sci_tech Иван Кудишин Палубные истребители Второй мировой войны

Аннотация издательства: В книге представлены краткие технические описания, история разработки и боевого применения всех палубных истребителей, которые были созданы в годы Второй мировой войны. В книгу вошли широко известные машины, а также не серийные и экспериментальные. Издание рассчитано как на профессионалов, так и на любителей истории авиационной техники.

Прим OCR- всё таки ориентировано больше на любителей.

ru ru
Book Designer 5.0, FictionBook Editor Release 2.5 05.06.2010 BD-7FA270-08A2-AB46-F4A4-ECB9-57C6-18D83C 1.0 Палубные истребители Второй мировой войны 2001

Иван Кудишин

Палубные истребители Второй мировой войны

Аннотация издательства: В книге представлены краткие технические описания, история разработки и боевого применения всех палубных истребителей, которые были созданы в годы Второй мировой войны. В книгу вошли широко известные машины, а также не серийные и экспериментальные. Издание рассчитано как на профессионалов, так и на любителей истории авиационной техники.Прим - всё таки ориентировано больше на любителей.

ACT• «АСТРЕЛЬ» Москва 2001

Кудишин И. В.

Палубные истребители Второй мировой войны/И.В. Кудишин. - М.: ООО «Издательство Астрель»: ООО «Издательство АСТ», 2001. -192 е.: ил. - (Военная техника).

В книге представлены краткие технические описания, история разработки и боевого применения всех палубных истребителей, которые были созданы в годы Второй мировой войны. В книгу вошли широко известные машины, а также не серийные и экспериментальные.

Издание рассчитано как на профессионалов, так и на любителей истории авиационной техники.

Вступление

Авианосцы как сформировавшийся класс боевых кораблей появились в середине 20-х годов нашего столетия. Первые корабли этого класса перестраивались из крейсеров и линкоров, но вскоре появились и корабли специальной постройки. Единственной серьезной проблемой было отсутствие доктрины применения авианосцев в крупномасштабном конфликте. К примеру, у руководства британского флота основным считалось создание «зонтика» ПВО над своей эскадрой, американцы ставили во главу угла разведку. В ходе крупномасштабных маневров в 30-е годы самые большие в США (а на то время - и в мире) авианосцы «Лексингтон» и «Саратога» раз за разом отрабатывали задачи оперативно-тактической разведки, хотя уже был обобщен опыт создателя бомбардировочной авиации США генерала Митчелла, доказавшего, что самолеты-бомбардировщики могут с успехом топить крупные надводные корабли.

Авианосец «Хорнт» (США)

Еще одной идеей, полностью обанкротившейся в ходе последующих событий, было использование авианосцев в качестве рейдеров. При этом как-то игнорировалась старая истина о том, что боевой корабль, сочетающий в себе две функции, в реальности не может хорошо справиться ни с одной из них. Те же «Лексингтон» и «Саратога», японские «Акаги» и «Кага», а также германский авианосец более поздней постройки «Граф Цеппелин» имели тяжелое артиллерийское вооружение и развитое бронирование надводного борта (иногда в ущерб противоторпедной защите), так как предполагалось, что в рейдерских операциях палубные самолеты будут играть подчиненную роль - неприятельские корабли предполагалось топить в основном артогнем.

Раньше всех истинную ценность авианосцев как основной ударной силы на море осознало руководство японского флота. Еще в 1921 году в его состав вошел первый в мире авианосец специальной постройки «Хосе». Имея возможность экспериментировать, готовить летные кадры и отрабатывать действия палубных самолетов, японские авианосные соединения успешно провели ряд наступательных операций в войне с Китаем, а затем - и на первом этапе войны с США и Англией на Тихом океане. Свою роль сыграл и тот факт, что четко сформулированные требования к палубным самолетам, предъявляемые руководством японского флота, привели к созданию, вне всякого сомнения, лучших образцов авиационной техники корабельного базирования в мире. На высочайшем уровне находилась и подготовка авиационных кадров - летчики имели несколько сот часов налета, опыт действия над морем без топографических ориентиров, умели вести воздушный бой и атаковать наземные и надводные цели.

В других флотах мира дело обстояло значительно хуже. Во-первых, палубные самолеты проектировались в Англии и США с учетом их возможности использования в качестве разведчиков, при этом экипаж истребителя состоял из двух человек - летчика и наблюдателя-радиста-стрелка, что влекло за собой рост размеров, массы и инертности, а как следствие - падение летно-технических характеристик. Яркими примерами этой концепции являются американский истребитель-бомбардировщик-разведчик (вот оно, стремление к универсальности!) Грумман SF-1 «Галхок» и английский истребитель-разведчик Фэйри «Фульмар», созданный на базе легкого бомбардировщика «Бэттл».

Несмотря на достаточно низкое общее качество палубной авиации Британии, именно ей принадлежат лавры первой успешной атаки неприятельских кораблей в базе - в 1939 г, устаревшие бипланы-торпедоносцы «Свордфиш» потопили или повредили четыре итальянских линейных корабля, находившихся в военно-морской базе Таранто. Опыт этой операции был тщательно изучен нейтральной Японией и применен в полной мере при организации и подготовке налета на Перл-Харбор.

7 декабря 1941 г., при нападении самолетов с ударного авианосного соединения адмирала Нагумо на американский линейный флот, стоявший в базе Перл-Харбор, авианосцы продемонстрировали впервые свой потенциал в качестве основной ударной силы флота. Восемь американских линкоров было выведено из строя, линейный флот США на Тихом океане перестал существовать ценой потери полусотни японских самолетов. В ходе этой операции японские истребители «Зеро» не только выполняли функции эскорта, но и наносили удары по аэродромам и сооружениям базы, используя пушки, пулеметы и легкие бомбы.

Авианосец «Лексингтон» (США)

Первый же опыт столкновения японских и британских авианосных истребителей в ходе рейда японцев на Цейлон показал несостоятельность концепции универсального самолета - японские А6М-2 буквально делали что хотели с английскими «Фульмарами». Результат сражения был плачевным для англичан.

Несмотря на строжайшую секретность военных приготовлений японского флота перед Второй мировой войной, отдельные сведения о новых японских машинах все же просочились в США и Англию. Но если англичане так и не сделали выводов из этой информации, продолжая держать на вооружении своих авианосцев морально устаревшие бипланы «Си Гладиатор» и монопланы «Рок» и «Фульмар», которые никак не могли противостоять легким специализированным истребителям, то в США в конце 30-х годов на вооружение поступил первый одноместный истребитель - моноплан Брюстер «Буффало», а за ним - Грумман «Уайлдкэт», в течение 1941-1942 годов составлявший спинной хребет истребительных авиакрыльев американского флота и авиации морской пехоты.

Авианосец «Кага» (Япония)

Японский «Зеро» и американский «Уайлдкэт» являлись поистине универсальными машинами. Оба они, кроме своих основных задач - завоевания превосходства в воздухе, прикрытия ударных групп самолетов и ПВО эскадры, действовали и в качестве легких бомбардировщиков и штурмовиков. Но при этом «Зеро» с прекрасно подготовленным летчиком в воздушном бою был гораздо более грозной машиной, чем грузный «Уайлдкэт» с молодым неопытным летчиком. Именно по этой причине в начале войны в США сложился миф о непобедимости японских самолетов. Единственное, что можно было реально противопоставить японцам, это использование новых тактических приемов, позволяющих «Уайлдкэту» полностью реализовать свои незначительные преимущества, в частности несколько более высокую скорость и лучшие разгонные характеристики, чем у «Зеро», а также большую мощь вооружения и лучшую защиту и живучесть, и нейтрализовать основной козырь японцев - прекрасную горизонтальную маневренность. В результате появилась тактика «ударь и убегай»: американский самолет атаковал с прямолинейного полета, не позволяя своему оппоненту вовлечь себя в бой на горизонталях, а затем, если пртивника сбить не удавалось, уходил от него пологим пикированием на максимальной скорости, далее на безопасном расстоянии иммельманом набирал высоте, разворачивался и повторял атаку. В конечном итоге именно эта тактика в сочетании с неуклонно растущим качеством подготовки американских летчиков и ростом выпуска самолетов позволила США переломить ход воздушной войны над Тихим океаном в свою пользу.

Авианосец «Гермес» (Великобритания)

В Европе же дело обстояло несколько по-иному. После вывода из эксплуатации устаревших истребителей «Си Гладиатор», «Рок» и «Фульмар» британские авианосцы остались без истребителей. В условиях жесткой политики сокращения числа типов самолетов, производимых серийно, было принято единственно правильное решение - конверсировать в палубные истребители сухопутные «Харрикейны» и «Спитфайры» и параллельно заказать американские «Уайлдкэты». Как ни странно, устаревший для использования с сухопутных баз «Харрикейн» оказался весьма неплох в качестве палубника, особенно в варианте С, с вооружением, состоящим из четырех пушек. В ходе проводки мальтийских конвоев «Си Харрикейны» обеспечили британским кораблям непробиваемый «зонтик» ПВО, который было практически невозможно преодолеть немецким «Юнкерсам-88» и итальянским торпедоносцам Савойя-Маркетти «Спарвиеро». Единственным серьезным недостатком «Си Харрикейна» была небольшая дальность полета, что для истребителя ПВО было далеко не главным.

«Сифайр» - палубная конверсия «Спитфайра», - как ни странно, был менее удачен в целом. Несмотря на значительное превосходство в летных данных, сказывались такие критичные для палубного самолета недостатки, как низкая прочность конструкции и малая колея шасси. В результате «Сифайр» оказался одним из наиболее аварийно-опасных палубных истребителей.

Кроме того, опять же в силу своей небольшой дальности действия «Сифайр» не мог использоваться в качестве эскортного истребителя, так что эта функция была целиком передана американским «Уайлдкэтам», «Хеллкэ-там» и «Корсарам», которые также со временем поступили на вооружение британского флота.

После Мидуэйского сражения японский флот лишился не только костяка своих авианосных сил, но и лучших летчиков. Несмотря на то что выпуск самолетов возрастал, новые кадры было готовить все труднее - опытные летчики-инструкторы шли воевать, начались проблемы с бензином, в результате начиная со второй половины 1942 г. общий уровень подготовки среднего японского летчика стал неуклонно снижаться, что в результате привело к жесту отчаянья - использованию камикадзе, так как в 1945 г. налет курсанта-выпускника летного училища снизился до 10 часов, за это время можно сносно обучить летчика только взлету и посадке. К сожалению, в такой ситуации не могло помочь даже принятие на вооружение новейшего самолета, превосходящего по летно-техническим данным своих американских оппонентов. Большинство японских авианосцев к началу 1945 г. было либо потоплено, либо лишилось авиагрупп, что делало их абсолютно бесполезными. В США же благодаря восьмикратному превосходству над Японией по промышленному потенциал)' был налажен буквально серийный выпуск эскортных и легких авианосцев. Параллельно с вступлением в строй новых кораблей для них готовились авиагруппы, так что новые «Эссексы» могли сразу же вступить в бой. «Уайлдкэты» на палубе уступили место более совершенным истребителям Грумман «Хеллкэт» и Чанс-Воут «Корсар», имевшим гораздо более высокие характеристики и оптимизированным для использования в соответствии с американской доктриной применения палубной авиации. Вышеперечисленные факторы и привели к окончательному поражению Японии на море.

Авианосец «Игл» (Великобритания)

Устаревающие в ходе войны истребители, в частности «Буффало» и «Уайлдкэты», продолжали служить на палубах эскортных авианосцев - небольших кораблей, основной задачей которых было обеспечивать противолодочную оборону конвоев. Основной ареной деятельности этих кораблей была Атлантика - от Кубы и Ямайки до Исландии и Мурманска, где свирепствовали «волчьи стаи» немецких субмарин. «Уайлдкэт» последней модели был оптимизирован именно для противолодочных и ударных операций - на нем имелись пусковые установки для неуправляемых авиационных ракет и узлы для подвески бомб.

К концу войны в США появился целый ряд проектов поршневых истребителей, доведенных практически до совершенства. Одним из таких самолетов был палубный двухмоторник Грумман «Тайгеркэт», сочетавший в себе практически все традиционные положительные особенности американских палубных истребителей - высокую скорость, большую дальность полета, высокую надежность и живучесть и огневую мощь. При этом не был учтен «маленький» нюанс - новый самолет из-за возросших размеров и массы мог использоваться лишь с тяжелых ударных авианосцев и взлетать только с катапульты, даже при нормальной взлетной массе.

Авианосец «Беарн» (Франция)

Для обеспечения ПВО эскадры был разработан истребитель Грумман «Биркэт» - легкая машина, способная (правда, с некоторыми натяжками) вести маневренный воздушный бой со знаменитым японским «Зеро», но при этом имевшая недостаточную дальность полета и относительно слабое вооружение. Разработка новых самолетов затягивалась, так как параллельно шли работы первоочередной важности по совершенствованию уже существующих образцов техники. В результате оба новых груммановских самолета так и не успели повоевать.

Построенный в Германии авианосец - рейдер «Граф Цеппелин» пал жертвой раздоров между руководством флота и авиации и в результате так и не получил своей авиагруппы, которая была уже сформирована и обучена. Немецкие палубные самолеты воевали с сухопутных аэродромов. Авианосец же оказался после войны в качестве плавучей мишени, затонув на Балтике от попаданий советских торпед.

Сделав выводы из первых успехов японских авианосных соединений, флоты союзников обобщили их опыт и, опираясь на свою возрастающую промышленную мощь, смогли противопоставить странам оси на море массированное применение больших ударных авианосных группировок, ставших основной ударной силой морской войны.

Великобритания

- ----------- -

Блэкберн «Рок»

Перед Второй мировой войной в истребительной авиации получили развитие и официальное признание некоторые, мягко говоря, нетривиальные концепции. Их поспешили внедрить, несмотря на отсутствие обкатки в боевых условиях. Одной из таких концепций был истребитель, все вооружение которого было сосредоточено в турели с круговым обстрелом. В Англии эта философия привела к созданию реальных самолетов: сухопутного Боултон-Пол «Дефайэнт» и палубного Блэкберн «Рок» (Рух - мифическая птица). Она была ошибочной, так как наличие турели, обычно устанавливаемой на бомбардировщиках, слишком тяжелой и необтекаемой для истребителя, а также второго члена экипажа - стрелка, сидящего в ней, не могли не отразиться на скорости и маневренности такого истребителя.

В начале 30-х годов фирма Боултон-Пол, занимавшаяся в основном производством подвижных стрелковых установок для бомбардировщиков, выпустила серию бипланов Хоукер «Демон», оснащенных гидравлической турелью собственной разработки. Для улучшения обтекаемости за турелью была предусмотрена так называемой «рачья спинка» - выпускаемый в походном положении гаргрот, улучшающий обтекаемость, а в убранном, боевом положении почти не создающий мертвых зон для обстрела верхней полусферы. Отправной точкой для создания палубного истребителя-моноплана и оснащения им новых авианосцев была готовая четырех-пулеметная турель с гидроприводом, вокруг которой и начал «расти» новый самолет. Недостатки схемы, такие, как большое вредное сопротивление турели, ее вес, значительные мертвые зоны в передней и нижней полусферах, а также разделение обязанностей между летчиком, занятым исключительно пилотированием, и стрелком, ведущим огонь в невыгодных для себя условиях, считались малозначительными и в расчет не брались. При этом указывалось, что двухместный истребитель-биплан «Демон» прекрасно зарекомендовал себя. Эта параллель также была неправомерна, ведь что хорошо на малоскоростном биплане, то малоприемлемо для истребителя-моноплана с возросшей скоростью.

В 1937 г. фирма Блэкберн получила от министерства авиации заказы на разработку двух палубных самолетов нового поколения. Параллельно с «башенным» истребителем «Рок» (спецификация ВМС номер 0.30/ 35) шло проектирование пикирующего бомбардировщика весьма схожей конструкции, в дальнейшем получившего наименование «Скуа». Унификация большинства узлов и агрегатов этих двух машин, по мнению конструкторов Дж. Петти и Р. Родса, упрощала и удешевляла процесс НИОКР, серийного производства, а также ремонт и техническое обслуживание.

Прототип «Рока» без посадочного крюка и механизма складывания крыла был готов к лету 1938 г. В дальнейшем самолет был полностью адаптирован к использованию с авианосцев - под хвостовой частью фюзеляжа установили консольный посадочный крюк, крыло сделали складывающимся, установили также крюки для крепления поводка катапульты.

С минимальными видоизменениями самолет можно было оборудовать двухпоплавковым шасси с использованием поплавков фирмы ЕДО для торпедоносца-биплана Фэйри «Свордфиш».

Серийное производство «Рока» было налажено на заводе Блэкберн в г. Клайдбэнк. Было выпущено около 140 машин, которые поступили на вооружение авиационных крыльев авианосцев «Корэйджес», «Глориэс», «Фьюриэс» и «Арк Ройал», а также на береговые базы летом 1939 г. В мае 1940 г. самолеты «Рок» привлекались для разведки и перехвата немецких бомбардировщиков и разведчиков в ходе операций у побережья Норвегии и в Бельгии.

К достоинствам самолета можно отнести высокую прочность конструкции, непотопляемость при аварийной посадке на воду благодаря наличию в фюзеляже и крыле отсеков непотопляемости, а также неплохую для столь тяжелой машины горизонтальную маневренность. Основным недостатком «Рока» было крайне неудачное расположение вооружения и его слабость. Из-за больших мертвых зон невозможно было вести огонь из пулеметов вниз-назад и прямо по курсу. Слабость четырех пулеметов калибра 7,69 мм иллюстрируется следующим фактом: в 1940 г. у побережья Норвегии пара «Роков» с авианосца «Арк Ройал» атаковала одиночный бомбардировщик «Хейнкель-111» и расстреляла по нему весь боекомплект, после чего немецкий самолет сумел сесть на вынужденную, а экипаж за исключением погибшего стрелка-радиста спасся. Из-за перетяжеленности конструкции и большого миделя, обусловленного установкой массивной турели, скорость и скороподъемность «Рока» также оставляли желать много лучшего.

«Роки» с авианосцев «Корэйджес» и «Глориэс» погибли вместе со своими кораблями. К середине 1940 г. командованию военно-воздушных сил флота стало ясно, что самолет получился неудачным. Оставшиеся «в живых» «Роки» передали в веденье Берегового командования, причем часть машин получила поплавковое шасси и под названием «Си Рок» прослужила до 1943 г. в качестве патрульных самолетов. Многие машины с демонтированными турелями были переделаны в учебно-тренировочные и в буксировщики мишеней. На палубе «Роки» были заменены двухместными истребителями Фэйри «Фульмар».

Описание конструкции

Самолет Блэкберн «Рок» представлял собою одномоторный двухместный цельнометаллический палубный истребитель с вооружением, сосредоточенным в электрогидравлической турели Боултон-Пол. Конструкция самолета сильно перетяжелена.

Фюзеляж - цельнометаллический полумонокок с работающей толстой алюминиевой обшивкой, приклепанной к набору впотай. Фюзеляж имеет частичную унификацию с самолетом Блэкберн «Скуа». Гаргроты за кабиной летчика (до турели) и за турелью в бою могут утапливаться в фюзеляж для увеличения секторов обстрела турельных пулеметов. В фюзеляже имеются два отсека непотопляемости. Под фюзеляжем имеется узел подвески для легкой бомбы или ПТБ.

Крыло - однолонжеронное с работающей обшивкой. Частично (по корневым частям) унифицировано с крылом «Скуа». Консоли крыла в отличие от «Скуа» имеют облегченную конструкцию благодаря отсутствию требования о бомбометании с пикирования. В крыле топливные баки и отсеки непотопляемости. Примерно на полуразмахе обоих консолей в носках крыла стоят посадочные фары. Посадочные щитки отстоят от задней кромки крыла, отклоняются пневматически, на рояльных петлях. ПВД установлен на передней кромке у правой законцов-ки крыла. Карданные узлы складывания крыла расположены на лонжероне. При складывании консоли сначала разворачиваются передними кромками вниз, а затем складываются вдоль фюзеляжа назад.

Хвостовое оперение полностью унифицировано с аналогичным агрегатом самолета «Скуа». Киль и стабилизатор - однолонжеронной конструкции, рули высоты и направления - с алюминиевым каркасом и обтяжкой полотном. Все рули снабжены переставляемыми в полете триммерами. Имеется нижний дополнительный киль.

Шасси. Основные стойки - консольные с подкосами (схема, приближающаяся к пирамидальной). Убираются гидравлически, поворотом наружу, в крыльевые ниши. Колеса наполовину не закрываются крышками. Хвостовая опора - неубирающаяся, самоориентирующаяся. Посадочный крюк - прямой, типа «жало», закреплен под хвостовой балкой, выпуск и уборка - гидравлические.

Двигательная установка - 9-цилиндровый звездообразный ПД Бристоль «Персеус» XII взлетной мощностью 905 л. с. с воздушным охлаждением с трехлопастным винтом постоянного числа оборотов Де Хевиленд (лицензионная копия винта Гамильтон Стэндард).

Вооружение - четыре 7,69-мм пулемета Браунинг с боекомплектом в 400 патронов на ствол в электрогидравлической турели Боултон-Пол.

Размеры, ml размах крыла - 14,03, длина самолета - 10,85, высота стояночная - 3,66, ширина со сложенным крытом - 4.72, шющадь крыла - 28.85 м-.

Массы и нагрузки, кг: пустого - 2654, максимальная взлетная - 4250.

Летные характеристики (палубный вариант): максимальная скорость на высоте 2000 м - 357 км/ч (с «рачьей спинкой» в верхнем положении), максимальная скорость на уровне моря - 322 км/ч, крейсерская скорость - 302 км/ч, посадочная скорость - 121 км/ч, скороподъемность у земли - 457 м/мин, нормальная дальность полета - 1303 км.

Глостер «Си Гладиатор»

Самолет «Гладиатор» был создан в 1934 г. В 1939 г. путем простейшей конверсии из сухопутного истребителя «Гладиатор» был создан палубный истребитель, получивший наименование «Си Гладиатор». К 1939 г. самолет морально устарел, но все же был принят на вооружение, и с конца весны самолеты этого типа вошли в авиакрылья пяти ударных авианосцев Британского флота. Первые 38 машин являлись конверсированными сухопутными истребителями, остальные 60 - самолетами специальной постройки. Самолеты с авианосцев «Корейджес» и «Глориэс» участвовали в норвежской кампании 1940 г. и погибли вместе со своими кораблями. «Си Гладиаторы» с «Илластриэса» и «Игла» участвовали в боях на Средиземном море в 1940 г., в частности в проводке конвоев на Мальту. К концу 1940 г. «Си Гладиатор» ввиду своей моральной устарелости на авианосцах был заменен на более современные самолеты. «Си Гладиаторы» были переданы в резерв британского флота и в Береговое авиакомандование.

В ходе боевой эксплуатации особые нарекания вызывало слабое вооружение самолета. Для того чтобы сбить бомбардировщик, несколько самолетов иногда выстраивались в очередь и один за другим выпускали весь свой боекомплект по противнику

Часть самолетов «Си Гладиатор» приняла участие в битве за Крит и боях за Мальту, правда, уже в чисто сухопутном варианте. Посадочные крюки на этих самолетах для экономии массы были демонтированы. В основном они привлекались для патрулирования ввиду своей моральной и физической устарелости. К началу итало-германского воздушного наступления на Мальту в 1940 г. на острове имелось всего шесть «Си Гладиаторов». Последние мальтийские «Си Гладиаторы» были выведены из эксплуатации в январе 1941 г.

Описание конструкции

Самолет «Си Гладиатор» представлял собой расча-лочный одноместный биплан с металлическим набором и обшивкой из металлических обечаек (носовая часть фюзеляжа) и полотна.

Фюзеляж - ферма из стальных труб прямоугольного сечения с растяжками и установленными поверх нее легкими шпангоутами и стрингерами. Конструктивно состоит из трех секций - передней (моторамы), средней (кабан верхнего крыла, крепление нижнего крыла, шасси, радиооборудование, баки и кабина летчика) и задней (хвостовой конус). В фюзеляже расположены все топливные баки, два пулемета с боекомплектом, кабина летчика со сдвижным фонарем.

Крылья - одинакового размаха. Верхние консоли стыкуются с центропланной секцией, поднятой над фюзеляжем на четырехстоечном расчаленном кабане из стальных профилированных труб. Крылья - двух-лонжеронные, со стальными лонжеронами и алюминиевыми нервюрами. Полностью обтянуты полотном. Элероны имеются как на верхних, так и на нижних консолях. Их синхронное отклонение обеспечивается сдвоенными растяжками.

Силовую схему коробки крыла замыкают четыре стойки, расположенные попарно у законцовок. На левой передней стойке имеется трубка Пито.

Вертикальное оперение. Киль небольшой площади, однолонжеронный. Как и руль направления, обтянут полотном. Руль направления имеет значительную площадь, аэродинамически скомпенсирован.

Горизонтальное оперение имеет две консоли, расположенные на общем лонжероне, триммирование в канале тангажа осуществляется изменением угла установки стабилизатора. Рули высоты по конструкции аналогичны рулю направления.

Основные стойки шасси - неубираемые, консольной схемы. Пневматики высокого давления.

