1938 г.

"Уитли" I в составе 10-й эскадрильи "Уитли" II в составе 97-й эскадрильи, 1940 г В полете "Уитли" III Сверху вниз: "Уитли" I, "Уитли" II, "Уитли" IV "Уитли" VII

Затем перешли на "Уитли" III, которых к марту 1939 г. было изготовлено 80 штук. Этот вариант отличался от "Уитли" II только возможностью несения в бомбоотсеке двух бомб по 908 кг плюс шесть по 114 кг в крыле; итого – 2497 кг. Пустой и максимальный взлетный веса не изменились, и данные "Уитли" III (тоже с моторами "Тайгер" VIII) соответствовали "Уитли" II. "Уитли" III соответствовал требованиям задания В.20/35, а в качестве прототипа послужил переделанный "Уитли" I.

Тесная связь между компаниями "Армстронг-Уитворт" и "Армстронг-Сиддли моторе лимитед" привела к тому, что моторы последней стояли на всех самолетах с маркой AW с 1923 г. и до выпуска "Уитли". Однако, отсутствие подходящего двигателя "Армстронг-Сиддли" в классе 1000 л. с. привело к разрыву этих отношений. Конструкторы "Армстронг-Уитворт" в 1936 г. спроектировали вариант "Уитли с моторами Бристоль "Пегасус" 20, но по некоторым соображениям эта уже завершенная работа не была воплощена в металле. Большую выгоду обещала попытка внедрить "Мерлин", и в конце 1937 г. "Уитли" I с номером К7208 перегнали в исследовательский центр "Роллс- Ройс" в Хакнелле. Там он совершил успешный полет с моторами "Мерлин" II, установленными 11 февраля 1938 г. В ААЕЕ в апреле-мае 1938 г. этот самолет (с обтекателями вместо турелей) показал скорость 385 км/ч на высоте 4877 м при весе 9080 кг. Хотя были подвергнуты критике плохой обогрев кабины и высокий уровень шума, было ясно, что "Мерлин" дал большой выигрыш. Впоследствии еще два "Уитли" I (К7209 и К7211) были оснащены "Мерлинами" для испытаний.

"Мерлины" были поставлены на последних 40 "Уитли" из первого заказа на 200 машин, сданных в мае-августе 1939 г: 33 с моторами "Мерлин" IV как "Уитли" IV и последние семь с несколько более мощными "Мерлин" X как "Уитли" IVА. Мощность этих моторов была соответственно 1030 л. с. на 4953 м и 1010 л. с. на 5410 м. "Уитли" IV впервые взлетел в облике серийной машины 5 апреля 1939 г. В дополнение к замене двигателей он отличался от более ранних модификаций увеличением стандартного запаса горючего на 846 л (в баках в передней кромке крыла между моторами и фюзеляжем), угловым остекленным выступом у бомбардира вместо старого открывающегося окна, увеличившим общую длину на 61 см. Последнее новшество затем внедрили и на многих "Уитли" с моторами "Тайгер".

При полном весе 11760 кг "Уитли" IV достигал максимальной скорости 393 км/ч на высоте 5000 м, поднимался на 4575 м за 16 мин. (это примерно две трети того, что требовалось "Уитли" III). Максимальная бомбовая нагрузка вновь возросла до 3178 кг и состояла теперь из двух бомб по 908 кг и двенадцати по 114 кг, что давало перегрузочный вес в 13620 кг и дальность всего в 563 км. При крейсерской скорости 309 км/ч на высоте 4574 м с нагрузкой из 1498 кг дальность составляла 2020 км.

Внедрение "Уитли" в эксплуатацию в королевских ВВС началось с 9 марта 1937 г., когда второй серийный "Уитли" I был доставлен из Бэгинтона в Дишфорт, где 10-я эскадрилья стала первой, заменившей бипланы "Хейфорд" на более современные машины. Самолеты с третьего по тринадцатый последовали один за другим, чтобы укомплектовать всеми 12 бомбардировщиками 10-ю эскадрилью. Следующие 12 самолетов на той же авиабазе получила 78-я эскадрилья, тоже сдавшая "Хейфорды". Из 34 выпущенных "Уитли" I два были оставлены для испытаний, так что третьей эскадрилье, 58-й, в Линтон-он-Оуз, досталось только восемь. Она была доукомплектована в начале 1938 г. первыми четырьмя "Уитли" II.

Еще две эскадрильи, 51-я в Линтон- он-Оуз и 7-я в Финнигли получили по 12 "Уитли" II в 1938 г., а 58-я полностью переоснащена этой модификацией. Поставки "Уитли" III позволили в августе 1938 г. перевооружить 102-ю, а затем 77-ю эскадрильи в Дриффилде. Эта же модель была использована для перевооружения 51-й. Ее "Уитли" II перешли к 97-й эскадрилье в Леконфилде до тех пор, пока и она не получила полный комплект "Уитли" III последнего выпуска. Только одна эскадрилья, 10- я, была полностью оснащена "Уитли" IV, получив 21 из первых 22 самолетов. Старые "Уитли" I она сдала 166-й эскадрилье, тоже базировавшейся в Лeконфилде.

Тем временем, в 1938-39 гг. были даны новые заказы на "Уитли". Все эти самолеты были построены как "Уитли" V или "Уитли" VII. Обозначение "Уитли" VI относилось к нереализованному проекту со звездообразными моторами Пратт-Уитни GR-1830 "Твин Уосп". "Уитли" V, впервые взлетевший 8 августа 1939 г., сохранил те же двигатели "Мерлин" X, что стояли и на "Уитли" IVА, но отличался некоторыми существенными изменениями: была поставлена задняя турель "Фрэзер-Нэш" с четырьмя пулеметами (впервые испытанная на "Уитли" I с номером К7183 в мае 1939 г.), а задняя часть фюзеляжа была удлинена на 38 см, чтобы увеличить поле обстрела из этой турели. Размер килей был уменьшен выпрямлением передних кромок, ранее бывших криволинейными. Антенна радиополукомпаса была заключена в каплевидный обтекатель, а на передних кромках крыла поставили резиновые антиобледенители BTR.

Вверху – "Уитли" V, справа – хвостовая башня "Уитли" V с четыремя пулеметами "Браунинг" (общий боезапас 8000 патронов) с гидроприводом Компоновочная схема "Уитли" V

Тактико-технические характеристики Армстронг-Уитворт "Уитли" V

Двигатели: два Роллс-Ройс "Мерлин" X – взлетной мощностью 1145 л.с. Вооружение: один 7,7-мм пулемет "Виккерс" в носовой установке, четыре 7 J-мм пулемета "Браунинг" в хвостовой байте с гидроприводом; до 3178 кг бомб.

Скорость: максимальная -370 км/ч на высоте 5000 м. Время подъема на высоту: 4575 м – 27,5 мин. Потолок: 6100 м.

Вес: пустого – 8785 кг, максимальный взлетный – 15209 кг. Размеры: размах крыла – 25,6 м; длина – (на стоянке) – 22 J м; высота -4,6 м; площадь крыла – 114,5 м2 .

В полете 'Уитли" V Выброска десанта с "Уитли" III

Максимальная бомбовая нагрузка сохранилась – 3178 кг, но только две бомбы по 908 кг можно было нести внутри бомбоотсека на переднем правом и заднем левом держателях. В шести ближних крыльевых бомбоотсеках по-прежнему подвешивались 114- кг бомбы, а от возможности вешать их в дальних отсеках крыла вскоре отказались, поэтому максимальный вес брали редко. "Уитли" V стал самым массовым вариантом. С августа 1939 г. до июля 1943 г. их выпустили 1466. Пик – 12 самолетов в неделю – был достигнут в 1942 г. Это поначалу пошло из вывода министерства авиации, сделанного в феврале 1938 г. о том, что производство бомбардировщиков по заданию Р. 13/36 задерживается. Поэтому понадобилось больше "Уитли" для заполнения бреши. Во-вторых, боялись, что производственные мощности "Армстронг-Уитворт" окажутся недогруженными. Это привело к заказу 148 "Уитли" (заказанных как "Уитли" IV, но собранных как "Уитли" V), выданному в апреле 1938 г. В этом же месяце только начала обсуждаться "схема L" (чрезвычайная программа, предусматривавшая постройку для ВВС 12000 самолетов к 1 апреля 1940 г.) и, прежде чем заказать новые "Уитли", министерство авиации дало "Армстронг-Уитворт" заказ на 64 "Веллингтона". Однако, в сентябре 1938 г. был проведен тщательный анализ положения в авиапромышленности и наличных ресурсов. Он показал, что состояние компании из Ковентри является одним из самых наихудших, поэтому "Уитли" решили удержать в производстве, не заменяя "Веллингтонами". Это дало бы количественный выигрыш и позволило избежать проблем, связанных с заменой типа самолета на сборочных линиях.

В октябре 1938 г. "схема L" была еще расширена, и приняли решение заказать еще 100 "Уитли" при условии, что фирма наймет дополнительную рабочую силу. После начала войны министерство авиации хотело подключить "Армстронг-Уитворт" к выпуску "Манчесте- ров" (Р. 13/36), но затем появились сомнения в способности фирмы осуществить переход, что привело к тому, что до конца года заказали еще 150 "Уитли" с надеждой, что с января 1941 г. в Ковентри все-таки удастся переключиться на производство "Манчестеров" или "Галифаксов". К этой дате предполагалось собрать все 662 заказанных к тому времени "Уитли".

В марте 1940 г. наконец-то было подтверждено решение включить "Армстронг-Уитворт" в производство "Манчестеров" и дан заказ на 300 этих бомбардировщиков. Однако в мае необходимость сосредоточения производства на уже освоенных типах машин стала очевидна. В итоге, стали думать о заказе вдобавок еще 300 "Уитли". Примерно в это же самое время лорд Бивербрук (только что назначенный министром авиационной промышленности) заявил, что главный приоритет получит выпуск пяти имеющихся типов самолетов, в которые вошел и "Уитли" (вместе с "Веллингтоном", "Бленхеймом", "Спитфайром" и "Харрикейном"). Результатом приказа Бивербрука явилось то, что планировавшийся новый заказ на "Уитли" удвоился до 600, поскольку производство "Манчестеров" оставалось под сомнением в связи с дискуссией о возможном переходе на его четырехмоторный вариант (с "Мерлинами"). Заказ "Армстронг-Уитворт" на 300 бомбардировщиков фирмы "Авро" опять превратился в "Уитли". Это довело суммарный заказ до 1562 самолетов; прекращение выпуска их предполагалось в марте 1942 г.

Фактически "Ланкастер" ("четырехмоторный "Манчестер"") все-таки сменил "Уитли" на заводе "Армстронг-Уитворт", но задержек на этом пути было немало. Хотя первый "Ланкастер" был готов в Ковентри в августе 1942 г., пришлось размещать дополнительные заказы на "Уитли", чтобы загрузить производственные мощности до полного освоения новой машины. В 1941-42 гг. были заказаны партии из 100 и 150 самолетов соответственно, что довело общий итог до 1812 штук (исключая два прототипа и 120 бомбардировщиков, исключенных из заказа 1936 г.).

Поставка "Уитли" V началась в августе 1939 г. Это позволило полностью оснастить 51-ю и 78-ю эскадрильи (которые имели по несколько "Уитли" IV) самолетами модификаций с моторами "Мерлин". В первые несколько месяцев войны "Уитли" V получили 10-я, 51-я, 58-я, 77-я и 102-я эскадрильи. Модификации с моторами "Тайгер" были переведены на решение второстепенных задач, включая переучивание. Один "Уитли" II (К7243) был использован как летающий стенд для испытаний мотора Армстронг-Сиддли "Дирхаунд" – 21- цилиндрового звездообразного двигателя воздушного охлаждения, который должен был дать 1500 л. с. "Дирхаунд" летал только на "Уитли", начиная с января 1939 г. Охлаждение задних рядов цилиндров было постоянной проблемой. До марта 1940 г., когда самолет разбился, существенного прогресса добиться не удалось, и работа над "Дирхаундом" была прекращена.

"Уитли" VII Берегового командования с антеннами локатора ASV на "спине"

К осени 1939 г. эскадрильи, вооруженные "Уитли", были сведены в 4-ю группу Бомбардировочного командования со штабом в Линтон-он-Оуз. Однако только пять из девяти частей можно было использовать в роли ночных бомбардировщиков – 10-ю, 51-ю, 58-ю, 77- ю и 102-ю. Из других 7-я как раз перевооружалась на "Хэмпден", 78-я обрела боеспособность в 1940 г. и в то время переходила с "Уитли" I на "Уитли" IV, 97-я и 166-я использовались как запасные; позднее их объединили в 10- ю часть боевой подготовки – первую часть, осуществлявшую таковую на "Уитли".

"Уитли" быстро вступили в действие, но таким способом, который не внес большого вклада в войну. Это произошло из-за наложенных правительством ограничений бомбовых ударов по территории Германии. Поэтому, когда 10 "Уитли" III из 51-й и 58-й эскадрилий (временно действовавших из Ленконфилда, пока в Линтоне строили бетонные полосы) отправились на первое (во всем Бомбардировочном командовании) боевое задание в ночь с 3 на 4 сентября 1939 г., они несли только пропагандистские листовки, которые были загружены еще 1 сентября, когда была объявлена общая мобилизация. 13 тонн бумаги, выброшенные через трубы для осветительных ракет и нижние турели, упали на Гамбург, Бремен и города Рура. Это был первый из многих подобных полетов (под кодовым названием "Никель"), совершенных "Уитли" 4- й группы в последующие несколько месяцев. Три "Уитли" IV из 10-й эскадрильи в рамках операции "Никель" побывали над Берлином в ночь с 1 на 2 октября – самолеты Бомбардировочного командования впервые появились над германской столицей.

Начиная с ночи 12-13 декабря 1939 г., "Уитли" патрулировали над базами немецких гидросамолетов в Боркуме, Силте и Норденее на Фризских о-вах, с которых поплавковые Не 115 летали на постановку мин. Существовал запрет на атаку наземных целей, но бомбы иногда сбрасывались на огни, подсвечивавшие посадку гидросамолетов. Первый английский налет на сухопутную цель был осуществлен ночью 19-20 марта 1940 г. 30 "Уитли" из 10-й, 51-й, 77-й и 102-й эскадрилий вместе с 20 "Хэмпденами" из 5-й группы атаковали базу гидросамолетов в Горкуме (Силт). Один "Уитли" был потерян, а последующая разведка показала, что удар был неэффективен. Следующий произошел в ночь с 10 на 11 мая, когда восемь "Уитли" из 77-й и 102-й эскадрилий атаковали железные и шоссейные дороги и мосты в Германии в попытке нарушить транспортную связь с Голландией. За этим первым налетом на территорию собственно Германии на следующую ночь последовал второй, более мощный удар по железнодорожным объектам возле Монхенгладбаха. Через три дня все ограничения были сняты, и началась стратегическая бомбардировочная кампания против Германии.

В последующие два года "Уитли" 4- й группы сыграли определенную роль в ночных операциях, хотя уже на этой "двухмоторной" стадии воздушного наступления все большее значение приобретали "Веллингтоны". "Уитли", наряду с "Веллингтонами" и "Хэмпдена- ми", были среди 81 самолета, ночью 25- 26 августа 1940 г. посланного на Берлин (это был первый налет на столицу Германии), а ранее, в ночь с 11 на 12 июня 10-я, 51-я, 58-я, 77-я и 102-я эскадрильи направили свои самолеты на цели в Италии. Они перелетели Альпы и атаковали Турин и Геную. А рейд на Остенд ночью 29-30 апреля 1942 г. был последней операцией "Уитли" в строевых эскадрильях Бомбардировочного командования. Это произошло примерно за год до прекращения производства бомбардировщиков "Уитли" V. Позднее "Уитли" иногда участвовали в операциях над территорией противника – например, когда самолеты из частей боевой подготовки привлекались в первые "рейды 1000 бомбардировщиков" или когда "Уитли" из 38-й группы участвовали в операции Никель", ожидая перехода на обслуживание воздушно-десантных частей.

Среди самолетов, выпущенных в Бэгинтоне в 1941-42 гг., было 146 самолетов "Уитли" VII. Этот номер обозначал модификацию, специально оборудованную для службы в Береговом командовании. Последнее начало использовать "Уитли" V с 1940 г. в качестве замены для Авро "Энсон". Основными изменениями были увеличение запаса горючего, установка радиолокатора ASV MkIl, антенны которого стояли на верху и бортах фюзеляжа и под крыльями, и место для шестого члена экипажа, который сидел боком в центральной части фюзеляжа и обслуживал радиолокатор. Вместе с имевшимся ранее вспомогательным баком в переднем бомбоотсеке "Уитли" VII нес четыре дополнительных бака в задней части фюзеляжа; всего запас топлива составлял 5000 л, что давало дальность в 3700 км. Скорость упала до 346 км/ч из-за дальнейшего роста полного веса (до 15413 кг) и дополнительного сопротивления антенн. Скороподъемность была немного хуже, чем у "Уитли V" – "Уитли" VII тратил 22 мин. на подъем на высоту 3658 м при нормальном весе.

"Уитли" начали применяться в Береговом командовании еще с сентября 1939 г., когда 58-я эскадрилья была выделена для сопровождения конвоев и противолодочного патрулирования примерно на три месяца. Эта же часть в апреле 1942 г. была окончательно переведена из Бомбардировочного в Береговое командование, но к этому времени она уже обменяла свои "Уитли" на "Галифаксы". Еще одна бомбардировочная часть, 77-я эскадрилья, временно действовала в составе Берегового командования в 1941 г., летая из Чивенора. 3 сентября один из ее "Уитли" атаковал и потопил подводную лодку U-705 в Бискайском заливе.

Перевооружение собственных эскадрилий Берегового командования на "Уитли" началось осенью 1940 г., когда 502-я эскадрилья в Олдергроув сменила свои "Энсоны" на "Уитли" V. В марте 1941 г. за ней последовала 612-я, летавшая из Рейкьявика в Исландии. Позднее в том же 1941 г. в этих двух эскадрильях "Уитли" V были заменены на "Уитли" VII. 30 ноября 1941 г. "Уитли" VII из 502-й эскадрильи утопил в Бискайском заливе лодку U-206. Это было первым случаем, когда самолет Берегового командования обнаружил и уничтожил подводную лодку без помощи кораблей.

"Уитли" V буксирует планер "Хорса" Один из 15 "Уитли" V переделанный в "гражданский" транспортный самолет.

До середины 1940 г. в Великобритании не уделяли большого внимания созданию воздушно-десантных войск, хотя были известны работы в этом направлении, проводившиеся в Германии и Советском Союзе. Тем не менее, когда премьер-министр У.Черчилль направил 6 июня 1940 г. в военное министерство документ, гласящий, что Англия "должна иметь корпус из, по крайней мере, 5000 парашютистов", и что "нужно использовать лето, чтобы обучить эти войска", не теряя времени, начали их подготовку. Прошло всего две недели, и 19 июня 1940 г. в Рингуэе (Манчестер) была открыта Центральная десантная школа – учебный центр парашютистов, оснащенный шестью "Уитли" II.

Из "Уитли" II имелось два выхода: с платформы сзади, заменившей турель, или через круглый люк, закрытый створками (использовавший прорезь, первоначально сделанную для нижней турели). В июле самолеты были должным образом переделаны, и 13 июля инструкторы ВВС провели первые прыжки в районе Тэттон-парк, реквизированном в качестве учебного полигона.

Шесть прыжков было сделано через люк в фюзеляже и два – с задней платформы. Когда с 22 июля началось обучение курсантов, сначала всем давали один-два прыжка с платформы, но от этого быстро отказались. В фюзеляже "Уитли" можно было разместить 10 парашютистов – пять впереди и пять сзади от люка, и вскоре стало очевидно, что в боевой обстановке, если даже использовать все "Уитли" из 4-й группы, можно будет сбросить 600-700 человек, а не 5000. Это вскоре привело к решению начать разработку десантных планеров, которые "Уитли" могли бы буксировать. В качестве транспорта "Уитли" V имел полный вес 14277 кг и нес 1135 кг груза в упаковках в бомбоотсеке фюзеляжа и ближних бомбоотсеках крыла. Еще до того, как планеры были готовы, "Уитли" были использованы для первых операций английских десантников. 7 февраля 1941 г., после месяца специальной подготовки, 8 "Уитли" из 78-й эскадрильи перебросили на Мальту 37 десантников из SAS (разведывательно-диверсионных частей ВВС). В ночь с 10 на 11 февраля шесть из этих самолетов приняли участие в операции "Колоссус", в результате которой был взорван акведук Пуглиезе в южной Италии. Прошел год, прежде чем был совершен новый рейд английских парашютистов в Европу. На этот раз целью была немецкая радиолокационная станция в Брюневале на французском побережье недалеко от Гавра. 12 "Уитли" из 51-й эскадрильи высадили десант в операции "Битинг", закончившейся выдающимся успехом. "Уитли" использовались и двумя эскадрильями специального назначения, 138-й и 161- й, для выброски агентов над оккупированной территорией.

По мере роста английских воздушно-десантных войск, формировались и другие специальные авиачасти, такие как созданные в январе 1942 г. 296-я планерно-учебная эскадрилья, имевшая смесь планеров "Хорса" и "Хотспэр" и буксировщиков "Гектор" и "Уитли", и 297-я парашютно-учебная эскадрилья на "Уитли". До мая 1942 г. обе базировались в Нетрэвоне, а затем были переведены в Харн. Позднее, в том же 1942 г., на "Уитли" была сформирована 295- я эскадрилья в Нетрэвоне для пополнения 38-й группы. В качестве буксировщика на некоторых "Уитли" сначала снимали задние турели, но в боевой обстановке решили их сохранить. Поэтому, стандартным буксировщиком стал "Уитли" V с плавающим буксировочным устройством, укрепленным вокруг задней оконечности фюзеляжа под основанием турели, включавшим сцепное устройство "Малкольм" MkVIA. Пробные буксировки проводились в RAE в Фарнборо, включая буксировку двух планеров одним самолетом, но в боевых условиях "Уитли" тянул один планер "Хорса". В 1942 г. все три эскадрильи "Уитли" из 38-й группы приняли участие в регулярной еженедельной буксировке "Хотспэров" в Северную Ирландию и обратно, обеспечивая ирландцам из воздушно-десантной дивизии возможность слетать домой.

Когда воздушно-десантные войска были готовы к боевым операциям, "Уитли" в качестве боевых машин уступили место "Галифаксам" (только они могли тянуть планер "Гамилькар") и "Албемарлям". "Уитли" занимались вспомогательными задачами, до 1944 г. таская "Хорсы" 21-й учебной части тяжелых планеров в Брайз-Нортон.

В 1942 г. партия из 15 "Уитли" была передана из ВВС во временную собственность авиакомпании ВОАС. Со снятыми турелями и дополнительными бензобаками в бомбоотсеках несколько таких самолетов базировалось в Гибралтаре и совершало ночные полеты с грузами на Мальту. Эти "Уитли" с гражданскими обозначениями и экипажами интенсивно использовались с апреля по август 1942 г., но оказались отнюдь не идеальными самолетами для столь трудной задачи, и вскоре были заменены "Хадсонами". Аналогичным образом они оказались непригодными и для маршрута Шотландия-Стокгольм, где их также одно время собирались использовать. В 1943 г. их вернули ВВС – все, кроме одного, списанного в Гибралтаре. Два из 15 так и не были переделаны в транспорты, а еще один использовался ВОАС для тренировки летчиков. Все типы "Уитли", кроме "Уитли" V, были объявлены устаревшими в 1944 г., а "пятерки" – в 1945 г.

АРМСТРОНГ- УИТВОРТ AW.41 АЛБЕМАРЛЬ

В полете первый опытный "Албемарль"

За несколько лет до начала 2-й мировой войны в Великобритании была начата разработка большого количества бомбардировщиков, так как королевские ВВС стремились расширяться и модернизироваться. Такое двоякое развитие привело и к ряду ошибочных решений, также как и к нескольким большим удачам. Например, Армстронг Уитворт "Уитли" по ряду причин выпускался в больших количествах, чем стоили его возможности как бомбардировщика. Другие типы поступали в производство как бомбардировщики, но никогда не использовались для этой цели. Среди них "Албемарль", Бристоль "Бэкингэм" и Виккерс "Уорвик".

В первых месяцах 1938 г. конструкторы "Армстронг Уитворт" во главе с Дж.Ллойдом и "Бристоль", руководимые Ф.Бэрнуэллом, проектировали новые средние бомбардировщики согласно техническому заданию министерства авиации В.9/38. Им предусматривался бомбардировщик, который мог доставить 1362 кг бомб на 3218 км со скоростью 483 км/ч на высоте 4575 м и с четырех- пулеметной турелью для защиты сзади. Наиболее интересным обстоятельством, однако, было требование максимального использования в конструкции "нестратегических" материалов, т. е. дерева и стали, на случай нехватки легких сплавов. Имелись серьезные причины опасаться того, что в условиях широкого применения легких сплавов при росте производства вполне могут начаться перебои с ними, причем не только алюминия, но и продуктов из него – листа и прессованных профилей, необходимых для самолетов. В то же самое время имелись неиспользуемые производственные мощности в деревообрабатывающей промышленности, что являлось очевидным поводом их задействовать по мере возможности для производства боевых самолетов.

Проект "Бристоль", соответствовавший В.9/38, названный "типом 155", был дальнейшим развитием торпедоносца "Бофорт" (тип 150), от которого он отличался двойным оперением, парой моторов "Геркулес" и верхней и нижней механизированными турелями с двумя пулеметами или одной пушкой каждая.

Просматривались альтернативные варианты с шасси с носовым колесом или с хвостовым колесиком. Проект "Армстронг Уитворт" был совершенно оригинальной конструкцией, хотя был несколько внешне схож с типом 155 "Бристоль", что впоследствии привело к утверждениям, что "Албемарль" (как назвали AW.41) основан на конструкции фирмы "Бристоль". Как сперва предполагалось, AW.41 должен был быть монопланом со среднерасположенным крылом с двумя моторами "Мерлин" (в качестве вариантов рассматривались также Бристоль "Геркулес" и Армстронг-Сиддли "Дирхаунд"), трехколесным шасси, верхней счетверенной и нижней спаренной турелями. С экипажем из пяти человек, по расчетам, он должен был доставлять бомбовую нагрузку в 1560 кг на 4023 км при перегрузке, а в нормальном режиме – иметь дальность 3218 км с нагрузкой 680 кг.

Соперничающие проекты были рассмотрены штабом ВВС в июне 1938 г. и в итоге даны уточненные технические задания: В. 17/38 для Бристоль 155 и В.18/38 для AW.41. После смерти Ф.Барнуэлла, произошедшей 2 августа 1938 г., "Бристоль" решила бросить работу над средним бомбардировщиком, чтобы сосредоточить силы на другом варианте "Бофорта" – "типе 156", будущем "Бофайтере". "Авро" и "Хэндли-Пейдж" отклонили предложения Министерства авиации представить проекты по заданию В. 18/38. AW.41 стал несколько больше, чем по первоначальному проекту и, хотя на макете, изготовленном в сентябре, стояли моторы "Мерлин", далее перешли на двигатели Бристоль "Геркулес" XI. По оценкам, AW.41 в таком виде мог иметь крейсерскую скорость 402 км/ч на высоте 1525 м и на этой скорости доставить 680 кг бомб на 3218 км.

Конструкция нового бомбардировщика была в основном из стали, в использовании которой "Армстронг-Уитворт" имела большой опыт, и дерева. Она позволяла в серийном производстве собирать отдельные узлы с применением малоквалифицированной рабочей силы. Обшивка крыльев, фюзеляжа и оперения почти вся была фанерной. Вооружение на этом этапе состояло из верхней турели "Боултон-Пол" с четырьмя пулеметами и спаренного пулемета, нацеливаемого вручную, в нижней точке. Член экипажа, управляющий огнем бортового вооружения, располагался в самом хвосте и имел хороший обзор во все стороны.

Для того, чтобы не прерывать выпуск "Уитли", "Армстронг Уитворт" перепоручила сборку двух опытных машин фирме "Эйр сервис трайнинг", тоже входившей в концерн "Хаукер-Сиддли групп", имевшей завод в Хэмбле под Саутгемптоном. Серийное же производство предполагалось вести на "теневом" заводе в Йидоне под руководством компании "Авро". Однако, когда 13 ноября 1939 г. был дан заказ на первую серию из 198 самолетов, его поручили выполнить "Глостер эйркрафт", имея в виду новый завод в Брокуорте под Глоусестером. 30 января 1940 г. "Глостер" получила второй заказ, на 800 самолетов, но затем "Хаукер-Сиддли групп" решила основать новую компанию, "Армстронг Уитворт Хоксли лимитед", для управления заводом в Брокуорте. В производство AW.41, названного "Албемарлем", было включено более 1000 субподрядчиков.

Главный летчик-испытатель компании Ч.Тарнер-Хьюз выполнил первый полет на прототипе "Албемарля" 20 марта 1940 г. в Хэмбле. Далее, с 4 мая, испытания продолжались в центре "Армстронг Уитворт" в Бэгинтоне под Ковентри. Быстро вскрылось, что характеристики, особенно взлетные, далеко не так хороши, как должно было быть по расчетам. Пришлось добавить 3,05 м к размаху крыла. В сентябре возобновились испытания с новым крылом, а в октябре увеличили габариты вертикального оперения. Этот самолет был разбит в аварии (без жертв) во время испытаний в ААЕЕ в Боскомб-Дауне 4 февраля 1941 г. Полеты были возобновлены лишь 20 апреля, когда в первый раз поднялся в воздух второй прототип с увеличенным крылом и смонтированной нижней огневой точкой.

Тем временем производство в Брокуорте никак не налаживалось, серьезно отставая от планов из-за трудностей координации надежно работающего потока деталей и узлов от многочисленных субподрядчиков. Когда "Глостер" получала заказы на серию, предполагалось, что первый "Албемарль" будет сдан в июне 1940 г., а к июлю 1941 г. со сборочной линии сойдет 496 штук. Это было бы поистине изумительным достижением. Однако первый "Албемарль" появился лишь в сентябре 1941 г. К этому времени уже считали, что только 40 штук их может быть поставлено к концу года вместо 900, на которые сначала надеялись. 1000 заказанных могла бы быть готова лишь к июню 1943 г., а достижение производительности в 50 машин в месяц теперь планировалось к январю 1942 г. Но даже эти оценки, сделанные всего за шесть месяцев, оказались чрезмерно оптимистичными. Месячная производительность удвоилась лишь к июню 1942 г. Первый самолет был сдан ВВС 23 октября 1941 г.

Вверху – второй опытный "Албемарль" с увеличенной площадь крыла и оперения, внизу – "Албемарли" в ожидании перегонки на фронту конец, 1943 г Компоновочная схема "Албемарля"

Тактико-технические характеристики Армстронг-Уитворт "Албемарль"В.

Двигатели: два Бристоль "Геркулес" XI взлетной мощностью 1535 л.с. и 1415 л.с. на высоте 3353 м.

Вооружение: четыре 7,7-мм пулемета "Браунинг" в верхней башне, на опытной машине нижняя выдвижная башня с двумя 7>7-мм пулеметами. Максимальная скорость: 426 км/ч на высоте 3200 м. Потолок: 5486 м. Дальность полета: 2092 км.

Вес: пустого – 11508 кг, максимальный взлетный – 16571 кг. Размеры: размах крыла – 23,47 м; длина – 18,26 м; высота – 4,75 м; площадь крыла – 74,65 м2 .

Поскольку требования войны изменились, стало очевидно, что самолет запоздал настолько, что уже не удовлетворяет им. Фактически, пропала потребность в нем, так как уже имелись скоростные дневные и тяжелые ночные бомбардировщики. Вместе с изменением приоритетов войны, по мере ее развития это привело к тому, что когда появились серийные "Албемарли", задачи, для которых они готовились, практически пропали. Заказ был урезан до 600 (плюс два опытных), но лишь 32 из них были собраны как бомбардировщики. Остальные появились в облике буксировщиков планеров или транспортных самолетов для воздушно-десантных войск, которые до того времени были вынуждены использовать для этих целей почтенного возраста "Уитли". Подобно "Уитли" из 38-й группы, выделенной для воздушно-десантных войск, "Албемарли" участвовали в операции "Никель" – разбрасывании листовок над оккупированной Европой в начале 1943 г. Это было самым большим приближением к их первоначальному назначению в качестве бомбардировщиков.

Высадка в Нормандии – "Альбемарль" возвращается после успешной доставки на место десантного планера

Британская промышленность к этому времени уже строила достаточно удачные транспортные варианты "Галифакса" и "Стирлинга", вместительный и грузоподъемный "Йорк" на базе "Ланкастера". Из США поступали в массовом количестве "Дакоты" (С-53/ С-47), тоже значительно превосходившие "Албемарль" по своим возможностям. В сентябре 1944-го выпуск последнего был прекращен. К ноябрю 1944- го этот самолет полностью исчез из строевых частей британские ВВС.

Единодушны с англичанами были и наши пилоты, которым тоже довелось в годы войны эксплуатировать эти машины. В 1942-м, когда советские ВВС страдали от недостатка техники, советский посол в Лондоне И.М. Майский согласился на поставку в СССР 200 таких самолетов. По этому поводу в октябре 1942-го было заключено отдельное соглашение между британским и советским правительством.

Перегонщиков для "Албемарлей" набирали из числа очень опытных специалистов 1-й транспортной авиадивизии под командованием полковника В.М.Короткова. Все экипажи состояли из офицеров от лейтенанта до полковника. Среди них были будущие Герои Советского Союза, известные пилоты транспортной авиации А.С.Шорников, Г.А.Таран, С.А.Фроловский.

Для переподготовки экипажей в январе 1943-го англичане сформировали специальную 305-ю учебную часть на авиабазе Эррол близ города Данди в Шотландии. Перед отбытием в Англию советских летчиков кратко ознакомили с иностранной авиатехникой. На "Бостонах" в Йошкар-Оле их обучили технике взлета и посадки на самолетах с носовой стойкой шасси (на советских машинах тогда еще не применявшейся). Члены этой группы попадали в Англию разными путями. Наиболее удачливые с комфортом перелетели в Лондон прямо из подмосковного Кратова в брюхе английского "Либерейтора". Те, кому повезло меньше, поездом добирались до Архангельска, а оттуда их доставляли на озеро Красное, куда периодически прилетали "Каталины", "челночно" патрулировавшие путь движения арктических конвоев. Ну и, наконец, кое-кто плыл в Англию морем, на борту транспортов и кораблей охранения в тех же самых конвоях. 11 января в Данди прибыли первые три советских пилота и три бортмеханика, а 13 января в Эррол для них перелетели первые два самолета. С 21 января начались учебные полеты. 28 января из СССР приехала вторая группа обучаемых. С февраля на другой базе, в Престуике, начали учиться советские ра- диеты.

Самолеты собирались перегонять по рискованному маршруту через Северное море, Данию, Норвегию, Швецию и Балтийское море, через зону действий истребителей противника. Предстоял долгий путь на большой высоте, чтобы избежать перехвата. Для этой цели "Албемарли" в Англии специально дорабатывались. В основном это касалось мотоустановки и маслорадиаторов. Нужно было обеспечить длительный подъем перегруженного горючим самолета на высоту. Эти работы выполнила 27-я часть технического обслуживания в Шоубюри,

Возможность продолжительного набора высоты с полными баками экспериментально проверили английские испытатели. Для борьбы с обледенением собирались использовать специальную пасту, напоминающую вазелин. Ею смазывали плоскости, но она себя не оправдала.

Программа переподготовки наших пилотов в Шотландии была довольно краткой. По два полета с инструктором днем, еще два ночью плюс четыре самостоятельных и все. "Языковый барьер" обходили как умели, выучив несколько десятков основных терминов и стандартные фразы для общения с инструкторами и руководителями полетов на контрольной вышке.

3 марта 1943 г. из Эррола вылетел первый экипаж: пилот капитан А.С. Шорников, штурман лейтенант П.Н. Якимов, радист – лейтенант А.А. Вердеревский и бортмеханик Г. И. Галактионов. Они вели "Албемарль" T.I с бортовым номером Р1567. Погода была плохой, самолет обледеневал, английская паста на передней кромке крыла перемешалось со льдом. Над советской территорией "Албемарль" пошел по приводным радиомаякам. После девяти часов полета, утром следующего дня, самолет сел на Внуковском аэродроме.

За этой первой машиной в течение марта-апреля последовали еще 12 "Албемарлей" (четыре ST.I, семь ST.II и два GT.I). Самолеты везли груз: инструмент, запчасти, специальное оборудование.

Путь был долгим и опасным. Он пролегал над территорией, занятой врагом, и в любую минуту можно было опасаться атаки истребителей. А вооружение на этих "Албемарлях" не устанавливали. Пистолеты в карманах у членов экипажа являлись единственным оружием на борту. Чтобы обезопасить себя от перехвата, летчики поднимались как можно выше. Именно им пришлось тяжелее всех. На"Албемарле" не имелось автопилота, но стояла вторая колонка управления, обычно откинутая к борту, чтобы не мешать проходу в носовой отсек. Однако в каждый экипаж входил только один пилот, и сменить его было некому. А 8-10 часов непрерывной работы за штурвалом – это, наверное, близко к пределу человеческой выносливости.

Да и погода иногда преподносила сюрпризы. Самолет капитана И.З. Качанова обледенел настолько, что сорвался в неуправляемое падение. На машине оборвались все антенны. Пилоту удалось вывести машину в горизонтальный полет лишь у самой земли, причем он с ужасом увидел, что происходит это над позициями немцев, открывших огонь из всех видов оружия. Качанов поспешно ушел в облака. Потерявший ориентировку и связь самолет двинулся по магнитному компасу строго на восток. Лишь через несколько часов облачность разошлась и штурман увидел, что под ними Волга! В придачу ко всем неприятностям, незнакомую машину обстреляли свои же зенитчики при посадке в Казани. К счастью, самолету удалось благополучно приземлиться, но на этом приключения экипажа не закончились. Всех прилетевших сразу арестовала аэродромная охрана. За незнакомый вид самолета и иностранное обмундирование их приняли за шпионов.

Два самолета: капитана А.И. Куликова (11 марта) и старшего лейтенанта Ф.Ф. Ильченко (27 апреля) – при перегоне пропали без вести. Их искали английские корабли и самолеты, запрашивали шведскую береговую охрану, но никаких следов не нашли. Позднее выяснилось, что "Албемарль" Ильченко . отклонился от курса и был сбит немецкими истребителями.

"Альбемарль" с красными звездами в СССР (НИИ ВВС)

Один советский экипаж (капитана С.А. Груздина), разбился при учебном полете в горах Шотландии вместе с английскими инструкторами. Капитан С.А. Фроловский успел совершить два рейса – 27 марта на ST.II и 27 апреля на ST.I. До конца июня перегнали 11 машин.

В Советском Союзе самолеты подвергли тщательным испытаниям. Например, в НИИ ВВС испытывались два ST.I. Одну машину попробовали и в ЛИИ. Заключение было неутешительным. Английские машины значительно уступали и отечественным дальним бомбардировщикам, и транспортным самолетам ПС-84, уже имевшимся на вооружении наших ВВС.

Большое количество недостатков выявилось и в ходе эксплуатации первых прибывших к нам "Албемарль" в войсковых частях. Машины разделили примерно поровну между транспортной авиацией, находившейся тогда в двойном подчинении ГВФ и ВВС, и авиацией флота. Первые самолеты использовали для оснащения формируемого тогда 3-го полка 1-й транспортной дивизии, из которой в основном и набирались экипажи для перегонки. Дивизия базировалась во Внукове. Чуть позже "Албемарли" получила транспортная эскадрилья 65-го полка особого назначения ВВС ВМФ, располагавшегося на Измайловском аэродроме.

Поскольку летчики-перегонщики должны были совершить по нескольку рейсов, их опять отправили в Шотландию. Новым же экипажам, получившим незнакомые машины, пришлось осваивать их самостоятельно. С помощью специалистов НИИ ГВФ во главе с инженером Кузнецовым во Внукове подготовили техническое описание "Албемарля", регламент техобслуживания и руководство по эксплуатации. Уже к лету английские самолеты начали грузовые перевозки в тылу.

Машина получила обидную кличку "обормот", и советские летчики отзывались о ней ничуть не лучше, чем английские. В докладах инженера 3-го полка Колычева перечислено множество выявленных уже в первых полетах дефектов. Резкой критике подвергалось так же, как и в Англии, отсутствие управления заслонками маслорадиаторов из кабины пилота: их устанавливали на земле на один и тот же режим "на одну, две или три дырочки".

Прямую опасность представляло отсутствие аварийной системы торможения. В 3-м полку при отказе тормозов на вынужденной посадке в Баку погиб штурман. Его раздавило в носовом отсеке, когда "Албемарль" проскочил за полосу и врезался в ангар. Серьезным дефектом явилась неудачная схема бензопитания. Каждый мотор запитывался от своей группы баков без перекрестной связи: если двигатель отказывал, то его топливо становилось бесполезным грузом.

Гидросмесь разъедала медные трубки гидросистемы, медь оседала на штоках кранов уборки-выпуска шасси, приводя к их отказу. Пропеллеры имели только два положения, соответствовавшие большому и малому шагу, без промежуточных, что ограничивало свободу пилота в выборе наиболее экономичного режима полета. Ниппели в системе гидроуправления приваривались к трубкам встык. От тряски шов разрушался и гидросмесь вытекала. В итоге винт менял шаг и приводил к перераскрутке двигателя. Из-за этого дефекта в 3-м полку вышли из строя два самолета.

Немало досаждал малый просвет между кончиками лопастей винта и землей (около 300 мм). Это затрудняло взлет даже с загрязненной бетонной взлетной полосы, не говоря уже о грунтовых площадках.

Созданный как бомбардировщик, "Албемарль" был явно неудобен как транспортник. Фюзеляж внутри казался очень тесным, сильно мешали раскосы несущей фермы. Пробираться из пилотской кабины в хвост было трудно, кое-где даже приходилось вставать на четвереньки.

Обычно эти самолеты возили срочные грузы. Здесь использовали то, что "Албемарль" превосходил ПС-84 (Ли- 2) по скорости и дальности. Лишь один раз попробовали слетать на английской машине в тыл к немцам для сброса листовок. Надежность самолета оставляла желать лучшего, почти ни один рейс не обходился без неприятностей, и пересекать линию фронта казалось очень опасным.