Хвостовая опора - неубираемая, самоориентирующаяся, с пневматикой.

Тормозной крюк - традиционной для английских машин А-образной формы, крепится к усиленным узлам фюзеляжной фермы.

Вооружение - четыре 7,69-мм пехотных пулемета Льюис с ленточным питанием и воздушным охлаждением стволов. Два из них смонтированы по бокам кабины летчика и синхронизированы, еще два - в гондолах под нижним крылом вне диска винта. Боекомплект фюзеляжных пулеметов - 250 патронов, крыльевых - 150 патронов на ствол.

Двигательная установка - однорядный 9-цилиндровый звездообразный поршневой двигатель воздушного охлаждения Бристоль «Меркьюри» IX (890 л. с), заключенный в кольцо Таунэнда. Трехлопастный винт постоянного числа оборотов фирмы Де Хевиленд с частичным капотированием втулки.

Размеры, м: размах - 9,85, длина - 8,36, высота стояночная - 3,15, площадь крыла - 30,5 м2.

Массы и нагрузки, кг: масса пустого - 1670, взлетная масса - 2150.

Летные данные: максимальная скорость на большой высоте - 392 км/ч, скорость сваливания - 102 км/ч, время набора высоты 1525 м - 1,9 мин, 3050 м - 3,8 мин, практический потолок - 9200 м, дальность полета - 760 км.

Супермарин «Сифайр»

«Сифайр», как и «Си Харрикейн», изначально являлся переделанным для эксплуатации с палубы авианосца сухопутным истребителем. Этот факт и обусловил большинство недостатков этого самолета - низкую прочность конструкции, недостаточный обзор вперед, малый радиус действия и прочее. Но в условиях напряженнейшей войны и строгой политики сокращения числа типов самолетов, находящихся в серийном производстве, конверсировать палубный самолет из бывшего в употреблении сухопутного истребителя оказалось единственно правильным решением.

К середине 1941 г. британское адмиралтейство столкнулось с тем, что на палубах британских авианосцев нет полноценного истребителя - американские «Мартлеты» не могли эффективно связать боем перехватчики противника, да и «Си Харрикейн» имел мало шансов против новых модификаций Мессершмитта-109. В связи с этим было высказано мнение о необходимости конверсии в палубный вариант истребителя Супермарин «Спитфайр». Но сделать это было гораздо труднее, чем в случае с «Харрикейном», в первую очередь из-за того, что конструкция «Спитфайра» была гораздо более предельной и по мнению летчиков просто не выдержала бы катапультных стартов и посадок с высокой вертикальной скоростью. Кроме того, шасси с малой колеей и невысоким запасом прочности не подходило для палубной машины. Но все же в конце 1941 г. серийный «Спитфайр» VB Троп был оборудован посадочным А-образным крюком и испытан на авианосце «Илластриэс». Было осуществлено 12 взлетов и столько же посадок Испытания прошли относительно гладко, отмечался лишь недостаточный обзор из кабины вперед, что затрудняло заход на посадку, а также отмечалась невозможность использования самолета с эскортных авианосцев.

В январе 1942 г. адмиралтейство выдало фирмам Эйр Сервис Трэйдинг и Канлифф-Оуэн заказ на переделку в морской вариант 250 «Спитфайров» модификаций VB и VC, у последних из-за ограничений по массе демонтировались две из четырех крыльевых пушек. Переделки заключались в установке крюка на силовом шпангоуте хвостовой балки, узлов крепления поводка для катапульты, прорезывании шпигатов для удаления воды и антикоррозийной обработке некоторых поверхностей. С 15 июля 1942 г. началась поставка конверсированных истребителей, получивших соответственно обозначение «Сифайр» IB и НС, в эскадрильи британских ВМС. Первоначально самолет должен был получить традиционное наименование «Си Спитфайр», но его посчитали неблагозвучным и сократили.

В течение лета новые самолеты поступили на старые авианосцы «Аргус» и «Фьюриэс», где их стали использовать для подготовки летчиков, а также на «Формидэбл» и «Викториэс», в лифты которых «Сифайры» с нескладывающимся крылом не проходили, вследствие чего хранились на палубе. После испытаний прототипов было рекомендовано вследствие плохого обзора вперед - вниз заходить на посадку на палубу авианосца не по прямой, а с левого виража или «змейкой» для того, чтобы постоянно держать в поле зрения посадочного сигнальщика и осевую линию палубы. В ноябре 1942 г. «Сифайры» с «Формидэбла» и «Викториэса» впервые вступили в бой, прикрывая высадку союзников в Северной Африке (операция «Торч»). В ходе этой операции «Сифайры» сбили два самолета вишистских ВВС.

По опыту боевого применения было решено оснастить «Сифайр»ПС маловысотным двигателем «Мер-лин»32 с четырехлопастным винтом для увеличения скорости и скороподъемности на высотах до 3 км, где ему в основном и приходилось действовать. Самолет получил обозначение «Сифайр» L.MkJIC. По результатам его испытаний было принято решение о модернизации до этого стандарта всех имевшихся в наличии «двоек». Часть самолетов строилась со срезанными законцовками крыла, что несколько увеличивало скорость выхода на вираж. К середине 1943 г. «Сифайры» состояли на вооружении 14 эскадрилий британского флота и являлись самыми массовыми истребителями ВМС Англии.

«Сифайры» можно было использовать и с тесных палуб конвойных авианосцев, правда, здесь имелся ряд сложностей. В частности, посадочная скорость самолета была чересчур высокой, что в безветрие могло привести к обрыву слабого посадочного крюка.

В ходе операции «Эваланс» - высадки союзников в Салерно, начавшейся 9 августа 1943 г., - стоял полный штиль, и конвойные авианосцы не могли использовать встречный ветер для уменьшения взлетной и посадочной дистанции своих самолетов. В результате по небоевым причинам за два дня флот лишился 42 «Сифай-ров» LMkilC. После этого адмиралтейство настояло на проведении расследования причин массовой гибели самолетов. На время расследования все «Сифайры» были отстранены от полетов. По результатам расследования всем летчикам было приказано в обязательном порядке заходить на посадку из левого пологого виража с открытым фонарем, для улучшения обзора выглядывая из кабины влево. Кроме того, во избежание обрыва посадочных крюков последние на всех самолетах второй модификации были усилены.

В конце 1943 г. фирма Супермарин разработала наконец модификацию «Сифайра» со складным крылом-даже в ангарах больших авианосцев типа «Илластриэс» не хватало места для размещения штатных истребительных авиакрыльев. Эта модификация - «Сифайр» Mk.HI - получила мощный двигатель «Мерлин» 55 или его маловысотный вариант 55М (1415/1600 л. с. у земли). Самолеты третьей модификации стали поступать на флот с ноября 1943 г., а с весны следующего года в серию пошла модификация с «Мерлином» 55М.

Первой боевой операцией с участием «троек» стал поход в Тихий океан на борту авианосцев «Илластриэс» и «Этелинг» для отвлечения японских сил от американского вторжения на Марианские острова. Самолеты этой модификации принимали также участие во вторжении во Францию с юга, патрулировании побережья Англии, атаках на Рангун, Окинаву и лагуну Трук на Тихом океане. В июле - августе 1945 г. «тройки» с авианосца «Индефатигэбл» участвовали в воздушных боях над территорией Японии.

В ходе боевой эксплуатации «тройки», в особенности - над Тихим океаном, не замедлил сказаться основной недостаток «Сифайра» - его малая дальность полета. Истребитель не мог сопровождать ударные самолеты, даже будучи оборудованным ПТБ. В результате, основной задачей «Сифайров» было обеспечение ПВО эскадры.

После Второй мировой войны «Сифайр» продолжал совершенствоваться - на самолет установили двигатель Ролле Ройс «Гриффон», а для компенсации возросшего реактивного момента винта применили соосные трехлопастные винты Ротол. «Сифайры» последней модификации - Мк.47 приняли участие в Корейской войне.

Модификации

«Сифайр» MkIB - конверсия сухопутного истребителя «Спитфайр» VB с установкой А-образного крюка, узлов крепления поводка катапульты и прочими незначительными изменениями. Вооружение - две 20-мм пушки и четыре 7,69-мм пулемета.

«Сифайр» Mk.IIC - конверсия сухопутного истребителя «Спитфайр» VC (четырехпушечного) с демонтажом двух пушек В остальном подобен Mk.IB.

«Сифайр» LMkIIC - развитие предыдущей модели с маловысотным двигателем «Мерлин» 32, четырехлопас-тным винтом Ротол и усиленным посадочным крюком.

«Сифайр» Mk.III - специально спроектированный палубный истребитель с двигателем «Мерлин» 5 5 или 55М, Z-образно складывающимся вручную крылом, четырехлопастным винтом Ротол и вооружением, как у

Мк.III, боекомплект пушек увеличен с 60 до 120 снарядов на ствол. Последняя серийная и самая массовая модификация военного времени.

«Сифайр» Mk.XV - опытная модификация 1944 г., представлявшая собой планер Mk.HI с нескладным крылом, увеличенными рулями высоты и направления, убирающейся хвостовой опорой, увеличенной емкостью баков и двигателем «Гриффон»6 (1815 л. с.) с пя-тилопастным винтом Ротол. А-образный посадочный крюк был заменен на крюк типа «жало», крепившийся под рулем направления. Была заказана небольшая серия, последние самолеты которой строились с каплевидным фонарем. Вооружение - как у Мк.Ш. Самолет страдал от нескомпенсированного реактивного момента винта.

«Сифайр» Mk.XVII (17) - экспериментальный самолет, развитие предыдущей модификации, с усиленным шасси и увеличенным ходом амортизаторов, каплевидным фонарем. Крыло - складное. При установке за кабиной вместо топливного бака перспективного и панорамного АФА модернизировался в разведчик. Строился малой серией.

«Сифайр» Мк.45 - развитие Мк.17 с двигателем «Гриффон»б0 с двухступенчатым нагнетателем и нескла-дывающимся крылом. Построен малой серией.

«Сифайр» Мк.4б - аналог Мк.45 с соосными винтами Ротол. Вооружение - 420-мм пушки Испано с 200 снарядами на ствол. Построен в единственном экземпляре.

«Сифайр» Мк.47 - серийный самолет, созданный на основе Мк.4б. Установлено гидравлически складываемое крыло, еще более усилено шасси (выступало в убранном состоянии за обводы крыла, закрывалось выпуклыми створками), хвостовое оперение - от самолета Супермарин «Спайтфул». двигатель «Гриффон › 88 с непосредственным впрыском и соосными трехлопастными винтами Ротол. В серии с 1946 г.

Описание конструкции («Сифайр» Мк.III).

Самолет представлял собою одномоторный одноместный цельнометаллический свободнонесущий низко-план. Конструкция с минимальными изменениями повторяет таковую истребителя «Спитфайр».

Фюзеляж - полумонокок с тонкой обшивкой и низким запасом прочности. В носовой части расположен двигатель, за ним имеется большой бензобак и маслянный бачок. Кабина летчика имеет минимальные размеры и объем. Обзор вперед плохой из-за широкого капота мотора и низкого фонаря кабины. На козырьке кабины сверху монтируется зеркальце заднего обзора. Для облегчения входа-выхода летчика в левом борту кабины имеется дверца. В районе кабины на бортах фюзеляжа вмонтированы силовые накладки для увеличения прочности фюзеляжа на разрыв. За бронеспинкой кабины расположено радиооборудование. Под хвостовой балкой крепится гидравлически отклоняемый А-образный посадочный крюк. Обшивка в местах крепления крюка усилена накладками.

Крыло - двухлонжеронное, эллиптической формы в плане, тонкое, с передним основным и задним вспомогательным лонжеронами. Представляет собою отдельный агрегат, крепящийся к фюзеляжу четырьмя болтами. Консоли крыла складываются вручную, разворотом вверх и фиксируются распорками. Законцовки для уменьшения высоты самолета в ангаре складываются разворотом наружу. Под центропланной частью крыла справа в большой ванне расположен гликолевый радиатор, слева, в ванне меньшего размера. - маслоради-атор. Механизация крыла состоит из трехсекционных закрылков с максимальным утлом отклонения 87 градусов. Элероны - с внутренней компенсацией, их обшивка - металлическая.

Хвостовое оперение аналогично оперению «Спитфайров» ранних серий. И киль, и стабилизатор - двух-лонжеронные, рули высоты и направления - с роговой компенсацией. Обшивка рулей высоты - алюминиевая, направления - полотняная. Самолет имеет триммеры в каналах тангажа и рысканья.

Шасси - трехстоечное, с хвостовой опорой. Основные стойки - консольной схемы, убираются гидравлически разворотом наружу. В убранном состоянии их колеса частично остаются неприкрытыми створками. Узлы крепления стоек находятся на пересечении силовых элементов крыла и фюзеляжа. Хвостовая опора - консольной схемы, с пневматиком высокого давления, неубирающаяся, самоориентирующаяся. Небольшая колея шасси явилась причиной многих аварий и катастроф, связанных с потерей поперечной устойчивости при движении по палубе.

Двигательная установка - 12-цилиндровый рядный поршневой двигатель жидкостного охлаждения Роллс-Ройс «Мерлин»55 или 55М с четырехлопастным винтом постоянного числа оборотов Ротол.

Вооружение - две пушки Бритиш Испано калибром 20 мм с боекомплектом в 120 снарядов на ствол и четыре 7,69-мм пехотных пулемета Виккерс с боекомплектом в 350 патронов на ствол. Все вооружение размещено в крыле, вне диска винта, что снижает точность и кучность стрельбы и затрудняет быстрый выход на вираж.

Под крылом самолета можно было подвесить две бомбы калибром до 113 кг или четыре реактивных снаряда. Под центропланом можно было подвешивать ПТБ в форме полукапли.

Размеры, №. размах крыла -11,23, длина самолета-9,21, площадь крыла - 22,48 м2.

Массы и нагрузки, кп пустого - 2810, взлетная - 3465.

Летные данные («Мерлин»55М): максимальная скорость на уровне моря - 533 км/ч, максимальная скорость на высоте 1800 м - 560 км/ч, крейсерская скорость - 277 км/ч, практический потолок - 7315 м, боевой радиус действия без ПТБ - 225 км.

Фэйри «Фульмар»

Самолет «Фульмар» («Глупыш») был одним из первых относительно современных самолетов ВМС Великобритании. В качестве прототипа выбрали отработанный в серии легкий бомбардировщик Фэйри «Бэттл». На его основе в 1937 г. был создан опытный истребитель-разведчик Р4/34, успешно прошедший летные испытания в начале 1937 г. Главным конструктором «Фуль-мара» был Марсель Лоубелл.

Основной идеей, заложенной в конструкцию самолета, было совмещение истребительных и разведывательных функций. Экипаж состоял из летчика и штурмана-наблюдателя, располагавшегося в задней кабине. В результате самолет получился переразмеренным и перетяжеленным для своего двигателя мощностью в 1080 л. с. В результате он имел очень низкую скорость и скороподъемность и не мог на равных сражаться с истребителями стран оси. Сильными сторонами «Фульмара» в бою была относительно неплохая горизонтальная маневренность, дальность и мощное для своего времени вооружение. Вместе с тем наблюдатель не имел подвижного пулемета и не мог отразить атаку из задней полусферы. Кроме того, «Фульмар» имел складывающееся крыло, что делало его компактным при хранении в ангаре авианосца.

Самолет был запущен в серийное производство в конце 1939 г., первый полет серийного самолета состоялся 4 января 1940 г. Производство продолжалось до февраля 1943 г. В начале лета 1940 г. «Фульмары» стали поступать на вооружение. В июле 1940 г. авианосцы, прикрывавшие мальтийские конвои, впервые использовали «Фульмары» в бою, впрочем, без особого успеха. Малые боевые потери их объяснялись в первую очередь слабым воздушным прикрытием итало-германских бомбардировщиков и торпедоносцев и тем фактом, что истребители оси, использовавшиеся с береговых баз, вынуждены были экономить горючее и быстро выходили из боя. В октябре «Фульмары» прикрывали торпедоносцы «Свордфиш» в налете на Таранто. С декабря самолет с сокращенным до 1 человека экипажем стал использоваться в качестве «катафайтера» с торговых судов, но большого распространения в этом качестве не получил.

При боевом столкновении у Цейлона с японскими самолетами, «Фульмары» с авианосца «Гермес» потерпели сокрушительное поражение и не смогли дать сколько-нибудь серьезный отпор противнику. В результате авианосец был потоплен.

В июле 1941 г. «Фульмары» в качестве эскортных истребителей и легких бомбардировщиков участвовали в рейде на Петсамо (Печенгу).

В 1941 - 1943 гг. «Фульмары» в составе авиакрыльев ударных и эскортных авианосцев использовались в боях на Средиземном море в основном в качестве разведчиков и легких бомбардировщиков. В мае 1942 г. самолеты этого типа принимали участие в прикрытии высадки союзников на Мадагаскар, не встретив, впрочем, особого сопротивления в воздухе.

На вторых ролях «Фульмары» использовались в ходе высадки союзников в Северной Африке в ноябре 1942 г.

Последними эпизодами активной боевой службы «Фульмаров» было их использование для разведки, ПВО и поиска подводных лодок в ходе проводки конвоев в Мурманск вплоть до октября 1944 г. Самолеты базировались в основном на британских и американских эскортных авианосцах, причем некоторые из них несли американские обозначения.

До марта 1945 г. уцелевшие «Фульмары» использовались для патрулирования британским Береговым командованием и эпизодически использовались на конвойных авианосцах.

Модификации

«Фульмар» Mk.I - палубный истребитель-разведчик с двигателем Роллс-Ройс «Мерлин» 8 (1080 л. с). Построено 250 машин.

«Фульмар» Mk.II - самолет с более мощным двигателем «Мерлин» 30 Троп (1300 л. с). Некоторые машины оснащались щитками - пламеотсекателями для ночных действий.

Описание конструкции

Самолет «Фульмар» представляет собой свободноне-сущий цельнометаллический однодвигательный низко-план с тандемным расположением кабин летчика и радиста-наблюдателя.

Фюзеляж - цельнометаллический полумонокок с работающей обшивкой. Конструктивно состоит из трех частей - носовой, в которой расположен двигатель, водо- и маслорадиаторы и агрегаты, центральной - с кабинами летчика и радиста-наблюдателя, радиооборудованием и топливными баками - и пустотелой хвостовой балки, к которой крепится оперение, неубираемая хвостовая опора и А-образный посадочный крюк В хвостовой балке располагается спасательная лодка - динги.

Фонари обеих кабин - сдвижные, фонарь задней кабины большой площади, многопереплетный. Неудачная компоновка остекления не обеспечивает ни летчику, ни наблюдателю удовлетворительного обзора назад.

Крыло - двухло1гжеронное, с толстой работающей обшивкой. Профиль - толстый, несущий. Имеются закрылки - воздушные тормоза, запатентованные фирмой Фэйри. В левой консоли в передней кромке имеется посадочная фара. Г-образная штанга ПВД размещена на нижней поверхности правой консоли. Примерно на полуразмахе крыла расположено вооружение - восемь 7,69-мм пулеметов Браунинг в двух группах по четыре пулемета. Батареи пулеметов унифицированы с установками вооружения истребителя Хоукер «Харрикейн». Узлы складывания весьма сложны и тяжелы. Консоль крыла при складывании разворачивается назад вокруг шарнира, встроенного в задний лонжерон, причем задняя часть консоли до элерона откидывается вверх на рояльной петле. Небольшие центропланные части консолей не складываются.

Хвостовое оперение - однолонжеронной конструкции с толстой алюминиевой обшивкой. Все поверхности управления имеют металлический каркас и обтяжку полотном. Во всех каналах имеются триммеры.

Шасси - консольной схемы, убирающееся в полете посредством гидропривода поворотом к оси самолета. При уборке ниши полностью закрываются створками. Хвостовая опора - самоориентирующаяся, неубираемая, с пневматикой.

Двигательная установка - 12-цилиндровый рядный двигатель Ролле Ройс «Мерлин» с жидкостным охлаждением. Гликолевый и масляный радиаторы, а также тропическое оборудование на второй модификации самолета расположены в ванне - «бороде» под двигателем.

Вооружение - восемь пулеметов Браунинг пехотного калибра с боекомплектом в 250 патронов на ствол. Наблюдатель пулемета для стрельбы назад не имел. Для обороны задней полусферы часто использовалось личное оружие, в частности мощные пистолеты-пулеметы системы Томпсона. На самолетах второй модификации под крылом монтировались бомбодержатели для бомб калибром 113 кг.

Размеры, м: размах крыла - 14,14, длина самолета - 12,25.

Массы и нагрузки, кг: пустого - 2495, нормальная взлетная - 3750.

Летные данные: максимальная скорость на высоте 2200 м - 438 км/ч, практический потолок - 8520 м, дальность полета - 1260 км.

Фэйри «Файрфлай»

Разработка самолета «Файрфлай» («Светляк») в соответствии со спецификацией министерства авиации Британии началась в 1940 г. под руководством конструктора самолетов «Бэттл» и «Фульмар» Г. Чэплина. Самолет являлся глубоким развитием «Фульмара» с гораздо более мощным двигателем Ролле Ройс «Гриффон» и усиленным вооружением, состоявшим из четырех 20-мм пушек Бритиш Испано. Запас топлива был увеличен по сравнению с «Фульмаром» за счет установки дополнительных баков в крыле. Само крыло складывалось с поворотом вдоль фюзеляжа посредством карданного шарнира.

Сразу же после приемки макета нового самолета комиссией заказчика в июне 1940 г. был выдан беспрецедентный заказ сразу на 200 самолетов с минимальными изменениями. Опытная серия из трех машин была собрана на заводе фирмы Фэйри в г, Хэйз уже по серийной технологии, так что фактически прототипов «Файрфлая» не строилось. 22 декабря 1940 г. первый самолет опытной серии, управляемый летчиком К. Стэнилэндом, совершил первый полет.

Палубный истребитель «Файрфлай»

Доводка нового истребителя сильно затянулась - второй опытный самолет прошел приемо-сдаточные испытания и был принят ВМС лишь в апреле 1942 г., но вскоре он разбился. Только в июне 1943 г. были проведены испытания нового самолета на авианосце «Иллас-триэс». По результатам этих испытаний был сделан вывод о недостаточном обзоре вперед на посадке, после чего козырек и сдвижная часть фонаря кабины подверглись модернизации, улучшившей обзор. Уже в ходе серийного производства в конструкцию были внесены еще некоторые изменения - внедрен руль без роговой компенсации и дюралюминиевая обшивка элеронов вместо обтяжки полотном. Стволы пушек закрыли обтекателями.

В октябре 1943 г. была сформирована и приступила к переучиванию на новую технику первая эскадрилья «Файрфлаев». В феврале следующего года она на борту авианосца «Индефатигэбл» была переброшена к берегам Норвегии и поддерживала атаку на немецкий линкор «Тирпиц». отстаивавшийся в Альтен-фьорде. Атака была малорезультативной.

Самолеты, базировавшиеся на авианосце «Индефатигэбл» и оснащенные рельсовыми пусковыми установками для неуправляемых ракет, приняли активное участие в походе этого корабля в Индийский и Тихий океаны в 1945 г. В этом походе «Файрфлаи», сильно уступавшие японским самолетам в маневренности, использовались в основном в качестве штурмовиков в ходе рейда на Суматру и высадки на Окинаву.

Самолеты с авианосца «Имплэкэйбл» участвовали в налетах на базу японского флота в лагуне Трук, а с июля 1945 г. - в рейдах против островов японской метрополии.

В послевоенное время самолет продолжал совершенствоваться и принимал участие в Корейской войне 1950-1953 гг. Самолеты «Файрфлаи» имелись также на вооружении в Голландии, Швеции, Дании, Канаде, Австралии и Индии. Многие самолеты неоднократно меняли хозяев и состояли на вооружении еще во многих странах «третьего мира» вплоть до конца 60-х годов.

Модификации

F.Mk.I - первая серийная модель с двигателем Ролле Ройс «Гриффон» 2 В (1735 л. с.)

FR.Mk.I - разведчик на базе предыдущей модели. Вооружение сохранено, имелись АФА.

NF.Mk.I - ночной истребитель без РЛС, с капотированием выхлопных патрубков и противобликовыми щитками над ними. Опытный.

Всего с 1943 г. построено 872 самолета первой модификации.

Mk.II - первый в Англии специализированный ночной палубный истребитель с РЛС AJ Мк.Х в контейнерах вблизи корневых частей крыла. С 1943 по 1945 г. построено 37 машин.

Mk.HI - опытная модификация с двигателем «Гриффон» 61 (2035 л. с.) и круглым радиатором. Осталась в единственном экземпляре.

FR.Mk.IV/4 - модификация с двигателем «Гриффон» 72/74 (2100 л. с.) и облагороженной аэродинамикой (заборники радиаторов перемещены на переднюю кромку крыла, два всасывающих патрубка карбюратора заменены на один), с четырехлопастным винтом Фэйри Рид и увеличенной площадью вертикального оперения. В серии с июля 1945 г.

NF.Mk.IV/4 - ночной истребитель на базе предыдущей модификации с РЛС в контейнерах у законцовок крыла.