Пытались применить "Албемарль" для обучения парашютистов, но после пробного полета в Тушине (летал экипаж М.И. Григорьева) от этой идеи отказались. Узкий, загроможденный фермами фюзеляж мешал десантникам подойти в люку, да и сам люк оказался тесноват. Интересно, что в качестве буксировщика грузовых планеров "Албемарль" в СССР даже не пробовали.

Ознакомившись с результатами первых недель эксплуатации "Албемарля" в нашей стране, комиссия под руководством маршала Астахова рекомендовала отказаться от их дальнейшей приемки или, по крайней мере, серьезно модифицировать. Еще в мае перегонку самолетов приостановили. В сентябре же советское правительство официально отказалось от 100 самолетов, а 86 потребовало модифицировать.

А в конце лета 1943-го в 1-ю транспортную дивизию начали поступать американские С-47, после знакомства с которыми наши летчики всеми силами старались избавиться от английских машин. Перегонщики продолжали тренировки в Шотландии до 18 апреля 1944 г, изучая параллельно "Москито", на который наши военные имели определенные виды. Но вскоре последовал отказ и от последних 86 "Албемарлей", и 30 апреля учебную часть расформировали. Советские экипажи вернулись домой морем.

Какова же дальнейшая судьба 12 прибывших в СССР самолетов? В 1-й (впоследствии 10-й гвардейской) дивизии они прослужили около полутора лет. За это время в авариях были разбиты по меньшей мере два самолета. Из них один рухнул в озеро под Свердловском.

Затем еще пригодные для полетов машины передали морской авиации. Всего в руках морских летчиков оказалось семь "Албемарлей". Четыре из них служили в 65-м полку, где перевозили грузы с одного тылового аэродрома на другой. В 1944 г. две еще летающие машины передали в Высшее морское авиационное училище им. Леваневского, которое тогда находилось в приволжском городке Безенчук. Туда же прибыли еще три самолета из Внукова. Все "Албемарли" в училище вошли в учебный полк штурманов. Самолету переделали в учебные бомбардировщики, установив в фюзеляже шесть кресел для курсантов и пятки под бомбардировочные прицелы у каждого места, а также бомбодержатели под крыльями для практических бомб. Вместе с училищем самолеты впоследствии перебазировались в Николаев. 9 мая 1945-го два "Албемарля" еще числились находившимися в строю. Осенью того же года их списали.

По некоторым данным, два самолета попали в 25-й запасной полк в Азербайджане, специализировавшийся на переподготовке экипажей на импортную технику. Использовались они там чисто как учебные. По крайней мере, один самолет в полку разбили в конце 1943- го.

БРИСТОЛЬ "БЛЕНХЕЙМ"

"Бленхеймы" I из 114-й эскадрильи, 1937 г

Английский бомбардирощик Бристоль "Бленхейм" – достаточно известная машина, внесшая существенный вклад в историю воздушной войны. За ним числится немало заслуг и, пожалуй, не меньшее количество неудач.

А создавался "Бленхейм" совсем не как боевой самолет. В 1933 г. Ф.Барнуэлл, главный инженер "Бристоль эйроплейн", разработал предварительный проект небольшого двухмоторного пассажирского моноплана. В проект, названный "тип 135", были заложены все основные новинки того времени: цельнометаллическая конструкция с работающей обшивкой, убирающееся шасси, полностью закрытые кабины, в которых размещались два пилота и шесть пассажиров. Барнуэлл собирался использовать новейший мотор "Аквила" (500 л. е.), который разрабатывался входившей в тот же концерн фирмой "Бристоль энджин". В начале 1934 г. уже был готов макет, который на следующий год хотели показать на Парижском авиасалоне,

К проекту "типа 135" проявил интерес газетный магнат лорд Ротермир, вынашивавший идею о создании в Европе сети скоростных авиалиний для деловых людей. Ему как раз требовался небольшой, но быстроходный и комфортабельный самолет. Лорд согласился частично финансировать создание машины Барнуэлла при условии доработки проекта под выставленные им требования по скорости и дальности, подписав в марте 1934 г. соответствующее соглашение. В итоге появился новый вариант конструкции, "тип 142", с более мощными (640 л. с.) и, в отличие от "Аквилы", уже хорошо доведенными двигателями Бристоль "Меркьюри" VI. Поперечные размеры фюзеляжа немного ужали, стремясь снизить аэродинамическое сопротивление. Параллельно фирма за свой счет готовила "тип 143" – аналогичную машину с моторами "Аквила", но на восемь пассажиров. Степень унификации обоих вариантов составляла примерно 70%.

"Тип 142" рассматривался как чисто гражданский самолет, а "тип 143" – как машина двойного назначения. В начале 1935 г. финское правительство провело переговоры о покупке девяти экземпляров модификации "тип 143F". Эти самолеты должны были выполнять функции тяжелого истребителя, бомбардировщика и скоростного транспортного самолета. В проект заложили моторы "Меркьюри" VI и сменные носовую и хвостовую оконечности. Стрелковое вооружение "типа 143F" состояло из 20- мм пушки "Мадсен" в носу и 7,69-мм пулемета "Льюис" в верхней турели. Этот самолет построен не был, но его можно было считать одной из важных ступеней на пути к будущему "Бленхейму". Гражданский же "тип 143" изготовили и испытали, но в серию он не попал.

Тем временем "тип 142" благополучно собрали, и 12 апреля 1935 г. он совершил свой первый полет с гордым имененм "Бритн ферст" и гражданским обозначением G-ADCZ. Сперва самолет летал с четырехлопастными деревянными винтами фиксированного шага, а затем их сменили на трехлопастные металлические двухшажные "Гамильтон стандард". По соглашению с Ротерми- ром, первый опытный экземпляр переходил в его собственность для личного использования. Чтобы получить на новый самолет сертификат летной годности, без которого эксплуатация в Англии невозможна, G-ADCZ в июне отправили в испытательный центр ААЕЕ в Мартлшем-Хис для официальных испытаний. "Тип 142" показывал столь высокие результаты по скорости, что машиной пристально заинтересовались военные. Он обгонял новейший в то время истребитель-биплан Глостер "Гладиатор" I примерно на 80 км/ч. Ротермира попросили временно передать самолет в аренду ВВС для более подробных испытаний. Лорд сделал широкий жест и подарил машину правительству.

В том же самом ААЕЕ самолет подвергли доскональному изучению, но теперь с точки зрения возможности превращения его в скоростной бомбардировщик. С моторами "Меркьюри" VI-S2 он показал скорость 494 км/ч. Для того времени это было прекрасно: французские бомбардировщики Блок MB 130 и МВ131 "тип 142" опережал примерно на 150 км/ч, примерно на столько же американский Мартин В-10В, а наш СБ – где-то на 60 км/ч. Находившийся же тогда на вооружении королевских ВВС двухмоторный биплан Боултон-Пол "Оверстрэнд" проигрывал новому самолету более 250 км/ч. Английская авиация срочно нуждалась в массовом скоростном бомбардировщике, не уступающем тем, что поступали на вооружение других стран.

Сначала бывший G-ADCZ летал с бортовым номером R-12, а с июля стал нести трехцветные кокарды ВВС и военный номер К7557. К этому времени Барнуэлл уже подготовил проект "типа 142М", предложенный на рассмотрение министерства авиации 29 мая. Это был вариант с моторами " Аквила" и бомбовой нагрузкой 454 кг (1000 фунтов). Через месяц сделали еще один проект, с моторами "Меркьюри", который и выбрали для дальнейшей разработки. К июлю основные контуры нового бомбардировщика проявились уже совсем четко. Крыло сдвинули в среднее положение ("тип 142" был низкопланом), чтобы удобнее расположить бомбоотсек. За крылом сверху ввели полуубирающуюся турель Бристоль ВЛ Mk.I с одним пулеметом "Льюис", горизонтальное оперение увеличили по размаху и приподняли вверх, ввели триммеры рулей высоты вместо поворотного стабилизатора, хвостовое колесо сделали убирающимся (на "типе 142" оно было заключено в каплевидный обтекатель), остекление уширенной носовой части продлили вниз, оборудовав место для бомбардира, в левом крыле смонтировали пулемет "Виккерс К" и произвели местные усиления конструкции. Оборонительное вооружение являлось довольно слабым, но, во-первых, все бомбардировщики подобного класса, выпущенные в 1933-37 гг., несли не более 2-4 пулеметов, а во-вторых, конструкторы немало полагались на скорость. Последнее было явным промахом, если учесть появление к этому времени "Спитфайра", "Харрикейна" и немецкого истребителя Мессершмитт Bf 109.

Взлет первого опытного "Бленхейма" 25 июня 1936 г, на заднем фоне – ангары летной школы фирмы "Бристоль" Прототип "Бленхейма" – Бристоль 142 "Британиен ферст" Закончена сборка первого серийного "Бленхейма"

Экипаж самолета теперь состоял из пилота, штурмана-бомбардира и стрелка-радиста. Два первых попадали в свою кабину через большой сдвижной люк над местом летчика, а стрелок – через люк, расположенный перед турелью.

На базе проекта "типа 142М" в августе 1935 г. министерство подготовило техническое задание В.28/35, а 22 августа "Бристоль" уже получила первый заказ на 150 бомбардировщиков. Опытного самолета-эталона машины, получившей к тому времени название "Бленхейм" I, строить не стали – торопились сменить в строю английских ВВС устаревшие бипланы серии "Харт" и неуклюжие "Оверстрэнды".

25 июня 1936 г. первый серийный "Бленхейм" с номером К7033 поднялся в воздух. На нем стояли моторы "Мер- кьюри" VI-S2 и трехлопастные винты изменяемого шага "Де Хевилленд". Военное оборудование существенно утяжелило машину (примерно на 900 кг) и скорость упала до 459 км/ч, но он все равно остался одним из самых быстроходных бомбардировщиков мира (СБ с моторами М-100А имел максимальную скорость 423 км/ч). Первые четыре "Бленхейма" использовали для обширной программы испытаний, законченной к декабрю 1936 г., после чего заказали еще много бомбардировщиков этого типа. Поступили запросы и из-за границы. Всего на декабрь 1936 г. было заказано 1568 "Бленхеймов".

Начиная с пятого серийного экземпляра внедрили целый ряд изменений, подсказанных опытом опробования первых четырех машин. Моторы "Меркьюри" VI-S2 уступили место "Меркьюри" VIII в 850 л. с. Сняли как бесполезные коки пропеллеров, ввели жалюзи моторных капотов, оставили только одну посадочную фару – на левом крыле, заблокировали в выпущенном положении стойку хвостового колеса. Такие самолеты пошли с конвейера "Бристоль" с начала 1937 г. В марте первый "Бленхейм" отправили в строевую часть, 114- ю эскадрилью, базировавшуюся в Уитоне. К сожалению, далеко он не улетел: из-за блокировки тормозов на посадке самолет скапотировал и был совершенно разбит. Несмотря на эту первую неудачу, к апрелю 114-ю полностью перевооружили новыми бомбардировщиками. К концу года на "Бленхеймы" перешли еще четыре эскадрильи.

"Бленхеймы" I, 1942 г

В начале нового, 1938 г., темпы выпуска достигли уже 24 самолета в месяц (начинали с шести). К производству "Бленхеймов" привлекли новые заводы фирм "Руте секьюритиз", "Остин" и "А.В.Роу". Согласно так называемой "схеме F" развития британских ВВС за 1938 г. нужно было сформировать или перевооружить "Бленхеймами" 12 эскадрилий, в том числе первую часть за рубежом – 30-ю эскадрилью в Ираке.

Переход на новую машину протекал не гладко. Привыкшие к тихоходным бипланам с неубираюшимся шасси и винтами постоянного шага, летчики с трудом осваивали скоростной и достаточно сложный "Бленхейм". Кое в чем этому "поспособствовали" и конструкторы. Например, самолет имел трудно преодолимую тенденцию к развороту на взлете. Ручки выпуска-уборки шасси и щитков расположили рядом. Перепутав их, пилот неизбежно попадал в аварию. Довольно тесными получились рабочие места штурмана и стрелка-радиста. Последнее обстоятельство повлекло за собой серию работ по новым модификациям, описанным далее.

Но "Бленхейм" все шире внедрялся в строй королевских ВВС. "Бристоль" на заводе в Филтоне выпустила в общей сложности 650 бомбардировщиков типа I, еще 250 изготовила "А.В.Роу" и столько же – "Руте". Пик использования "Бленхейма" I в Бомбардировочном командовании пришелся на конец 1938 г. – тогда на нем летали 16 эскадрилий.

Часть самолетов продали за рубеж. Наиболее крупным импортером явилась Финляндия. Первоначально она заказала 18 машин и лицензию на их производство на новом авиазаводе в Тампере. Поставка этой партии "Бленхеймов" I финским ВВС началась с июля 1937 г. и закончилась в июле следующего года. Экспортные бомбардировщики отличались увеличенным бомбоотсеком, в котором можно было размещать более короткие и толстые бомбы американского и шведского образца. Внешне это никак не отразилось на облике самолета. Единственным заметным отличием являлись размер и форма посадочных фар на левом крыле. У машин для английских ВВС они были полностью утоплены в крыло, не выходя за его профиль, а у экспортных рефлекторы фар имели больший диаметр, и фары размещались в цилиндрических наплывах на передней кромке крыла. Кроме этого, на самолетах для Финляндии предусмотрели запасную выпускную радиоантенну, выходящую наружу через длинную трубку снизу на левом борту в задней части фюзеляжа. Впоследствии финны внесли в свои "Бленхеймы" еще ряд изменений, связанных в основном с зимней эксплуатацией. Например, установили коки, утепляющие втулки винтов. Английские летчики круглый год летали на колесах, в Финляндии же, где было мало аэродромов, но много замерзших озер, "Бленхеймы" поставили на лыжи. Последние изготовляли двух типов: неубирающиеся в виде огромной полукапли (стойки и подкосы шасси при этом прикрывали обтекателями) и убирающиеся плоские, с загнутым вверх мыском, крепившимся к старой оси снятого колеса небольшой фермой, сваренной из труб. Хвостовая лыжонка в обоих случаях была той же самой, неубирающейся. Эти самолеты участвовали в "зимней" советско-финской войне 1939-40 гг. На "Бленхеймах" летали три финских эскадрильи: 42-я, 44-я и 46-я.

"Бленхейм" I в составе финских ВВС Опытный "Бленхейм" с удлиненной кабиной

Финская авиация, количественно и качественно значительно уступавшая советской, использовалась в чисто оборонительном плане. "Бленхеймы" в основном бомбили передовые позиции Красной армии, не рискуя глубоко забираться в наш тыл. За всю войну было зафиксировано лишь 8 попыток финнов атаковать наши аэродромы Каркку, Ребола и другие одиночными самолетами или звеньями (в том числе две – ночью). По советским данным, зимой 1939-40 гг. финны потеряли 5 "Бленхеймов" (все сбиты истребителями).

Чтобы усилить финские ВВС, англичане передали им еще 24 "Бленхейма" из состава своей авиации (не экспортного варианта) – 12 модификации I и 12 более поздних "четверок", но до наступления перемирия на фронт они не попали.

Югославия начала переговоры о лицензии на производство "Бленхеймов" еще раньше, чем Финляндия, В июле 1936 г. она уже заключила контракт, предусматривавший передачу необходимой документации и двух самолетов- образцов. Обе образцовых машины прибыли в Белград в ноябре того же, года. В марте 1939 г. завод "Икарус" в Зему- не выпустил первый югославский "Бленхейм"; он ничем внешне не отличался от английского. К моменту нападения немцев на Югославию в апреле 1941 г. успели собрать 48 бомбардировщиков. Вместе с 22 более современными "Бленхеймами" IV, прибывшими из Великобритании в начале 1940 г., они состояли на вооружении 8-го бомбардировочного полка и 11-й отдельной группы югославских ВВС. Многие из них в первый день войны самолеты "люфтваффе" уничтожили на стоянках. Уцелевшие бомбили немецкие колонны двигавшиеся от болгарской границы, и даже наносили удары по промышленным объектам в Австрии и Венгрии. Несколько "Бленхеймов" быстро продвигавшиеся части "вермахта" захватили на аэродромах. Впоследствии их передали ВВС марионеточного хорватского государства.

В апреле 1936 г. 12 "Бленхеймов"I заказала Турция. Первые два перевезли в Стамбул морем в октябре 1937 г., а остальные 10 перегнали по воздуху в марте-июне следующего года. Машины туркам понравились, и последовал второй заказ на 12 самолетов, увеличенный позднее до 18. "Бристоль" выполнила его к февралю 1939 г.

В ноябре 1939 г. заключили соглашение с Румынией о продаже 40 машин. На этот раз поставку осуществляли "А.В.Роу" и "Руте". По некоторым данным, реально отправили только 37 самолетов. В 1941 г. румынские "Бленхеймы" участвовали в боевых операциях в Молдавии и на Украине.

На базе "Бленхейма" I построили две экспериментальные машины (в обоих случаях переделывались серийные самолеты). Одной из них был "Бленхейм" PR.I – по замыслу конструкторов, скоростной невооруженный фоторазведчик. Размах крыла немного уменьшили, закон цовки его сделали почти прямоугольными, сняли верхнюю турель, тщательно загерметизировали все люки и лючки, уменьшили площадь остекления носовой части, форсировали двигатели и поставили новые винты-автоматы "Ро- тол". Для улучшения аэродинамики вместо нанесения обычного камуфляжа самолет покрасили очень гладкой краской "камутинт" и отполировали все поверхности. Однако, эффект всех этих мероприятий оказался невелик и серийно PRI выпускать не стали.

Другим интересным вариантом явился "Бленхейм" II с увеличенными запасом горючего и бомбовой нагрузкой. Дополнительные топливные баки поставили в консолях крыла, а под крылом между фюзеляжем и моторами смонтировали по одному наружному бомбодержателю (под 227-кг бомбу). В связи с увеличением взлетного веса усилили шасси. Но испытания показали, что скорость самолета сильно уменьшилась по сравнению с серийными машинами, что делало "Бленхейм" II более уязвимым при перехвате истребителями. Дальнейшие работы по этой модификации прекратили.

Гораздо более успешными явились попытки создания "длинноносого" "Бленхейма", которые в итоге привели к поялению массовой модификации IV. Еще в 1936 г. министерство авиации выдало задание 11/36 на разработку разведчика-бомбардировщика для Берегового командования, который должен был сменить Авро "Энсон". Используя практически все основные элементы "типа 142", конструкторы "Бристоль" выдали проект "типа 149". Его главной отличительной чертой была удлиненная носовая часть с отдельной кабиной штурмана. Один из серийных "Бленхеймов" переделали в прототип нового варианта, получившего имя "Болингброк". На него сразу выдали заказ на 134 экземпляра. 24 сентября 1937 г. "Болингброк" совершил свой первый полет. Штурман сидел теперь впереди и ниже летчика, имел столик для карт и свой комплект приборов. Зато хуже стало пилоту: врезав перед его местом еще одну секцию фюзеляжа, конструкторы так далеко отодвинули от его глаз лобовое стекло, что обзор значительно ухудшился. В итоге перешли к традиционной "ступенчатой" компоновке фюзеляжа – штурман в остекленном носу, козырек кабины летчика за и над ним. Более того, для улучшения обзора первоначально полукруглый верх над местом штурмана "вмяли" с левой стороны, сделав его асимметричным.

"Бленхеймы" IV, 1940 г

Пока доводили "Болингброк", Береговое командование обошлось без него. В США закупили патрульные самолеты Локхид "Хадсон", а та же самая "Бристоль" успешно заканчивала разработку бомбардировщика-торпедоносца "Бофорт". Заказ на "Болингброк" передали Бомбардировочному командованию. Второй опытный "тип 149", выпущенный в середине 1938 г., отличался не только новой кабиной, но также дополнительными бензобаками в консолях, более мощными моторами "Меркьюри" XV (995 л.с.) с винтами изменяемого шага "Де Хевилленд". В итоге, посадка со значительно возросшим полным взлетным весом стала просто опасной – посадочная скорость была слишком велика. Решение было найдено в аварийном сливе топлива из консольных баков по специальным патрубкам, проложенным под крылом.

Новую машину приняли на вооружение английских ВВС под обозначением "Бленхейм" IV, отбросив имя "Болингброк". Все три фирмы, строившие первую модификацию, довольно быстро перешли на сборку "четверок", благо не так уж много пришлось менять. К началу войны все три завода вместе выпускали по 100 бомбардировщиков в месяц. В качестве "Бленхейма" III рассматривался переходный "длинноносый" вариант без дополнительных баков. Однако, в итоге все самолеты с новым фюзеляжем обозначались как IV, хотя первые их серии консольных баков не имели и оснащались менее мощными моторами "Меркьюри" VIII. Чтобы отличить "настоящие" "четверки" (с баками), их иногда именовали IVL.

"Бленхейм" IV поставлялся и за рубеж. Уже упоминалось о передаче их в начале 1940 г. Югославии и Финляндии. В том же году 12 машин продали Турции, дополнив их еще 18 в 1943 г. В это же время 12 самолетов приобрела Греция. На них в октябре 1940 г., после вторжения в эту страну итальянских войск, воевала 32-я эскадрилья греческих ВВС. "Бленхеймы" в основном бомбили коммуникации итальянцев в Албании. Для компенсации боевых потерь эта часть в начале 1941 г. получила шесть "Бленхеймов"1 из состава английских эскадрилий, базировавшихся в Греции. Все эти самолеты были потеряны при захвате Греции немцами. Гораздо позже, в 1943 г. 16 "Бленхеймов" IV по программе военной помощи передали Португалии. В эту партию входили 8 бомбардировщиков и 8 тяжелых истребителей модификации IVF. Ими вооружили эскадрилью ВА2 в Ота.

К началу войны "Бленхейм" IV почти полностью вытеснил более старые машины в бомбардировочных частях в метрополии. На "единичках" летали только две эскадрильи, с началом боевых действий превращенные в учебные. Однако, в колониях их оставалось немало: пять эскадрилий в Египте, три – в Адене и одна – в Ираке. "Бленхеймы" I участвовали в наступлении англичан в Киренаике, с октября 1940 г. воевали в Греции, в мае 1941 г. защищали о.К- рит. Боевой опыт показал, что скорость "Бленхейма" уже недостаточна, а его вооружение не может защитить его от истребителей противника. Потери в воздухе были очень велики. В частях пытались повысить обороноспособность самолета, меняя, например, устаревшие пулеметы "Льюис" на более современные "Виккерс К", но это не могло кардинально изменить положение. К середине 1941 г. все эскадрильи и в Африке, и на Ближнем Востоке получили "Бленхейм" IV, "Веллингтон" или американские бомбардировщики "Мериленд" и "Балтимор". Лишь на Дальнем Востоке, в Малайе и Бирме остались три эскадрильи "единичек". Машины, базировавшиеся в Северной Малайе, почти все сгорели на земле после первых же налетов японцев в декабре 1941 г. В 60й эскадрилье уцелел один самолет. Лейтенант Скарф повел его бомбить пляж у Сингоры, где выгружался японский десант. Бомбардировщик прорвался сквозь зенитный огонь и поразил выгруженную на берег технику. На обратном пути его атаковали истребители. Смертельно раненый Скарф привел самолет на базу и умер в кабине.

Остатки разгромленных в Малайе эскадрилий участвовали затем в операциях на Суматре, потеряв почти все свои машины. Аналогично развивались события и в Бирме, где к апрелю 1942 г. "Бленхеймов" I практически не осталось.

В метрополии же "единички" встретили в новом качестве – как дальние тяжелые истребители "Бленхейм" IF. Более легкие, чем "Бленхейм" IV, и вследствие этого более быстроходные и маневренные, старые бомбардировщики в 1938-40 гг. переделывались в истребители ремонтными базами ВВС. Первоначально самолет рассматривался как истребитель сопровождения для участия в рейдах в глубокий тыл противника. Опытный образец был переделан "Бристоль" из серийного бомбардировщика путем установки подфюзе- ляжного контейнера с четырьмя 7,69- мм пулеметами "Браунинг". Вес пулеметной установки с боезапасом в 2000 патронов оказался меньше прежней бомбовой нагрузки, а ее аэродинамическое сопротивление – невелико, так что летные данные машины не ухудшились. Контейнеры изготовлялись на заводе фирмы "Саузерн рейлуэй" в Эшфорде. Всего изготовили 1375 комплектов, считая несколько отличающиеся контейнеры для аналогичного варианта IVF.

Бристоль Бленхейм IV финских ВВС во время "Зимней войны" 7 марта 1940 г

С конца 1938 г. по сентябрь 1939 г. 7 эскадрилий Истребительного командования получили "Бленхейм" IF, в основном, вместо бипланов "Демон". Первой была 25-я эскадрилья в Хокинге. С началом войны ими вооружили еще 10 эскадрилий в метрополии и две за границей – в Индии и на Ближнем Востоке. Первоначально большинство самолетов этого типа обеспечивали ПВО Лондона и городов Центральной Англии, летая как днем, так и ночью. Зимой 1939-40 гг. "Бленхеймы" начали сопровождать конвои за пределами радиуса действия одномоторных истребителей. С ноября 1939 г. их стали привлекать для штурмовых ударов по целям в Германии. Например, 23-я и 601- я эскадрильи 25 ноября атаковали базу гидросамолетов в Боркуме. В этом же качестве их пробовали применять и в начале немецкого наступления на западе в мае 1940 г., но быстро отказались от этой практики из-за больших потерь от истребителей противника. Так, из шести "Бленхеймов", штурмовавших транспортные самолеты на аэродроме, немцы сбили пять.

Во время массированных ночных налетов на Англию в 1940 г. IF превратили в барражирующий переватчик, оснащенный PJIC AI Mk.III. Антенны устанавливались на носу самолета, на крыле и по бокам мотогондол. Оборудование было слишком громоздким и сложным для одноместных самолетов, но вполне подошло для "Бленхейма". К середине 1940 г. в наличии имелся 31 IF с PJIC; 600-я эскадрилья проводила их войсковые испытания. В ночь на 23 июля "Бленхейм" впервые перехватил и уничтожил бомбардировщик Дорнье Do 17Z. Шесть эскадрилий, вооруженных этой техникой, участвовали в отражении немецкого "блица". Однако, "Бленхейму" в качестве истребителя явно не хватало скорости и огневой мощи. В мае 1941 г. последняя эскадрилья в Англии, 68-я, сменяла их на новые "Бофайтеры".

Надолго задержался "Бленхейм" I в финских ВВС. Собственное производство их начали там лишь в 1941 г., выпустив 15 самолетов. Еще одну партию из 30 машин собрали в 1943 г. К эскадрильям, участвовавшим в "зимней" войне, добавились еще 48-я и 17-я. В качестве основных бомбардировщиков финской авиации "Бленхеймы" выступали не только всю Вторую мировую войну, но и в первые послевоенные годы – до 1950 г. Как транспортные, учебные и патрульные лесной пожарной охраны, они служили до 1956 г. В послевоенный период на этих машинах сняли вооружение, поменяли навигационное и радиооборудование, в связи с чем "спина" украсилась различными дополнительными антеннами.

"Бленхейм" IV, в отличие от "единицы", стал основным средним бомбардировщиком английских ВВС в начальный период войны. "Бристоль" изготовила 313 штук, "А.В.Роу" – 755 и "Руте" – 2230. "Четверка" начала сменять предыдущую модификацию весной 1939 г.: в марте их получила 90-я эскадрилья. К сентябрю их имели уже 8 эскадрилий. Частично старые "Бленхеймы" были выстеснены новыми бомбардировщиками Хэндли-Пейдж "Хэмпден", но в сумме всеми модификациями (I, IF, IV) в начале войны были оснащены 32 эскадрильи – это был в то время самый массовый самолет английских ВВС.

Именно "четверка" совершила первый во Второй мировой боевой вылет 3 сентября 1939 г. – фотосъемку немецких кораблей в Киле. На следующий день 10 машин из 107-й и 110-й эскадрилий отбомбились по кораблям в Вильгельегафене; несколько бомб попало в линкор "Адмирал Шеер", но 5 самолетов из 10 не вернулись домой.

Впоследствии "Бленхеймы" участвовали в норвежской кампании. Используя крыльевые баки, они из Шотландии летали к побережью Норвегии бомбить наступающие немецкие войска и транспорты, подвозящие им снаряжение и боеприпасы. С мая шесть эскадрилий "Бленхеймов" IV, размещенных во

Франции, вступили в тяжелые бои, пытаясь остановить немецкие колонны. Их поддерживали части 2-й авиагруппы из Южной Англии. Потери были очень велики. Так, 17 мая 82-я эскадрилья лишилась 11 из 12 вылетевших на задание самолетов.

Максимальная скорость "четверки" из-за возросшего веса упала до 418 км/ ч и была много меньше, чем у немецких истребителей. Из-за слабого вооружения и полного отсутствия бронирования "Бленхейм" был очень уязвим от их атак. Неудивительно, что по количеству относительных потерь эта машина заняла первое место среди всех английских бомбардировщиков.

Нельзя сказать, чтобы фирма не пыталась усилить вооружение модификации IV, но большого эффекта эти меры не дали. Начали с установки усовершенствованной турели Mk.II с более мощным приводом, затем поменяли ее на Mk.III под пулемет "Виккерс К" с большей скорострельностью. С конца 1940 г. последовательно ввели Mk.IIIA с двумя такими пулеметами и Mk.IV под два более надежных "Браунинга" с ленточным питанием (и "Льюис", и "Виккерс К" имели дисковые магазины). Некоторые машины дорабатывались под установку "Браунинга" в шаровом гнезде справа в носу штурманской кабины (иногда вместо крыльевого неподвижного пулемета).

Свою лепту в усовершенствование вооружения внесли и фронтовики. В 107-й эскадрилье несколько "Бленхеймов" получили 7,69-мм пулеметы в задней части мотогондол. Они были пристреляны так, что трассы сходились на некотором расстоянии за хвостом, перекрывая "мертвую зону". Подобная система стояла на американских A-20G, поставлявшихся по "ленд-лизу" в СССР, но показала низкую эффективность. В той же эскадрилье встречались машины с пулеметом "Виккерс К", укрепленном в обтекателе под хвостовой частью, за стойкой колеса.

Для той же цели – защиты самолета снизу-сзади, "Бристоль" внедрила пулеметную установку, стоявшую под носом самолета. Неподвижный 7,69-мм пулемет "Браунинг" монтировался в прозрачном веретенообразном блистере, смещенном на правую сторону. Позднее ввели стоящую на этом же месте угловатую дистанционно управляемую турель Фрэзер-Нэш FN54A с парой таких же пулеметов. Интересно, что для того, чтобы воспользоваться аварийным люком для прыжка с парашютом, приходилось прежде сбросить турель. В порядке эксперимента на одном самолете поставили 37-мм пушку COW, расположенную вертикально. Из нее хотели стрелять по подводным лодкам.

Бронезащита на "Бленхейме" так и не появилась, а вот протектирование бензобаков в начале 1940 г. ввели. Сначала протектировали только основной бак в фюзеляже, а затем и крыльевые. Для улучшения обзора у летчика поставили зеркало заднего вида и сделали каплевидные выступы на боковых стеклах фонаря. Все эти изменения привели к дальнейшему росту веса машины и ее летные данные от серии к серии постоянно ухудшались.

"Бленхейм" IV в составе учебного командования, 1942 г "Бленхейм" IV в составе ВВС "Свободной Франции"

Несмотря на все свои недостатки, "Бленхейм" IV широко использовался английскими ВВС в первой половине войны. С января 1941 г. они под сильным истребительным прикрытием начали атаковать немецкие аэродромы за Ла- Маншем. Весной того же года их привлекли на помощь Береговому командованию в поиске и уничтожении подводных лодок, а затем и в штурмовых ударах по надводным кораблям. До конца 1941 г. они совершали также рейды над Германией и оккупированной Францией, а затем начали постепенно сменяться "Бостонами" и "Москито". Несколько эскадрилий (в том числе одна французская, GRB1 "Лоррэн") участвовали в боях с итальянцами и Африканским корпусом Ром меля. Для борьбы с песчаной пылью, быстро разрушающей двигатели, на всасывающие патрубки карбюраторов под капотом ставили плоские коробки воздушных фильтров "Вокс", несколько уменьшавшие скорость самолета. В частности, "Бленхеймы" охотились за транспортами, снабжавшими противника. Базой служила Мальта. Во второй половине 1941 г. союзникам удалось потопить 65% тоннажа судов, шедших с Сицилии в порты Северной Африки. Немалый вклад в это внесли "Бленхеймы", хотя заплатили за это дорогой ценой. Из 26 экипажей, прибывших на Мальту, 24 погибли. Пока "Бленхеймам" противостояли старые итальянские бипланы, их действия были довольно эффективны, но после модернизации итальянской истребительной авиации и появления "мессершмиттов" и в пустынях Ближнего Востока им пришлось так же тяжело, как и в других местах. К концу февраля все части на "Бленхеймах" или были переведены на Дальний Восток, или перевооружены на более современную технику, хотя отдельные самолеты оставались в строю до начала 1944 г.

На Дальнем Востоке остатки 34-й эскадрильи, потрепанной в боях под Сингапуром в январе 1942 г., соединились с двумя эскадрильями, переброшенными из Африки. Они участвовали в боях на Суматре и Яве, пока 1 марта последние уцелевшие "четверки" не были захвачены японскими танкистами на аэродроме Калиджати. Одна эскадрилья базировалась на Цейлоне и 9 апреля нанесла ответный удар по авианосному соединению, самолеты которого бомбили Коломбо и Тринкомали. Японцы сбили пять "Бленхеймов", которым так и не удалось повредить корабли.

"Бленхейм" IV имел истребительный вариант, IVF, аналогичный IF. Пулеметный подфюзеляжный контейнер IVF имел большие габариты, чем у IF, из-за несколько выступающей вниз носовой части "четверки". Сперва "Бленхейм" IVF рассматривался как тяжелый ночной истребитель. Зимой 1939-40 гг. первые машины этого типа получила 600- я эскадрилья, прикрывавшая Лондон. Так же как и на IF, на часть самолетов ставились РЛС, но из-за худших летных данных эффективность IVF как перехватчика оказалась ничтожной. С сентября 1940 г. их стали снимать с вооружения истребительных эскадрилий и передавать в Береговое командование для сопровождения конвоев, разведки и противолодочных операций. Их старались держать подальше от зоны действия немецких истребителей. А вот за гидросамолетами они сами охотились, и довольно успешно. Для борьбы с ними "Бленхеймам" хватало и скорости, и огня, хотя, конечно, для 1941 г. шесть пулеметов винтовочного калибра – не такая уж большая сила. Привлекали IVF и к поиску экипажей сбитых самолетов и потопленных кораблей. На "четверках "-истребителях летали не только английские, но и канадские экипажи из эскадрилий, воевавших в Европе. Изза нехватки тяжелых истребителей, безусловно, малоэффективные IVF удержались в строевых частях до августа 1942 г., пока не были окончательно сменены "Бофайтерами" и "Москито". Почти все самолеты этого типа базировались в Англии. За рубежом лишь 203-я эскадрилья в Адене применяла их для конвоирования судов в Красном море.

Во время второй мировой войны еще две страны строили "Бленхейм" IV – Канада и Финляндия. Канадская фирма "Фэйрчайлд эйркрафт" получила лицензию на выпуск самолетов этого типа в 1937 г. Машины, строившиеся в Канаде, несколько отличались от английских и сохранили имя "Болингброк". Поставка их канадским ВВС началась с 15 ноября; их получила 8-я эскадрилья, осуществлявшая противолодочное патрулирование над Атлантикой. На "Болингброках" IV стояли моторы "Меркьюри" VIII и некоторое оборудование было американского производства. Два самолета оснастили поплавками "Эдо" как прототипы модификации И, но эксперимент оказался неудачным и в 1942 г. поплавки сняли. Еще одну машину переделали в "Болингброк" III с иным радио- и навигационным оборудованием; она также осталась лишь опытным образцом. Следующей серийной модификацией стал "Болингброк" IV.с моторами "Меркьюри" XV и почти полным комплектом американского оборудования. Их начали строить с января 1941 г.; всего выпустили 151 бомбардировщик, причем 14 штук IVW с двигателями Пратт-Уитни "Уосп Джуниор" в 825 л.с. и винтами "Гамильтон стандард". Внешне последние отличались капотами меньшего диаметра без выштамповок. Один самолет, обозначенный IVC, оснастили моторами Райт GR- 1820-G3B "Циклон" в 4000 л.с., но ожидаемого прироста летных данных не получили. Последние бомбардировщики этой серии укомплектовали моторами "Меркьюри" XX в 950 л.с. "Болингброк" IV имел и колесное, и лыжное шасси.

"Бленхейм " V канадского производства Сверху вниз: "Бленхейм" с удлиненным носом – прототип "Болинброка"; "Бленхейм" IV с нижней неподвижной установкой одного пулемета "Браунинг"; "Болинброк" IVW; "Болинброк" IVC; "Бленхейм" V; "Бленхейм" V с установкой в носовой части четырех 7,7-мм пулеметов "Браунинг"

Последним вариантом "Болингброка" стал IVT – учебно-тренировочный самолет, выпускавшийся в 1942-43 гг. с двигателями "Меркьюри" XV. Всего построили 451 IVT, из которых 51 машину не приняли на вооружение.

"Болинпброки" участвовали в боевых действиях на Алеутских островах. С апреля 1942 г. 115-я канадская эскадрилья вела разведку над морем у западного побережья Аляски. В июне 8-ю эскадрилью на "Болингброках" IV перебросили на о.Якутат, откуда она бомбила о-ва Киска и Атту, занятые японцами. Привлекали их и к охоте за подводными лодками. Одна субмарина, поврежденная канадскими летчиками глубинными бомбами, была добита потом американскими кораблями.

В Финляндии завод в Тампере в 1944 г. изготовил 10 "Бленхеймов" IV; сборка еще пяти не была завершена.

Эволюция "Бленхейма" завершилась модификацией V. Первоначальный проект штурмовика-бомбардировщика с носовой батареей из четырех 7,69-мм пулеметов на базе "Бленхейма" был разработан КБ "Бристоль" в январе 1940 г. В мае министерство авиации выдало официальное техническое задание B.G/40 на самолет непосредственной поддержки. В итоге, появился "тип 149CS" с экипажем из двух человек и введением бронезащиты как людей, так и оборудования. Предполагалась установка маловысотных моторов "Меркьюри" XVI в 950 л.с. Министерство авиации заказало два опытных образца под маркой "Бисли" I. Окончание боевых действий во Франции уменьшило потребность в штурмовике, и один из самолетов решили переделать обратно в бомбардировщик с введением места штурмана в носовой части. Чтобы разместить его в узком "утином" носе "Бисли", ноги штурмана упрятали в подфю- зеляжную гондолу, где поставили также неподвижный направленный назад пулемет. Таким образом, параллельно готовили два варианта, имевших различные носовые части. Бомбардировщик именовался "тип 149НА", а впоследствии "тип 160". Наверху у "Бисли" поставили новую турель Бристоль В.Х с двумя 7,69-мм пулеметами и гиростабилизированным прицелом. Она, в отличие от B.I, могла вращаться на все 360°. Поскольку она имела больший диаметр, чем старая, ее пришлось "утопить" в фюзеляже, сделав за ней вырез для увеличения поля обстрела. Возле мачты радиоантенны появилась антенна радиополукомпаса в каплевидном обтекателе. Саму мачту переместили вперед и поставили справа от сдвижной верхней секции фонаря. Сильно изменилось остекление пилотской кабины. Приемник воздушного давления из-под носа убрали и смонтировали его под левым крылом.

Сильно отличалось и шасси. Его опять усилили, поскольку вес машины существенно возрос. У всех предыдущих модификаций имелась только одна створка, прикрывающая нишу для уборки колес в мотогондоле. Она откидывалась вперед. Теперь створок стало две и они открывались в стороны. Стойку хвостового колеса сделали "ломаной" и ввели в нее пневмомасляный амортизатор. Маслорадиаторы вынесли из гондол в консоли крыла.

Первым изготовили штурмовик. Он взлетел 24 февраля 1941 г., и кроме неостекленного носа отличался коками на ступицах винтов. Затем поднялся в небо и бомбардировщик; первое время он летал без верхней турели.

Еще в сентябре 1940 г. у "Руте" было заказано 780 "Бисли" (вместо "Бленхейм" IV) – поровну штурмовиков и бомбардировщиков. Первый самолет установочной серии собрали в сентябре 1941 г. К этому времени машину уже твердо решили применять как бомбардировщик. Летные данные из-за роста веса опять упали, а в серии должны были еще более ухудшиться, поскольку на серийные машины собирались ставить моторы "Меркьюри" XXV и XXX меньшей мощности (840 л.с.).

Тем не менее, серия пошла. С октября началась приемка бомбардировщиков на заводе "Руте" в Блис-Бридже, а в ноябре наименование машины сменили на "Бленхейм" V, поскольку сочли, что изменения не так уж велики. В августе 1941 г. "Руте" получила новый заказ, на 415 самолетов. Всего до июня 1943 г., когда "Бленхейм" был окончательно снят с производства, изготовили 942 самолета. "Пятерки" поздних выпусков отличались выпуклой средней секцией фонаря кабины штурмана, под ней стояла радиостанция TR1154, перенесенная из средней части фюзеляжа. Для ночных действий многие самолеты оборудовались пламегасителями на выхлопных патрубках моторов.

"Бленхейм" V поставлялся также в Португалию (2 экземпляра) и в Турцию (в 1942 г.).

Боевое применение "Бленхейма" V шло практически только на второстепенных театрах. С ноября 1942 г. четыре эскадрильи их базировались в Алжире. На самолетах там смонтировали противопыльные фильтры "Вокс". Несмотря на усиленное вооружение и появление бронезащиты, "пятерки" были столь же уязвимы, как и "четверки". 17 ноября "мессершмитты" за пять минут сбили все 12 самолетов 18-й эскадрильи. "Бленхейм" полностью исчерпал себя и никакие модернизации уже не могли помочь. Тем не менее, они провоевали в Африке еще пять месяцев до капитуляции Роммеля, а затем до конца 1943 г. применялись для патрулирования побережья. Две эскадрильи в Адене несли патрульную службу над Красным морем до 1944 г. На Дальнем Востоке четыре эскадрильи воевали в Индии и Бирме до конца 1943 г. Последние "пятерки" служили в учебных подразделениях и вели метеоразведку до июля 1945 г., когда их окончательно сняли с вооружения.