Мк.5 - универсальный истребитель - противолодочный самолет (строился в двух специализированных вариантах) на базе Мк.4. В серии с 1947 г.

AS Мк.6 - развитие противолодочной модификации Мк.5 с усовершенствованным БРЭО.

AS Мк.7 - противолодочный самолет с двигателем «Гриффон» 59 (2400 л. с), и тремя членами экипажа. Пушечное вооружение не устанавливалось.

U Мк.8 - самолеты предыдущей серии, переделанные в беспилотные мишени.

Имелся также ряд конверсии и модификаций, предназначенных для обучения и буксировки мишеней.

Описание конструкции

Самолет Фэйри «Файрфлай» F.Mk.I представлял собой одномоторный двухместный цельнометаллический свободнонесущий низкоплан.

Фюзеляж - цельнометаллический полумонокок с мощным набором и толстой работающей обшивкой. В носовой части расположен двигатель с коробкой приводов. Под ним в ванне прямоугольного сечения установлен гликолевый и масляный радиаторы. Забор воздуха для карбюратора двигателя осуществляется через два туннельных заборника по бокам двигателя.

За пожарной перегородкой двигателя расположена кабина летчика с приподнятым козырьком и «дутым» переплетным фонарем. Фонарь сдвигается назад. Кабина летчика имеет бронеспинку.

За бронеспинкой расположен протектированный топливный бак и блоки радиосвязной аппаратуры. Над последними на фюзеляже имеется радиомачта. За радиостанцией расположено рабочее место радиста-наблюдателя, сверху закрытое многопереплетным фонарем большой площади. Фонарь имеет сдвижную секцию. Бронирование рабочего места радиста-наблюдателя не предусмотрено.

В хвостовой балке располагаются агрегаты хвостовой убираемой опоры шасси и одна двухместная или две одноместные надувные лодки.

Крыло - двухлонжеронное, со штампованными алюминиевыми нервюрами. Узлы складывания - карданы - расположены на заднем лонжероне. Складывание крыла осуществляется вручную (после войны привод заменен на гидравлический). В крыле имеются ниши основных стоек шасси, гидропривод боевых закрылков, топливные баки (в носках корневых частей консолей) и вооружение. Элероны имеют алюминиевую обшивку. Закрылки - усиленной конструкции, с гидроприводом, могут выпускаться в бою для увеличения горизонтальной маневренности.

Хвостовое оперение - двухлонжеронное, с усиленными носками и толстой обшивкой. Рули направления и высоты - с матерчатой обшивкой. Самолет имеет переставляемые в полете триммеры во всех трех каналах управления.

Шасси - трехопорное, с хвостовым колесом. Основные стойки - убираемые разворотом в направлении к оси самолета, консольной схемы с силовыми ломающимися подкосами. Привод уборки-выпуска - гидравлический, аварийный - ручной. В убранном состоянии колеса частично не закрываются створками. Хвостовая опора - амортизированная, убирается гидравлически, поворотом назад, закрывается створками, причем пневматик частично остается в потоке. А-образный посадочный крюк - гидравлически отклоняемый, крепится к силовому шпангоуту в задней части кабины радиста-наблюдателя.

Силовая установка - 12-цилиндровый рядный поршневой двигатель жидкостного охлаждения Ролле Ройс «Гриффон» 2В или 12, мощность соответственно 1735 и 1990 л. с.

Вооружение. В крыле имеются четыре 20-мм пушки Бритиш Испано с барабанными магазинами емкостью по 60 снарядов. Ствольного вооружения в задней кабине не предусмотрено, радист-наблюдатель для обороны задней полусферы мог пользоваться пистолетом-пулеметом Томпсона.

Под крылом имелись узлы подвески для восьми 60-фунтовых НАР британского производства и /для двух ПТБ или бомб калибром до 454 кг.

Хоукер «Си Харрикейн»

После окончания битвы за Англию появилась возможность передать часть заказа на истребитель Хоукер «Харрикейн» военно-морскому флоту Англии. Эта мера была чисто вынужденной, так как на 1940 г. полноценных истребителей для базирования на авианосцах в Англии не было: «Си Гладиаторы» морально устарели еще до войны, а монопланы «Рок» и «Фульмар» могли считаться истребителями лишь с большой натяжкой. Заказанные в США истребители «Уайлдкэт», тоже, кстати, не блиставшие высокими летно-техническими характеристиками, начали поступать в Британию лишь в конце 1940 г.

В октябре 1940 г. фирма Хоукер по заданию адмиралтейства начала работы по созданию модернизаци-онного комплекта для серийного «Харрикейна», который обеспечивал бы взлет с катапульты с использованием пороховых ускорителей. В середине января 1941 г. последовал заказ в общей сложности на 50 комплектов.

Катапультные «Харрикейны» использовались с торговых судов (МАК-шипов), оборудованных простейшей фиксированной пороховой катапультой. Прозванные «катафайтерами», они являлись одноразовыми машинами - после выполнения перехвата летчику было некуда посадить самолет, и он просто-напросто выбрасывался с парашютом. На корабле имелась специально подготовленная группа спасателей с моторной лодкой, которая вылавливала летчика из воды в течение нескольких минут. Считалось, что применение «Харрикейнов» в одноразовом варианте окупает себя даже при условии, что «катафайтеру» удастся сбить хоть один вражеский бомбардировщик «Катафайтеры» получили наименование «Си Харрикейн» IA. Первый опыт боевого применения «катафайтера» был зафиксирован 3 августа 1941 г., когда истребитель с транспорта «Мэйплин» сбил четырехмоторный немецкий разведчик «Кондор». Всего за войну зафиксировано восемь боевых запусков «катафайтеров» с весьма впечатляющим результатом - было уничтожено шесть самолетов противника, причем погиб только один летчик «катафайтера». После появления в достаточном количестве конвойных авианосцев нужда в использовании одноразовых истребителей отпала.

Осенью 1940 г. фирма Хоукер оборудовала в экспериментальном порядке один «Харрикейн» IB А-образным посадочным крюком, крепившимся к усиленным узлам фюзеляжной фермы. Самолет прошел испытания на имитации авианосной палубы в Фарнборо весной 1941 г. Как оказалось, самолет вполне можно использовать с авианосцев. Переоборудование серийных «Харрикейнов» I в палубный вариант «Си Харрикейн» IB производилось на заводе фирмы Дженерал Эйркрафт. В октябре 1941 г. новый самолет поступил на вооружение британской флотской авиации. «Си Харрикейны» базировались как на «нормальных» авианосцах, так и на МАК-шипах - торговых кораблях с настеленной поверх надстроек полетной палубой.

Боевое применение палубного «Си Харрикейна» связано в первую очередь с войной на Средиземном море. Первым авианосцем, получившим в состав авиакрыла эскадрилью «Си Харрикейнов», был «Игл». С марта 1942 г. и вплоть до своей гибели в августе этот корабль обеспечивал проводку конвоев на Мальту. Вскоре число «Си Харрикейнов» на палубах английских авианосцев возрасло на порядок - самолеты устарели для использования с наземных баз, их было много, а конверсия в морской вариант занимала всего несколько часов. За чисто пулеметной модификацией IB последовала конверсия пушечного «Харрикейна» 1С с четырьмя 20-мм пушками Бритиш Испано и более мощным мотором и НС - тоже пушечный, с двигателем Ролле Ройс «Мерлин» XX, который превосходил самолет модификации 1С по скорости на 70 км/ч. В качестве истребительного прикрытия конвоев самолеты «Си Харрикейн» проявили себя с лучшей стороны - в ходе проводки одного конвоя в августе 1941 г. ими было сбито 25 немецких и итальянских самолетов при потере всего восьми машин.

Начиная с осени 1942 г. «Си Харрикейны» стали вытесняться новыми истребителями «Сифайр». Их стали переводить в ПВО баз флота и портов. Но еще в течение года самолеты этого типа базировались на МАК-шипах и конвойных авианосцах. Последней крупной операцией с участием «Си Харрикейнов» стало прикрытие высадки союзников в Алжире в ноябре 1942 г.

Варианты

«Си Харрикейн» Mk.IA - стандартный сухопутный истребитель с усилениями для придания ему возможности катапультного старта. Конверсировался из самолетов, принадлежавших ВВС. Двигатель - Роллс-Ройс «Мерлин» II (1030 л. с).

«Си Харрикейн» Mk.IB - конверсия сухопутного «Харрикейна» Mk.I с установкой посадочного крюка для использования с авианосцев.

«Си Харрикейн» MkIC - палубный пушечный истребитель (4 20-мм пушки Бритиш Испано) с двигателем Роллс-Ройс «Мерлин» III (1030 л. с).

«Си Харрикейн» Mk.IIC - конверсия пушечного истребителя «Харрикейн» Mk.II с двигателем «Мерлин» XX (1460 л. с).

Описание конструкции

Самолет «Си Харрикейн» представлял собою одноместный однодвигательный низкоплан смешанной конструкции с убирающимся шасси.

Фюзеляж - ферменной конструкции, ферма сварная, из стальных труб, с внугренними тросовыми расчалками. Моторама являлась интегральной частью фермы. На раме монтировались фанерные шпангоуты, в выемках которых крепились рейки - стрингеры. Передняя часть фюзеляжа имела дюралюминиевую обшивку, задняя - полотняную. В носовой части фюзеляжа находился двигатель с агрегатами, за ним - бензобак, в средней части фюзеляжа располагалась кабина летчика с плексигласовым многопереплетным фонарем. Для доступа в кабину фонарь сдвигался назад. За кабиной имелся развитый гаргрот, полностью перекрывавший обзор назад. Под кабиной в ванне-обтекателе находился радиатор. За бронеспинкой располагались аккумулятор, радиостанция и кислородные баллоны.

Крыло - двухлонжеронное, в консолях имелось еще по три вспомогательных лонжерона. Конструктивно состояло из центроплана, составлявшего единое целое с фюзеляжем, и двух отъемных консолей. В крыле располагалось вооружение, топливные баки, ниши основного шасси и фары. Элероны - алюминиевые, с обтяжкой полотном. Привод закрылков - гидравлический.

Хвостовое оперение - однолонжеронное, с дюралевым каркасом и полотняной обшивкой. Под фюзеляжем дтя улучшения устойчивости на курсе имелся дополнительный узкий киль - гребень. Рули имели роговую компенсацию и были оснащены триммерами.

Шасси - с хвостовым колесом, основные стойки убираются в общую нишу поворотом к оси самолета. В убранном состоянии ниша шасси частично закрывается створками. Привод уборки - гидравлический. Хвостовая стойка - неубирающаяся. самоориентирующаяся.

Двигательная установка - 12-цилиндровый рядный поршневой двигатель жидкостного охлаждения Роллс-Ройс «Мерлин» различных серий с трехлопастным винтом постоянного числа оборотов Де Хевиленд или Ротол.

Вооружение - 8 7,69-мм пулеметов Браунинг с боекомплектом в 338 (крайние пулеметы - 324) патронов на ствол. Вместо пулеметов на самолетах с крылом типа С устанавливались четыре 20-мм пушки Бритиш Испано с боекомплектом в 91 снаряд на ствол.

Размеры, м (Mk.IIC): размах крыла - 12,2. длина самолета - 9,81, высота стояночная - 3,99.

Массы и нагрузки, кг (MkIIC): масса пустого - 2608. взлетная масса - 3463.

Летные данные (Mk.IB/Mk.IIC): максимальная скорость - 474/550 км/ч, практический потолок - 9360/ 10940 м, дальность полета - 785/730 км.

Германия

Мессершмитт Bf109Т

В конце 30-х годов, когда в Германии создавался авианосец «Граф Цеппелин», министерство авиации начало программу разработки палубных самолетов для него.

В качестве истребителя для базирования на «Графе Цеппелине» был выбран доработанный самолет конструкции В. Мессершмитта Bf109Е со значительно измененным крылом. Последнее имело увеличенные размах и площадь относительно прототипа, а в корневых частях крыла на его верхней поверхности располагались отклоняемые пластины, выполнявшие роль интерцепторов и воздушных тормозов. Крыло имело узел складывания.

Конструкция шасси и фюзеляжа была усилена для парирования возросших нагрузок при посадке на палубу, был установлен крюк и узлы крепления катапульты. Производство самолетов Bf109Т было налажено в 1939 г. на заводе фирмы Физелер в г. Кассель. Первые 10 машин серии 0 были переделаны из Bf109E, остальные 70 (серия 1) построены «от нуля». Самолеты первой серии отличались установкой более мощного двигателя.

Самолеты первой серии были сведены в две эскадрильи, которые сразу же приступили к обучению взлетам и посадкам с палубы, используя макет палубы «Цеппелина», оборудованный катапультами и аэрофинишерами на авиационном полигоне в Травемюнде. После замораживания программы германского авианосца в начале 1941 г. самолеты Bf109T стали использоваться с береговых баз с короткими ВПП где очень кстати пришлись хорошие взлетно-посадочные характеристики истребителя. На части машин посадочный крюк и крючки безопасности для предотвращения зацепления хвостового колеса за трос аэрофинишера были демонтированы. Самолеты с демонтированным авианосным оборудованием получили индекс Т-2. Обе эскадрильи бывших палубных машин были организационно включены в состав авиакрыла JG77. Первым местом их базирования в июне 1941 г. стал Тронхейм (Норвегия). Затем, в результате реорганизации, Bf109Т перебазировались на о. Хердла, где прослужили полтора года, используя короткую полосу с деревянным покрытием. Наконец в 1943 г. самолеты перелетели на о. Гельголанд и стали специализироваться на перехвате союзнических стратегических бомбардировщиков, чьи маршруты пролегали как раз в районе этого острова. Последние самолеты Bf109Т были списаны ввиду физической изношенности в декабре 1944 г.

Варианты

Bf109Т-0 - самолеты опытной серии (10 машин) с двигателем Даймлер-Бенц 601 (1020 л. с), конверсированные из самолетов серии Е-1.

Bf109Т-1 - войсковая серия из 70 машин специальной постройки с двигателем Даймлер-Бенц 60IN (1185 л. с.)

Bf109Т-2 - самолеты предыдущей серии с демонтированный посадочными крюками и спецоборудованием для полетов с палубы, но сохраненным механизмом складывания крыла.

Описание конструкции

Самолет Мессершмитт Bf109T представлял собою одномоторный одноместный цельнометаллический свободнонесущий низкоплан.

Фюзеляж - цельнометаллический полумонокок с работающей обшивкой. В передней части расположен двигатель с агрегатами, масляный бак, бензобак.

В средней части фюзеляжа располагается кабина летчика с откидывающимся влево многопереплетным фонарем. Обзор из кабины назад - неудовлетворительный из-за наличия развитого гаргрота. На фюзеляже за кабиной имеется радиомачта. Хвостовая балка - пустотелая, в ней расположена радиостанция, кислородное оборудование, а также баллоны с огнегасящим составом и со сжатым воздухом. В нижней части хвостовой балки существует усиление - мощный стальной лонжерон, к которому шарнирно крепится посадочный крюк, отклоняемый гидравликой. Снаружи хвостовой балки имеются два пилона - крючка, которые предотвращают задевание хвостовой опоры шасси за посадочный трос аэрофинишера. В конце хвостовой балки крепится киль и хвостовая опора шасси.

Крыло - трапециевидное, однолонжеронной конструкции. Механизация состоит из закрылков, автоматических предкрылков и интерцепторов - воздушных тормозов. Примерно на полуразмахе крыла имеются узлы сктадывания. Крыло складывается вручную. В корневых частях крыла имеются протестированные топливные баки. Рядом с узлами складывания крыла, ближе к фюзеляжу, расположены пушки с боекомплектом. Под центропланом, ближе к задней кромке крыла, расположены ванны гликолевых радиаторов. Элероны имеют весовую компенсацию.

Оперение - однокилевое, с подкосным стабилизатором. Стабилизатор смонтирован в нижней части киля. Рули высоты и направления имеют роговую компенсацию. Обшивка рулей и элеронов - полотняная, каркас - металлический. Рули высоты и элероны имеют отгибные триммеры, руль направления - переставляемый в полете триммер.

Шасси - трехопорное, с хвостовой опорой. Основные стойки - консольной схемы, по сравнению с сухопутными вариантами самолета усилены, крепятся в местах пересечения лонжеронов крыла и фюзеляжа. Убираются поворотом от оси самолета в крыло. В убранном положении колесо частично не закрывается крышкой. Хвостовая опора - неубирающаяся, самоориентирующаяся, с пневматикой.

Двигательная установка - рядный 12-цилиндровый перевернутый V-образный мотор жидкостного охлаждения Даймлер-Бенц серии 601.

Вооружение - две пушки Рейнметалл-Борзиг MG-151 -20 калибром 20 мм с боекомплектом в 120 снарядов на ствол в крыле, вне диска винта и два 7,92-мм пулемета MG-34 в фюзеляже над мотором, синхронизированные, с боекомплектом в 600 патронов на ствол.

Размеры, м: размах - 11,0, длина самолета - 8.76.

Массы и нагрузки, кг: пустого - 2250, нормальная взлетная - 3080. Летные данные: максимальная скорость на высоте 5000 м - 572 км/ч, у земли - 540 км/ч, практический потолок - 10 750 м, максимальная дальность - 700 км.

Соединенные Штаты Америки

Bell XFL-1 «Аэробонита»

Самолет «Аэробонита» был разработан параллельно с известнейшим истребителем для ВВС США «Аэрокобра» с частичным использованием философии и технических решений, внедренных на последнем, в частности двигатель располагался не в носовой части, а вблизи центра масс - за спиной летчика, а вращающий момент передавался на винт с помощью длинного вала. В результате носовая часть освобождалась для размещения вооружения. Была также применена сходная с «Аэрокоброй» силовая схема фюзеляжа и двери автомобильного типа для доступа летчика в кабину.

Вместе с тем конструкция самолета относительно его сухопутного аналога была значительно усилена и соответственно утяжелена при одновременном уменьшении размеров. В целях экономии массы было применено шасси с хвостовой опорой. Радиаторы двигателя Аллисон были перенесены из корневых частей крыла под центроплан, где их разместили в двух небольших ваннах, по типу Мессершмитта-109.

Вооружение самолета, изначально отличавшееся слабостью, должно было включать в себя один 12,7-мм пулемет, стреляющий сквозь втулку винта, и два синхронизированных 7,б2-мм пулемета. В серийном производстве планировалось заменить крупнокалиберный пулемет 20-мм пушкой (фирмы Мадсен или Бритиш Испано). На единственном построенном прототипе вооружение не устанавливалось.

Прототип «Аэробониты» был закончен постройкой в начале 1940 г. и совершил первый полет 13 мая. В ходе фирменных испытаний выяснилось, что при весьма скромных летных данных «Аэробонита» имеет целый ряд практически неустранимых недостатков, в частности крайнюю заднюю центровку, что делало самолет склонным к плоскому штопору, а при израсходовании боекомплекта и топлива центровка смещалась назад еще больше. Кроме того, истребитель имел слишком высокую посадочную скорость. Дальность полета самолета также оставляла желать лучшего. Во второй половине 1941 г. самолет был все же допущен к испытаниям на авианосце «Рейнджер», которые не выдержал. В начале 1942 г. от программы отказались, и прототип был уничтожен.

Описание конструкции

Самолет «Аэробонита» представлял собой одноместный одномоторный цельнометаллический низкоплан с расположением мотора за кабиной летчика.

Опытный истребитель «Аэробонита» в полете

Фюзеляж - цельнометаллический полумонокок с работающей обшивкой и силовыми элементами, сосредоточенными в нижней его части. В носовой части располагался отсек вооружения. За бронеперегородкой находилась кабина летчика с дверями автомобильного типа. При капотировании летчика защищал силовой шпангоут, размещавшийся за его спиной. В шпангоут была вмонтирована противопожарная перегородка. Под сиденьем располагался главный топливный бак. За кабиной находился отсек двигателя. В хвостовой балке с усиленным набором монтировался привод отклонения тормозного крюка. Крюк - типа «жало», располагался открыто под хвостовой балкой.

Крыло - однолонжеронное, с усиленными носками и задними кромками консолей. Механизация включала в себя двухсекционные закрылки. В центроплане спереди находились ниши основных стоек шасси, за ними располагались в двух ваннах гликолевые радиаторы. На законцовке левой консоли крыла имелась штанга ПВД.

Оперение - с металлической несущей обшивкой, однолонжеронное. Рули - с металлическим каркасом, обтянуты полотном.

«Аэробонита» на аэродроме

Самолет имел отклоняемые в полете триммеры во всех трех каналах управления.

Шасси - трехопорное, с хвостовой опорой. Основные стойки - консольной схемы, с большим ходом амортизаторов и полувилками крепления колес. Убирались гидравлически поворотом к фюзеляжу Стойки в убранном состоянии полностью закрывались крышками, колеса же заподлицо с нижней поверхностью крыла входили в ниши и не закрывались. Хвостовая опора балочной схемы с подкосом и резиновым литым роликом вместо пневматика. В полете полностью убиралась в хвостовую балку поворотом назад.

Двигатель - 12-цилиндровый, V-образный, рядный поршневой мотор жидкостного охлаждения Аллисон XV-1710-6 без нагнетателя, взлетная мощность - 1150 л. с. с трехлопастным винтом постоянного числа оборотов Гамильтон Стэндард.

Размеры, м: размах крыла - 10,67, длина самолета - 9,09, высота стояночная - 3,90, площадь крыла - 21,55 м2.

Массы и нагрузки, кг: пустого - 2341, максимальная взлетная - 3271.

Летные данные: максимальная скорость на уровне моря - 494 км/ч, на высоте 3050 м - 541 км/ч, скороподъемность на уровне моря - 13,36 м/с, максимальная дальность полета - 1725 км, практический потолок - 8050 м.

Брюстер F2A «Буффало»

В середине 30-х годов в США продолжалась депрессия. Бюджет великой страны зиял дырами, денег не хватало практически ни на что. Не являлась исключением и «оборонка». Армия была плохо вооружена, флот получал новые корабли, созданные в результате странного компрмисса - требовалось получить максимальные

технические данные при минимуме затрат. Стоит ли говорить, что подобный компромисс может привести к непригодности боевой единицы к использованию в реальной войне. Авиация США являла собою также довольно неприглядное зрелище. Наряду с весьма прогрессивными конструкциями, как, например, бомбардировщики Боинг В-15 и В-17, построенные в штучном количестве, на вооружении находились самолеты, чей век «был уже измерен». Истребители-бипланы Кертисса и Боинга для армии и флота имели лишь одно достоинство - маневренность - при большом количестве недостатков: малой энерговооруженности, низкой скорости, малой дальности, скороподъемности, живучести. Стандартным вооружением для них было два пулемета Кольт-Браунинг пехотного калибра с боекомплектом в 150-200 патронов. Сбить из такого оружия можно было разве что истребитель, да и то при удачном попадании.

Исключениями из этого правила были лишь два самолета - истребитель-моноплан Боинг Р-26 «Пишутер» и Грумман F2F/F3F. Первый, армейский самолет, сочетал в себе такие прогрессивные черты, как цельнометаллическая конструкция и полумонококовый фюзеляж с анахронизмами типа расчаленного стальными лентами крыла, неубирающегося шасси в обтекателях - «штанах» и открытой кабины. Второй, предназначенный для использования с авианосцев, имел также цельнометаллическую прогрессивную конструкцию, полумонококовый фюзеляж, закрытую кабину и убирающиеся шасси. Вооружение его состояло из одного обычного и одного крупнокалиберного пулемета - возрос вес секундного залпа. Но при этом самолет был… расчалочным бипланом, к тому же перетяжеленным для своего относительно слабого мотора мощностью всего в 700 л.с. Следствием этого стала малая скорость и скороподъемность. И это в то время, как все авиаконструкторы мира уже вовсю проектировали скоростные истребители-монопланы.

Опытный самолет XF2A-1 в полете

Другой бедой американской авиации стала невозможность выпускать самолеты в массовых количествах из-за той же пресловутой нехватки средств. Доходило до абсурда - в некоторых случаях армия США, заказывая фирме новый самолет, не только не платила за НИОКР и постройку прототипа, но даже мотор для нового самолета предоставляла не в полное распоряжение, а лишь в аренду.

В этих условиях ВМС США, чье руководство отдавало себе отчет в том, что авианосцам необходимы новые, современные самолеты, объявило конкурс на скоростной палубный истребитель-моноплан. Это происходило в начале 1935 г. Победителей в этом конкурсе оказалось два - это были фирмы Брюстер и Грумман.

Конструкторы Груммана подошли к проектированию нового самолета весьма практично - их проект был не чем иным, как переработанным бипланом F3F. Но предпочтение было отдано проекту фирмы Брюстер.

Эта фирма была очень старой и широко известной в США - она производила сначала почтовые дилижансы и прочие конные экипажи, а затем, в 70-х годах прошлого века, с началом железнодорожного бума, переключилась на серийное производство вагонов. Штаб-квартира специально созданного филиала фирмы, Брюстер Аэронотикал Кампани, находилась в г. Лонг-Айленд, близ Нью-Йорка.