На этом закончилась карьера столь много обещавшего, и столь быстро устаревшего самолета.

БРИСТОЛЬ "БОФОРТ"

"Бофорт" I

Среди двухмоторных самолетов фирмы "Бристоль", нашедших боевое применение во второй мировой войне, а также ряда активно разрабатывавшихся проектов, тяжелый истребитель "Бофайтер" является наиболее известным. Один из самых удачных самолетов войны, около 6000 экземпляров которого было построено, использовался практически во всех основных кампаниях с 1941 по 1945 г. в роли "оборонительного" ночного истребителя, дневного и ночного рейдера, штурмовика, дальнего истребителя сопровождения и торпедоносца. Однако разработка "Бофайтера" и, что более важно, его быстрый запуск в производство оказался возможен только из-за того, что чуть ранее фирма "Бристоль" создала другой "Бо" – торпедоносец-бомбардировщик "Бофорт". От этого самолета "Бофайтер" позаимствовал не только часть имени, но и крыло, хвостовое оперение и шасси. Имевший близкое отношение к "Бленхейму", "Бофорт" никогда не достигал величия, но эффективно использовался Береговым командованием в первые годы войны до появления в больших количествах "Бофайтеров" и "Москито". Он также внес важный вклад в победу на Ближнем Востоке и на Тихом океане.

Положение Великобритании, как острова, снабжаемого по морю, вело к особому вниманию королевских ВВС к торпедоносцам. Необходимость защищать побережье Великобритании вызывала также интерес к разведчику-бомбардировщику, основной задачей которого являлась разведка над морем. В качестве составной части общей модернизации и расширения английских ВВС, которые имели место в середине 30-х годов, промышленность получила предложение представить проекты новых самолетов, удовлетворявших бы обе эти роли. В преддверии войны эти задачи выполняли биплан-торпедоносец Виккерс "Уайлдбист" и моноплан разведчик-бомбардировщик Авро "Энсон", Задания, данные в конце лета 1935 г. министерством авиаций, определяли для каждой категории новые двухмоторные самолеты наземного базирования со значительно более высокими характеристиками и боевой нагрузкой, чем у типов, которые они должны были заменить. Задание М. 15/35 описывало трехместный торпедоносец, a G.24/35 – четырехместный разведчик-бомбардировщик.

Уцелевшие документы сообщают, что из 20 или около компаний, составлявших британскую авиационную промышленность, только три проявили реальный интерес к этим заданиям – "Авро", "Блэкберн" и "Бристоль". В качестве производителя "Энсона", которого должен был заменить G.24/35, "Авро" естественно, желала сохранить свою долю рынка и представила тип 672 – развитие "Энсона" с двумя моторами Армст- ронг-Сиддли "Террьер". "Блэкберн", имевшая опыт конструирования торпедоносцев (таких как "Дарт", "Рипон" и "Шарк"), спроектировала по заданию М. 15/35 моноплан с высокорасположенным крылом, где торпеда размещалась внутри фюзеляжа. "Бристоль эрплейн компани", с другой стороны, имела мало непосредственного опыта в создании машин для Берегового командования, сосредотачиваясь на производстве истребителей и бомбардировщиков для ВВС. Однако, "Бленхейм", запущенный в производство в сентябре 1935 г., казался самолетом, который мог бы стать основой для удовлетворения требований обоих заданий.

В последних месяцах 1935 г. министерству авиации были поданы отдельные предложения по каждому заданию, представлявшие собой варианты "Бленхейма". По G.24/35 проектировался Бристоль "тип 149", являвшийся "Бленхеймом" I с уширенным фюзеляжем, экипажем из четырех человек (пилот, стрелок, штурман и радист) и большей по размерам верхней турелью с двумя 7,7-мм пулеметами "Льюис", но с теми же габаритными размерами. В крыле стоял один стрелявший вперед пулемет "Браунинг". Бомбоотсек стандартного "Бленхейма" был полностью сохранен, а под крылом можно было подвесить дополнительные держатели для мелких бомб. При двух моторах Бристоль "Ак- вила" АЕ-ЗМ с наддувом самолет имел общий вес 4958 кг и, по оценке, мог достигать скорости 409 км/ч на высоте 1525 м. Для задания М. 15/35 потребовалось больше изменить базовую конструкцию "Бленхейма", в основном, из- за размещения торпеды в бомбоотсеке. Кабина пилота была сдвинута вперед на 1,37 м по сравнению с "Бленхеймом", а верхняя турель была передвинута еще дальше назад, чтобы удержать положение центра тяжести в приемлемых пределах. Очертания передней части фюзеляжа в этом проекте, названном "тип 150" остались теми же, что у "Бленхейма" I.

"Тип 150", как было предложено в декабре 1935 г., должен был иметь экипаж из трех человек. Размещение радиста за пилотом требовало его перехода вперед, в носовую часть, для того, чтобы он мог вести прицеливание при бомбометании, а пилот отвечал за прицеливание при сбросе торпеды и стрельбе из крыльевого пулемета. При полном весе 5327 кг с 836-кг торпедой, "тип 150" с двумя моторами "Персеус" VI (однорядными с гильзовым газораспределением), по оценкам, мог развить 451 км/ч на 1525 м. Размах крыла несколько увеличился по сравнению с 17,17 м у "Бленхейма" и составил 17,68 м. Длина самолета была 13,49 м.

Поскольку между первоначально предложенным "типом 149" и "типом 150" имелось близкое сходство, то группа конструкторов "Бристоль", руководимая Л.Фрайзом, в начале 1936 г. предложила построить один самолет в двух вариантах, удовлетворяющих поставленным задачам. Единственным значительным отличием был приподнятый пол кабины в торпедоносце, увеличивающий бомбоотсек за счет пространства под кабиной. Однако и при этом невозможно было полностью упрятать торпеду в бомбоотсек и планировалась полузакрытая подвеска. В качестве "типа 152" "Бристоль" представила этот проект в деталях в апреле 1936 г. Нос был теперь удлиннен на 23 см, обеспечивая размещение штурмана, в то время как радиостанция была поставлена перед верхней турелью, также как и фотокамера. Радист использовался как стрелок, что сократило состав экипажа до трех человек. Варианты "типа 152" проектировались с моторами "Аквила" АЕ- ЗМ или "Персеус" VI. Максимальные веса были соответственно 4990 кг и 5552 кг. Несмотря на больший вес, вариант с "Персеусами" должен был иметь лучшие характеристики – скорость, по оценкам, на высоте 1525 м составляла 463 км/ч против 422 км/ч.

Первый опытный Бристоль "Бофорт" Один из первых серийных "Бофортов" с окончательным вариантом створок ниш основных стоек шасси

Идея скомбинировать две задачи в одном самолете была благожелательно встречена Министерством авиации и было выработано задание 10/36. Полузакрытое положение торпеды было принято, но экипаж из четырех человек был сочтен необходимым. Конструкторы "Бристоль" внесли последние изменения, которые дали "Бофорту" характерное отличие от "Бленхейма" – высокий потолок кабины, тянущийся до верхушки турели. Это позволило посадить пилота над передней кромкой бомбоотсека и обеспечило за ним пространство для радиста. Был введен специальный верхний стрелок, а штурман поместился в самом носу, где он мог сидеть у столика с картами или лежать у бомбового прицела. "Блэкберн" аналогично изменила свой первоначальный трехместный проект по М. 15/35, добавив четвертого члена экипажа, а "Авро" переделала свой "тип 672" в "тип 675" для выполнения комбинированной задачи. К осени 1936 г. "Бристоль" и "Блэкберн" получили "с чертежной доски" заказы на серийное производство своих машин. Проект "Авро" был отклонен.

И Бристоль 152, и Блэкберн В-26 должны были быть оснащены моторами "Персеус" в 850 л. е., избранными для серийного производства. Однако пересчет характеристик в свете увеличения веса заданного оборудования, которое необходимо было нести, показал, что "тип 152" будет тихоходнее, чем "Бленхейм". Двухрядный Бристоль "Таурус" казался удачной альтернативой, имея первоначальную мощность 1150 л. с. Однако, он был не до конца испытан, и мог поставляться лишь в небольших количествах, учитывая обязательства "Бристоль" по поставкам других двигателей. В 1937 г. согласились с тем, что тип 152 будет иметь моторы "Таурус", а его конкурент – "Блэкберн" сохранит "Персеус". Это решение привело фирму "Блэкберн" к тому, что она предложила В-27 с "Геркулесами" вместо В-26. Он не получил официальной поддержки, но последующая история "Боты", как был назван В-26, показала, что его конструкторы были вполне точны в оценке того, насколько недостаточна была тяга моторов "Персеус".

Решение обойтись без прототипов самолетов "Бристоль" и "Блэкберн" было принято в интересах ускорения их внедрения в эксплуатацию. В обоих случаях первые пять самолетов передавались для испытаний и усовершенствования, включая испытания управляемости и оценку летных характеристик ААЕЕ (центре изучения самолетов и вооружения), оценку CFS для подготовки инструкции по пилотированию и испытания вооружения в TDU (Части по усовершенствованию торпедного дела). Названный "Бофортом" (с разрешения герцога Бофорта) вскоре после получения заказа на серийное производство, Бристоль 152 сохранил несколько больший, по сравнению с "Бленхеймом", размах крыла первоначального "типа 150" и имел весьма сходную с ним конструкцию с цельнометаллическим набором и обшивкой, за исключением обтянутых полотном рулей. Были внедрены некоторые усовершенствования по сравнению с исходным "Бленхеймом" I – весь самолет собирался из заранее подготовленных узлов сравнительно небольших размеров, что упрощало их изготовление субподрядчиками.

По проекту, когда "тип 152" был заказан, вооружение состояло из одного 7,7-мм "Браунинга" в левом крыле и верхней турели Бристоль В4 MkI или 1е, на которой должны были стоять два "Браунинга", но из-за нехватки этого оружия обычно ставился только один пулемет "Виккерс К" с магазинной подачей или, позднее, два таких же пулемета вместе с фотокинопулеметом G.42B. Дополнительные крыльевые, носовые и боковые пулеметы появились позднее и описаны далее. Нормальная бомбовая нагрузка складывалась из четырех 113,5 кг или двух 227-кг бомб, которые в 1940 г., когда бомбардировщик "Бристоль" попал на вооружение, могли быть фугасными (GP), полубронебойными (SAP) или глубинными (AS). Обычно определяемая для "Бофорта" "максимальная бомбовая нагрузка" в 749 кг отражала возможность нести стандартную английскую торпеду МкХII с хвостовой частью для сброса с воздуха или 681-кг мину, а фактическая максимальная нагрузка была 908 кг, и в мае 1940 г. "Бофорт" стал первым самолетом, сбросившим английскую бомбу такого веса во время налета на немецкий крейсер. При ближних операциях можно было подвесить дополнительные бомбы на универсальных держателях под крыльями.

Серийное производство и испытания Первый контракт на выпуск "Бофортов", заключенный министерством авиации 22 августа 1936 г., включал постройку 78 самолетов, обозначенных номерами L4441-L4518. Министерство авиации согласилось принять первые пять самолетов "без полной оснастки производства", т. е. нестандартными, считая их прототипами. В качестве силовой установки были выбраны "Таурус" II или III (последний имел полный наддув), вращавшие трехлопастные металлические винты-автоматы "Де Хевилленд". "Бристоль энджин компани" под руководством Р.Феддена сконструировала очень плотно прилегающий удлиненный капот с малым аэродинамическим сопротивлением, в котором кольцо выхлопного коллектора формировало переднюю кромку, а охлаждающий воздух проходил через управляемые заслонки с каждой стороны гондолы под крылом. Днище гондолы закрывалось прямоугольным щитком, прикрепленным спереди к главной стойке шасси, которая убиралась назад в гондолу. Эти ранние моторы могли дать 1010 л. с. на взлете и 1065 л. с. на 1525 м.

Вид снизу на "Бофорт"I – хорошо видна полуутопленная подвеска торпеды со стабилизаторами

Выкатившийся с завода в Филтоне примерно через два года после заключения контракта первый "Бофорт" быстро показал еще при пробежках по земле, что капоты Феддена нуждаются в значительном усовершенствовании для того, чтобы преодолеть постоянные неполадки с охлаждением, В результате, перед тем как С.Увинс попытался 15 октября 1938 г. провести первый полет, были установлены традиционные капоты с кольцевыми жалюзи. Впоследствии обнаружилось, что большие щитки шасси, стоящие перпендикулярно потоку, являются причиной рысканья, когда стойки шасси убираются или выпускаются несимметрично, что часто встречалось у гидравлических систем того периода. Вследствие этого щитки были сняты, и до того, как были изготовлены практичные створки гондол, подвешенные сбоку на петлях, L4441 летал без них.

Первый "Бофорт" 17 апреля 1939 г. прибыл в ААЕЕ в Мартшем-Хис для предварительных испытаний управляемости, которые продолжались около трех недель. Затем L4441 вернулся в Филтон, где использовался в основном для доводки двигателей, помогая преодолевать множество "младенческих" проблем, с которыми столкнулся "Тау- рус", включая постоянный перегрев. Второй самолет, L4442, который получил модифицированные створки шасси перед первым полетом в октябре 1939 г., аналогичным образом использовался для доводки конструкции у фирмы-изготовителя, пока не разбился в катастрофе 21 мая 1940 г. Третий, формально принятый ВВС 10 ноября 1939 г., но оставленный в Филтоне для экспериментов по охлаждению двигателя, был списан 12 июня 1940 г. из-за повреждений. "Бофорт" L4444 был уникален из-за наличия двойного управления, что облегчало его использование в CFS. Пятый был передан TDU. Самолеты, начиная с L4446, пошедшие со сборочной линии в ноябре 1939 г., были уже серийными "Бофортами". Первые из них были подвергнуты интенсивным летным испытаниям, проводившимся на о.Торни 22-й эскадрильей, которая была первой, применившей их в боевых операциях шесть месяцев спустя. Эти испытания были не без неприятностей, т. к. L4446 и L4447 были потеряны в результате аварий в конце, января, но без жертв.

Первые "Бофорты" поставлялись с моторами "Таурус" III с полным наддувом, но "Таурус" II с меньшим наддувом оказался более приемлемым для "Бофорта", действовавшего на предельно малых высотах. В усовершенствованном виде он стал стандартным после развертывания серийного производства. "Таурус" III, модифицированный установкой урезанной крыльчатки нагнетателя, стал обозначаться "Таурус" НА. Все "Бофорты" весной и в начале лета 1940 г. были возвращены в Филтон для внесения этого изменения. Тем временем новые самолеты стали получать "Таурус" VI, который был подобен "Таурусу" II, но отличался дальнейшими изменениями, отвечающими специфике установки на "Бофорте". Когда в конце 1939 г. ситуация с моторами была более расплывчатой, министерство авиации временно приняло различные номера модификаций для "Бофортов" в зависимости от типа двигателей. "Бофорт" I с "Таурус" III и "Бофорт" II с "Таурус" II. Когда "Таурус" III исчез из производства "Бофортов" всего за несколько месяцев, было решено все серийные самолеты с "Таурусами" именовать "Бофорт" I, а обозначение "Бофорт" II, как будет еще раз сказано позднее, передано варианту с моторами "Твин Уосп". Поздние серийные "Бофорт" I имели моторы "Таурус" XII или "Таурус" XVI соответственно аналогичные "Таурус" II и "Таурус" VI, но с улучшенными коленвалами и другими небольшими изменениями.

Обозначение "Бофорт" III соответствовало проектируемому варианту с моторами "Мерлин" XX и баками для дальних полетов во внешних частях крыла, разработанному на основе проекта "Бофайтера". "Бофорт" IV по проекту должен был иметь моторы "Таурус" XX в 1250 л. е., работающие на 100-октановом топливе, и четырехпулеметную турель Бристоль В15, разработанную на основе BII, сконструированной для "Москито". В 1942 г, заказы на "Бофорт" включали 500 "Бофортов" IV, но ни один из них не был построен, хотя один самолет типа II летал в качестве прототипа типа IV с новыми двигателями в удлиненных гондолах с винтами "Хайдромэтик" и увеличенными заборниками маслорадиаторов в передней кромке крыла. Номера от V до IX были присвоены австралийским "Бофортам", описанным ниже.

Первоначальный контракт на постройку "Бофортов" в Филтоне был увеличен с 78 штук до 350 и еще 90 самолетов типа I (со временем увеличившихся до 100) были заказаны для английских ВВС в Австралии. Эти последние предназначались для усиления Сингапура, где ими должны были быть перевооружены 36-я и 100-я эскадрильи. Но на практике только шесть из них достигли Сингапура ко времени японского нападения в конце 1941 г. Пять вернулись в Австралию, после чего австралийские ВВС поглотили весь австралийский выпуск "Бофортов", из-за чего министерству авиации пришлось заказать у "Бристоль" еще 90 для замены "австралийской" партии. Из них 85 были собраны как I, а пять других – как первые "Бофорты" II английской постройки. Производство 165 "Бофортов" II у "Бристоль" (это не считая переоборудованного MkI, служившего прототипом и впервые взлетевшего с новыми моторами в ноябре 1940 г.) было временной мерой против нехватки моторов "Таурус". В Филтоне быстро вернулись к выпуску "Бофортов" I и дальнейшие контракты довели их выпуск до 1014 штук. Максимальная производительность – 30 самолетов в месяц – была достигнута всего через пять месяцев после поставки первого самолета, – это рекорд, не превзойденный ни одним другим британским бомбардировщиком периода второй мировой войны.

Один из последних серийных "Бофортов" I Компановка "Бофорта"

Тактико-технические характеристики Бристоль "Бофорт" I

Двигатели: два Бристоль "Таурус" II или IV взлетной мощностью 860 л.с. или 'Таурус" XII или XVI взлетной мощностью 1085 л.с.

Вооружение: один-два 7,7-мм пулемета "Браунингов консолях крыла или два пулемета "Виккерс" в носовой части, два "Виккерса" в бортовых установках, один или два пулемета "Виккерс" в верхней башне плюс возможно установка одного пулемета "Браунинг" под фюзеляжем для стрельбы назад; 454 кг бомб или одна 908-кг торпеда.

Максимальная скорость: 416 км/ч на высоте 610 м.

Время подъема на высоту: 4575 м – 13,5 мин.

Потолок: 6000 м.

Дальность полета: 2574 км.

Вес: пустого – 5350 кг, взлетный – 6390 кг, максимальный – 8039 кг.

Размеры: размах крыла – 17,63 м; длина – 13,46 м; высота – 4,83 м; площадь крыла – 41,89 м2 .

Опыт эксплуатации и дальнейшее совершенствование привели к появлению ряда новых особенностей, внедренных на поздних серийных "Бофортах". Одним из первых изменений, внедренным после поставки первой дюжины или около того, была установка плоского окна у бомбового прицела вместо первоначального искривленного. Наступательное вооружение было усилено установкой еще одного пулемета "Браунинг" в правом крыле. В качестве альтернативы крыльевым пулеметам, два 7,7-мм пулемета "Виккерс" с пнематической системой управления огнем можно было установить на подвижной установке в носовой части. Из них стрелял штурман-бомбардир. Некоторые самолеты также несли один дистанционно управляемый, стреляющий назад "Браунинг" в блистере под носом, как у "Бленхейма" IV. Эта установка обычно снималась, если для защиты сбоку ставились дополнительные "Виккерсы". Из них стрелял радист через специаль- ную установку в двери с левой стороны или через окно напротив. Фотокамера G.22 или G.42B устанавливалась снаружи справа на носовой части фюзеляжа у ранних "Бофортов", а потом была заменена G.45 в консоли левого крыла.

Когда самолет нес торпеду, в носу ставилась камера F.46, снимавшая через окно, а в фюзеляже напротив входного люка можно было поставить F.24 для съемки вниз или вбок. Была установлена усовершенствованная турель BI MkV с двумя пулеметами "Браунинг" с ленточной подачей и фотокинопулеметом G.45. Под носом и крыльями устанавливались антенны радиолокатора ASV MkIl. Конструкция самолета была усилена. За мотогондолами на задней кромке крыла были прикреплены небольшие, полукруглые пластинки для того, чтобы сгладить воздушный поток, набегающий на хвост, и таким образом улучшить устойчивость. На всех австралийских "Бофортах" была значительно увеличена площадь киля, улучшившая управляемость при полете на одном двигателе, что для "Бофорта" было ситуацией, близкой к критической. Однако эта доработка никогда не применялась на английских самолетах, хотя была испытана в воздухе на одном самолете типа II и прототипе типа IV в Филтоне. Малоизвестной особенностью "Бофорта", проявившейся в попытке улучшить устойчивость и управляемость при пуске торпеды, было использование пневматических аэродинамических тормозов "Юнгман", которые выкидывались из верхней и нижней поверхностей наружных частей крыла между мотором и элероном. Давление воздуха для приведения их в действие создавалось трубкой Вентури под корнем правого крыла. Они оказались неудачными, и обычно блокировались или заменялись неподвижной обшивкой на поздних сериях. КБ "Бристоль" изучало возможность создания "Бофорта" на поплавках для возможного использования в Австралии или Канаде. Он не был построен, хотя легкость такой переделки была подтверждена поплавковым "Болингброком" в Канаде.

Один из первых "Бофортов" II, август 1941 г

Производство "Бофортов" было завершено в Филтоне к концу 1943 г. Последняя партия из 250 "Бофортов" II с моторами "Твин Уосп" была собрана на заводе компании в Бэнвелле из деталей, поставленных субподрядчиками. Большинство, если не все самолеты этой партии, были собраны в качестве учебных "Бофортов" II(Т) с двойным управлением и без верхней турели и другого боевого оборудования. Они предназначались для использования в учебных частях Берегового командования. Последний "Бофорт" II (Т) был выпущен 25 ноября 1944 г., доведя общее количество самолетов обеих модификаций, выпущенных в Великобритании, до 1429.

Австралийское производство

Когда британская авиационная миссия в первых месяцах 1939 г. посетила Австралию с целью обсудить с австралийским правительством шаги, которые можно было предпринять для усиления региональной обороны и тот вклад, который могла бы внести в нее авиационная промышленность Содружества наций, Бристоль "Бофорт" стал первой кандидатурой на производство в Австралии и использование австралийскими ВВС. Его конструкция позволяла легко распределить изготовление узлов по уже существующим предприятиям, включая железнодорожные мастерские, а его эксплуатационные характеристики соответствовали потребностям Австралии в береговой обороне. Вследствие этого Департамент авиационной промышленности образовал Отдел "Бофорт" для руководства выпуском первой партии из 180 самолетов, заказанных 1 июля 1939 г. Окончательная сборка велась в двух центрах: одном – у "Коммонвелс эйркрафт корпорейшн" в Фишерменс-Бэнд и другом – на новом заводе DAP в Мэскоте. Половина этого заказа строилась по техническим условиям английских ВВС как "Бофорт" I для замены "Уайлдбистов" в 36-й и 100- й эскадрильях в Сингапуре. Другие 90 по подобным требованиям строились для австралийских ВВС. Чертежи, инструмент и оснастка для производства самолетов были поставлены "Бристоль эйрплейн". Моторы "Таурус", турели, приборы и некоторые основные узлы предполагалось импортировать из Великобритании. В октябре 1939 г. был отправлен самолет-образец – восьмой серийный "Бофорт". По соглашению надо было поставить 20 полных комплектов деталей для сборки первых самолетов в Австралии.

Полагая, что поставка моторов из Англии может оказаться нереальной, австралийское правительство перед концом 1939 г. решило использовать вместо "Тауруса" Пратт-Уитни R-1830-83- C4G "Твин Уосп". Министерство авиации присвоило этому варианту название "Бофорт" II ста этим самолетам, которые должны были быть построены в Австралии (вместо первоначальных 90), были уже даны британские серийные номера. Аналогичный вариант для австралийских ВВС теперь был назван "Бофорт" V.

Летный образец поднялся в небо только 5 мая 1941 г. Поставки австралийских "Бофортов", собранных частично из английских деталей, начались в августе 1941 г. К декабрю 1941 г. шесть из этих самолетов достигли Сингапура, где они должны были использоваться эскадрильями английских ВВС. Один из них был выслан в Кота-Бару в Малайе для применения в качестве специального разведывательного самолета под непосредственным командованием штаба ВВС в Сингапуре. Этот самолет был списан после выполнения задания по фотографированию территории Таиланда. Остальные нельзя было использовать, поскольку экипажи были не обучены, а самолеты не полностью оборудованы. Они впоследствии вернулись в Австралию и были включены в заказы австралийских ВВС на "Бофорты".

Первые 50 "Бофортов" австралийской постройки, известные как тип V, имели моторы "Твин Уосп", изготовленные в Австралии "Дженерал моторе ыхолден" и винты "Кэртис электрик". Временный дефицит этих моторов привел к выпуску 100 самолетов с импортными моторами R-1830-S1C3G. Из них 40 были "Бофортами" VI с винтами "Кэртис" и 60 – "Бофортами" VII с "Гамильтон стандард". Производство было продолжено "Бофортами" VA с моторами "Твин Уосп" местной постройки и винтами "Гамильтон стандард". Партия из 30 этих машин завершила первоначальный контракт на 180 самолетов. Затем был размещен заказ еще на 520 австралийских самолетов под маркой "Бофорт" VIII с также австралийскими "Твин Уоспами" и винтами "Кэртис электрик", английским радиолокатором ASV, подвеской для английских или американских бомб и торпед, подвижной носовой пулеметной установкой, дополнительным запасом топлива в крыльях, с верхней турелью Бристоль BI MkV с двумя 7,7-мм пулеметами "Браунинг", а на последних 140 самолетах – австралийской турелью Mk.V- Е с парой 12,7-мм пулеметов. Поставка "Бофортов" VIII началась в ноябре 1942 г. и продолжалась до августа 1944 г., достигнув выпуска 30 самолетов в месяц, что сравнимо с максимальным выпуском головного завода в Англии. В последние месяцы войны на нескольких "Бофортах" были сняты верхние турели и заменены обтекателями. Они использовались для перевозки грузов или пассажиров. 46 таких переделок были обозначены как "Бофорт" IX и получили новые серийные номера. Один из этих самолетов летал с "пузатым" фюзеляжем, содержащим грузовой контейнер, но впоследствии был приведен к стандартному виду типа IX. Все австралийские "Бофорты" имели киль увеличенной площади. Он был внедрен в производство на 91-м самолете и устанавливался впоследствии и на более ранних.

"Бофорт" VII, 1943 г Один из 30 "Бофортов" V с увеличенным вертикальным оперением Грузовой вариант "Бофорта" Боевое применение

Несмотря на решение обойтись без прототипов и тот существенный факт, что в "Бофорте" были узлы "Бленхейма", особенно крыло, общее время прошедшее от формулирования задания (август 1935 г.) до начала поставки (октябрь 1939 г.) оказалось лишь чуть меньше, чем у других самолетов и было лишь на месяц или два короче, чем у "Манчестера" или "Галифакса". К тому времени, когда поставки начались, нужда уже поджимала. В конце 1939 г. 22- я эскадрилья Берегового командования, которая должна была получить первые "Бофорты", была вынуждена использовать свои "антикварные" бипланы "Уайлдбист" для прикрытия корабля, на котором король Георг VI плавал во Францию и обратно. В обстоятельствах того времени было неизбежно возникновение проблем со вводом "Бофорта" в эксплуатацию и они возникли. Первый самолет, попавший в 22-ю эскадрилью (на заводе он был седьмым), прибыл на о.Торни 15 ноября 1939 г. Четыре других пришли к концу месяца, но как отмечалось ранее, два из них были списаны перед концом января. Самолет имел тенденцию дергаться на взлете, "подлавливая" многих невнимательных или недостаточно опытных летчиков. Он еле летел на одном моторе, имел склонность вспыхивать при вынужденных посадках, а его моторы, дающие тягу, еле достаточную для "Бофорта", были ненадежны. В дополнение к испытаниям бомбои торпедометания в государственных исследовательских центрах они также проводились 22-й эскадрильей. Как обнаружилось, сброс торпеды требовал низкого горизонтального полета, а не атаки с пикирования, для того чтобы обеспечить движение торпеды строго под поверхностью воды. Опытный сброс бомб выявил неустойчивость при бомбометании с больших высот. "Является очень плохой платформой для бомбометания", – было сказано в одном отчете ААЕЕ после того как бомбы были сброшены с 3050 м на скорости 383 км/ч. Однако, на малых высотах проблем было меньше.

До пикирования 22-я отрабатывала сброс с высоты 150 м на скорости 322 км/ч мины Mk.I весом 681 кг. С этим оружием "Бофорт" отправился на свое первое боевое задание в этой войне: в ночь с 15 на 16 апреля 1940 г. девять самолетов 22-й вылетели из Норт-Ко- атс на побережье Линкольншира для постановки мин на рейде Шиллинга к северу от Вильгельмсгафена. Один самолет не вернулся, но была ли причиной этому активность противника или отказ двигателя – неизвестно. Двумя ночами позже "Бофорты" 22-й эскадрильи совершили первый вылет с бомбами. В последующие несколько месяцев бомбовые налеты стали основным видом деятельности как днем, так и ночью. В апреле 1940 г. 42-я эскадрилья начала получать "Бофорты" взамен своих "Уайлдбистов". В мае она была переброшена в Уик в Шотландии для развертывания операций в Северном море. Ненадежность двигателей достигла предела, и все "Бофорты" были задержаны на земле, пока "Бристоль" не разрешит проблему. Они стояли так до августа, за одним важным исключением, 21 июня немецкий крейсер "Шарнгорст" был обнаружен у берегов Норвегии и поврежден торпедами подводной лодки "Клайд". 42-я эскадрилья получила специальное разрешение бросить девять "Бофортов" на эту цель. Они атаковали "Шарнгорст" 227-кг бронебойными бомбами без определенного результата. Двигатели не создали неприятностей, но три "Бофорта" были сбиты Bf 109, взлетевшими с норвежских баз.

Экипажи 22-й эскадрильи после боевого вылета, 1940 г. Самый ближний – седьмой серийный "Бофорт" I с номером L4449. Подвеска торпеды под "Бофорт"

По мере совершенствования "Бофорта" двигатели доставляли все меньше неприятностей. 22-я эскадрилья устремила свое внимание на торпедные атаки, проведя 11 сентября 1940 г. первую такую атаку в английских ВВС в годы войны. Пять самолетов напали на конвой из трех судов у Остенде, достигнув одного попадания в судно водоизмещением 6000 т. В период сразу после "Битвы за Англию" вражеское судоходство было одной из важнейших целей с точки зрения возможного вторжения в Великобританию. Эскадрильи "Бофортов", которых к концу года стало три, были постоянно задействованы. 42-я эскадрилья, действовавшая с шотландских баз, и 22-я на восточном побережье Англии работали против целей в Северном море, 217-я, присоединившаяся к силам, вооруженным "Бофортами", действовала в Ла-Манше и на подходах к нему с запада, летая с о.Торни или из Корнуэлла. Когда в апреле 1941 г. представилась возможность нанести удар торпедами по линейному крейсеру "Гнейзенау", который из-за налетов Бомбардировочного командования был вынужден покинуть безопасный сухой

док в Бресте, для этой задачи была выделена 22-я эскадрилья, поскольку ее экипажи имели больший опыт, чем в 217-ой. Шесть "Бофортов" были переведены из Норт-Коатс в Сэнт-Ивэл для задания, которое начало выполняться утром 6 апреля. На него улетели только четыре самолета, два других завязли в мягком грунте. Только один "Бофорт" лейтенанта К.Кэмпбелла нашел "Гнейзенау". Несмотря на то, что он столкнулся лицом к лицу с сильным и точным зенитным огнем, он не отвернул и удачно выпустил торпеду примерно с 450 м перед тем как был сбит. "Гнейзенау" был поражен ниже ватерлинии, и его ремонт занял несколько месяцев. Пилот и штурман-наблюдатель "Бофорта" посмертно были награждены орденами.

Три эскадрильи вели боевые действия в первой половине 1941 г., сочетая бомбометание, минирование и торпедные атаки по мере потребностей и возможностей. Потери на операциях были неизбежны, но летные происшествия тоже вносили в них постоянный вклад. Комментируя вынужденную посадку одного из своих экипажей, командир 42-й эскадрильи сказал, что "совершенно невероятно, чтобы какой-либо "Бофорт" мог удержать высоту на одном моторе". Казалось, что только установка более мощных "Таурусов" XII или XVI на "Бофортах" I или их замена "Бофортами" II может улучшить ситуацию. "Бофорты" И действительно были получены четвертой (и последней) эскадрильей, летавшей на этих машинах в метрополии – 86-й, вскоре после того как она заняла место 22-й в Норт-Коатс летом 1941 г., в то время как последняя готовилась к отправке за рубеж. Две другие части – 415-я эскадрилья (канадская) и 489-я (новозеландская) начали подготовку на "Бофортах" в конце 1941 г. на о.Торни, но перед переходом к боевым действиям были перевооружены на различные типы.

"Бофорт" начал сниматься с вооружения передовых частей в Великобритании в конце 1942 г., но в первые месяцы года он участвовал в нескольких важных акциях, хотя и не добился больших успехов. Они включали в феврале неудачную операцию против "Шарнгор- ста" и "Гнейзенау", которые в сопровождении крейсера "Принц Ойген" прорвались через Ла-Манш в Северное море и столь же неудачный удар по "Принцу Ойгену" в мае, когда он возвращался. Все четыре эскадрильи, летавшие на "Бофортах" в Великобритании, отправились на своих самолетах за рубеж, но этот тип еще использовался в Англии как учебный до конца войны. Первой частью, использовавшей "Бофорт" таким образом, была Учебная часть Берегового командования (позднее OTU №1), сформированная в Силлоте в начале 1940 г. Позднее к ней присоединились OTU №3, 5 и 9 и 5-я школа на Ближнем Востоке. Две учебные торпедоносные части (№1 и 2) летали на "Бофортах", также как 301-я и 306-я учебные части летчиков-перегонщиков и OTU №51 и 54, специализировавшиеся на обучении наблюдателей с истребителей ночным полетам. Некоторое время последние использовали для этих целей "Бофорты" с радиолокаторами AI. Эти учебные части использовали все типы "Бофортов", а не только "Бофорты" П(Т) с двойным управлением. Экземпляры последних имелись у 12-й летной школы в 1945 г. и у некоторых специализированных учебных частей до июня 1946 г. Английский флот также использовал "Бофорты" И(Т), применяя 38 таких машин для обучения штурманов в последний год войны. "Бофорт" I ВВС объявили устаревшим в 1944 г., а "Бофорт" II – в июле 1945 г.

Действия за рубежом

Действовавшая уже примерно два года на "Бофортах" 22-я эскадрилья имела репутацию очень опытной части, когда в марте 1942 г. она была направлена за рубеж. Первоначальным местом назначения был Сингапур, но перед отправкой его изменили на Цейлон. Фактически эскадрилью задержали по дороге на Индию и Цейлон на Ближнем Востоке из-за неотложной необходимости усилить бомбардировочную авиацию, действовавшую против Роммеля.

К тому времени, когда 22-я эскадрилья достигла Северной Африки, другая часть на "Бофортах", 39-я эскадрилья, уже действовала там. Она была перевооружена с "Мэрилендов" здесь же, на Ближнем Востоке, и участвовала в атаках с бомбами и торпедами на суда в Средиземном море, временами выделяя подразделения, летавшие на Мальту. 22- я выполнила совместно с этой частью несколько операций до переброски в Индию. За ней последовала на Мальту в мае 1942 г. 217-я эскадрилья, также отправленная на Цейлон, но немедленно повернутая в схватку на Средиземноморье, где она действовала до конца июля. 42-я эскадрилья покинула в июне 1942 г. Великобританию, чтобы отправиться на Дальний Восток, но аналогичным образом попала на Восток Ближний. Там она присоединилась к 47-й эскадрилье, которая вступила в боевые действия в октябре 1942 г. в качестве вновь сформированной части на "Бофортах", работая с баз в Северной Африке. 86-я эскадрилья была направлена в Африку в июле и начала действовать с о.Мальта вместе с 39-й и подразделением 217-й. После того как последнее было выведено, уцелевшие самолеты 86- й были использованы для пополнения 39-й эскадрильи. Все части, базировавшиеся в этот период на Мальте, понесли значительные потери. В результате, 86-я была вынуждена прекратить действовать на "Бофортах". 39-я и 47-я эскадрильи остались двумя частями на Ближнем Востоке, летавшими на "Бофортах". Там они продолжали действовать до перевооружения в середине 1943 г. 22-я, 42-я и 217-я достигли своего места назначения на Цейлоне, откуда они вели патрулирование, охраняя союзное судоходство в Индийском океане. Продолжая использовать "Бофорты" до середины 1944 г., они не провели ни одной торпедной атаки, поскольку вражеские корабли не заходили в пределы их радиуса действия.

"Бофорт" II со снятой верхней башней в составе Берегового командования "Бофорт" VIII 8-й эскадрильи австралийских ВВС бомбит позиции японских зенитчиков на о.Уэйк, 1944 г В Австралии

Как обычно отмечается, первые "Бофорты" австралийской постройки были переданы английским ВВС, но вскоре были поглощены австралийской авиацией. Примерно через три месяца после Пирл-Харбора австралийцы сформировали первую часть на "Бофортах", назвав ее 100-й эскадрильей в честь английской части под тем же номером, которая была практически полностью уничтожена в Сингапуре, не успев получить более новое вооружение, нежели древние "Уайлдбисты". Интенсивная программа освоения, проходившая на базах в Северной Австралии и на Новой Гвинее, привела эскадрилью в середине июля 1942 г. к боевой готовности. Первое задание было выполнено 25 июня: пять "Бофортов" совершили бомбовый налет на японские суда у побережья новой Гвинеи, а два других бомбили Лаэ. Один из них не вернулся. Та же часть провела первую для австралийских "Бофортов" торпедную атаку 7 сентября 1942 г., но все "промазали" по своим целям – кораблям японского соединения, спрятавшегося в бухте Милн на юго-восточной оконечности Новой Гвинеи.

100-я эскадрилья оставалась весь 1942 г. единственной в австралийских ВВС частью на "Бофортах". Она летала на разнообразные задания, которые включали бомбометание, торпедные удары и разведку параллельно с дальнейшей учебой. Первый большой успех был достигнут 6 января 1943 г., когда после ночной торпедной атаки были потоплены два транспорта и поврежден эсминец ценой потери двух "Бофортов". "Бофорты" VIII – окончательный серийный вариант, попали в 100-ю эскадрилью весной 1943 г., также как в 6-ю и 8-ю эскадрильи, начавшие переучивание, но еще не готовые к боевым операциям. Несколько "Бофортов" тем временем были добавлены к "Хадсонам" в 7-й и 14-й эскадрильях, которые вели разведку с территории Австралии.

100-я эскадрилья поддерживала боевую активность на высоком уровне до сентября 1943 г., испытывая значительные потери. Затем вступила в бой 8-я, вылетев на первое задание 22 сентября. 6-я присоединилась к ним несколькими днями позже. Все три эскадрильи использовались больше для непосредственной поддержки и штурмовки наземных целей, чем против кораблей. Это стало образцом для операций австралийских ВВС в 1944 г. Введение на "Бофорте" VIII 12,7-мм турельных пулеметов увеличило его ударную мощь. Все возрастающее количество зажигательных, мелких противопехотных и осколочных бомб использовалось в качестве боевой нагрузки против наземных частей японцев в 1944 г. В 1945 г. в район боев была выдвинута 7-я эскадрилья, а базировавшиеся в самой Австралии 1-я и 2-я эскадрильи получили на вооружение "Бофорты". Наконец, была перевооружена на "Бофорты" 15-я эскадрилья, которая также побывала в боях перед концом войны. Этот тип также использовался 13-й и 32-й эскадрильями, а также учебными и специальными частями, такими, как 9-я часть авиационного снабжения.

Хотя использование в Великобритании и Австралии составляет львиную долю военной карьеры "Бофорта", этот тип также служил в южноафриканских, турецких и канадских ВВС. В общей сложности 18 "Бофортов" I было поставлено в конце 1941 г. южноафриканской авиации. Они были использованы для вооружения полностью 36-го и частично 37-го звеньев береговой обороны. Эти подразделения затем вошли в 20-ю эскадрилью со смешанным составом из "Бофортов" и "Мерилендов". Эта часть в мае 1942 г. участвовала в оккупации Мадагаскара, где она использовалась до ноября, будучи в сентябре переименованной в 16-ю эскадрилью.

15 "Бофортов" в августе 1941 г. получили канадские ВВС. Их использовала 149-я (торпедоносная) эскадрилья в береговой обороне Западной Канады. Несколько машин также служило в OTU №32 в Патрисиа-Бей. Канадские "Бофорты" редко применялись для чего-то, кроме патрулирования, и все они были сняты с активного использования к октябрю 1944 г.

Партия из 12 "Бофортов" была поставлена в Турцию в конце 1944 г., когда эта страна порвала дипломатические отношения с Германией. Эти самолеты были выделены из хранившихся на консервации на Ближнем Востоке и перегнаны в Турцию через Ирак. Они мало использовались турецкими ВВС, но партия из 12 "Бофортов" П(Т), поставленных в 1945 г., оставалась в строю учебных подразделений до 1947 г.

Таким образом, горстка самолетов в Турции представляла, видимо, последние летающие экземпляры "Бофортов", хотя некоторые австралийские самолеты летали после 1946 г. В настоящее время не сохранилось ни одного "Бофорта" английской постройки, но некоторые крупные узлы австралийских "Бофортов" имеются в США. Дополненные деталями, собранными на местах катастроф на Новой Гвинее, они могут обеспечить базу для реставрации и последующего сохранения единственного полного образца первого из "Бо" "Бристоль", предшественника "бриллиантового" "Бофайтера", самолета, выполнявшего важную, но не романтичную задачу во второй мировой войне.