Почему же ВМС выбрали проект, разработанный вагоностроительной фирмой, а не профессиональными авиаконструкторами? Ответ однозначен - чисто по экономическим причинам. Брюстеровское изделие оказалось несколько дешевле и проще груммановского. Существует легенда о том, что технология сборки фюзеляжа брюстеровского истребителя была разработана на основе технологии сборки железнодорожной цистерны.

Итак, заказ от ВМС на изготовление прототипа нового истребителя с индексом XF2A-1 был получен фирмой Брюстер в конце 1935 г. В июне 1936-го началось изготовление опытного самолета, а через полтора года он приступил к программе летных испытаний. В их ходе выяснилось, что даже в облегченной конфигурации, без крыльевых баков и пулеметов, и с полированной обшивкой самолет не развивает контрактной скорости 444 км/ч. Заказчики заявили, что, если контрактные параметры не будут достигнуты или превышены, контракт будет расторгнут. Для фирмы Брюстер заказ на F2A был вопросом выживания. Поэтому прототип был срочно доставлен в Лэнгли Филд и продут в аэродинамической трубе NACA. Это был первый в США прецедент продувки натурного самолета в аэродинамической трубе.

По результатам продувок в конструкцию самолета были внесены некоторые изменения, улучшившие его аэродинамику. В частности, был несколько облагорожен капот мотора, улучшена герметизация швов, некоторые выпуклые заклепки заменены на потайные. После этих доработок самолет развил скорость 487 км/ч - вполне удовлетворившую заказчиков.

Варианты

11 июня 1938 г. фирма Брюстер получила заказ на 55 самолетов с серийным индексом F2A-1. Благодаря технологичности самолета заказ был выполнен к середине осени. 11 самолетов поступили на вооружение флотской эскадрильи VF-3 «Кот Феликс», а остальные приобрела Финляндия - по некоторым параметрам, в частности по дальности полета и вооружению, самолеты первой серии уже не полностью удовлетворяли требованиям ВМС США, а финны, чья авиация сидела «на голодном пайке», были рады относительно простому и недорогому самолету. Самолеты, отправленные на экспорт, были адаптированы к применению с сухопутных аэродромов: с них демонтировали посадочный крюк, спасательную лодку, располагавшуюся за заголовником, нижнее остекление кабины, оказавшееся практически бесполезным, зашили алюминиевой панелью. Хвостовой литой резиновый ролик заменили колесом-дутиком. Двигатель заменили на более мощный (950 л.с). Переделанный таким образом самолет получил «экспортный» индекс В-239- Финны провели свои доработки на Брюстерах, полученных ими, но об этом - ниже. Доставленные в разобранном виде из США самолеты собирались на заводах фирмы SAAB в Швеции. Кроме того, фирма Валмет пыталась наладить выпуск «родных» финских Брюстеров, отличавшихся от прототипа деревянным крылом. Был выпущен один самолет, получивший имя «Хуму». Он сохранился до наших дней в одном из авиамузеев Финляндии и, по имеющимся у автора данным, является единственным уцелевшим «Буффало».

«Буффало» F2A-2

Следующая модель имела индекс ВМС США F2A-2 и экспортный - В-339. Основным отличием этого самолета стал двигатель Райт R-1820-G40 мощностью 1200 л.с. с более эффективным винтом Кертисс Электрик. Прототип его совершил первый полет в июне 1939 г. ВМС США получили 43 самолета, поступившие в эскадрильи VF-2 и VF-3, а также в разведывательную VS-201. Первым заграничным заказчиком была Бельгия, она заказала 40 машин, но практически вся партия, за исключением двух самолетов, после капитуляции Бельгии, была переадресована Англии. Союзники первоначально были сильно заинтересованы в самолете, получившем в Англии наименование «Буффало» («Буйвол») Mk.l. Фирме Брюстер был выдан крупный заказ на 170 самолетов несколько измененной конфигурации, В-339Е. Они отличались от В-339 серией двигателя (при сохранении мощности) и винтом Гамильтон Стэндард диаметром 3,12 м. На самолетах этой серии был установлен коллиматорный прицел ST-1. Посадочный крюк отсутствовал, форма хвостового кока изменилась. Не было предусмотрено нижнего остекления. Начиная с этой серии самолеты получили более прочное шасси, которое все же оказалось недостаточно крепким.

В 1940 г. Голландская Вест-Индия заказала 72 самолета, получивших наименование B-339D. Они отличались от предыдущей серии несколько упрощенным бортовым оборудованием, неубираемым хвостовым колесом с литым резиновым роликом и - вновь телескопическим прицелом вместо коллиматорного.

Последней моделью брюстеровского истребителя стал F2A-3, он же В-439- Этот самолет имел основной топливный бак увеличенной до 255 л емкости, для чего потребовалось удлинить фюзеляж на 309 мм. Двигатель самолета - Райт GR-1820-G205 - имел номинальную мощность 1230 л.с, но мог быть кратковременно форсирован до 1420 л.с. Нижнего остекления не предусматривалось, остекление сдвижной части фонаря кабины было видоизменено - уменьшено количество переплетов. От высокой радиомачты в носовой части фюзеляжа отказались - антенна теперь натягивалась в две струны между верхушкой киля и хвостовой частью фюзеляжа. Самолет выпускался в январе - ноябре 1941 г., для ВМС и авиации морской пехоты США было поставлено 107 самолетов, на экспорт - для ВВС Голландской Вест-Индии - еще 20 В-439.

Боевое применение

«Буффало», базировавшиеся на авианосцах «Лексингтон» и «Саратога», были заменены на «Уайлдкэты» в марте - мае 1941 г. Их передали на береговые базы в качестве учебных самолетов. В этом качестве некоторые самолеты досуществовали до конца войны. Несколько самолетов F2A-2 входили в группу ПВО Панамского канала до 1945 г. Незначительное количество самолетов того же типа (меньше 10) из состава эскадрильи VS-201 служили на эскортных авианосцах «Лонг-Айлэнд» и - позже - «Кард» в конце 1941-1942 гг. Их основной задачей был поиск немецких подводных лодок сначала в Северной Атлантике, а затем в Карибском море. На счету «Буффало» этой эскадрильи - восемь обнаруженных и одна поврежденная лодка.

«Буффало» (В-239) в строю финских ВВС

Самолеты F2A-3 состояли до 1942 г. на вооружении эскадрильи морской пехоты VMF-221. Эта эскадрилья базировалась первоначально на Пирл-Харбор, а затем была в качестве подкрепления переброшена на атолл Мидуэй. В ходе сражения при Мидуэе японцы сбили 13 «Буффало» и еще 6 уничтожили на земле. На счету летчиков «Буффало» в этом сражении - три сбитых бомбардировщика и два истребителя. Такое разгромное соотношение потерь объясняется двумя причинами - моральной устарелостью «Буффало» и крайне низким уровнем подготовки летчиков морской пехоты на 1942 г. Кроме того, в этом случае полное и безусловное господство в воздухе было за японцами.

Наиболее интенсивно и успешно «Буффало» применяли в бою летчики Финляндии и Британской империи.

Финны получили в общей сложности 44 самолета модификации В-239. Эти машины подверглись довольно значительным переделкам - на них были установлены 13,2-мм немецкие пулеметы «Шпандау» с боекомплектом в 800 патронов на ствол, причем как крыльевые, так и носовые. Самолеты получили немецкие же коллиматорные прицелы - баллистические вычислители Реви С-12. За бронеспинкой вместо спасательной «надувнушки» установили АРК с кольцевой антенной. Шесть самолетов успели принять участие в «зимней войне» с СССР 1940 г. Тогда и был открыт боевой счет финских «Буффало». В ВВС РККА на вооружении состояли в основном устаревающие бипланы И-15, И-15бис и И-153, бороться с которыми на «Буффало» было относительно несложно, применяя тактику «ударь и беги». Высокая конструктивная живучесть и неплохое бронирование спасали самолеты и летчиков от огня 7,б2-мм пулеметов ДА и ШКАС. Собственное же бортовое вооружение - крупнокалиберные скорострельные пулеметы, отличавшиеся к тому же прекрасной баллистикой и кучностью стрельбы, с огромным боекомплектом - было оптимизировано для борьбы с истребителями. С появлением монопланов И-16 на советско-финском фронте ситуация практически не изменилась - «ишачок» ранних и даже средних серий уступал «Буффало» по скорости на 15-20 км/ч при сопоставимой горизонтальной маневренности. Об успехе в «зимнюю кампанию» самолетов «Буффало» говорит хотя бы тот факт, что шесть брюстеровских истребителей записали на свой счет 17 подтвержденных и еще два с половиной десятка неподтвержденных побед, причем не было потеряно ни единого «Буффало». Немаловажным фактором такого успеха было и превосходство в опыте и тактике финских летчиков над советскими - в основном вчерашними курсантами аэроклубов, ориентированных на массовое «выпекание» малоопытных кадров. Финны же, получавшие авиатехнику «с миру по нитке», доводили свое владение самолетом до совершенства, являясь одновременно прекрасными пилотажниками и тактиками. На «Буффало» летали такие финские асы, как Э. Юутиляйнен (92 победы), X. Винд (78 побед), Э. Лууканен (51 победа). Кстати, финн Ханс Винд являлся абсолютным мировым рекордсменом по победам, одержанным на самолете «Буффало», - 39 подтвержденных и 5 неподтвержденных.

Правда, сказывались и недостатки «Буффало» - нежный двигатель, не желавший заводиться в 20-градусный мороз, слабое шасси с пневматиками высокого давления, часто ломавшееся при грубых посадках. Но в ходе эксплуатации выяснилась практически неограниченная ремонтопригодность самолета. Финские «Буффало» летали до конца Второй мировой войны. К моменту перехода Финляндии на сторону СССР в 1944 г. это были уже латанные-перелатанные старички с вытертой краской, многочисленными вмятинами и «законченностями» от выхлопа и нагара. На многих самолетах вместо «родного» двигателя стоял трофейный советский М-25, М-62 или М-63. И даже в таком виде заслуженные ветераны, чье место было уже в музее либо на авиасвалке, летали на боевые задания. Последней жертвой «Буффало» - к тому времени уже капитулянтов - стал недавний союзник, разведчик «Юнкерс-88», невесть зачем оказавшийся над железной дорогой Мурманск - Ленинград. Произошло это в январе 1945 г.

Самолеты «Буффало» Мк.1, поставленные Великобритании, первоначально пытались использовать в ПВО островов, но когда стало ясно, что не снабженный нагнетателем «Циклон» начинает «задыхаться» уже на 4-5-км высоте, самолеты оперативно перебросили на Крит. Здесь «Буффало» некоторое время - весной 1941 г. - пытались навести страх на немцев, патрулируя воздушное пространство над островом. Немцы, летавшие на ВМ09Е, бояться не пожелали, да и англичане понимали, что невысотным и тихоходным «Буффало» в ПВО не место. Критские «Буффало» вместе с теми, что англичане хранили в метрополии, были переброшены в дальневосточные доминионы Великобритании - в Бирму, Малайю и Сингапур. Там они поступили в распоряжение двух английских, трех австралийских и одного новозеландского дивизионов Королевских ВВС. И начиная с 7 декабря 1941 г. они активно включились в боевые действия.

Истребитель «Буффало» последней модификации - F2A-3

Надо сказать несколько слов о принципах комплектования британских ВВС, дислоцированных в доминионах. Основную массу летчиков составляли молодые, «зеленые» и весьма самоуверенные пилоты, которым внушили, что их вероятный противник - Япония - имеет ВВС, оснащенные древними самолетами из дерева и перкаля, вооруженными чуть ли не камнеметами. Это был результат умелой дезинформации, проведенной японской контрразведкой. Вот классический пример такой дезинформации: на начальном этапе войны, до середины января 1942 г., англичане были уверены, что новый флотский исребитель Мицубиси тип 0 - это самолет с неубирающимися шасси и вооружением, состоящим из двух пулеметов пехотного калибра. А дело было в том, что еще во время конфликта на озере Хасан японцы подстроили утечку информации, и в руки английской разведки попало плохое фото самолета Накадзима Ки.27 («Нэйт») с подписью: «Новый истребитель ВВС флота тип О».

Кстати, тот самый Ки-27 являлся наиболее распространенным самолетом японских ВВС в дальневосточном регионе: ведь массовое производство самолетов «Зеро» и «Хаябуса» только налаживалось. Самолет Накадзима Ки-44 «Хаябуса» первой модификации находится к 7 декабря 1941 г. на вооружении лишь двух истребительных сентай (полков) японских ВВС из пяти, дислоцированных в дальневосточном регионе. Но малое количество новых истребителей с лихвой компенсировалось качеством подготовки и боевым опытом японских летчиков, за плечами большинства из них было уже несколько сот часов налета и опыт конфликтов на Халхин-Голе, Хасане и в Китае.

Правда, и англичане комплектовали свои ВВС примерно на одну четверть кадрами, имевшими боевой опыт битвы за Англию. Но что это были за кадры? В основном опытные летчики имели в прошлом серьезные ранения или были комиссованы по другим причинам, например по возрасту. Летчик 488-го дивизиона новозеландских ВВС Джерри Фискен, летавший на «Буффало» и сбивший на этом типе истребителя 7 японских самолетов, к началу войны в Азии имел простреленное легкое, из-за чего он не мог летать на высотах свыше 3-4 км без кислородного оборудования (а «Буффало» этого оборудования не имел).

Исходя из вышесказанного, можно заключить, что баланс сил на Дальнем Востоке был явно не в пользу изделия фирмы Брюстер. И действительно, за время быстротечной кампании, закончившейся падением Сингапура и захватом Малайи японцами, было потеряно в воздухе и на земле 158 «Буффало» Королевских ВВС при том, что ими было сбито немногим более 40 японских самолетов. Но здесь же надо упомянуть и о том, что трое союзных летчиков стали на «Буффало» асами - это Дж. Фискен, П. Малвени (7 побед) и К. Грини (5 побед). При этом Фискен не был сбит на «Буффало» ни разу, Малвени - один раз подбит и сел на вынужденную в джунглях, а Грини - сбит лишь однажды на взлете. Пэддинг-тон Малвени вспоминал, как он был подбит «В пять утра нас подняли по тревоге - споттеры сообщили о том, что к нашему аэродрому подходят десять «Бетти»… Когда я бежал к своему самолегу, бомбы уже рвались вокруг… Оторвавшись от земли и набрав футов 250 высоты, я огляделся - кроме меня, в воздух смог подняться лишь один самолет - это был мой комэск. Он заходил в хвост бомбардировщику, даже не убрав еще шасси… За мной увязались два истребителя эскорта. Они расстреливали меня в четыре дула… Я попытался оторваться от джапов на пикировании - обычно этот трюк у меня удавался. Но в этот момент в мой «Буффало» попало сразу несколько пуль. Мотор густо зачадил и стал сбавлять обороты… Теряя высоту фут за футом, я старался уйти от противника скольжением. Внизу я увидел русло небольшой речки. Это меня в конечном счете и спасло… Я снизился до верхушек пальм и, петляя, полетел над водой… За мной был уже один японец… Внезапно мой самолет чиркнул брюхом по воде и врезался в стен)'джунглей. Я сжался за приборной доской. Последовало два или три сокрушительных удара, треск пальмовых стволов. Фонарь кабины срезало подчистую… Самолет наконец остановился. Не веря в то, что я еще жив, я выбрался из него. У меня было лишь несколько синяков и царапин. Самолет же сильно дымил, но даже после столь жуткого приземления у него не отломились крылья…»

Как мы видим, в большинстве случаев успех или поражение в воздушном бою зависят в основном от мастерства и инициативы летчика. Конечно, самолет, созданный в середине 30-х годов, не может считаться верхом совершенства даже на момент начала Второй мировой войны. Но в руках опытных пилотов даже он был способен на многое. В случае с «Буффало» это подтвердили финны и англичане: один и тот же самолет считался одним из лучших в финских ВВС и одним из худших - у американцев. Но при всей неоднозначности отношения к единственному истребителю фирмы Брюстер необходимо отметить, что на момент своего создания этот самолет был наиболее прогрессивной конструкции в ВМС США и что он прожил недолгую, но крайне насыщенную событиями жизнь и активно использовался на многих театрах боевых действий - от Карелии и Заполярья до тихоокеанского атолла Мидуэй. И несмотря на то что «Буффало» не участвовал во Второй мировой войне как палубный самолет, он занял достойное место среди своих собратьев.

Описание конструкции

Самолет Брюстер F2A имел фюзеляж полумонококовой конструкции, овального сечения, весьма полных обводов. Крыло - однолонжеронное, профиль - NACA-230.

Обшивка везде довольно толстая - около 1,5 - 2,5 мм, работающая. Конструкция самолета - цельнометаллическая, за исключением отклоняемых поверхностей, которые имели металлический каркас, обтянутый полотном. Самолет был спроектирован по завышенным нормам прочности - сказалось отсутствие опыта авиационного расчета на прочность у вчерашних вагоностроителей. Этим объясняется перетяжеленность конструкции. Тем не менее самолет имел положительную плавучесть и мог относительно долго держаться на воде при аварийной посадке. В конструкции широко применялись заклепки с полукруглой головкой для упрощения технологии.

Кабина летчика пе имела пола, кресло монтировалось на бронешпангоуте (толщина брони 7,62 мм). Фонарь кабины - сдвижной, многопереплетный, обеспечивал неплохой обзор, в том числе и назад. На самолетах, действовавших над морем, за бронеспинкой крепился контейнер со спасательной надувной лодкой. Самолет имел радиостанцию в отсеке за бронеспинкой.

Шасси самолета - трехопорное, с хвостовой опорой. Основные стойки шасси - оригинальной, не совсем удачной конструкции. В выпущеном положении стойка имела V-образную форму, нагрузка примерно поровну распределялась между стойкой и подкосом уборки. При убирании подкос с помощью гидравлики втягивался внутрь фюзеляжа, стойка при этом убиралась в крыло, колесо в утопленном положении убиралось в фюзеляж. Конструкция основных стоек шасси была одним из слабых мест самолета. Его прочность быта явно занижена. Хвостовая опора на ранних машинах - неубирающаяся, самоориентирующаяся в пределах 360 градусов, снабжалась системой стопоренпя в нейтральном положении. На самолетах серии F2A-2 и -3 хвостовую опору сделали убирающейся. Палубные самолеты имели на хвостовой опоре литой резиновый каток, экспортные модификации снабжались вместо него нормальным колесом.

Привод закрылков и посадочного крюка - гидравлический.

Двигательная установка - 9-цилиндровый мотор воздушного охлаждения Райт «Циклон», на первой модели - XR-1820-G1 (850 лс), на последующих - R-1820-G5 (950 л.с.) и R-1820-G40 (1200 л.с). Капот - типа NACA. Винт - трехлопастный, Гамильтон Стэндард «Хайдроматик» изменяемого шага, диаметром 2,74 м или 3,12 м, или Кертисс Электрик диаметром 3,05 м. На втулку винта иногда устанавливался обтекатель, целиком или частично закрывавший ее.

Основной топливный бак располагался перед кабиной летчика и имел емкость 143л. В крыле имелись отсеки, в которых можно было смонтировать еще два бака по 130 л. Все баки протектировались и имели систему заполнения инертным газом.

Вооружение серийного самолета состояло из двух синхронизированных пулеметов Браунинг М-3 калибром 12,7 мм с боекомплектом по 750 патронов на ствол. В крыле возможна была установка еще двух таких же пулеметов с боекомплектом в 450 патронов на ствол при демонтаже топливных баков. Перезарядка оружия - пневматическая. Прицел на ранних машинах - телескопический, на более поздних - коллиматорный. Замков для подвески, бомб или ПТБ самолет не имел.

Летно-технические характеристики самолета F2A-2

Размах крыла, м - 10,67

Длина самолета, м - 7,83

Высота стояночная, м - 3,66

Площадь крыла, м2 - 19,4

Взлетная масса (нормальная), кг - 3105

Максимальная скорость, км/ч - 542 на высоте 4600 м

Скороподъемность у земли, м/с - 18,2

Практический потолок, м - 9350

Перегоночная дальность полета, км - 2385

Грумман F4F «Уайлдкэт»

В 1937 г. среди авиационных фирм США был проведен конкурс на новый истребитель для военно-морских сил. Как мы уже знаем, победил в этом конкурсе проект фирмы Брюстер - самолет, получивший впоследствии имя «Буффало». Среди отвергнутых проектов был самолет знаменитой компании Лероя Груммана XF4F-2. Что же представляла собой эта машина?

Новый моноплан являл собою не что иное, как до неузнаваемости переделанный биплан F3F. Бипланная коробка крыльев была заменена одним среднерасположенным крылом большой площади, однорядный 700-сильный мотор уступил место «двухрядной звезде» Пратт-Уитни R-1830. В результате установки нового двигателя самолет потяжелел, для сохранения центровки хвостовую часть удлинили. Практически без изменения было оставлено шасси - оригинальная груммановская «втяжная трапеция». Правда, как стало ясно в дальнейшем, именно шасси стало «слабым звеном» в конструкции нового самолета.

Торопясь успеть к конкурсу, конструкторы Лерой Грумман и Вилли Швендлер пошли на заведомые упрощения конструкции, некоторые технические решения были приняты «на глазок». Они руководствовались только конструкторской интуицией и полагались на удачную конструкцию исходного биплана - F3F. В частности, при конструировании хвостовой части фюзеляжа принимались во внимание только соображения сохранения центровки, без учета путевой устойчивости и плеча стабилизатора.

Опытный самолет XF4F-2

При рассмотрении новых истребителей по результатам их сравнительных испытаний комиссия Бюро по аэронавтике ВМС США в целом отметила общую перспективность нового самолета, но при этом обратила внимание на неудовлетворительную управляемость по всем трем осям, низкую маневренность и плохую курсовую устойчивость. Зато скорость нового истребителя - 532 км/ч - была признана основным его достоинством. ВМС подписали с фирмой Грумман протокол о намерениях, в котором говорилось: «ВМС США повторно рассмотрят вопрос о закупках самолета F4F после устранения всех недостатков, выявленных в ходе испытаний».

«Уайлдкэты» F4F-3 в полете

Главный конструктор Вильям Швендлер в пожарном порядке взялся за перепроектирование своего детища. Для улучшения горизонтальной маневренности было необходимо увеличить площадь крыла. Крыло нарастили, увеличив его размах. Это было достаточно несложно сделать благодаря его трапециевидной форме - потребовалось удлинить лонжерон и приделать новые закон-цовки. Таким образом достигли сразу двух целей - улучшили маневренность, а благодаря возросшей площади и разносу элеронов - управляемость в поперечном канале. Узлов складывания крыло не имело. Сложнее дело обстояло с хвостовым оперением.

В результате продувок моделей в аэродинамической трубе выяснилось, что в горизонтальном полете стабилизатор попадает в аэродинамическую тень крыла и эффективность рулей высоты резко снижается. Кроме того, плечо стабилизатора и его площадь, а также площадь вертикального оперения были признаны недостаточными. С этими недостатками справились, радикально перекомпоновав хвостовую часть фюзеляжа - стабилизатор увеличенной площади располагался теперь в нижней части вертикального оперения, киль и руль направления также увеличили, закабинный гаргрот, ранее плавно «сходивший на нет», продолжили назад. Теперь он переходил в основание киля. Кроме того, хвостовую часть фюзеляжа удлинили на 0,5 м.

Вооружение самолета состояло из двух крыльевых пулеметов Кольт-Браунинг М-2 калибра 12,7 мм и двух синхронизированных пулеметов Браунинг М-1 калибра 7,62 мм.

Модернизированный таким образом самолет получил обозначение XF4F-3. В июле - августе 1939 г. он прошел летные испытания на заводском аэродроме Груммана в г. Бетпэйдж (летчик Селден Конверс), подтвердившие, что проделанная работа увенчалась полным успехом. Самолет, названный «Уайлдкэт», оснащенный двигателем с двухступенчатым нагнетателем, показал максимальную скорость 540 км/ч, а по скороподъемности, горизонтальной маневренности и развиваемым перегрузкам он превзошел «Буффало». Немедленно последовал заказ ВМС на 54 самолета первой серии с небольшими изменениями, в частности вооружение самолета теперь состояло из 4 крупнокалиберных Кольт-Браунингов с боекомплектом по 430 патронов на ствол. Бронирование включало в себя только 12,7-мм бронеспинку, в фонаре бронестекол не было. Прицел на ранних самолетах устанавливался телескопический. Завод Груммана в Бетпэйдже заработал на полную мощность.

Варианты

Первая серия «Уайлдкэтов» имела индекс F4F-3 - ведь биплан - предок нового истребителя назывался F4F-1, а прототип, участвовавший в конкурсе ВВС - XF4F-2. Первая серия не имела узлов складывания крыла, так как этот узел, по мнению представителей ВМС США, снижал надежность конструкции и увеличивал ее массу, а места в авианосных ангарах было достаточно много. Из-за нерегулярного и весьма скудного финансирования постройки самолетов первые эскадрильи получили «Уайлдкэты» лишь к середине января 1941 г. Это были авиагруппы авианосцев «Уосп», «Лексингтон», «Саратога» и «Рэйнджер». К этому времени заказ ВМС был увеличен с 54 до 200 самолетов. Фирма работала над улучшением самолета, вторая сотня «Уайлдкэтов» F4F-3 имела уже лобовое бронестекло и коллиматор-ный прицел. Но случилась и неприятность - заказ на двигатели R-1830-66 с двухступенчатым нагнетателем был «отобран» у фирмы Грумман и переадресован Боингу для установки на бомбардировщики В-17. Пришлось довольствоваться двигателем той же марки, но другой серии - R-1830-90 с одноступенчатым нагнетателем. Эта замена повлекла за собой снижение максимальной скорости до 498 км/ч и резкое ухудшение высотных характеристик Самолеты с невысотным мотором получили индекс F4F-3A.

Начало серийного производства «Уайлдкэтов» вызвало интерес во многих европейских странах. В частности, Франция, имевшая один авианосец («Беарн») в строю и еще два - в постройке, изъявила желание заказать самолеты для них в США. Фирма Грумман получила заказ на 80 самолетов «Уайлдкэт» в экспортном исполнении - с 9-цилиндровым двигателемм Райт «Циклон» и посадочными местами под шесть 7,5-мм французских пулеметов «Дарн-75» - по два в каждой консоли и два синхронизированных, над мотором. Эта серия получила лишь фирменный груммановский индекс G-З6А. Заказ был оплачен и полностью выполнен… к августу 1940 г., когда заказчик уже капитулировал перед вермахтом. Кроме того, 30 самолетов G-З6А заказала Греция, но и эта партия «Уайлдкэтов» в итоге осталась невостребованной. Самолеты были перекуплены Англией. На них установили по четыре крупнокалиберных Кольт-Браунинга Доставленные в Англию осенью 1940 г., самолеты французского заказа были включены в систему ПВО военно-морских баз Росайт и Скапа-Флоу, организационно относясь к силам берегового командования Королевской морской авиации. Англичане присвоили этим самолетам наименование «Мартлет» Mk.I.

«Уайлдкэты» на палубе авианосца

Следующая модификация «Уайлдкэта» - F4F-4 - пошла в серию в ноябре 1941 г. Стремясь как можно лучше защитить самолет, В. Швендлер вдвое увеличил площадь бронеспинки. Под сиденьем летчика установили бронеподдон. Маслорадиаторы под крылом также были защищены противопульной броней. Все баки протектировались. Крыло сделали складным - с карданным шарниром, запатентованным фирмой Грумман. Впоследствии такой же по конструкции шарнир был применен на «Хеллкэте» и торпедоносце «Эвенджер». Вооружение самолета теперь состояло из шести пулеметов калибра 12,7 мм с боекомплектом по 240 патронов на ствол. Это обстоятельство наряду с ухудшившейся маневренностью, скоростью и повысившейся инертностью машины послужило причиной прохладного отношения к F4F-4 летчиков, пересевших на него с F4F-3.

Опытный поплавковый «Уайлдкэт»

Несмотря на возросший вес секундного залпа, боевая ценность шестипулеметного варианта падала из-за сильно уменьшившегося боекомплекта.

Последней крупной серией «Уайлдкэта», построенной фирмой Грумман, стал G-З6В - фактически тот же F4F-4, но с двигателем Райт «Циклон», более распространенным в Европе, чем моторы Пратт-Уитни. Партия этих машин в 220 штук была заказана Англией в 1942 г. Самолеты этой серии были названы там «Мартлет» Мк.4.

В 1942 г. фирма Грумман развернула производство своего следующего истребителя - F6F «Хеллкэт», посчитав дальнейшее производство морально устаревшего «Уайлдкэта» нецелесообразным. Но флоты США и Англии все еще испытывали необходимость в этом самолете! Конечно, для боя с новейшими самолетами стран оси он никак не годился, но зато прекрасно подходил для поиска и борьбы с подводными лодками, ставшими настоящим бичом союзников, особенно в Атлантике. В 1942 г. фирма Дженерал Моторс автомобилестроительный концерн, к авиационному производству отношения не имевший, развернула производство «Уай-лдкэтов» F4F-4 под индексом FM-1. От базового варианта они отличались лишь вооружением, вновь состоящим из 4 пулеметов. Было выпущено 520 FM-1, из них 132 было поставлено по ленд-лизу в Англию, где они получили название «Мартлет» Мк.5.

И наконец, последняя, самая массовая и без сомнения, самая успешная модификация «Уайлдкэта» носила индекс F4F-8 или FM-2. Это был самолет, модернизированный с учетом богатого опыта использования более ранних моделей «Уайлдкэта» в войне. Его разработали инженеры Груммана, но производился он на фирме Дженерал Моторс. «Изюминкой» проекта стала установка 9-цилиндрового высотного двигателя Райт R-1820-56 «Циклон» мощностью 1350 л.с. у земли. Он весил почти на 100 кг меньше, чем его предшественник, устанавливавшийся на G-36A, а также имел меньший диаметр, что позволило несколько обжать капот мотора и разместить внутри него маслорадиаторы. Площадь вертикального оперения немного увеличили для компенсации возросшего крутящего момента двигателя. В фюзеляже появилась передняя пожарная бронеперебор-ка, отделявшая главный топливный бак от кабины летчика. Под крылом теперь можно было подвесить не только подвесные баки, но еще две бомбы по 113 кг и шесть неуправляемых ракет HVAR калибра 76 мм. Такая боевая подвеска делала самолет прекрасным противолодочником и легким штурмовиком. При этом самолет был на 250 кг легче своих предшественников. Было построено 4777 самолетов этой модификации, из них 370 ушло в Англию, где их стали называть «Мартлет» Мк.6. С января 1944 г. это название было заменено снова на «Уайлдкэт» для унификации с американской системой наименований самолетов.

Всего было выпущено 7895 самолетов «Уайлдкэт» всех модификаций.

Боевое применение

Боевое крещение «Уайддкэты», а точнее «Мартлеты» Mk.l, приняли в Англии в конце 1940 г., защищая военно-морские базы от налетов немецких бомбардировщиков. Они не добились впечатляющих успехов, во всяком случае по сравнению со своими сухопутными коллегами - «Спитфайрами» и «Харрикейнами». Но тем не менее, судя по тому факту, что после нескольких налетов на базы, в частности в Портсмуте и Росайте, немцы прекратили испытывать судьбу и переключились на удары по другим объектам, «Мартлеты» справились с задачей объектовой ПВО. На самолетах было сохранено все посадочное оборудование для использования с авианосцев, и по окончании битвы за Англию часть из них перелетела на авианосцы, а часть до конца службы оставалась в системе объектовой ПВО.

«Уайлдкэт» с боевыми повреждениями

Будучи основным истребителем ВМС США и морской пехоты к моменту вступления США в войну, «Уайлд-кэт» принимал активное участие во всех сражениях с японцами на Тихом океане вплоть до середины 1943 г. Истребители «Уайлдкэт» обороняли Гуам и Уэйк, эскортировали бомбардировщики и торпедоносцы в ходе авианосных рейдов начала 1942 г., прикрывали авианосцы «Лексингтон» и «Йорктаун» в ходе сражения в Коралловом море в мае 1942 г. В ходе сражения при Мидуэе они также были щитом американской эскадры. Затем, в ходе противостояния США и Японии на острове Гуадалканал, «Уайлдкэты» авиации морской пехоты наряду с пикировщиками «Донтлесс» освоили профессию легкого бомбардировщика, штурмовика и самолета поддержки наземных войск. Последними операциями, в которых «Уайлдкэты» использовались в качестве основного флотского истребителя, стали захват Рабау-ла и Бугенвиля и наступление на Соломоновы острова в мае - июле 1943 г.

Японские военные весьма нелестно отзывались о «Уайлдкэте», называя его «Бутылкой из-под сакэ» за фюзеляж конической формы. Адмирал Тюити Нагумо как-то раз высказался о «Уайлдкэте», что этот самолет «страдает ожирением, как престарелый борец сумо». Опытному летчику на самолете «Зеро» А6М-2 и тем более на А6М-3 ничего не стоило в маневренном воздушном бою зайти «Уайлдкэту» в хвост, по скорости японские истребители держали с ним паритет, а по скороподъемности немного отставали. Достоинства «Уайлдкэта» начинали сказываться, в основном когда неприятель открывал огонь. Ведь первый серийный «Зеро» имел вооружение из двух пулеметов пехотного калибра и двух 20-мм пушек, боекомплект для которых составлял всего по 60 снарядов на ствол. Вынужденным экономить пушечные снаряды японцам оставалось вести бой в основном с помощью пулеметов. А уж от их огня груммановский самолет был защищен прекрасно! Конструкция планера была выполнена по неавиационным нормам прочности, летчик был защищен броней, а баки располагались весьма компактно и к тому же были запроектированы. Кроме того, двигатель «Дабл Уосп» имел весьма высокую живучесть, он продолжал тянуть даже при разрыве или отстреле одного - двух цилиндров.

Американский летчик на «Уайлдкэте» в бою против «Зеро» первых модификаций должен был полагаться на хорошие разгонные характеристики своего самолета на пикировании, а также на некоторое превосходство в скороподъемности. Набрав скорость в пологом пикировании, он мог сделать энергичный иммельман и атаковать японский самолет в лоб. Здесь сказывалось еще одно достоинство «Уайлдкэта» - его вооружение имело достаточную мощность, кучность и скорострельность, чтобы уничтожить «Зеро» полусекундным залпом.

F4F совершил посадку на палубу авианосца

Кроме высокой живучести, груммановский самолет имел еще одно достоинство - при вынужденной посадке на воду он мог сохранять плавучесть в течение пяти - десяти минут, что позволяло летчику без особых проблем перебраться в резиновую самонадувающуюся спасательную лодку, которая входила в возимый запас любого американского самолета, действовавшего на Тихоокеанском театре. Соотношение сбитых и потерянных в боевых условиях самолетов было в пользу «Уайлдкэта» - оно составляло 5,1:1 в пользу груммановского самолета.

Но у «Уайлдкэта» было несколько принципиальных недостатков, обусловленных неудачной конструкцией шасси. Во-первых, втяжное шасси имело малую колею, что при грубой посадке на палубу могло привести, а зачастую и приводило, к авариям и катастрофам. Во-вторых, прочность шасси также оказалась недостаточной - вспомним, что этот агрегат чуть ли не единственный, не подвергшийся перекройке и модернизации в ходе работ по улучшению конкурсного прототипа F4F-2, а тот в свою очередь унаследовал шасси от относительно легкого биплана. И наконец, третье - самолет мог бы иметь гораздо лучшие характеристики, если бы он имел пропеллер большего диаметра. Но установить его было невозможно из-за малой высоты стоек шасси, увеличить которую также не представлялось возможным - в фюзеляжном отсеке просто не хватало для этого места. В результате значительная часть тяги винта тратилась на обдувку капота и двигателя, и КПД силовой установки сильно падал.

Неудачная посадка на палубу

После поступления на авианосцы нового истребителя Грумман F6F «Хеллкэт» устаревшие «Уайлдкэты» были переведены в объектовую и островную ПВО, на конвойные авианосцы или в резерв. Для самолетов, переведенных на поиск подводных лодок в Атлантике, война разгорелась с новой силой. Небольшие «конвойники» США и Англии, строившиеся в массовом порядке на американских верфях, брали на борт от 5 до 25 «Уайлдкэтов» вместе с самолетами других типов. Действовали они от Исландии и до Карибского моря. Обнаружив лодку в надводном положении или под перископом. «Уайлдкэт» атаковал ее мелкими бомбами и обстреливал из пулеметов. Шансы на победу над подводным врагом становились значительно выше после появления модификации FM-2, вооруженной НАР HVAR, и оснащения некоторых английских «Уайлдкэтов» - «Мартлетов» счетверенными направляющими-для английских неуправляемых ракет.

Кроме операций против подводных лодок, «Уайлдкэты» приняли участие в поддержке десантов на Средиземном море и на Мадагаскаре, а также в высадке союзников в Нормандии - операции «Оверлорд». Многие самолеты этого типа пережили войну, и некоторые из них сохранились в авиамузеях и в частном владении до настоящего времени.

«Уайлдкэт» в полете

Описание конструкции

Самолет Грумман F4F «Уайлдкэт» представлял собою цельнометаллический свободнонесущий среднеплан.

Фюзеляж - в носовой части полумонокок, в хвостовой - монокок круглого сечения, подкрепленный несиловыми шпангоутами и стрингерами. Технологически состоял из двух частей. В носовой части располагался двигатель с нагнетателем, противопожарная система,, состоявшая из одного баллона с пено-образующим составом и спринклеров, отсек шасси, основной протестированный топливный бак и маслобак. В хвостовой части фюзеляжа размещалась кабина летчика, еще один топливный бак под сиденьем летчика, бронеспинка и радиооборудование. Гаргрот и вертикальное оперение конструктивно являлись неотъемными.

Крыло - двухлонжеронное, профиль - NACA-230. Обшивка крыла алюминиевая, работающая. В крыле размещено вооружение, в его корне имелись туннельные маслорадиаторы (на самолетах ранних серий). Механизация состояла из двухсекционных закрылков, отклоняемых гидравлически. Элероны - с металлическим набором и полотняной обшивкой. Начиная с модификации F4F-4 крыло складывалось вручную с помощью карданного шарнира, разворотом носком вниз и последующим поворотом консоли назад. В походном положении крыло присоединялось с помощью расчалки к стабилизатору. Необходимо отметить, что предусматривался гидравлический привод складывания крыла, но зачастую его демонтировали для экономии массы.

Английсхий «Уайлдкэт» - «Мартлет»

Шасси - трехстоечное, с хвостовой опорой. Основные стойки шасси - традиционной для фирмы Грумман конструкции со стойкой, втягивающейся внутрь фюзеляжа и колесом, в убранном положении находящимся в специальной нише заподлицо с обшивкой. По сравнению с другими схемами шасси она обладала относительно небольшим весом и компактностью, но при этом имела низкую прочность, малую колею и клиренс.

В целом конструкция основного шасси довольно архаична и неудачна. Привод уборки шасси на машинах выпуска фирмы Грумман ручной, с помощью лебедки, выпуск - под действием собственной массы. На части самолетов модификации FM-1 и на всех FM-2 привод уборки и выпуска - гидравлический. Хвостовая стойка - неубирающаяся, с цельнолитым резиновым катком вместо колеса. Сама стойка закрыта обтекателем. Силовая установка - 14-цилиндровый звездообразный двухрядный двигатель Пратт-Уитни R-1820 различных серий, мощностью от 1200 до 1420 л.с. или 9-цилиндровый звездообразный однорядный двигатель Райт R-1820 «Циклон» различных серий мощностью от 1020 до 1350 л.с. Воздушный винт изменяемого шага, постоянных оборотов, трехлопастный, фирмы Кертисс Электрик. Диаметр винта - 3,14 м.

«Мартлет» на полевом аэродроме

Вооружение - 4-6 пулеметов Кольт-Браунинг М-2 (12,7-мм). При вооружении 4 пулеметами боекомплект - 430 патронов на ствол, при вооружении 6 пулеметами - 240 патронов на ствол. Перезарядка оружия - пневматическая. Кроме того, под самолет можно было подвесить две 113-кг бомбы. Самолеты модификации FM-2 имели установки «нулевого старта» для шести НАР. Некоторые английские «Мартлеты» оснащались 6-8 направляющими для пуска НАР английского производства.

Под самолет могло подвешиваться два подвесных топливных бака емкостью по 220 л.

Летно-технические характеристики самолета F4F-4

Размах крыла, м - 11,59 Длина самолета, м - 8,81 Высота стояночная, м - 2,80 Площадь крыла, м2 - 24,8 Взлетная масса, кг - 3620 Максимальная скорость, км/ч - 513 Скороподъемность у земли, м/с - 16,8 Практический потолок, м - 10 380 Дальность полета, км - 1335/ 2050 с ПТБ

Грумман XF 5 F-1 «Скайрокет»

В 1938 г., когда флот США только успел обзавестись первыми истребителями-монопланами, фирма Лероя Груммана выставила на конкурс революционный проект двухдвигательного одноместного истребителя, получивший фирменное обозначение G-34 «Скайрокет». Помимо более высокой боевой живучести, обусловленной установкой двух звездообразных двигателей Райт «Циклон», самолет должен был иметь неплохую дальность и великолепную горизонтальную маневренность благодаря сниженной нагрузке на крыло. Чисто внешне «Скайрокет» выглядел оригинально: предельно ужатый фюзеляж не доходил до передней кромки крыла для экономии массы. Рационально спроектированный каплевидный фонарь давал летчику круговой обзор. Кабина, несмотря на маленькие размеры фюзеляжа, была просторна и эргономична.

ВМС США проявили крайнюю заинтересованность в самолете, ему был присвоен индекс XF5F-1. Вскоре комиссия Бюро по аэронавтике ВМС США уже приняла макет «Скайрокета», и фирма Грумман подписала с флотом контракт на изготовление прототипа самолета.

XFSF-1 в полете

Из-за новизны концепции двухдвигательного палубного истребителя, а также из-за загруженности фирмы работами по «Уайлдкэту» прототип нового самолета (без вооружения и посадочных мест под него) был готов лишь в начале 1940 г. После наземных проверок и пробежек 1 апреля 1940 г. летчик Б. Джиллз поднял «Скайрокет» в воздух. Полет был прерван из-за опасного перегрева масла в обоих двигателях. Прототип подвергся модернизации, в ходе которой была видоизменена неудачная форма воздуховодов охлаждения масла. Несмотря на проблемы с охлаждением и некоторые другие технические недоработки, свойственные любому новому самолету (кстати, на «Уайлдкэте» технических проблем было куда больше), программа испытаний «Скайрокета» была продолжена. В ее ходе подтвердились оптимистичные оценки горизонтальной маневренности, отмечалась высокая энерговооруженность самолета и прекрасные разгонные характеристики, значительно превосходившие аналогичный параметр одномоторных машин. Вместе с тем из-за небольшого плеча выноса хвостового оперения самолет вяловато выходил на вертикаль и вообще реагировал на дачу руля высоты. Отмечалась также недостаточная устойчивость на курсе. Первую проблему с управляемостью решили увеличением угла отклонения руля высоты и передаточного числа в канале тангажа. Последние параметры подбирались экспериментальным путем, что затягивало программу испытаний с параллельным внесением изменений в конструкцию «Скайрокета». Модернизация самолета была начата в конце марта 1941 г. и закончена лишь к январю 1942 г.

К этому времени ВМС потеряли к самолету всякий интерес, он устаревал, к тому же, дефицит двигателей «Циклон» не позволял роскошь запуска в серию двухмоторной машины. «Скайрокет» продолжали использовать в качестве летающего стенда для отработки технических решений, внедряемых в конструкции нового самолета фирмы Грумман, будущего «Тайгеркэта». В начале февраля 1942 г., спустя три недели после возобновления полетов модернизированного прототипа, на заводском аэродроме в Бетпэйдже на посадке «Скайро-кет» подломил ногу шасси. В результате получила повреждения мотогондола и законцовка крыла. Самолет, пользовавшийся большой любовью персонала завода, главным образом за свою симпатичную внешность, был быстро отремонтирован и продолжал использоваться в качестве экспериментального ЛА вплоть до 11 декабря 1944 г., когда отказ гидропривода выпуска шасси привел к аварийной посадке на брюхо. Самолет получил значительные повреждения и более не восстанавливался. Всего самолет совершил 211 полетов.

Описание конструкции

Самолет Грумман «Скайрокет» представлял собою цельнометаллический одноместный двухдвигательный низкоплан с разнесенным вертикальным оперением.

Фюзеляж - полумонокок с несущей обшивкой. В передней части находился отсек вооружения, за ним - кабина летчика с мощной защитой (передний бронеш-пангоут, бронеспинка и поддон), за бронеспинкой кабины располагался автоматический радиокомпас и радиостанция. Под хвостовой балкой имелся прямой гидравлически отклоняемый посадочный крюк.

Крыло - двухлонжеронное, с несущей обшивкой, цельнометаллическое. Конструктивно состояло из прямого центроплана и двух отъемных нескладывающихся консолей, имевших значительное сужение и небольшой положительный угол поперечного V. На центроплане располагались мотогондолы с колодцами шасси и вооружение. В центроплане и консолях размещались также основные непротектированные (на прототипе) топливные баки. В носке левой консоли монтировалась штанга ПВД. На крыле имелись двухсекционные закрылки большой площади. Элероны имели металлическую обшивку и внутреннюю весовую компенсацию.

Горизонтальное оперение - однолонжеронное, с усиленным носком и положительным углом поперечного V. Рули высоты - с дюралюминиевой обшивкой.

Вертикальное оперение - две шайбы шестиугольной неправильной формы. На верхних кромках имелись небольшие радиомачты. Рули направления с металлическим каркасом и полотняной обшивкой.

Самолет имел отклоняемые в полете триммеры во всех каналах управления.

Шасси - подкосной схемы с хвостовым колесом. Основные стойки убираются в мотогондолы поворотом назад посредством гидропривода. Ниши закрываются каждая тремя створками, колесо в убранном положении частично находится в потоке. Хвостовая опора неубирающаяся, снабжена обтекателем. Вместо колеса применен резиновый цельнолитой каток.

Двигательная установка - два девятицилиндровых однорядных звездообразных поршневых двигателя Райт XR 1820-40 (левый) и -42 (правый), соответственно левого и правого вращения, мощностью по 1200 л. с. с трехлопастными винтами Гамильтон Стэндард.

Опытный истребитель «Скайрокет» на стоянке

Вооружение на прототипе не устанавливалось. Предполагалось два варианта компоновки вооружения: четыре 12,7-мм пулемета Браунинг с 450 патронами на ствол в передней кромке центроплана единым блоком либо шесть 12,7-мм пулеметов в двух вертикальных блоках с боекомплектом по 300 патронов на ствол, причем нижние пулеметы блоков должны были монтироваться в передней кромке крыла, а остальные - в носу фюзеляжа. Предполагалось также оснастить самолет двумя универсальными узлами подвески для ПТБ или бомб в районе стыков центроплана и консолей.

Размеры, м: размах крыла - 12,77, длина самолета - 8,73.

Летные данные: максимальная скорость на уровне моря - 590 км/ч, практический потолок - 9850 м, перегоночная дальность - 2100 км.

Грумман F6F «Хеллкэт»

Учитывая опыт боевого применения авиации в начале Второй мировой войны, командование американского флота быстро пришло к выводу, что авиапарк палубных самолетов стремительно устаревает и уступает качественно самолетам потенциального противника -Японии. Основной американский палубный истребитель «Уайлдкэт» уже не мог конкурировать с новейшим японским истребителем Мицубиси «Зеро». Он практически исчерпал свои модернизационные возможности, в то время как японская машина имела еще колоссальные резервы. Между тем вступление США в войну было неизбежно. В июне 1941 г. ВМС США заключили с фирмой Грумман договор о коренной модернизации самолета «Уайлдкэт» с целью получения качественного скачка в значениях характеристик, прежде всего скорости и маневренности.

Главный конструктор фирмы Грумман Вильям Швендлер принял решение установить на этом самолете более мощный 1600-сильный двигатель R-2600 семейства «Циклон» фирмы Райт и избавиться от двух основных недостатков F4F - шасси с малой колеей и высотой и неэффективного винта малого диаметра. Увеличение массы двигателя, емкости топливных баков и боекомплекта вызвало рост размеров и полетной массы. Новый самолет получился самым большим из всех одномоторных истребителей, когда-либо строившихся не только в США, но и в мире. Шасси было радикально переделано, теперь вместо «втяжной трапеции» самолет имел мощные высокие стойки, убиравшиеся в крыло назад по полету с разворотом на 90 градусов. Самолет из среднеплана превратился в низкоплан, фюзеляж был переконструирован полностью, теперь он имел грушевидное сечение вместо круглого. Конструкция крыла претерпела не меньше изменений - теперь оно стало однолонжеронным с вспомогательными передним и задним лонжеронами. Конструкция узла складывания была позаимствована у «Уайлдкэта». Вооружение - шесть 12,7-мм пулеметов - располагалось вне диска винта, в складной части крыла плотными «пакетами» по три пулемета.

«Хеллкэт» F6F-5 в полете

В корневой части крыла находились топливные баки. Для улучшения маневренных характеристик на горизонтали крылу придали толстый несущий профиль серии NACA-230. Для уменьшения сопротивления в крейсерском полете угол заклинения крыла сделали нулевым. Но вместе с тем для улучшения посадочных характеристик нового самолета с возросшей на 60% массой было необходимо выходить на большие углы атаки. В связи с этим ось двигателя была отклонена вниз на 3 градуса. Эта конструктивная особенность вместе с вынесенной вперед кабиной улучшала обзор вперед и стала характерной чертой будущего «Хеллкэта».

Все отклоняемые поверхности были цельнометаллическими, рули высоты и направления обтягивались полотном, элероны и закрылки имели дюралюминиевую обшивку.