БРИСТОЛЬ "БАКИНГЕМ"

В 1939 г Министерство авиации стало вынашивать планы замены бомбардировщика Бристоль "Бленхейм". Первый же боевой опыт сделал необходимость такой замены крайне настоятельной. Еще в январе 1939 г конструкторы фирмы "Бристоль" выдвинули предложение создать трехместный бомбардировщик на базе истребителя Бристоль 156, который был запущен в серийное производство под обозначением "Бофайтер". Хотя это предложение не нашло отклика в Министерстве авиации, но когда в конце года появилось официальное задание на новый бомбардировщик, возможность использования узлов и технических решений по "Бофайтеру" рассматривалась как необходимое условие для сокращения сроков . проектных работ.

Когда в начале 1940 г циркуляр с заданием В.7/40 на новый бомбардировщик был направлен основным авиастроительным фирмам, предложение использовать узлы от "Бофайтера" сразу сделало "Бристоль" фаворитом в новом конкурсе. Бристоль тут же приступила к переработке своего последнего проекта "тип 161" – двухместной машины типа "Бофайтера" под двигатели "Геркулес" или "Мерлин". Этот самолет планировалось вооружить четыремя пулеметами в верхней башне и двумя в носовой части для стрельбы вперед. При бомбовой нагрузке 1815 кг скорость оценивалась в 475 км/ч при максимальной дальности полета 1450 км. Этот проект был известен в Министерстве авиации как "Бобомбер", хотя Бристоль предлагала ему имя "Бомонт". Этот проект, доработанный по требованиям 1940 г получил обозначение "тип 162",

К началу 1941 г уже требовались еще более высокие летные данные, так как "тип 162" уже не имел никаких преимуществ перед поступавшим на вооружение бомбардировщиком Дуглас "Бостон". В результате вместо задания В.7/40 появилось новое – В.2/41, а конструкторам Бристоль под руководством Л.Фрайза пришлось вновь перерабатывать свой проект. Теперь для бомбардировщика выбрали более мощные моторы "Центаурус", в результате чего утратилось последнее сходство с "Бофайтером". Бомбовая нагрузка осталась равной 1815 кг, но экипаж увеличили до трех человек, а вооружение дополнили двумя пулеметами в подфюзеляжной установке. Дальность полета с 900 кг бомб оценивалась в 1610 км при крейсерской скорости 483 км/ч, а максимальная скорость в 595 км/ч. Перегоночная дальность должна была составить 3218 кг. Штурмовой вариант самолета, оговаривавшийся в задании В.7/40, теперь не предусматривался – "тип 162" определялся только как "скоростной средний дневной/ночной бомбардировщик с максимальном оборонительном вооружением и приемлемой скоростью". Оговаривалась возможность использования самолета в качестве торпедоносца по образцу "Бофайтера", но и это требование было снято к концу 1941 г. Вскоре "тип 162" получил обозначение "Бакингем", а в мае 1941 г последовал заказ на первые четыре самолета.

На этот момент "Бакингем" рассматривался одним из наиболее приоритетных проектов для Бомбардировочного командования, способный заменить в его составе "Бленхейм", "Бостон" и "Митчелл". Уже планировался выпуск 400 машин (с возможность заказа еще 800) с достижением темпа поставок 60 бомбардировщиков в месяц к 1944 г. Но реальные планы применения "Бакингема" быстро сокращались, так как планировавшиеся для него роли дневного скоростного бомбардировщика, торпедоносца и пикировщика отходили к "Москито". К концу 1941 г объем производства был ограничен 400 самолетами. При этом требовалось еще больше увеличить дальность полета, из-за чего взлетный вес возрос до 15436 кг, а потом еще и до 16344 кг. Экипаж уже должен был состоять из четырех человек.

16 марта 1942 г задание еще раз пересмотрели: новый "Бакингэм" I/P1 должен был развивать скорость 571 км/ ч на высоте 6100 м, иметь дальность полета 2574 км с бомбовой нагрузкой 900 кг. Вооружение в носовой части усиливалось до четырех 7,7-мм пулеметов в установке "Бристоль" В. 14, управляемой бомбардиром из подфюзеляжной гондолы, имевшей также два пулемета в задней части. Носовая установка имела углы отклонения 25° в стороны и 60° вниз. Но установку В.14 довести не удалось и наступательное вооружение пришлось заменить на четыре неподвижных пулемета, нацеливаемых пилотом. Еще четыре пулемета при этом ставились в верхнюю башню и два – в гондолу под фюзеляж.

Первый полет опытной, еще невооруженной машины состоялся 4 февраля 1943 г в Филтоне. Первый опытный самолет, как и третий и четвертый, был оснащен двигателями Бристоль "Центаурус" IV мощностью 2400 л.е., но первый серийный "Бакингэм", поднявшийся в небо 12 февраля 1944 г. получил двигатели "Центаурус" VII и XI той же мощности, но со значительно сниженной высотностью. Сборка серийных самолетов была налажена в Филтоне с использованием узлов и агрегатов, поставляемых смежниками. Это должно было ускорить освоение производства, … но только для того, чтобы почти сразу его прекратить – Бомбардировочное командование уже не видело особой надобности в "Бакингэме" для использования ы Европе, хотя еще сохранялись планы его использования на Дальнем Востоке, для чего даже заказали тропикализированный вариант самолета.

"Бакингэм" B.I не показал каких- либо преимуществ перед уже состоявшим на вооружении "Москито". Правда, первый имел оборонительное вооружение, но оно было слабее, чем у уже применявшегося в роли дневного бомбардировщика "Митчелла" III. Соответственно заказ на "Бакингэм" был сокращен до 300 машин, а реально изготовили только 119 машин, из которых менеее половины поставили в варианте бомбардировщика, а остальные в качестве – транспортного самолета. Несколько бомбардировщиков позже также переделали в транспортники, но даже в этой роли их использовали мало – большинство "Бакингэмов" пошло на слом только после нескольких часов налета или недолгого хранения в частях технического снабжения.

Тактико-технические характеристики "Бакингэм" B.I

Двигатели: два Бристоль "Центаурус" VII или XI взлетной мощностью 2400 л. с. и 1970 л.с. на высоте 3962 м.

Вооружение: четыре 7,7-мм пулемета "Браунинг" в носовой части, четыре пулемета "Браунинг" в верхней механизированной башне Бристоль В. 12 и два таких же пулемета в нижней установке; до 1816 кг бомб.

Максимальная скорость: 531 км/ч на высоте 3658 м. Потолок: 7620 м. Дальность полета: 3460 км. #9632; Вес: пустого – 10915 кг, взлетный – 16813 кг, максимальный – 17275 кг.

Размеры: размах крыла – 21,89 м; длина – 14,27 м; 5,36 м; площадь крыла – 65,77 м2 .

ДЕ ХЕВИЛЛЕНД "МОСКИТО"

"Москито" Мк.35

Одним из выдающихся летательных аппаратов периода второй мировой войны является "Москито"[1*], основанный на идеях, являвшихся полной противоположностью преобладавшим в то время взглядам на концепцию бомбардировщика. Министерство авиации в годы перед войной организовало эволюцию поколений бомбардировщиков так, что каждый последующий тип был более тяжелым и лучше вооруженным, чем предыдущий. Шла ли речь о задании на легкий дневной, средний дневной или тяжелый ночной бомбардировщик, требования в каждом последующем включали большую бомбовую нагрузку, большую дальность, более сильное оборонительное вооружение и, в результате, увеличившийся экипаж. Это неизбежно вело к нарастанию веса, а это, в свою очередь, – к увеличению трудоемкости изготовления машины и расхода сырья, особенно легких сплавов, которые в конце 30-х г.г. стали основным материалом для самолетостроения.

Хотя компания "Де Хевилленд" в середине 30-х г.г. не числилась среди основных поставщиков боевых самолетов для ВВС, ее ведущие конструктора С.Уолкер, Р.Бишоп и сам Дж. Де Хевилленд, безусловно были знакомы с тенденциями переоснащения и расширения военной авиации. Специальностью фирмы были легкомоторные самолеты и пассажирские машины, выполненные из дерева. Важность высокой аэродинамической чистоты для получения хороших скоростных характеристик была отлично известна сотрудникам "Де Хевилленд", имевшим большой опыт участия самолетов фирмы в различных гонках и перелетах. Вследствие этого, когда в Хэтфилде 24 августа 1936 г. получили задание Р. 13/36 (этот документ впоследствии привел к серийным "Манчестеру", "Ланкастеру" и "Галифаксу"), конструкторы "Де Хевилленд" были несколько раздражены его основными положениями, поскольку по нему требовалось создать тяжеловооруженный цельнометаллический бомбардировщик.

Это раздражение не помешало КБ в Хэтфилде провести эскизное проектирование нескольких самолетов, удовлетворяющих заданию Р. 13/36, основывавшихся на двухмоторных вариантах DH.91 "Альбатрос" или вооруженном DH.95 "Фламинго". Последний был первой серьезной попыткой фирмы заняться металлическим самолетостроением. К середине 1938 г. излюбленным проектом в Хэтфилде стала модификация "Альбатроса" с двумя моторами "Мерлин" (конструкция, конечно, была цель- нодеревянной). Фирма полагала, что' дополнительные мощности деревянного самолетостроения окажутся не лишними в случае начала войны, когда потребность в самолетах увеличится, а металлообрабатывающая промышленность будет перегружена заказами. Деревянная конструкция, кроме того, позволяла быстрее построить прототип и ускорить подготовку последующих модификаций.

"Де Хевилленд" была не одинока в заботе об экономии стратегических материалов. Этим же с февраля 1938 г. занимался Дж.Ллойд из "Армстронг- Уитворт". В конце этого года Министерство авиации выдало по крайней мере одно задание, В. 18/38, на средний бомбардировщик с минимальным использованием легких сплавов. В итоге, "Арм- стронг-Уитворт" запустила в серию "Албермарл" из стали и дерева. Проект "Де Хевилленд" был далек от простой замены металла деревом. Предлагался маленький (экипаж – два человека) бомбардировщик с высокими летными характеристиками без какого-либо оборонительного вооружения, т. к. считалось, что высокая скорость и большая высота сохранят самолет от вражеских истребителей и зенитной артиллерии. Чем глубже прорабатывались идеи, тем с большим энтузиазмом работали конструкторы в Хэтфилде. Проектировавшийся самолет должен был быть менее трудоемок и более дешев, чем любой средний бомбардировщик того времени, он не использовал стратегические материалы и мог производиться на уже имевшихся производственных мощностях. Более того, экипаж из двух человек обещал уменьшить расходы на содержание и обучение личного состава ВВС. Учитывая более высокую скорость, новый самолет мог доставить к цели за месяц большую бомбовую нагрузку, чем большой тихоходный самолет.

Эти аргументы казались безупречными, но концепция безоружного бомбардировщика была слишком новаторской для чиновников министерства авиации, тесно связанных с созданием нового поколения тяжелых бомбардировщиков с мощным вооружением, находившихся в разработке в середине 1939 г. Проект "Де Хевилленд" застрял бы, если бы не нашел поддержку от У.Фримена, отвечавшего в министерстве за перспективные работы. С сентября до конца 1939 г. он постоянно поддерживал идею безоружной двухместной машины, отбивая попытки включить в задание "Де Хевилленд" требование об установке турелей или дистанционно управляемых пулеметов для защиты самолета сзади и третьем члене экипажа.

В этот период прорабатывались варианты с использованием моторов Роллс-Ройс "Гриффон", Нэпир "Даггер" и Нэпир Е112 вместо "Мерлинов", но вариант с двумя "Мерлинами" победил. В таком виде DH.98 (так в Хэтфилде назвали проект нового бомбардировщика) должен был иметь следующие характеристики (согласно письму Дж.Де Хевилленда к У.Фримену от 20 сентября 1939 г.): максимальная скорость – 652 км/ч, крейсерская – 515 км/ч (обе – на высоте 6100 м); самолет сможет нести бомбовую нагрузку в 454 кг на расстояние в 2414 км.

В качестве бомбардировщика DH.98 не должен был иметь оборонительного вооружения, но вместо бомб на самолете можно было установить наступательное стрелковое оружие для использования в качестве потенциального дальнего истребителя сопровождения. Скорость и дальность делали его также весьма перспективным фоторазведчиком. К ноябрю 1939 г. бомбардировочный, истребительный и разведывательный варианты базового проекта уже были проработаны. Начиная с этого момента, в конструкции было зарезервировано пространство под полом кабины под установку четырех 20-мм пушек. К концу года, несмотря на то, что некоторые оценки характеристик, сделанные "Де Хевиленд", министерство сочло завышенными, интерес официальных инстанций все возрастал, и, наконец, выразился в заказе прототипа DH.98. Специализация машины не была точно определена, но заказ формировался заданием В. 1/40 (на бомбардировщик). Возможность разведки там также предусматривалась, а вот к истребителю в министерстве интереса не проявили.

1* В связи с выходом в свет монографии по "Москито" рассказ об этом бомбардировщике приведен в сокращенном варианте

Первый опытный бомбардировщик "Москито" ноябрь 1940 г. Два вида на 23-й "Москито" IV из первой серии в 50 машин. Самолет имеет укороченные обтекатели мотогондол.

На самом деле истребительные варианты DH.98, для которого "Де Хевил- ленд" предложила имя "Москито", впоследствии принятое министерством авиации, стали более многочисленными и более важными, чем бомбардировочные, но они лежат за рамками данной статьи. Однако, сложная история зарождения "Москито" будет относиться и к истребительным, и к бомбардировочным вариантам.

Опытные экземпляры

К тому времени, когда был подписан заказ на прототип DH.98, уже решили закупить партию из 50 самолетов в соответствии с заданием В. 1/40 на бомбардировщик-разведчик. Этот заказ получили в Хэтфилде 1 марта 1940 г. Самолет, как планировалось с самого начала, должен был быть цельнодеревянным. Моноблочное крыло должно было вмещать 10 топливных баков. Фюзеляж собирался из двух половин, соединявшихся по продольной оси, что облегчало установку оборудования и проводку магистралей до их скрепления. Обшивка в основном была из березовой фанеры. И крыло, и фюзеляж имели внутреннюю и внешнюю обшивку, разделенную в крыле продольными (по размаху) рейками, а в фюзеляже – наполнителем из бальсы. Сперва для соединения частей был использован казеиновый клей, замененный позднее более пригодным формальдегидным.

Постройка прототипа DH.98 велась в ангаре, возведенном напротив Салисбюри-Холла, помещичьего дома в пяти милях от Хэтфилда, куда эвакуировали КБ "Де Хевилленд". Эта работа заняла большую часть 1940 г., пока в Хэтфилде готовили оснастку и накапливали материалы для серии. Весной и летом 1940 г., после назначения лорда Бивербрука первым министром авиационной промышленности, был сделан упор на расширение выпуска пяти типов самолетов, что могло быстро и эффективно усилить английские ВВС. Некоторое время будущее "Москито" казалось сомнительным. Однако, заказы сохранились, и генеральный директор "Де Хевилленд" доложил министру авиационной промышленности, что заказанные 50 экземпляров могут быть готовы к концу 1941 г. Это обещание было дано за четыре месяца до первого полета и было состоятельным только из-за простоты деревянной конструкции "Москито".

В июле 1940 г. был заказан прототип истребительного варианта DH.98 (что было оформлено контрактом в ноябре), и для этой цели был выделен один из серийных самолетов. Остальная часть партии по-прежнему являлась бомбардировщиками-разведчиками. В январе 1941 г. заказ был опять изменен: был включен третий прототип разведчика, а остальная часть серии теперь состояла из 19 разведчиков, 28 истребителей и в ней не было ни одного бомбардировщика! С этого момента ситуация с заказами все более и более усложнялась. Новые заказы накладывались на дополнения к старым. Фактически, первая серия из 50 самолетов состояла из трех прототипов (всех – с разными функциями), 10 бомбардировщиков, 28 истребителей и 9 разведчиков. Они были первыми из общего количества в 6411 "Москито", построенных в Англии (до 1950 г.), 1134 – в Канаде и 212 – в Австралии.

Прекрасный вид на "Москито" PR IV снизу

Первый прототип DH.98, выкрашенный со всех сторон желтой краской и несущий экспериментальный номер фирмы Е0234, в начале ноября 1940 г. был перевезен по шоссе из Салисбюри- Холл в Хэтфилд. Там 25 ноября в первый полет его поднял Дж.Де Хевиленд (старший сын основателя фирмы); на правом сиденье находился Дж.Уолкер. Меньше года прошло с начала проектирования, и результаты первого полета сразу же принесли оптимистические результаты. Конечно, были и неизбежные неполадки. Возникли трудности с охлаждением двигателей, проявлялся бафтинг, ликвидированный удлинением обтекателей мотогондол до задней кромки крыла. 19 февраля 1941 г. прототип попал в испытательный центр ААЕЕ, Там его управляемость и в воздухе, и на земле сочли отличной. Скорость нового самолета поражала воображение, и в итоге сделала секретной будущую программу его производства. Одним из первых препятствий стала авария 24 февраля 1941 г., когда произошла поломка фюзеляжа. Для ремонта прототип временно вернули в Хэт- филд. 3 мая 1941 г. самолет возвратился в Боскомб-Даун; теперь желтый верх был закрашен стандартным зелено-коричневым камуфляжем, и на борту значился номер W4050. При весе 7612 кг в ААЕЕ определили скорость "Москито" в 624 км/ч на высоте в 707 м. Значительно более высокие скорости на той же машине были получены перед концом 1942 г. после установки моторов "Мерлин" 61 с двухступенчатым двух- скоростным нагнетателем, а затем "Мерлин" 77, и увеличения размаха крыла. В таком виде W4050 фактически достиг 703 км/ч в горизонтальном полете и забрался на высоту 11521 м.

Тактико-технические характеристики

Де Хевиленд "Москито" В MkIV

Двигатели: два Роллс-Ройс "Мерлин" 21 взлетной мощностью 1280 л.с.

Вооружение: 454 кг бомб (для мод.473 – 1816 кг).

Максимальная скорость: 549 км/ ч на высоте 6100 м.

Крейсерская скорость: 490-510 км/ч.

Потолок: 9150 м.

Дальность полета: 1786 км.

Вес: пустого – 9894 кг, взлетный – 10160 кг.

Размеры: размах крыла – 16,51 м; длина – 12,47 м; высота (на стоянке) – 4,65 м; площадь крыла – 42,18 м2 .

"Москито" IV 2-й серии в составе 105-й эскадрильи, которая первая поведет в бой бомбардировщики без оборонительного вооружения Погрузка 227-кг бомб на "Москито" 105-й эскадрильи

Выпуск бомбардировщиков В сентябре 1941 г. в виде бомбардировщика был собран восьмой "Москито", заложенный первоначально как разведчик типа PR MkI. Этот самолет прибыл в ААЕЕ в Боскомб-Даун 27 сентября. За ним 18 октября туда же последовал первый из девяти серийных бомбардировщиков В MkIV Srs.l (известных также как "переходный разведчик-бомбардировщик", поскольку первоначально заказывали разведчики, а завершили их как бомбардировщики). Обозначение Srs.l (серия 1) показывало, что самолеты имеют первоначальные короткие обтекатели мотогондол. Все более поздние самолеты имели удлиненные гондолы, введенные для противодействия бафтингу. Оставшиеся В MkIV считались серией 2 (Srs.2) и кроме удлиненных мотогондол имели два подкрыльных подвесных гладко прилегающих бака по 227 л.

Первоначальные бомбардировочные варианты "Москито" были оснащены моторами "Мерлин 21" и "Мерлин 23", и могли нести на внутренней подвеске бомбовую нагрузку в 908 кг: две бомбы по 454 кг или четыре по 227 кг. Перед концом 1941 г, прототип бомбардировщика был использован для испытания подкрыльных пилонов, которые сперва были рассчитаны на одну бомбу в 227 кг под каждым крылом. Такой вариант в серии должен был называться В MkV, но серийного производства не было, хотя модифицированный прототип иногда упоминался под этой маркой.

Всего было выпущено 300 "Москито" B.IV Srs 2. Поставка их началась в апреле 1942 г. Надо указать, что девять из них были собраны в других модификациях, а 27 были позднее переделаны в разведчики. В качестве первой части, подлежащей перевооружению на бомбардировщики "Москито", была выбрана 105-я эскадрилья. Но необходимость удовлетворять потребности истребительных и фоторазведывательных частей привела к тому, что поставка машин поначалу осуществлялась очень медленно. С 15 ноября 1941 г. по середину мая 1942 г. прибыли только девять В MkIV Srs.l, использовавшиеся для переучивания экипажей и ознакомительных полетов. Первые самолеты серии 2 поступили в эскадрилью в середине мая, когда она располагалась в Хоршэм- Сент-Фэнс (сейчас аэропорт Норвича). Однако четыре Srs.l были использованы при первых боевых вылетах. 31 мая самолеты поодиночке с интервалами нанесли удар по Кельну; это было непосредственно перед первым рейдом "1000 бомбардировщиков" на этот город. Первые операции не принесли заметных успехов – частично из-за "младенческих болезней" первых серийных самолетов, но в большей степени из-за необходимости отработать лучшую тактику их применения.