В целом, несмотря на гораздо более сложную конструкцию, новый самолет, названный «Хеллкэт», был гораздо технологичнее своего предшественника. Фюзеляж имел более простую форму, панели обшивки были в основном либо прямые, либо одинарной кривизны. Хвостовая балка обшивалась листами 2,6-мм толщины внахлест (!), также в угоду технологичности. Конструкторы пришли к выводу, что столь незначительные ступеньки обшивки, находящиеся в зоне пограничного слоя, не повлияют на скорость. Кстати, в ходе эксплуатации эти ступеньки часто сполировывались шарошкой и закрашивались. Максимальная скорость «модернизированных» столь простым способом самолетов возрастала на 10-15 км/ч. В конструкции планера широко применялись штампованные детали. Обшивка крепилась к набору с помощью прогрессивной точечной сварки.

«Хеллкэт» F6F-3

К началу 1942 г. было построено два прототипа: XF6F-1 с мотором R-2600-10 без нагнетателя и XF6F-2 с R-2600-16 с нагнетателем. Испытания первого опытного «Хеллкэта» начались 26 июня 1942 г., когда шеф-пилот фирмы Грумман Селден Конверс совершил на нем первый полет. В конце июля к испытаниям был допущен и второй прототип. Испытания проходили на заводском аэродроме фирмы Грумман в г. Бетпэйдж.

Самолет радовал летчиков простотой в управлении, прекрасными посадочными характеристиками, неплохой горизонтальной маневренностью. Но все же мощности двигателя явно не хватало: малые значения скорости, скороподъемности и вялый выход на вертикаль поставили перед Швендлером дилемму: либо снизить взлетный вес самолета путем уменьшения запаса прочности планера и отказа от части бронезащиты, либо установить на самолет новый двигатель большей мощности.

«Хеллкэты» на палубе американского эскортного авианосца

От первого пути отказались, памятуя о том, что у главного противника «Хеллкэта», истребителя «Зеро», основными недостатками являются как раз слабое бронирование и недостаточная прочность конструкции и как следствие - низкая живучесть. Оставался второй путь, который был одобрен представителями ВМС США. Вскоре на прототип номер два был установлен новый двигатель - Пратт-Уитни R-2800 мощностью 2000 л.с. с трехлопастным воздушным винтом Гамильтон Стандарт «Хайдроматик» вместо применявшегося ранее Кертисс Электрик. Самолет получил индекс XF6F-3. Первый опытный самолет вскоре также был переоснащен «двойной звездой» Пратт-Уитни, но уже с двухскоростным нагнетателем. Эта модификация стала называться XF6F-4. По результатам испытаний нагнетатель был признан ненадежным, и от него отказались. В конструкцию нового истребителя было внесено несколько незначительных изменений, в частности переделаны ниши и крышки шасси и удален кок с винта. В таком виде самолет пошел в серию под наименованием F6F-3 «Хеллкэт». Для производства «Хеллкэтов» фирма Грумман построила новый завод на о. Лонг-Айлэнд. Канадский филиал фирмы Виккерс также изъявил желание начать производство «Хеллкэтов» модификации F6F-1, но ВМС отказали канадцам в контракте.

«Хеллкэты» F6F-3 в групповом полете

Варианты

Первой серийной модификацией «Хеллкэта» стал F6F-3. Его поставки в ВМС начались в январе 1943 г. Летчики восприняли появление этого огромного самолета с радостью, так как по своим характеристикам он стоял на голову выше «Уайлдкэта». Единственным нареканием со стороны ВМС было отсутствие каких бы то ни было пилонов внешней подвески, за исключением центрального узла подвески для ПТБ. Флотские ремонтные мастерские справились с этой проблемой, смонтировав под центропланом два бомбодержателя для бомб калибром до 454 кг, а также шесть-восемь установок «нулевого старта» для неуправляемых ракет HVAR под консолями. В середине 1943 г. была выпущена также небольшая серия ночных истребителей F6F-3E/N, оснащенная РЛС AN/APS-6, располагавшейся на передней кромке правой консоли крыла. РЛС была разработана при английском техническом содействии. Она имела массу 113 кг и дальность надежного обнаружения цели класса бомбардировщик 7-8 км.

В 1944 г. F6F-3 стали оснащать новым двигателем R-2800-10W с системой впрыска воды в цилиндры. Мощность двигателя при впрыске возрастала до 2200 л.с. Производство самолетов модификации F-3 закончилось в конце апреля 1944 г. Было выпущено 4403 самолета, включая 167 ночных истребителей.

На палубе авианосца «Хеллкэтам» приходилось довольно тесно

F6F-3 был сменен в серии новой модификацией F6F-5. Она отличалась улучшенной бронезащитой, облагороженным фонарем кабины с тремя бронестеклами вместо одного, отсутствием прозрачных «ушей» для обзора назад, измененным капотом двигателя, наличием регулировочных отгибаемых пластин на элеронах, усиленной конструкцией хвостовой части фюзеляжа и наличием бомбодержателей и установок «нулевого старта».

«Хеллкэты» на боевом задании

Силовая установка осталась прежней. Масса подвесного вооружения возросла до 1542 кг. На некоторых «Хел-лкэтах» этой модели вместо двух центральных пулеметов устанавливалось две пушки Испано калибром 20 мм с боекомплектом по 200 снарядов на ствол. Все F6F-5 имели узлы подвески для РЛС и гнездо для ее экрана на приборной панели и легко, в течение нескольких часов, могли быть конверсированы в ночные истребители. Было построено 7870 самолетов F6F-5, включая ночные истребители F6F-5N. 1320 истребителей «Хеллкэт» поступило по ленд-лизу в Англию, где они получили наименования «Хеллкэт» Mk.1 (F6F-3) и «Хеллкэт» Мк.2 (F6F-5). Дальнейшие работы по совершенствованию «Хеллкэта» были свернуты в связи с тем, что руководство ВМС пришло к выводу о его моральной устарелости, а также из-за начала работ по преемнику «Уайлдкэта» и «Хеллкэта» - самолету F8F «Биркэт».

Английский «Хеллкэт» Mk. 1 на полевом аэродроме

Боевое применение

Первые «Хеллкэты» поступили на вооружение в январе 1943 г. 31 августа состоялся их боевой дебют - они прикрывали бомбардировщики в налете на о. Маркус. На следующий день «Хеллкэты» с трех тяжелых и трех легких авианосцев обеспечивали господство в воздухе в ходе высадки десанта на остров Бейкер и уничтожили четыре летающие лодки Кавасаки «Эмили». Так «Хеллкэт» открыл боевой счет.

Самолеты этого типа активно применялись при захвате Рабаула, осуществляя воздушное прикрытие своих авианосцев и эскортируя палубные бомбардировщики.

В начале декабря 1943 г. «Хеллкэты» впервые имели возможность показать свои качества в бою с истребителями противника - в ходе прикрытия операции по захвату атолла Кваджалейн соединение из 91 «Хеллкэта» было перехвачено полусотней истребителей «Зеро».

«Хеллкэт» F6F-3 после выполнения боевого задания. На капоте видны следы боевых повреждений

Результат боя - сбито 28 японских самолетов при потере трех «Хеллкэтов». Такой успех был обусловлен, во-первых, хорошей подготовкой американских летчиков, имевших опыт боев на «Уайлдкэтах» и большой налет, а также неважной подготовкой японцев. Но, конечно же, нельзя сбрасывать со счетов боевую живучесть, прочность, скорость и разгонные характеристики «Хеллкэтов», а также мощь их шестипулеметного залпа. Благодаря крылу большой площади с высокими несущими свойствами «Хеллкэт» в принципе мог вести бой на виражах с некоторыми японскими самолетами, например с Ки-61 «Хиен» или Мицубиси «Райден». Но все же «Зеро» оставался по горизонтальной маневренности вне конкуренции, и в столкновениях с ним летчик «Хеллкэта» должен был применять тактику «ударь и убегай». Кроме того, «Хеллкэт» мог выйти из боя в любой момент, применив маневр «Сплит S» - энергичный переворот на спину и полупетля вниз. Летчик «Зеро» не мог последовать за «Хеллкэтом» в этом случае без риска повредить самолет при превышении допустимой скорости. Кроме того, конструкция «Хеллкэта» оказалась рекордно прочной для палубной машины, все баки были запротекти-рованы, а также частично защищены броней. Летчик был защищен спереди и сзади бронещитками большой площади, был установлен также и бронеподдон. В остеклении кабины имелось лобовое бронестекло, противостоявшее пулеметным пулям пехотного калибра. Эти меры по обеспечению живучести и боевой устойчивости делали «Хеллкэт» (в первую очередь F6F-5) прекрасным штурмовиком и самолетом поддержки наземных сил в десантных операциях.

«Хеллкэт» в огне. Поте неудачной посадки воспламенились пары топлива из поврежденного топливного бака

F6F-5 поступили на авианосцы в августе 1944 г. Их производство постоянно расширялось, и вскоре ВМС получили возможность заменить ими в строю не только оставшиеся «Уайлдкэты», но и «Хеллкэты» первой серии.

Звездным часом «Хеллкэтов» стал день 10 октября 1944 г., когда произошло сражение в заливе Лейте. В этот день американцы сбили более сотни японских самолетов, из них на долю «Хеллкэтов» пришлось 25. Шесть самолетов сбил в этот день коммандер Дэвид МакКэмп-белл - лучший ас американского флота, закончивший войну с 34 победами. На F6F летали такие известные летчики, как Сесил Хэррис (24 победы), Юджин Валенсия (23 победы), Алексаидер Врасив (17 побед). Недаром американские летчики прозвали «Хеллкэт» «фабрикой асов». До самого конца войны эти самолеты активно использовались как с авианосцев, так и с наземных баз. Правда, в воздушных боях над Японскими островами «Хеллкэты» встретились с грозными противниками - японскими армейскими истребителями Ки-84 «Хаятэ» и Ки-100, которые по скорости, скороподъемности и маневренности да и по вооружению превосходили «Хеллкэт». Потери американцев стали расти. Например, в начале августа 1945 г. знаменитый японский летчик-ас Тецузо Ивамото на истребителе Каваниши «Шиден-каи» в одиночку вступил в бой с шестью «Хеллкэтами» и уничтожил четыре из них. Два оставшихся «Хеллкэта» расстреляли весь боекомплект, и их летчики по возвращении на авианосец доложили о том, что «истребитель противника дерзко навязал бой и ушел безнаказанно».

Активно применялись, правда, с гораздо более скромным успехом, и ночные «Хеллкэты», оборудованные РЛС. Их основной целью были японские бомбардировщики, во второй половине войны применявшиеся в основном в темное время суток. Правда, результативность ночных перехватов была крайне низкой из-за более чем скромных характеристик локатора и тактики японцев, предпочитавших на маршруте к цели идти сильно рассредоточенными группами и лишь у точки бомбометания формировать плотный строй. Кроме того, бомбардировщики почти всегда сопровождались «Зеро», имевшими огромную дальность полета, а «Хел-лкэт» с радиолокатором терял 35 км/ч скорости, да и маневренность его с массивной станцией на крыле становилась куда хуже. И все же один из американских авианосцев, «Индепенденс», был в 1944 г. специально приспособлен для действий в ночное время.

«Хеллкэты» применялись также с конвойных авианосцев в Тихом, Индийском, Атлантическом и даже в Северном Ледовитом океанах. Машины, поставленные в Англию, воевали как на Атлантике, так и на Тихом океане. Несколько английских «Хеллкэтов» МкЛ, действовавших с наземных баз, участвовали в рейде на немецкий линкор «Тирпиц», стоявший в Тромс-фьорде на севере Норвегии.

Еще одна авария на палубе авианосца. Подобные ситуации были не редкостью на американских авианесущих кораблях

В целом же, по результатам действий на Тихом океане, «Хеллкэт» показал себя самым трудносбиваемым истребителем ВМС США - на один потерянный «Хеллкэт» приходилось 19,2 уничтоженных японских самолета!

По окончании войны все самолеты F6F были переведены в резерв ВМС на береговые базы, но продолжали летать, так как были самыми простыми и прощающими ошибки пилотирования самолетами ВМС США. Их использовали для подготовки молодых летчиков. А после начала Корейской войны им довелось еще около года побыть в зоне боевых действий на вторых ролях. При этом некоторые машины были переделаны в крылатые торпеды для атаки плотин, долговременных оборонительных сооружений и прочих важных точечных целей. Переделка заключалась в установке в фюзеляже цилиндрического контейнера с 1500 кг взрывчатки и системы радиоуправления. «Хеллкэт»-бомба летел к цели своим ходом, управляемый оператором с другого самолета.

«Хеллкэт» совершил посадку на палубу

В 1951 г. самолеты «Хеллкэт» были официально сняты с вооружения и проданы на металлолом или в частное владение. В настоящее время сохранилось около 20 самолетов этого типа, большинство из них - в летно-пригодном состоянии.

Описание конструкции

Самолет Грумман F6F «Хеллкэт» представлял собою цельнометаллический свободнонесущий низкоплан с двухрядным звездообразным двигателем и экипажем 1 человек. Конструкция была сильно перетяжелена, отличалась высокой прочностью, надежностью, простотой и высокой технологичностью.

Фюзеляж - полумонокок с дюралюминиевой работающей обшивкой. Технологически он состоял из трех частей. В передней части находился двигатель, система водяного форсирования, противопожарная система и маслобак с радиатором.

"Хеллкэт» F6F-5 в момент пуска неуправляемых ракет

Передняя часть заканчивалась силовым противопожарным шпангоутом, к которому крепился передний лонжерон крыла. В центральной части фюзеляжа находился главный топливный бак и кабина летчика с бронезащитой - передней плитой, бронеспинкой и бронеподдоном. Толщина брони - 12,7 мм. Сидящий высоко в фюзеляже под сдвижным фонарем летчик был хорошо защищен броней, особенно сзади. Обзор же назад был плохой. Для стрельбы использовался рефлекторный прицел.

Центральная часть разделялась поперечной перегородкой - силовым шпангоутом. Хвостовая часть фюзеляжа - силовая балка. В ней размещалось радиооборудование и автоматический радиокомпас, а также хвостовая убираемая опора шасси и посадочный гак Киль составлял с балкой единое целое, однолонжеронный стабилизатор крепился к хвостовой части в основании киля. Натанутая между фюзеляжной и килевой мачтами радиоантенна уходила в задний отсек оборудования, где находилась радиостанция. Фюзеляжная мачта на F6F-3 была наклонена вперед, на F6F-5 она стала прямой.

F6F-3 в полете. Хорошо виден подвесной топливный бак

Основные протестированные топливные баки, расположенные под кабиной летчика и в центроплане, имели емкость 889 л, они наполнялись через горловины в боковых панелях фюзеляжа.

F6F-5P имел ограниченные возможности по тактической фоторазведке - в задней части фюзеляжа имелась плановая фотокамера. Лишь 200 из более чем восьми тысяч выпущенных «Хеллкэтов» имели это оборудование.

Крыло - трехлонжеронное, с двумя основными и одним вспомогательным лонжероном, складывающееся для удобства хранения в авианосном ангаре. Профиль - NACA-230 - 12. Механизм складывания - гидравлический карданный шарнир, встроенный в первый лонжерон. Внешние части консолей крыла складывались назад с разворотом и располагались вдоль боковых поверхностей фюзеляжа. Консоли имели небольшой угол поперечного V. В центроплане находились два топливных бака, а также ниши основных стоек шасси. В консолях располагалось вооружение, патронные ящики, посадочные фары и узлы крепления закрылков и элеронов. Закрылки - двухсекционные, угол отклонения - 27 градусов на взлете, 55 градусов - на посадке. Элероны - некомпенсированные, с отклоняемыми триммерами. И закрылки, и элероны имели дюралюминиевую обшивку толщиной 1,5 мм. Приемник воздушного давления располагался под правой законцовкой крыла снизу, под аэронавигационным огнем.

F6F-5 «Хеллкэт»

Вертикальное оперение имело один лонжерон, проходивший от законцовки до нижней поверхности фюзеляжа. На руле стоял небольшой аэродинамический компенсатор и триммер. На киле была установлена радиомачта. Как и киль, горизонтальное оперение имело исключительно прочную однолонжеронную конструкцию. Горизонтальные рули имели отгибные триммеры и прорезь для отклонения руля направления.

Шасси - трехстоечное, с хвостовым колесом, убирающееся. Основные стойки - балочной схемы, при уборке поворачивались на 90 градусов и укладывались в крыльевые ниши назад по полету.

Еще мгновение - и самолет может опрокинуться за борт авианосца

Подобная схема уборки была выбрана из соображений компактности. Хвостовая опора - консольной схемы, небольших размеров, с литым катком вместо пневматика. Убиралась полностью, поворотом назад в фюзеляж. Привод выпуска и уборки шасси - гидравлический, аварийный - ручной. Шасси имело громадный запас прочности, что позволяло поглощать нагрузки от жестких посадок на палубу.

Самолет имел выдвигающийся тормозной посадочный крюк - «жало», в убранном состоянии размещавшийся в трубе в хвостовой части фюзеляжа.

Силовая установка - 18-цилиндровый двухрядный звездообразный двигатель Пратт-Уитни R-2800 различных серий с трехлопастным воздушным винтом постоянных оборотов Гамильтон Стэндард «Хайдроматик» диаметром 3,75 м.

Одна из последних версий «Хеллкэт», оснащенная РЛС на правам крыле

Три дополнительных заборника под основным отверстием капота служили для отбора воздуха в масло-радиатор (средний) и турбонагнетатели (боковые). Основной воздухозаборник обеспечивал охлаждение двигателя. Форма капота и наличие на нем регулируемой «юбки» обеспечивали интенсивный проток воздуха на малых скоростях и его подачу ко второму ряду цилиндров. Выхлопные газы собирались в два коллектора и выводились наружу через два выхлопных фестона по бокам двигателя. 72-литровый большой маслобак находился сверху в носовой части фюзеляжа между кабиной и двигателем. Он защищался специальной передней бронеплитой. Под ним находился нагнетатель.

Вооружение - шесть 12,7-мм пулеметов Кольт Браунинг М-2 с боезапасом по 400 патронов на ствол. На некоторых машинах F6F-5 два пулемета заменены на 20-мм английские пушки Бритиш Испано Мк.2 с боекомплектом по 200 снарядов на ствол.

«Хеллкэт» со сложенными консолями крыла

Под самолет можно было подвесить до трех бомб калибром до 454 кг, шесть ракет HVAR калибром 127 мм, подвешиваемые под «направляющие нулевого старта» Мк.5 или два 298-мм PC «Тайни Тим» (под крыльевыми бомбодержателями). Под центральным, а на F6F-5 - и под центропланными узлами подвески могли подвешиваться сбрасываемые топливные баки.

Летно-технические характеристики самолета F6F-5

Размах крыла, м - 13,056

Длина самолета, м - 10,236

Высота стояночная, м - 4,15

Площадь крыла,м2 - 31,96

Взлетная масса, кг - 5662

Максимальная скорость, км/ч - 644 на высоте 6100 м

Скороподъемность у земли, м/с - 17,2

Практический потолок, м - 10973

Перегоночная дальность без ПТБ, км - 2092

Грумман F7F «Тайгеркэт»

Проект самолета был разработан Лероем Грумманом и Вильямом Швендлером в рамках новой идеологии состава истребительных авиакрыльев для тяжелых авианосцев, начавших поступать в состав ВМС США с 1943 г. Согласно этой доктрине тяжелые самолеты с большой скоростью, сильно вооруженные и имеющие большой радиус действия должны были обеспечивать прикрытие ударных авиагрупп и завоевание превосходства в воздухе над территорией противника, в то время как легкие маневренные истребители с умеренной скоростью и небольшой дальностью полета были призваны обеспечить «зонтик» ПВО собственного корабля и эскадры. Начиная с 1941 г. шла разработка тяжелого палубного истребителя, получившего фирменный индекс

G-51. В ходе НИОКР были применены технические и технологические наработки, полученные при проектировании двухмоторного легкого истребителя Грумман «Скайрокет».

В целях повышения надежности на G-51 также применили двухдвигательную схему. Но в целом самолет получился совершенно новый, имеющий со «Скайроке-том» очень мало общего. Требование радикального увеличения дальности полета при использовании двух весьма прожорливых «двойных звезд» потребовало многократного увеличения емкости топливных баков. В результате размеры планера также возрасли. Многие технологические приемы и конструктивные элементы были заимствованы с минимальными изменениями с создававшегося параллельно истребителя «Хеллкэт», в частности кабина экипажа, конструкция хвостовой балки, хвостового оперения и элементов крыла. Для улучшения обзора вперед на взлете и посадке, а также для упрощения пилотирования на этих режимах было решено применить шасси с носовой стойкой. Самолет имел беспрецедентно мощное ствольное вооружение - четыре 20-мм пушки и четыре 12,7-мм пулемета. Пулеметы размещались в носовом конусе фюзеляжа, пушки - в корневой части крыла, вне дисков винтов.

ВМС проявили крайнюю заинтересованность в самолете, последовал заказ на два прототипа, и 2 декабря 1943 г. опытный истребитель, получивший флотский индекс XF7F-1 и имя «Тайгеркэт» («Тигровый кот»), управляемый Селденом Конверсом, совершил первый полет с заводского аэродрома в г. Бетпэйдж. К апрелю следующего года, еще до окончания летных испытаний, на серийном заводе Груммана все было готово к запуску самолета в серию.

До конца войны было построено чуть более сотни «Тайгеркэтов» двух моделей - F7F-1 - дневной одноместный истребитель и F7F-2N - двухместный ночной самолет с РЛС AN/APS-6 в носовой видоизмененной части фюзеляжа (вместо пулеметной батареи). Второй член экипажа - оператор РЛС - располагался в кабине с выпуклым сдвижным беспереплетным фонарем в районе задней кромки крыла. Переподготовка летчиков для нового самолета затянулась, так как пересесть с «Хеллкэта» или «Корсара» на «Тайгеркэт» массой 10 тонн было весьма проблематично даже для опытных пилотов. Поэтому во Второй мировой войне успела принять участие лишь одна эскадрилья ночных истребителей, принадлежавшая корпусу морской пехоты США и летавшая с береговых аэродромов. Самолеты патрулировали по ночам воздушное пространство над о. Окинава летом 1945 г., но боевых столкновений с противником так и не имели.

«Тайгеркэт» на аэродроме. Слева виден истребитель «Биркэт»

По окончании мировой войны «Тайгеркэты» некоторое время использовались на авианосцах, в основном в учебных целях, для подготовки летчиков к полетам с палубы на тяжелых машинах. Самолеты первой модели были сняты с производства ввиду своей моральной устарелости - вскоре после войны флот США начал переходить на реактивную технику. Ночные истребители, правда, в основном в чисто сухопутном варианте, выпускались до ноября 1946 г. Эти машины, принадлежавшие корпусу морской пехоты, принимали участие в Корейской войне, где имели большой успех. «Тайгеркэты» были выведены в резерв в 1956 г., после чего вскоре были пущены на металлолом либо проданы в частное владение.

Опытный XF7F в полете с неубранными стойками шасси

Варианты

F7F-1 - дневной одноместный палубный тяжелый истребитель. Выпущено 90 машин.

F7F-2N - ночной двухместный палубный тяжелый истребитель. Выпущено 273 машины.

Описание конструкции самолета F7F-1

Самолет «Тайгеркэт» представлял собою одноместный двухдвигательный цельнометаллический свободно-несущий среднеплан.

Фюзеляж - полумонокок с толстой работающей обшивкой. Конструктивно состоит из трех частей. В носовой части расположена четырехпулеметная батарея с боекомплектом, а также колодец носовой стойки шасси. В средней части фюзеляжа располагалась кабина летчика, имевшая бронеспинку, передний экран, бронеподдон и бронестекло в козырьке фонаря. Фонарь для входа и выхода летчика сдвигался назад. За бронеспинкой располагались протестированные бензобаки, радиостанция, а также кислородное и противопожарное оборудование. За фонарем кабины в верхней части фюзеляжа имелась радиомачта. Хвостовая балка была пустотелой, ее верхняя часть образовывала форкиль. Вертикальное оперение выполнялось зацело с хвостовой балкой и имело двухлонжеронную конструкцию.

«Тайгеркэт» в полете

В нижней части балки располагался массивный стальной лонжерон, к которому крепился посадочный крюк - «жало» с гидравлическим приводом отклонения.

Крыло - двухлонжеронное с задним дополнительным лонжероном. Примерно на полуразмахе находятся мотогондолы, имеющие довольно большое удлинение. Механизация крыла состоит из четырех секций закрылков. В носке расположены четыре масляных радиатора с индивидуальными воздухозаборниками овального сечения. Между главными лонжеронами нескладывающейся части крыла расположено два топливных бака - кессона. В корне крыла располагаются пушки и отсеки боекомплекта. Консоли имеют узлы складывания. Складывание осуществляется гидравлически.

Горизонтальное оперение - однолонжеронное, с усиленным носком. Рули высоты и элероны имеют металлическую обшивку, руль направления - полотняную. Во всех каналах управления имеются отклоняемые в полете триммеры, на элеронах - еще и отгибные пластины.

Шасси - с носовой опорой. Все стойки - консольной схемы, убираются гидравлически, разворотом на зад в фюзеляж (носовая) и в мотогондолы (основные). Все стойки - одноколесные, на носовой имеется демпфер шимми. Хвостовой пяты самолет не имеет.

«Тайгеркэт» на аэродроме

Силовая установка - 18-цилиндровые двухрядные звездообразные двигатели воздушного охлаждения Пратт-Уитни R-2800-27 «ДаблУосп» мощностью по 2100 л. с. с трехлопастными винтами постоянного числа оборотов Гамильтон Стэндард.

Вооружение - четыре 20-мм пушки Темко-Форд Mk. 12 с боекомплектом в 150 снарядов на ствол и четыре 12,7-мм пулемета Браунинг М-2 с боекомплектом в 320 патронов на ствол. Под складными частями консолей можно было подвешивать 8 127-мм неуправляемых ракет HVAR, а под фюзеляжем - ПТБ либо бомбу калибром до 454 кг.

Размеры, м: размах - 15,75, длина - 13,82.

Массы и нагрузки, кг: пустого - 7900, нормальная взлетная - 10 500, максимальная взлетная - 11900.

Летные данные: максимальная скорость - 685 км/ч, практический потолок - 11 100 м, нормальная дальность без ПТБ - 2370 км.

«Тайгеркэты» в Корее

Грумман F8F «Биркэт»

В середине 1943 г. главный конструктор фирмы Грумман Вильям Швендлер начал проектировать новый однодвигательный палубный истребитель с «фирменным» обозначением G-58. Эта машина олицетворяла часть новой концепции развития истребительной авиации, выдвинутой руководством американских ВМС. Согласно ей основу истребительного крыла палубной авиации должны были составлять тяжелые двухмоторные машины большого радиуса действия, в то время как ПВО эскадры и ближнее эскортирование возлагалось на маленький самолет с мощным двигателем, имеющий хорошие разгонные характеристики, а по горизонтальнной маневренности способный конкурировать с японским «Зеро». Ведь именно маневренность на горизонтали являлась ахиллесовой пятой американских истребителей: если японцам удавалось втянуть их в бой на виражах - жди неприятностей. «Зеро» мог «висеть на хвосте» у «Уайлдкэта» или «Хеллкэта» неограниченное время, а единственным спасением для американского самолета был маневр «Сплит S», выполняемый с большой перегрузкой.

Пара F6F5 в полете. Обратите внимание на держатели для НУРов под крипом

Итак, самолет G-58 представлял собою «венец творения» линии «Уайлдкэт» - «Хеллкэт». По размерам не превосходя первый, по конструкции он имел довольно много общего со вторым. Перед проектировщиками стояла задача повысить скороподъемность нового самолета по сравнению с «Хеллкэтом» в два раза, а максимальную скорость - основной недостаток «Адской кошки» - довести до 650-660 км/ч. Для удовлетворения столь жестких и во многом противоречивых требований В. Швендлер был вынужден пойти на ряд компромиссов. В частности, было решено на новом самолете применить, как и на «Хеллкэте», интенсивно-несущий профиль серии NACA-230 в сочетании с большой площадью крыла, обеспечивавший высокую маневренность на горизонталях. Для снижения нагрузки на крыло было необходимо позаботиться о качественно более высокой культуре веса, не свойственной до этого американским машинам. Следствием этого явилось применение довольно оригинальной и спорной конструкторской идеи - «безопасно разрушаемых» законцовок крыла. При превышении допустимой перегрузки подразумевалось, что метровые законцовки крыла, заведомо ослабленные при проектировании, попросту обломятся, после чего самолет может выйти из боя и совершить безопасную посадку.

Опытный «Биркэт» в полете

Для повышения горизонтальной маневренности впервые в американском самолетостроении были применены «боевые закрылки», которые можно было отклонять на большой скорости для увеличения коэффициента подъемной силы на вираже.

С тем чтобы не допускать чрезмерного разгона истребителя на пикировании, на нижней поверхности крыла в районе закрылков были установлены аэродинамические тормоза.

Для обеспечения летчику хорошего обзора назад на самолете с самого начала проектирования предусматривался каплевидный фонарь кабины.

Наряду с набором «фамильных черт» в конструкции истребителя были применены некоторые интересные технические новинки, в частности оригинальные «ломающиеся» стойки основного шасси. При убирании верхняя треть стойки складывалась в направлении законцовки, а нижняя часть - в направлении фюзеляжа. В результате для длинной стойки требовалась ниша небольшого размера.

В качестве двигательной установки был выбран один из самых мощных поршневых моторов того времени - 18-цилиндровый с «двойной звездой» воздушного охлаждения Пратт-Уитни R-2800 «Дабл Уосп». В качестве движителя применили новейший четырех-лопастный винт изменяемого шага фирмы Аэропро-дактс диаметром 3,83 м.

Для минимизации массы самолета пришлось поступиться дальностью и мощью вооружения. В предельно обжатом фюзеляже нашлось место лишь для 700 л горючего. Правда, проблема была решена путем применения 568-л каплевидного ПТБ, так называемого «боевого бака». Находясь всего в полуметре от центра масс самолета, бак имел малый момент инерции, в связи с чем его можно было не сбрасывать при вступлении в маневренный бой.

Вооружение самолета, состоявшее всего из четырех 12,7-мм пулеметов Кольт-Браунинг с боекомплектом 300 патронов на ствол, размещалось традиционно - в крыле. Самолет имел три узла подвески: один подфюзеляжный - для «боевого бака» и два крыльевых, под которыми можно было подвесить бомбы массой до 454 кг или 757-л перегоночный ПТБ.

27 ноября 1943 г. деревянный макет нового истребителя, получившего по традиции фирмы Грумман имя «Биркэт» («Россомаха»), был представлен комиссии ВМС. Он оставил у заказчика вполне благоприятное впечатление. Фирма получила от флота заказ на изготовление двух прототипов под обозначением XF8F-1. Опытные машины были созданы за рекордно короткий срок - всего 5 месяцев. Их оснастили двигателями R-2800-22W мощностью на уровне моря 2100 л.с. и долговременной боевой мощностью 1600 л.с. Вооружение на прототипах не устанавливалось.

F8F-1 «Биркэт» на палубе

31 июля 1944 г. шеф-пилот фирмы Роберт Холл поднял «Биркэт» в воздух. Самолет отличался прекрасной управляемостью, неплохой маневренностью и скороподъемностью. Вместе с тем Холл отметил плохую устойчивость на курсе и склонность нового самолета к колебаниям типа «голландский шаг» как в горизонтальном полете, так и на пикировании. Посадочные характеристики превзошли все ожидания - с выпущенными закрылками посадочная скорость составляла около 180 км/ч. Правда, по большинству летных данных прототипы не дотянули до рассчетных параметров: в частности, максимальная скорость у земли составила всего 632 км/ч, а скороподъемность - 24,3 м/с.

Варианты

До конца войны на свет появилась лишь одна серийная модификация «Биркэта» - F8F-1 с двигателем R-2800-34 мощностью 2750 л.с. у земли и 2450 л.с. на высоте 3000 м. Максимальная скорость на уровне моря составила 678 км/ч, на высоте 5700 м - 690 км/ч. Вооружение состояло из четырех 12,7-мм пулеметов Кольт-Браунинг. Кроме того, к трем узлам подвески были добавлены еще четыре пилона для неуправляемых ракет между крыльевыми бомбовыми пилонами и узлами складывания крыла. Для улучшения путевой устойчивости на самолете был установлен небольшой форкиль. Первый полет серийного самолета состоялся в феврале 1945 г. Всего после аннулирования заказа в связи с окончанием войны было построено 769 «Биркэтов» этой модификации.

После окончания войны, в ноябре - декабре 1945 г., было налажено производство самолетов F8F-1B, отличавшихся от предыдущей модификации более мощным двигателем R-2800-30W (внешнее отличие - двойной ряд небольших жалюзи перед козырьком кабины) и вооружением, состоящим из четырех 20-мм пушек Форд-Понтиак М39А с боекомплектом 205 снарядов на ствол. Построено 126 машин (на сборочной линии их переделывали из F8F-1). Масса самолета по сравнению с предыдущей моделью возрасла на 200 кг, но летные данные практически не ухудшились.

В связи с вновь возникшей проблемой путевой устойчивости было решено увеличить высоту киля пушечного «Биркэта» на 305 мм. Самолеты с «высоким» килем и двигателем R-2800-30W получили индекс F8F-2. На самолете была установлена новинка - радиовысотомер AN/APN-1. Было построено 293 самолета этой модели. Серийное производство началось в январе 1948 г. Часть машин более ранних серий была модернизирована до стандарта F8F-2.

На основе «Биркэта» модели F8F-2 был создан фоторазведчик F8F-2P с одним перспективным фотоаппаратом в отсеке за кабиной, имевшим окно в левом борту нижней части фюзеляжа. Из вооружения были сохранены две внутренние пушки. Построено 60 машин.

Имелся также ночной истребитель F8F-2N с РЛС AN/ APS-6 в контейнере обтекаемой формы под названием «Рэйбом», который подвешивался под правый узел бомбовой подвески. В кабине устанавливался экран РЛС. Было построено 12 машин.

Серийное производство было прекращено в мае 1949 г.

Служба

После завершения приемо-сдаточных испытаний самолета в феврале 1945 г., проходивших на конвойном авианосце «Чарджер», руководство ВМС отдало указание укомплектовать «Биркэтами» эскадрилью VF-19, дислоцированную в г. Санта-Роза, штат Калифорния. После ликвидации немногих «детских болезней» нового самолета 21 мая эскадрилья приступила к переучиванию летчиков на новую матчасть. «Биркэты» предполагалось интенсивно использовать в ходе готовившегося вторжения на Японские острова (операция «Олим-пик»). В июле 1945 г. эскадрилья на борту авианосца «Лэнгли» была доставлена в Пирл-Харбор, были предприняты меры по ее боевому развертыванию, но до капитуляции Японии «Биркэты» так и не вступили в бой.

В процессе эксплуатации выяснилось, что при превышении допустимой перегрузки отламываются не обе, а лишь одна из «безопасно разрушаемых» законцовок, что привело в 1946-1947 гг. к нескольким катастрофам. В результате на ослабленные нервюры, по которым должны были отламываться законцовки, установили пиропатроны принудительного отстрела второй законцовки, а через короткий промежуток времени от всей идеи полностью отказались, усилив лонжероны и обшивку крыла в районе ослабленной нервюры. Летные данные «Биркэта» от этой «модернизации» почти не ухудшились,

К 1950 г. морально устаревший после появления реактивных самолетов «Биркэт», создававшийся для борьбы с маневренными и не очень скоростными японскими истребителями, стал изыматься из частей первой линии и через год самолеты этого типа полностью перекочевали на консервационные базы. Впоследствии большинство «Биркэтов» было распродано в частное владение.

«Биркэт» совершил посадку на авианосец

В июне 1951 г. 120 «Биркэтов» разных модификаций было в качестве военной помощи передано французам, воевавшим во Вьетнаме. В 1951-1953 гг. самолеты активнейшим образом использовались в качестве штурмовиков, патрульных самолетов и фоторазведчиков. Было потеряно 26 машин, еще некоторое количество, в основном потерпевшие аварию, использовались в качестве источников запчастей. В 1954 г., по окончании войны, оставшиеся самолеты перешли по наследству к ВВС Южного Вьетнама, в составе которых несколько «Биркэтов» дожило до войны с участием США.

В 1951 г. 50 «Биркэтов» было поставлено в рамках программы военной помощи Таиланду. Самолеты состояли на вооружении до 1964 г.

Описание конструкции

Самолет представлял собою цельнометаллический свободнонесущий низкоплан с двухрядным звездообразным двигателем и экипажем 1 человек. Конструкция отличалась не свойственной для американских истребителей высокой культурой веса и минимальным (по американским стандартам) запасом прочности - от 1,3 до 0,9 (последнее значение - для законцовок крыла).

Фюзеляж - полумонокок с дюралюминиевой работающей обшивкой. Технологически он состоял из трех частей. В передней части находился двигатель, противопожарная система, а также гликолевый и маслобаки. Передняя часть заканчивалась силовым противопожарным шпангоутом, к которому крепился передний лонжерон крыла. В центральной части фюзеляжа находился главный топливный бак и кабина летчика с бронезащитой - бронеспинкой и бронеподдоном. Толщина брони - 12,7 мм. Сидящий высоко в фюзеляже под сдвижным каплевидным фонарем летчик был хорошо защищен броней. Обзор назад был весьма хорош, кроме того, при рулежке капот двигателя не закрывал обзор вперед. Для стрельбы использовался рефлекторный прицел. Приборное оборудование самолета было упрощено, летчики жаловались на затрудненное пилотирование, особеннно ночью или в слепом полете. В хвостовой балке располагалось радиооборудование, автоматический радиокомпас, радиовысотомер, хвостовая стойка с механизмом уборки, посадочный крюк с системой уборки и тяги управления. На фоторазведчиках F8F-2P за радиостанцией устанавливался АФА. Самолег имел одну антенну - растяжку, натянутую между верхушкой киля и хвостовой частью фюзеляжа (без мачты), а также две штыревые антенны - связную и свободную антенну АРК.

Крыло - двухлонжеронное, с основным передним и вспомогательным задним лонжеронами, складывающееся для удобства хранения в авианосном ангаре. Узлы складывания находились примерно на 3/5 размаха, консоли при складывании поворачивались вверх. Профиль крыла - NACA-230. Механизм складывания - гидравлический. Консоли имели небольшой угол поперечного V. В центроплане находились два топливных бака, а также ниши основных «ломающихся» при уборке стоек шасси. В консолях располагалось вооружение, патронные ящики, посадочные фары и узлы крепления закрылков и элеронов. Закрылки - односекционные, однощелевые. В полете для улучшения маневренности их можно было отклонять на 12 градусов. Обшивка закрылков - дюралевая, работающая. Элероны имели полотняную обшивку.

«Биркэты» в Таиланде

Самолет имел триммеры на всех поверхностях управления.

Вертикальное оперение имело один основной (задний) и один вспомогательный (передний) лонжероны. Горизонтальное оперение - однолонжеронной конструкции. Рули высоты и направления имели полотняную обшивку.

Шасси - трехстоечное, с хвостовым колесом, убирающееся. Основные стойки - балочной схемы, высокие, с тем чтобы обеспечить должный зазор между винтом большого диаметра и землей. При уборке верхняя часть стойки вильчатой формы складывалась к закон-цовке крыла, а нижняя - к фюзеляжу. В результате размеры ниш шасси были уменьшены на 30 процентов. Привод выпуска и уборки шасси - гидравлический. В случае отказа гидропивода выпуска шасси оно выпускалось и вставало на замки под собственным весом. Хвостовая опора - консольной схемы, небольших размеров, с литым катком вместо пневматика. Убиралась полностью поворотом назад в фюзеляж.

Самолет имел выдвигающийся тормозной посадочный крюк - «жало», в убранном состоянии размещавшийся в трубе в хвостовой части фюзеляжа.

Летно-технические характеристики самолета F8F-1 «Биркэт»

Размах крыла, м - 10,82

Длина самолета, м - 8,43

Площадь крыла, м2 - 22,67

Взлетная масса (максимальная), кг - 5779

Максимальная скорость на высоте 4570 м с «боевым» ПТБ, км/ч-681

Максимальная скороподъемность у земли с «боевым» ПТБ, м/с -28,7

Потолок практический, м - 10 575 Перегоночная дальность с «боевым» ПТБ, км - 975

Мавдоннелл FH «Фантом»

Начиная с декабря 1941 г. американская турбинная фирма Вестингауз начала разрабатывать авиационные реактивные двигатели. В марте 1943 г. был создан первый успешный ТРД с осевым компрессором конструкции Р. Кроона. К началу 1944 г. фирма могла предложить военным уже несколько моделей ТРД разных размеров и тяги. ВМС США заинтересовались новой двигательной установкой - главным образом благодаря ее относительной компактности. Фирме МакДоннелл еще в 1942 г. было поручено провести исследования схемы и компоновки перспективного палубного истребителя с ТРД. Джеймс МакДоннелл, президент и главный конструктор фирмы, исследовал несколько схем самолета - с восемью (!) и шестью двигателями малой мощности, четырьмя - средней и, наконец, двумя самыми мощными. Последняя схема оказалась наиболее простой и перспективной. В январе 1943 г. макетная комиссия Бюро по аэронавтике ВМС США приняла деревянный макет нового самолета, и с фирмой МакДоннелл был подписан контракт на его разработку.

Истребитель «Фантом»

К концу 1943 г. на заводе фирмы МакДоннелл в г. Сент Луис было изготовлено два прототипа нового истребителя и один планер для статических испытаний. 25 января 1944 г. опытный самолет, получивший первоначально индекс XFD-1 и собственное имя «Фантом», совершил первый полет. После завершения заводских испытаний оба прототипа были облетаны летчиками ВМС США на полигоне в Патуксент-Ривер. Испытания прошли безаварийно, их результаты в целом удовлетворили представителей заказчика. Отмечалась лишь чересчур большая взлетная дистанция и низкая скороподъемность на уровне моря, обусловленные низкой тяговооруженностью. Эти недостатки делали проблематичной эксплуатацию «Фантома» на авианосцах. Для улучшения взлетных характеристик было решено оснастить самолет ракетными ускорителями JATO, сбрасываемыми после взлета. 7 марта 1944 г. фирма МакДоннелл получила от ВМС заказ на производство 100 самолетов. Первый взлет с палубы авианосца «Франклин Д. Рузвельт» опытная машина совершила 21 июля 1946 г.

Служба

С развертыванием серийного производства возникли проблемы - у фирмы не хватало мощностей. В связи с этим первый серийный самолет, чей индекс был к тому времени изменен на FH-1, был сдан ВМС уже после окончания войны - в ноябре 1946 г. «Фантом» стремительно устаревал. Заказ был сокращен до 60 самолетов. Последний из них был передан ВМС США 27 мая 1948 г.

Самолеты поступили на вооружение одной строевой эскадрильи, но базировались в основном на береговых базах. Большая часть «Фантомов» поступила в распоряжение Центра ВМС США Патуксент-Ривер. где они использовались до начала 50-х годов в качестве учебных благодаря простоте пилотирования и неплохим посадочным характеристикам. В конце своей карьеры все «Фантомы» были переклассифицированы в летающие мишени и постепенно уничтожены.

Техническое описание

Самолет FH «Фантом» представлял собою двухдвигательный цельнометаллический одноместный низко-план с прямым крылом и горизонтальным оперением.

Фюзеляж - цельнометаллический монокок. В носовой части находится вооружение - четыре 12,7-мм пулемета Кольт-Браунинг М-3 с боекомплектом в 400 патронов на ствол, патронные ящики, кабина летчика и колодец носовой стойки шасси, а также отсек радиооборудования. Под носовой частью самолета имеются две радиомачты, между которыми натянута антенна. Кабина летчика имеет бронеспинку толщиной 12,7 мм и переднюю бронезащиту - шпангоут той же толщины. Кабина имеет каплевидный беспереплетный фонарь, обеспечивающий хороший обзор назад. Для входа и выхода летчика фонарь сдвигается назад. Козырек кабины - с большим количеством переплетов, без бронестекла. За кабиной находится отсек топливных баков. Вертикальное оперение составляет единое целое с хвостовой балкой. Перед лонжероном вертикального оперения имеется резиновый ролик - пята для предотвращения повреждений хвостовой части самолета при превышении допустимого угла атаки на взлете и посадке.

Крыло - двухлонжеронное, имеет ламинарный скоростной профиль. Конструктивно состоит из центроплана и двух консолей. В утолщенном центроплане, плавно переходящем в фюзеляж, расположены ниши основных стоек шасси, а также тракты ТРД. Двигатели Вес-тингауз 19В (позднее получили индекс J-30WE-20) «Янки» тягой по 619 кгс (на прототипах) и 730 юг (на серийных машинах) крепятся к заднему лонжерону крыла. Воздухозаборники двигателей - треугольной формы, расположены в передней части центроплана по бокам фюзеляжа. Четырехсекционные однощелевые закрылки и элероны - цельнометаллические, с обшивкой из алюминиевого сплава. Консоли крыла для хранения на авианосце складываются разворотом вверх. Привод складывания крыла и выпуска-уборки закрылков - электрический. Оба элерона имеют большие #9632;триммера. Под консолями крыла возможно размещение восьми пусковых установок «нулевого старта» для 127-мм НАР. На торцах консолей крыла можно было разместить ПТБ.

Горизонтальное оперение - однолонжеронное, цельнометаллическое, имеет небольшой положительный угол поперечного V для уменьшения влияния на ГО реактивных струй от двигателей. Рули высоты и направления имеют металлическую обшивку, статически - отбалансированы, все рули имеют триммеры.

Шасси - трехопорное, с носовой стойкой. Носовая стойка - рычажной схемы с полувилкой, основные - консольной. Носовая стойка убирается в колодец носовой части фюзеляжа поворотом назад, основные - в центропланную часть крыла, поворотом к фюзеляжу. В нижней части хвостовой балки имеется полностью убираемый посадочный крюк. Привод выпуска и уборки шасси и крюка - гидравлический.

Для старта с авианосца на самолете имелись крюки для крепления поводка катапульты и узлы для навески стартовых твердотопливных ускорителей JATO.

Летно-технические характеристики

Размах крыла (без ПТБ), м - 12,8

Длина самолета, м - 11,35

Нормальная взлетная масса, кг - 4536

Масса пустого самолета, кг - 3940

Максимхтьная скорость на высоте 12 ООО м, км/ч - 810

Практический потолок, м - 12 500

Дальность перегоночная, км - без ПТБ - 1650,

с ПТБ-2240

Райан FR «Файрболл»

В 1941 г. американская фирма Вестингауз начала работы по созданию реактивного двигателя с осевым компрессором. Параллельно американцы получили доступ к английским разработкам Ф. Уиттла по реактивному двигателю с центробежным компрессором. Как армейские ВВС, так и флот США сразу проявили большую заинтересованность в новинке. Летом 1942 г. Бюро по аэронавтике ВМС США разработало спецификацию на первый палубный реактивный самолет.

Учитывая малую тягу первых ТРД, создать чисто реактивный палубный самолет представлялось затруднительным - он имел бы неприемлемо большую взлетную дистанцию и низкую скороподъемность. В связи с этими обстоятельствами ТРД было решено использовать лишь в бою в качестве ускорителя. Взлет и крейсерский полет должен был осуществляться с использованием поршневого мотора.

В декабре 1942 г. был объявлен конкурс на создание самолета с комбинированной силовой установкой. В нем приняли участие семь фирм, и, к всеобщему удивлению, победителем вышла небольшая фирма Райан Аэронотикл Компани, до войны занимавшаяся производством легких учебных машин. Самолет Райан «Модель 28» был довольно прост по конструкции и вместе с тем удовлетворял ВМС по всем параметрам.

Его конструировали Б. Сэлмон и В. Имменшу. В январе 1943 г. «Модель 28» была признана победителем конкурса. Был подписан контракт на изготовление двух прототипов и одного планера для статических испытаний. Самолет получил флотский индекс FR-1 и собственное имя «Файрболл» («Шаровая молния» или «Болид»). Его отличительной особенностью было использование относительно маломощного однорядного звездообразного поршневого двигателя воздушного охлаждения Райт R-1820 «Циклон» (взлетная мощность 1350 л.с.) с трехлопастным винтом Кертисс Электрик в качестве основной двигательной установки и ТРД Дженерал Электрик 1-16 (позже получил новое обозначение J31-GE-3) - копии уиттловского двигателя - максимальной тягой 725 кгс. Воздухозаборники ТРД располагались в корне крыла.

Первый полет «Файрболла» состоялся 25 июня 1944 г. Вместо ТРД на нем был установлен весовой аналог. В июле на самолете установили реактивный двигатель, после чего фирма приступила к полномасштабным летным испытаниям.

Максимальная скорость самолета при работающих на полной мощности обоих двигателях составила всего 680 км/ч, т. е. столько же, сколько у чисто поршневого истребителя Грумман «Биркэт». Единственным реальным преимуществом «Файрболла» в бою была возможность очень быстро разгоняться на пикировании с использованием ТРД. Кроме того, использование ТРД позволило заметно увеличить скороподъемность машины. Испытания выявили недостаточную эффективность горизонтального оперения, после чего в конструкцию самолета были внесены некоторые изменения.

По предварительным результатам испытаний ВМС заказали 600 «Файрболлов» в сентябре 1944 г. Между тем испытания продолжались. В октябре 1944 и апреле 1945 г. в ходе приемо-сдаточных испытаний имели место две катастрофы, причем в первой погиб летчик. Ее причиной стал волновой кризис, возникший при резком разгоне. Вторая катастрофа произошла из-за разрушения носка крыла, не выдержавшего аэродинамической нагрузки. После этого крыло на серийных самолетах было усилено, а допустимая эксплуатационная перегрузка снижена.

Варианты

FR-1D - первый серийный вариант самолета. Построено 66 машин. FR-1N - ночная модификация; предполагалось установить РЛС AN/APN-9 в обтекателе под крылом. Не строился.

FR-2 - вариант с более мощным ПД Райт R-1820-74W (1500 л. е.). Не строился.

FR-3 - развитие FR-2 с ТРД Дженерал Электрик GE1-20 повышенной тяги (906 кгс). Проект.

FR-4 - самолет с новым ТРД с осевым компрессором Вестингауз J-34WE-22 тягой 1540 кгс. Внешне отличался более длинной и зауженной хвостовой частью фюзеляжа и подфюзеляжным воздухозаборником большого проходного сечения вместо двух в корне крыла. Прототип переделан из серийного FR-1. Серийно не строился.