Во время первых боевых вылетов 105- я эскадрилья попробовала наносить удары с больших и малых высот и с пологого пикирования. Например, 19 сентября 1942 г. был совершен дневной высотный налет на Берлин – первый за войну. Отправлено было шесть "Москито", только два достигли Берлина и один из них пошел на запасную цель – Гамбург, т. к. Берлин был закрыт облачностью. Хотя "Москито" был самым быстроходным из применявшихся на фронте самолетов, его перевес в скорости над Fw190 был не столь велик, чтобы избежать перехвата, в частности, при полетах на большой высоте. Несколько самолетов 105-й были сбиты немецкими истребителями. К концу ноября 1942 г. 105-я эскадрилья потеряла 24 самолета за 282 вылета – доля потерь была больше, чем при ночных операциях Бомбардировочного командования.

Вторая бомбардировочная эскадрилья на "Москито", 139-я, стала боеспособной в ноябре. Несколько месяцев эти #9632; две эскадрильи, входившие во 2-ю группу, специализировались на точечных ударах, особенно с малых высот на рассвете или в сумерках. Цели для них подбирались специально. Эти операции закончились, когда 2-я группа вошла 1 июня 1943 г. во 2-е тактические ВВС.

"Москито" IX с подкрыльевыми сбрасываемыми 454-л баками "Москито" В XVI с установкой локатора H2S

Две эскадрильи "Москито" были переведены в 8-ю группу, которая затем стала Соединением целеуказания Бомбардировочного командования. К концу мая 105-я эскадрилья совершила 524 вылета и потеряла 35 самолетов, а 139- я соответственно 202 и 13. В качестве части Соединения эти две эскадрильи начали осваивать свою новую роль с начала июня. Затем к ним присоединилась 109-я эскадрилья, получившая В MkIV в июле-августе 1942 г. и осваивавшую навигационную систему "Оубоу" ("Гобой").

Совершенствование и производство "Москито" в этот период, конечно, не останавливалось. Выпуск (всех модификаций) в сентябре 1942 г. достиг 250 машин, в октябре – 346. К головному заводу в Хэтфилде добавились предприятия в Лэвсдене (где делали только истребители) , относившиеся к "теневому" объединению, известному как Вторая авиационная группа, обеспечивавшиеся различными деталями от субподрядчиков. К этому времени в Хэтфилде и Лэвсдене было заказано, в общей сложности, 2384 "Москито"; еще 1500 собирались получить из Канады и от фирмы "Стандард моторе", которая должна была стать третьим поставщиком таких самолетов в Англии. Позднее к производству бомбардировщиков подключилась "Персиваль эйркрафт"; дополнительные сборочные линии были сооружены "Эйрспид" в Портсмуте и на заводе "Де Хевилленд" в Честере.

Новые варианты

Совершенствование бомбардировщиков шло главным образом по линии повышения бомбовой нагрузки и усовершенствования силовой установки. Как уже говорилось, первый из 10 первых серийных бомбардировщиков был использован как опытная машина с установкой крыльевых бомбодержателей вместо стандартных подвесных баков по 227 л, стоявших на В MkIV Srs2. Эта работа привела к созданию универсального крыла, под которые нужно было подвешивать баки по 454 л или две бомбы по 227 кг. Дополнительный вес, связанный с такой нагрузкой, требовал увеличения мощности двигателей. Установка "Мерлинов" с двухступенчатыми нагнетателями обещала и прирост мощности, и, что также важно, повышение рабочего потолка, что могло бы обезопасить "Москито" со стороны все усиливающейся ПВО Германии. Первоначальный прототип "Москито" впервые взлетел с "Мерлинами" 61 20 июня 1942 г. Это было первой ступенькой к внедрению новых "Мерлинов". Им потребовался дополнительный воздухозаборник, размещенный под коком винта.

Прототип новой модификации бомбардировщика (без обозначения модели) взлетел 8 августа 1942 г. Он был первым, имевшим герметизированную кабину, позволявшую "Москито" забраться на высоту 12192 м. В октябре на первом прототипе заменили "Мерлин" 61 на "Мерлин" 77. В конце года на этой машине достигли 703 км/ч, что, видимо, является наивысшей скоростью для "Москито" и, вероятно, самой высокой скоростью, полученной на боевом винтовом самолете, взлетевшем до конца 1942 г. В две стадии было внесено значительное количество усовершенствований. Первым из серийных бомбардировщиков такого типа стал В MkIX, совершивший первый полет 24 марта 1943 г. "Москито" IX, выпускавшийся также в варианте разведчика (PR), отличался новым универсальным крылом и моторами "Мерлин" 72/73. Максимальная мощность последних была 1680 л.с. на высоте 2590 м и 1460 л.с. на 6400 м . Позднее появились "Мерлин" 76/77 с мощностью 1710 л.с. на 3353 м и 1475 л.с. на 7010 м. На этих моторах имелся привод для нагнетателя воздуха в кабину, однако, гермокабина для В MkIX не была разработана вовремя. Ее внедрение было связано с модификацией В MkXVI, упомянутой далее. В MkIX выпустили всего 54 штуки.

" Москито " – целеуказатели При шести бомбах по 227 кг и 2433 л горючего во внутренних баках "Москито" В Mk.IX" весил 10442 кг; позднее вес возрос до 11350 кг из-за установки дополнительного оборудования. Поставка В Mk.IX началась в апреле 1943 г., сперва их получила 109-я эскадрилья, затем 139-я и 105-я. Самолеты 109-й, также как и их прежние В Mk.IV, были оснащены системой "Оубоу" – радиосистемой, позволявшей самолету следовать по радиолучу до точки бомбометания (по сигналу двух наземных станций) без навигации по наземным ориентирам и обеспечивающей хорошую точность. Начав с ночи с 20 на 21 декабря 1942 г., "Москито"-целеуказатели из 8-й группы играли все более важную роль в маркировке целей для основного соединения бомбардировщиков. К 109-й присоединилась 105-я, также получившая В MkIX с "Оубоу" после перевода из 2-й группы в 8-ю в середине 1943 г. Летая поодиночке ночью на высоте до 9144 м, "Москито"-целеука- затели были практически недоступны для перехвата. За более чем 750 вылетов, совершенных до конца 1943 г. две эскадрильи потеряли всего три самолета (то есть 0,4% состава). Перед концом года части, имевшие "Оубоу", стали действовать еще более эффективно, постепенно сменив "Москито" В Mk.IX на В Mk. XVI.

После перевода в 8-ю группу третья часть на "Москито" – 139-я эскадрилья также занялась новой работой (используя В Mk.IV, а с 3 октября 1943 г. – В Mk.IX), проводя отвлекающие или ложные налеты с целью отвлечь внимание от основных целей, запутать ПВО противника и нарушить производственный процесс на заводах постоянным объявлением воздушных тревог. В каждом налете использовалось небольшое количество самолетов. Бомбы на борт брали, но нанесение ими ущерба не являлось главной задачей. На В MkIX в 139- й эскадрилье была внедрена система G- Н, дававшая эффект, подобный "Оубоу", но навигационный расчет выполнялся непосредственно на самолете, а не на наземных станциях. Наибольшее значение, конечно, имело появление H2S, авиационного радиолокационного бомбового прицела, что обеспечивало полную независимость от наземных станций, и, таким образом, не лимитировало радиус действия, как при использовании "Оубоу" и G-H. "Москито" B.MkIV с H2S начали эксплуатироваться в 139-й эскадрилье с января 1944 г. Впервые это устройство было использовано при маркировке целей в Берлине 1 февраля. В качестве дополнительной меры противодействия ПВО 139-я стала сбрасывать перед основными силами ленточки из фольги ("Уиндоу"); часто она шла сразу следом за "Москито"-целеуказателями с навигационными радиосистемами.

"Москито" IV с увеличенным объемом бомбоотсека на испытаниях, 1944 г Подвеска 1800-кг бомбы под опытный "Москито" IV "Москито" IV с макетами бомб "Хайболл"

По мере перевооружения трех первых бомбардировочных эскадрилий на "Москито" В Mk.IX и более поздние модификации удалось высвободить B.MkIV для двух новых частей: 627-й эскадрильи (ноябрь 1943 г.) и 692-й (январь 1944 г.). Действуя в составе 8- й группы совместно с 139-й эскадрильей, 692-я стала ядром Легких ночных ударных сил, оказавшихся одним из самых эффективных видов оружия в 1944-45 г., особенно после поступления B.MkXVI и канадских модификаций "Москито". 627-я эскадрилья несколько месяцев воевала вместе с 692-й, но в апреле 1944 г. была передана из 8-й в 5-ю группу для использования в качестве маркировщиков целей. При этом использовалась тактика, разработанная в 617-й эскадрилье ("Дэмбастерс"); ее "Ланкастеры" пикировали на цели с небольшой высоты. Действуя на машинах модификаций IV, IX, XVI, XX и 25, эта часть специализировалась на низковысотных полетах до конца войны. Во время службы в этой эскадрилье ночью 17 сентября 1944 г. погиб коммандер Г.Гибсон, кавалер многих орденов, командовавший 617-й во время знаменитого удара "Ланкастеров" по плотинам в Германии. Сама 617-я позднее также применяла "Москито" для целеуказания, используя тактику, отработанную командиром группы Л.Чеширом. Однако, эта часть больше использовала истребители-бомбардировщики FB MkVI, хотя имела и несколько B.MkIV. На B.MkIV летала также 192-я эскадрилья 100-й группы (поддержки бомбардировочных операций), имевшая самолеты, специально оборудованные для обнаружения радиотехнических и радиолокационных средств противника с целью противодействия им.

"Хайболл" и "Куки" В 1943 г. для "Москито" были разработаны два новых вида оружия, обещавших резко повысить эффективность "Москито" как бомбардировщика. Одно из них оказалось бесполезным, а второе много дало в налетах на Германию. Первая разработка называлась "Хайболл". Эта мина весом в 277 кг, конструировалась параллельно с "Апкип" (специальной бомбой-миной для уничтожения плотин, использванной 617-й эскадрильей против плотин в Руре), но предназначалась против кораблей. "Хайболл" рассматривалась в первую очередь с точки зрения одной-единственной атаки на "Тирпиц". В начале 1943 г. в качестве носителя был избран "Москито", а датой налета определено 15 мая (за день до знаменитого вылета 617-й). При снятых створках бомболюка "Москито" мог нести два "Хайболла" тандемом. Вспомогательное устройство раскручивало мину до 700 об/мин, чтобы после сброса она скакала по поверхности воды, перепрыгивая через защитные сети до удара о борт корабля.

После испытания системы на одном MkIV еще 27 машин были переоборудованы в носители мин "Хайболл". Для подготовки операции была сформирована 618-я эскадрилья. Однако, оружие было готово лишь к концу 1943 г. и налет на "Тирпиц" был отменен. В июле 1944 г. 618-я эскадрилья была выведена для действий против вражеских кораблей на Тихом океане с использованием мин "Хайболл". 29 "Москито" IV (включая большинство модифицировавшихся ранее) получили моторы "Мерлин" 25, дополнительную бронеплиту, новые козырьки фонарей и тормозные крюки для посадки на авианосец. В конце 1944 г. 618-я на борту эскортных авианосцев "Фенсер" и "Страйкер" отправилась в Австралию, забрав 25 самолетов и 125 мин "Хайболл". Однако было принято решение не использовать эскадрилью – частично из-за отсутствия подходящих целей, а частично из-за боязни, что захваченное оружие может быть легко скопировано и использовано противником.

В апреле 1943 г. на "Де Хевилленд" сделали вывод, что "Москито" после небольшой переделки сможет нести одну бомбу в 1816 кг ("Куки"). Через два месяца подобным образом был переделан один B.MkIV; первый полет был совершен в июле. Модификация сводилась к созданию "пузатого" фюзеляжа; при этом менялись створки бомбоотсека, ставился небольшой обтекатель за бомбоотсеком, а внутри последнего оборудовалась подвеска для одной большой бомбы. В качестве альтернативы одной большой бомбе можно было взять четыре по 227 кг (и еще две под крылом, если не было подвесных баков). Однако, вариант с двумя бомбами по 454 кг был отброшен. Полный вес модифицированного MkIV возрос до 10215 кг и возникли проблемы с устойчивостью, лишь частично разрешенные введением большего рогового компенсатора на рулях высоты. Тем не менее, возникли планы выпустить партию переделочных комплектов и внедрить эту модификацию в серии. Модифицированные самолеты, названные В MkIV (Special) были готовы к боевым операциям в январе 1944 г. Первым сбросил бомбу в 1816 кг "Москито" из 692-й эскадрильи: три модифицированных MkIV были в первый раз использованы в налете на Дюссельдорф в ночь с 23 на 25 февраля.

Около 20 MkIV и не больше 20 MkIX было переделано под большие бомбы. Проекты о переделке всех имеющихся самолетов были отброшены из-за трудностей с устойчивостью. Они были преодолены на B.MkXVI, которые начали выходить с заводов в октябре. За исключением первых 12, все MkXVI имели "пузатый" бомбоотсек. Другой важной особенностью этой модификации являлась гермокабина, поднимавшая рабочий потолок до 10668 м. Наддув в кабине был порядка всего 0,14 атм, что понижало эквивалентную высоту при мерно на 3050 м, так что кислородные маски все равно были необходимы и экипажи тренировались в барокамерах.

Москито" В XVI из состава 571-й эскадрильи Первый канадский "Москито" XX, 24 сентября 1942 г.

Первый экземпляр окончательного варианта B.MkXVI с "пузатым" бомбоотсеком совершил первый полет в первый день 1944 г., за штурвалом был Дж.Де Хевилленд. Месяц спустя он появился в ААЕЕ. Максимальный вес теперь был 11766 кг при одной бомбе в 1816 кг и двух подвесных баках по 455 л, но обычно самолеты эксплуатировались при несколько меньшем весе. Боевой радиус составлял 885 км, максимальная скорость 656 км/ч (на высоте 8687 м) при полной боевой нагрузке и 674 км/ч после того, как бомбы сброшены; это примерно на 129 км/ч больше, чем скорость у земли.

139-я эскадрилья использовала "Москито" B.MkXVI в налете ночью 10-11 февраля 1944 г., а "Куки" впервые были сброшены с машин этого типа в начале марта на Монхенгладбах. Две эскадрильи, использовавшие "Оубоу", 105-я и 109-я, получили "Москито" XVI в марте 1944 г. Впоследствии этой модификацией, ставшей самой массовой из "Москито"-бомбардировщиков военно- го времени, были укомплектованы еще четыре эскадрильи Легких ночных ударных сил – упоминавшаяся ранее 628-я, а также 128-я, 571-я и 608-я. Эскадрильи Легких сил были и основными потребителями канадских бомбардировщиков "Москито" XX и "Москито" 25, описанных далее. Еще три части – 142-я, 162-я и 163-я эскадрильи, были в основном вооружены "Москито" 25. Из них 162-я в момент окончания войны в Европе находилась в стадии освоения радиолокационных прицелов H2S.

Хотя важность "Москито" в роли целеуказателя или в других специализированных ролях нельзя недооценивать, наиболее яркие результаты были получены эскадрильями Легких ночных ударных сил. В 1944-45 г.г. до самого конца войны восемь эскадрилий "Москито" свободно действовали над Германией. Часто их вели на цели лидеры, оснащенные "Оубоу". Они бомбили с точностью, которую часто не могли достичь тяжелые бомбардировщики. Главной целью был Берлин: в марте 1945 г. его посетили 27 раз. В ночь с 21 на 22 марта все восемь эскадрилий действовали двумя волнами: свыше 100 машин в первой и 35 во втрой; 20 самолетов фактически приняли участие и в первой, и во второй волне. Между январем и маем 1945 г. "Москито" Легких сил сбросили 1459 "Куки" на Берлин и 1500 – на другие цели. Эскадрильи 8-й группы (включая три эскадрильи целеуказателей) совершили 26255 вылетов, потеряв 108 самолетов (плюс 88 списано в результате боевых повреждений). Статистика Бомбардировочного командования гласит, что до конца войны "Москито" совершили всего 39795 вылетов, потеряв 254 машины, т. е. 0,63% – лучше и намного лучше, чем у любого другого типа машин. Всего было сброшено 26867 т бомб. Концепция скоростного невооруженного бомбардировщика явно оправдала себя.

К концу войны производство переходило с B.MkXVI на В.Мк35. Этот вариант впервые взлетел 12 марта 1945 г. Он отличался моторами "Мерлин" 113/ 114 по 1690 л. с. Всего было выпущено 400 B.MkXVI, из которых 195 изготовила "Персивал эйркрафт", а остальные – завод "Де Хевилленд" в Хэтфилде. В.Мк35 построили 276, из которых 60 были готовы к дню победы, но ни один из них не принял участия в боевых операциях.

Основной вариант "Москито" канадского производства – В Мк25 Сверху вниз: "Москито" IV 1-й серии; "Москито" XX; "Москито" 25; "Москито" XVI

Канадские "Москито" Планы выпуска "Москито" в Канаде впервые появились в 1940 г. В то время "Де Хевилленд" даже собиралась перенести большую часть своей деятельности в Канаду из-за угрозы вторжения в Англию. В то время как производство "Москито" в Австралии (где строили только истребители-бомбардировщики, разведывательные и учебные варианты) отвечало только местным потребностям, целью канадской программы было использовать индустриальные ресурсы Канады для внесения вклада в военные усилия Великобритании. После консультаций с дочерней фирмой "Де Хевилленд" в канаде, располагавшейся в Даунсвью, под Торонто, канадское и английское правительства заключили соглашение о производстве "Москито" в Даунсвью, где, по оценке, можно было выпускать 40 самолетов в месяц. Английское Министерство авиационной промышленности дало заказ на 400 машин.

В Канаде строились в основном бомбардировочные модификации с моторами "Мерлин" производства фирмы "Паккард". Первые 25 самолетов основывались на английской модификации B.MkV, т. е. В.MkIV Srs.2 с базовым крылом, и были обозначены B.MkVII. В них использовались по большей части узлы, доставленные из Великобритании. Первый из них взлетел в Даунсвью 24 сентября 1942 г. Все они остались в Америке, включая шесть переданных ВВС армии США, где их использовали как фоторазведчики под маркой F-8. За B.MkVII с моторами Паккард "Мерлин" 31 в 1460 л.с. последовал В.МкХХ, который стал основным серийным вариантом в Канаде. Оборудование ставилось американское, а моторы были типа Паккард "Мерлин" 31 или 33 соответственно, с давлением наддува 5,4 кг/ см2 и 6,4 кг/см2 . Около 60 "Москито" XX сошло со сборочной линии к концу 1943 г., к середине 1944 г. их стало в общей сложности 245. Затем пошли В.Мк25, отличавшиеся только моторами "Мерлин" 225 с наддувом 8,2 кг/ см2 . Первый самолет из 400 построенных был принят в Даунсвью 7 июля 1944 г.

Поставки канадских "Москито" в Великобританию начались с августа 1943 г. Первые В.Мк.ХХ попали на вооружение 139-й эскадрильи в ноябре 1943 г., первый боевой вылет был совершен 2 декабря. Всего 135 машин этого типа прибыло в Англию, за ними в 1944-45 г.г. пришли 343 В.Мк.25. Как отмечалось, они служили в различных эскадрильях 8-й группы. В.Мк.25 были вооружены 142-я, 162-я и 163-я эскадрильи. Замысел выпустить вариант с моторами с двухступенчатым нагнетателем, подобным "Мерлин" 76 под маркой "Москито" В.Мк.23, не осуществился. Альтернативным проектом была установка моторов Паккард "Мерлин" 69 (тоже с двухступенчатым нагнетателем) и увеличение бомбоотсека под бомбу в 1816 кг на самолетах, уже поставленных в Англию. Одна такая переделка была выполнена фирмой "Маршаллз" в Кэмбоидже. самолет был испытан в полете. От этой затеи отказались, т. к. сочли, что вряд ли удастся быстро переделать много самолетов так, чтобы они успели принять участие в войне в Европе. Однако, пять В.Мк.25, имевших увеличенный бомбоотсек, использовались в 627-й эскадрилье.

Бомбардировщики после войны

Как уже упоминалось, последним серийным вариантом "Москито"-бомбардировщика был В.Мк35, использовавшийся после войны двумя эскадрильями Бомбардировочного командования и еще тремя, расположенными в Германии. В Бомбардировочном командовании это были 109-я и 139-я (обе – целеуказатели), летавшие на них из Хэмсуэлла до замены "Канберрами" соответственно в июле 1952 г. и июне 1953 г. В Германии 613-я эскадрилья в августе 1945 г. была переименована в 69-ю; она летала на В.Мк35 из Вана до расформирования в ноябре 1947 г. 14- я, которая также размещалась в Ване, сохранила этот тип до 1950 г., также как и 98-я в Целле.

Начиная с 1952 г., 105 бомбардировщиков В.Мк35 были переделаны в буксировщики мишеней ТТМк35, а некоторые из последних затем модифицированы в разведчики погоды MetMk35. Еще десять бомбардировщиков переделаны в PRMk35 для ночной фоторазведки; некоторые из них служили в 58- й эскадрилье. В целом, "Москито" был многоцелевой машиной. Задуманный как скоростной невооруженный бомбардировщик, он превратился в истребитель и выполнял практически все задачи наступательного плана, с которыми сталкивались английские ВВС во второй мировой войне. В варианте "Си Москито" он нес торпеды и взлетал с палуб авианосцев, значительно увеличив радиус действия палубной авиации. "Москито", без сомнения, был самым многоцелевым английским самолетом 40-х г.г. Многие истребители и истребители-бомбардировщики служили в ВВС других стран после снятия с вооружения в Великобритании, но это уже другая история.