F2R-1 «Даркшарк» («Темная акула») - самолет с ТВД Дженерал ЭлектрикТ-31 (1700 л. с. + 227 кгс тяги, четы-рехлопастный винт Кертисс Электрик) и ТРД J31-GE-3. Имел удлиненный нос для установки ТВД и форкиль большой площади. Первый полет - 3 ноября 1946 г. Показал скорость 800 км/ч и потолок 11 920 м - рекордные данные для самолетов с ТВД. Построено два прототипа.

Служба

Первые серийные самолеты поступили на вооружение вновь сформированной эскадрильи VF-66 в марте 1945 г. В начале мая три машины из этой эскадрильи прошли эксплуатационные испытания на учебном авианосце «Рэйнджер». «Файрболл» официально приняли на вооружение, но переучивание летчиков на новый самолет затянулось, и в результате к концу войны эскадрилья так и не достигла состояния боевой готовности. После капитуляции Японии заказ на серийное производство «Файрболла» был аннулирован. К этому времени было построено всего 66 серийных машин. В октябре 1945 г., после расформирования VF-66, все «Файрболлы» были переданы в экспериментальное подразделение VF-1E, где они служили до весны 1948 г., после чего часть из них была продана на слом, а часть еще долгое время использовалась в качестве учебных пособий.

Основным достижением «Файрболла» можно считать первую в истории палубной авиации чисто реактивную посадку на палубу авианосца (по причине отказа ПД) 6 ноября 1945 г.

Техническое описание

Самолет представляет собой цельнометаллический одноместный низкогшан с комбинированной двигательной установкой ПД в носовой части и ТРД - в хвостовой.

Фюзеляж - цельнометаллический полумонокок с четырьмя главными лонжеронами. Конструктивно состоит из двух частей. В носовой находится ПД с маслобаком, маслорадиатором и системой охлаждения масла. За двигателем расположена противопожарная система. В носовой части находится также кабина летчика. Под ней расположен колодец носовой стойки шасси. Спереди кабина защищена противопожарным алюминиевым шпангоутом толщиной 12,7 мм, сзади - бронеспинкой той же толщины. Кабина имеет каплевидный фонарь, обеспечивающий хороший обзор вперед и в стороны при посредственном обзоре назад из-за непрозрачной задней части фонаря, под которой расположены элементы радиооборудования.

«Файрболл» на палубе

На самолете имеется одна антенна - растяжка, натянутая между центральной частью фюзеляжа и вертикальным оперением, и две штыревые антенны - над фюзеляжем и под левой консолью крыла. Под сиденьем летчика находится протектированный топливный бак емкостью 189 л, за бронеспинкой расположен второй, емкостью 473 л. Кроме того, под центропланом крыла можно было подвесить еще два ПТБ по 379 л. Топливная система - общая для ПД и ТРД. В хвостовой части фюзеляжа располагался ТРД, точно вписанный в мидель фюзеляжа. Для замены ТРД хвостовая часть отстыковывалась, после чего ТРД извлекался из своего отсека с помощью специального монорельса, расположенного вверху двигательного отсека. Воздухозаборники двигателя находились в корне крыла, за кабиной тракты заборников сходились в один, подводивший воздух к входному устройству ТРД. Снизу хвостовой части имеется колодец тормозного крюка, а под хвостовым оперением - аварийная пята.

Крыло - четырехлонжеронное, ламинарного профиля NACA, конструктивно состоит из центроплана и консолей, для компактного размещения в ангаре авианосца складывающихся разворотом вверх. Привод складывания - гидравлический. В крыле расположены: воздуховоды ТРД, вооружение - четыре 12,7-мм пулемета Кольт-Браунинг М-3, боекомплект к ним (300 патронов на ствол), а также ниши основных стоек шасси. При выпуске стоек остававшиеся открытыми ниши сильно портили профиль крыла. Закрылки Фаулера - одноще-левые, четырехсекционные. И элероны, и закрылки имеют металлическую обшивку. На левом элероне имеется триммер. Привод отклонения закрылков - гидравлический. Под центропланом имеются два узла подвески ПТБ или дня бомб по 454 кг, под консолями - четыре пилона «нулевого старта» для 127-мм НАР, которые можно было заменить на два пилона для 454-кг бомб.

Хвостовое оперение - однолонжеронное, цельнометаллическое. Стабилизатор и киль по конструкции одинаковы. Имеется небольшой форкиль. Рули высоты и направления - статически и аэродинамически отбалансированы, имеют металлическую обшивку. В каналах тангажа и рысканья установлены триммеры.

Шасси - трехопорное, с носовой опорой. Все стойки консольной схемы, одноколесные, носовая убирается поворотом назад, в фюзеляж, основные - от фюзеляжа, в крыльевые колодцы. Привод уборки и выпуска - гидравлический.

Летно-технические характеристики самолета FR-1 «Файрболл»

Размах крыла, м - 12,19 Длина самолета, м - 9,85 Высота стояночная, м - 4,24 Площадь крыла, м-' - 25,54 Взлетная масса, кг - 5285 Масса пустого, кг - 3488

Максимальная скорость на уровне моря, км/ч - 624 Максимальная скорость на высоте 5500 м, км/ч - 685 Максимальная скороподъемность с использованием обоих двигателей, м/с - 24,4 Практический потолок, м - 10 200 Радиус действия без ПТБ, км - 1658

Чанс-Воут F4U «Корсар»

Этот самолет, ставший в 40-е годы одним из самых массовых и, без сомнения, наиболее успешных американских летательных аппаратов, был создан на фирме Чанс-Воут, которую можно назвать неудачницей среди прочих американских авиационных фирм. Ее инженеры старались вложить в каждый свой самолет максимум новых идей и технических решений, зачастую не опробованных. В результате новая машина представляла собою ненадежный и даже опасный летательный аппарат. Тем не. менее именно эта черта технического подхода к авиационному конструированию оказывала положительное влияние на заказчика - Бюро по аэронавтике ВМС США, у которого, видимо, постоянно теплилась надежда, что, несмотря на временные неудачи, изделия Чанс-Воута имеют грандиозное будущее и неограниченные возможности по модернизации. В некоторых случаях такие надежды были оправданны, в других - совсем наоборот. Но так или иначе, истребитель с крылом «обратная чайка» и мощным двухрядным радиальным двигателем был рожден под счастливой звездой и прожил долгую и до предела насыщенную событиями жизнь. Созданный на рубеже 30-х годов, когда американская доктрина истребителя уже сформировалась, он стал ее олицетворением - тяжелый, спроектированный по завышенным нормам прочности, с крупнокалиберным пулеметным вооружением (не потому что оно было наиболее выгодным, а из-за отсутствия в США надежных авиапушек), с большой дальностью полета, необходимой любому палубному самолету, с комфортабельной кабиной, пребывание в которой в течение трех-четырех часов не вызывало утомления и позволяло летчику экономить силы перед боем в районе, находящемся на пределе радиуса действия. Тысячавосьмисотсильный двигатель с эффективным винтом являлся изюминкой проекта, благодаря ему самолет имел высокую скорость и скороподъемность, а также прекрасные разгонные характеристики.

История самолета «Корсар» началась в 1938 г., когда флот США объявил конкурс на палубный истребитель нового поколения. В финал его вышли три фирмы -Белл, Грумман и Чанс-Воут. Фирма Белл выступила с проектом самолета XFL-1 «Аэробонита» - легким одноместным истребителем с двигателем, расположенным в центре масс, за кабиной пилота. Он был спроектирован по образу и подобию сухопутной «Аэрокобры». Грумман предложил весьма привлекательный и элегантный двухмоторный самолет XF5F «Скайрокет». Проект Рекса Бэйсела, конструктора фирмы Чанс-Воут, выглядел на их фоне наименее экзотическим.

Опытный самолет XF4V-1

Впрочем, он обещал наилучшую дальность полета. «Аэробонита» была слишком мала, чтобы разместить внутри нее баки достаточного объема, а «Скайрокет» - проект, в целом лишенный серьезных недостатков, был оснащен двумя звездообразными двигателями, которые, кроме прожорливости, имели еще одно слабое место - большое лобовое сопротивление. К тому же, оба эти конкурсанта были достаточно непросты в управлении, а «Аэробонита», как и ее родная сестра «Кобра», оказалась склонна к плоскому штопору. Поэтому детище фирмы Чанс-Воут было признано заслуженным победителем, и ВМС США заключили с фирмой контракт на постройку прототипа нового истребителя в июне 1938 г.

Несмотря на свою достаточно классическую компоновку, новый самолет имел в конструкции и технологии производства несколько новинок. Основной стало применение крыла, выполненного по типу «обратная чайка».

«Корсар» первых серий

Благодаря его внедрению достигалось сразу несколько целей. Еще на этапе продувок моделей в аэродинамической трубе стало ясно, что консоли крыла подобной формы, сочленяясь с фюзеляжем цилиндрической формы в нижней его части, способствовали снижению сопротивления интерференции, а как следствие - не требовалась установка зализов. Кроме того, крыло типа «обратная чайка» снижало риск катастрофы при аварийной посадке на воду, так как благодаря своей форме могло быть использовано как редан. И наконец, значительно сокращалась длина основных стоек шасси, что привело к определенной экономии массы конструкции планера.

Из технологических новинок необходимо отметить, что на «Корсаре» впервые в авиастроении США была применена точечная электросварка. Этот метод соединения, во-первых, снижал массу конструкции, так как число заклепок уменьшилось на два порядка, а во-вторых, способствовал снижению местного сопротивления благодаря чистоте внешних поверхностей самолета.

F4U-1 «Корсар» готовится к взлету

Вооружение же, установленное на прототипе, не отвечало требованиям ВМС: оно состояло из двух фюзеляжных синхронизированных пулеметов Кольт калибром 7,62 мм и двух 12,7-мм пулеметов Браунинг М-2, установленных в крыле. Кроме стрелкового вооружения, самолет должен был нести еще такой анахронизм, как двадцать 2,4-кг бомб «воздух - воздух». Теоретически эти бомбы, будучи рассыпаны над строем неприятельских бомбардировщиков, должны были поразить их. Правда, на практике это оружие практически не применялось ввиду его полной неэффективности.

Самолет прошел макетную комиссию ВМС в феврале 1939 г. Еще через четырее месяца прототип был готов. Но здесь фирму Чанс-Воут подстерегал первый форс-мажор: моторостроительная фирма Пратт-Уитни задерживала поставку двигателя XR-2800-4, доводка которого еще не была завершена. Наконец в середине весны 1940 г. самолет получил «сердце» и 29 мая летчик Лаймен Бьюльярд совершил на нем первый получасовой полет.

В ходе летных испытаний выявлялись и оперативно устранялись недоработки в системе управления и в силовой установке, которая все еще была достаточно недоведенной. Это обстоятельство чуть не привело к гибели прототипа и испытателя фирмы Чанс-Воут Буна Гайтона.

F4U-1D на полевом аэродроме

12 июня 1940 г. во время набора высоты на самолете сильно перегрелся и заклинил двигатель. Летчик сумел посадить прототип «Корсара» на поле для гольфа, но не совсем удачно. Машина на скорости около 120 км/ч врезалась в забор и скапотировала, обломав лопасти винта, вертикальное оперение и повредив стабилизатор. Была смята моторама, сильно побит фюзеляж. Сначала было решено списать самолет, что повлекло бы за собой задержку программы на неопределенный срок или даже привело к полному отказу от нее. Положение спасли технологи Стратфордского завода Чанс-Воут, после детального осмотра разбитого самолета заявившие, что он ремонтопригоден.

Через три с половиной месяца, после ремонта и установки на самолет нового, более мощного двигателя R-2000-8, испытания были продолжены. В их ходе был выявлен целый ряд недостатков. Устранить некоторые из них на первоначальном этапе не удалось. В частности, самолет имел тенденцию к заваливанию на левое крыло при скоростях, близких к минимальной. Кроме того, центровка нового самолета была чересчур передней, вследствие чего на посадке необходимо было держать довольно высокую скорость при отрицательном значении тангажа. Касание ВПП с большой вертикальной скоростью могло привести к капотированию (что впоследствии и случалось неоднократно, причем погибло и покалечилось более полусотни пилотов). Оставляли желать много лучшего штопорные характеристики, при испытании на пикировании ломались триммера, отрывалась полотняная обшивка консолей крыла и поверхностей управления. Вооружение было признано слабым.

Но вместе с тем новый самолет показал себя и с хорошей стороны. На нем была достигнута скорость 650 км/ч, что было на 87 км/ч больше, чем в техническом задании. Начальная скороподъемность на уровне моря составила 22 м/с - также весьма высокое значение. Именно скороподъемность, как впоследствии выяснилось, стала наряду с высокой максимальной скоростью тем «козырным тузом», который позволял «Корсарам» бороться с высокоманевренными японскими истребителями.

По результатам испытаний самолет подвергся значительной переделке, в первую очередь коснувшейся вооружения. Теперь все оно размещалось в крыле и состояло из шести 12,7-мм пулеметов Кольт-Браунинг М-2. Боекомплект у четырех внутренних пулеметов составлял 400 патронов на ствол, а у двух крайних - по 375 патронов на ствол. Размещение такого количества боеприпасов потребовало больших патронных ящиков в крыле, а посему оттуда были убраны топливные баки. Было демонтировано и противоавиационное бомбовое вооружение. Вместо него под центропланом появились два бомбодержателя Mk.41 и один узел крепления для подвесного топливного бака. Чтобы сохранить дальность полета на прежнем уровне, за двигателем в фюзеляже разместили внутренний протестированный 900-литровый топливный бак, что в свою очередь вынудило конструкторов сдвинуть кабину назад почти на метр. Подобные изменения повлекли за собой перемещение центра масс еще дальше вперед, а также ухудшили обзор из кабины. Для частичного решения последней проблемы была изменена конструкция переплета фонаря кабины, а сзади фонарь теперь имел продолжение в виде двух плексигласовых «ушей» по типу самолета Кертисс Р-40. Самолет с вышеперечисленными изменениями в конструкции и оснащенный 1970-сильным двигателем R-2800-8 получил наименование F4U-1. 3 июня 1941 г. ВМС подписали с фирмой контракт на поставку 580 самолетов этого типа.

Варианты

Первая серия «Корсара» имела индекс F4U-1. Она предназначалась для войсковых испытаний. Первый самолет сошел со сборочной линии 28 июня 1942 г. Отличительной особенностью этой серии было вооружение, состоявшее не из шести, а лишь из четырех пулеметов М-2.

Официальная передача самолета флоту прошла после взлетно-посадочных испытаний на борту эскортного авианосца «Сэнгамон» 31 июля. По результатам войсковых испытаний в конструкцию самолета было внесено несколько десятков усовершенствований, прежде всего - двигатель повышенной мощности R-2800-8 (2000 л.с), но видоизмененный самолет не получил нового индекса. Основным недостатком самолета оказалось жесткое шасси, что не позволяло использовать его с палубы авианосца летчику средней квалификации. Поэтому им стали переоснащать в первую очередь сухопутные эскадрильи морской пехоты. Первая эскадрилья, VMF-124, получила «Корсары» в сентябре 1942 г.

Несмотря на нелегкий характер, новая машина быстро снискала уважение у летчиков, пересевших на «Корсары» с устаревших «Уайлдкэтов». Стало ясно, что вооруженные силы должны заказывать «Корсар» большими партиями. Так как фирма Чанс-Воут не могла справиться с возросшим заказом, часть его была передана фирмам Брюстер и Гудьир. Выпускаемые ими «Корсары» F4U-1 получили индексы F3A-1 и FG-1 соответственно. Самолетов первой серии было выпущено 758 штук, после чего их сменила модификация 1А, она же Брюстер F3A-1A, она же Гудьир FG-1A.

F4U-ID оттаскивается на стоянку

Создавая эту модификацию, специалисты фирмы Чанс-Воут внесли в конструкцию самолета изменения, способствовавшие его успеху в качестве палубного истребителя. В частности, наконец-то был увеличен ход и уменьшена жесткость амортизаторов основных стоек шасси. Кроме того, была радикально переделана кабина, кресло подняли на 178 мм, был внедрен выпуклый беспереплетный фонарь, что сильно улучшило обзор вперед - вниз, столь необходимый летчику при посадке на палубу авианосца. С валежкой на скоростях, близких к минимальной, справились весьма простым способом: на правом крыле, в районе пулеметных амбразур, установили срыватель - уголок длиной 152 мм. При начале валежки на левое крыло, свойственной «Корсару», он вызывал срыв потока на правом крыле, что приводило к выравниванию самолета. Двигатель устанавливали первоначально такой же, как и на предыдущей модели, а впоследствии сменили на более мощный, R-2800-8W (2250 л.с.)

F4U-1 «Корсар»

Во второй половине 1943 г. была выпущена небольшая (190 самолетов) серия F4U-1C с четырьмя 20-мм пушками вместо пулеметов.

Следующей крупносерийной модификацией стал F4U-1D - истребитель бомбардировщик, способный нести на трех узлах внешней подвески до 1800 кг бомб (две - 1000-фунтовые и одну - 2000-фунтовую). Кроме способности наносить мощные бомбовые удары, самолет получил и ракетное вооружение на поздних машинах этой серии, выпуска конца 1944 - 1945 гг., было установлено по 8 узлов «нулевого старта» для 127-мм НАР HVAR. Эти узлы были весьма удачны и практически не создавали аэродинамического сопротивления, в отличие от своих английских «собратьев», представлявших собою фактически массивные стальные направляющие.

Еще одной, параллельной линией развития самолета стало создание ночных перехватчиков, оборудованных РЛС. Первая ночная модификация «Корсара» получила обозначение F4U-2. Она являлась развитием самолета серии U-1.12 самолетов были переделаны из старых, еще 20 - построены заново. Самолет был не совсем удачным в основном из-за весовой и аэродинамической несбалансированности гондолы радиолокатора AN/APS-6, размещавшейся на передней кромке правой консоли крыла.

Следующей модификацией стал F4U-3 - высотный истребитель, отличавшийся от предыдущей модели установкой высотного двигателя R-2800-16C с турбокомпрессором и четырехлопастным винтом. Было построено три прототипа, после чего программа создания высотного «Корсара» была свернута за ненадобностью, вследствие отсутствия у основнного противника США - Японии - высотных боевых самолетов.

Наиболее удачная серия «Корсара», увидевшая свет до конца Второй мировой войны, называлась F4U-4. Основным ее отличием стала установка нового двигателя R-2800-18W/C. имевшего систему впрыска воды в цилиндры. Без применения этой системы двигатель развивал мощность 2070 л.с, с применением ее мощность кратковременно можно было поднять до 2450 л.с.

Чтобы реализовать все преимущества нового двигателя, на самолете установили 4-лопастный винт типа «Хайдроматик» диаметром 4011 мм. Модификация U-4 стала самой скоростной в семействе «Корсаров»: с системой водяного форсирования самолет на высоте 8000 м развивал скорость около 720 км/ч.

Кроме вышеописанных вариантов, фирма Гудьир создала свою собственную модификацию «Сверхкорсара», основной задачей которого была охота за низколетящими скоростными целями, в частности - самолетами- «камикадзе» и крылатыми ракетами Фау-1. Самолет мог развивать максимальную скорость на малой высоте. Он был оснащен мощнейшим на то время двигателем Пратт-Уитни R-4360-4 (3000 л.с). До конца войны было построено 18 самолетов этой модификации, получившей наименование F2G, включая прототипы, в двух вариантах: F2G-1 - сухопутный, с нескладывающимся крылом и без посадочного крюка, и F2G-2 - палубный. Эти самолеты внешне сильно отличались от прочих «Корсаров» - они не имели гаргрота, фонарь был каплевидный, капот мотора - значительно длиннее, ведь самолет оснащался не двух-, а четырехрядной «звездой». Из-за затянувшегося процесса проектирования этого самолета он был готов лишь «под занавес» боевых действий, в связи с чем нужда в нем отпала по окончании войны. Заказ на серийное производство F2G был аннулирован в августе 1945 г.

«Корсар» новозеландских ВВС

«Корсары» оказались долгожителями, после Второй мировой войны был создан целый ряд модификаций этого самолета - истребители, штурмовики-бомбардировщики, ночные перехватчики. С 1946 по 1951 г. фирма Чанс-Воут выпустила 568-самолетов новой модификации F4U-5, причем более половины из них - в ночном варианте. Самолеты серий U-4 и U-5 принимали участие в полутора десятках локальных войн на трех континентах, самой крупномасштабной из них была война в Корее 1950-1953 гг. В основном они выполняли ударные задачи, так как вести бой с реактивными самолетами типа МиГ-15 они уже не могли. Исходя из опыта боевого применения «Корсаров» в Корее была создана чисто штурмовая модификация самолета F4U-6, или AU-1. Самолет имел вооружение из четырех 20-мм пушек -Испано, позже замененных на более скорострельные Mk. 12 и, кроме того, мог нести 10 ракет HVAR или шесть 227-кг бомб. Подробное описание этих модификаций «Корсара» выходит за рамки данного обзора. Необходимо отметить, что «Корсар» выпускался серийно до 1951 г., два раза оказываясь спасительной «соломинкой» для своей фирмы-создателя, когда новая продукция Чанс-Воут не находила сбыта. Всего было выпущено около 12500 самолетов.

Боевое применение

Из-за неудачных опытов посадки на палубу командование ВМС CUIA приняло решение об эксплуатации «Корсаров» с сухопутных аэродромов. Таким образом, самолеты стали поступать в эскадрильи морской пехоты. Первой эскадрильей, сменившей «Уайлдкэты» на «Корсары», стала VMF-124.

«Корсары» дебютировали в бою в феврале 1943 г. на острове Гуадалканал. Молодые летчики, не имевшие достаточного опыта пилотирования новой, сложной в управлении машины, не представляли себе в полной мере ее боевых возможностей. Их тактика при боевых столкновениях с японскими самолетами носила вначале оборонительный характер - ведь летчики морской пехоты пересели на «Корсары» с морально устаревших «Уайлдкэтов». Боевые потери за первые две недели боевого применения «Корсаров» составили 8 самолетов, небоевые - еще 5 (в основном разбились на посадке). Сказались неважные посадочные характеристики новой машины. Но вскоре, освоив новый самолет, летчики научились использовать его сильные стороны - в частности высокую скорость. Превосходя своих противников по скорости на 60-100 км/ч, «Корсар» мог успешно применять тактику «ударь и убегай». Вскоре баланс потерь сместился в пользу нового самолета - за два месяца действий на Гуадалканале эскадрилья VMF-124 уничтожила 69 японских самолетов при собственных боевых потерях 11 «Корсаров» и 2 летчика убитыми.

Сборочная линия самолетов «Корсар»

Несмотря на то что «Корсар» был самолетом явно не для новичков, а авиация морской пехоты комплектовалась далеко не лучшими кадрами, новый самолет стал весьма популярен. К концу 1943 г. все истребительные эскадрильи морской пехоты имели на вооружении самолеты «Корсар».

В 1944 г. самолеты «Корсар» поступили на вооружение флотских эскадрилий. Кроме того, некоторые эскадрильи авиации морской пехоты были перебазированы на авианосцы для усиления их авиагрупп, сильно поредевших в кровопролитных боях. К 1945 г. многие флотские эскадрильи были перевооружены с «Хеллкэтов» на «Корсары».

«Корсары» приняли участие во всех крупных операциях на Тихом океане начиная с середины 1943 г. - в противостоянии на Гуадалканале, боях за Соломоновы острова, рейдах на Рабаул, сражении в заливе Лейте, освобождении Филиппин, сражении за остров Окинава, налетах на Японию. Постепенно он стал самым распространенным типом американского морского истребителя, заменив устаревающий и относительно тихоходный «Хеллкэт». Высокие характеристики, прекрасная боевая живучесть и мощное вооружение, оптимизированное для борьбы с небронированными японскими самолетами, обусловили рекордное для ВМС США соотношение сбитых и потерянных самолетов: на один уничтоженный «Корсар» приходилось в среднем 11,3 сбитых японцев! Бывали случаи, когда летчик «Корсара», экономно тративший боекомплект, сбивал четыре - пять неприятельских истребителей. За Вторую мировую войну ВМС США и морская пехота потеряли в бою всего 189 «Корсаров». На них воевали самые результативные американские асы из морской пехоты и ВМС - Грегори «Пэппи» Боингтон (28 побед), Джо Фосс (26 побед), Роберт

Хансон (25 побед), Юджин Валенсия (23 победы), Марион Карл (18,5 победы), Айра «Айк» Кепфорд (17 побед) и многие другие.

Великобритания получила по ленд-лизу около двух тысяч «Корсаров» и активно использовала их как на Тихом океане, так и в Атлантике с середины 1943 г. Английские «Корсары» из 1834-й эскадрильи ВМС Великобритании участвовали 3 апреля 1944 г. в рейде на немецкий линкор «Тирпиц», отстаивавшийся в Тромс-фьорде (Норвегия). К концу войны многие английские и американские эскортные авианосцы, действовавшие в Атлантическом, Индийском и Тихом океанах, также имели в составе своих авиагрупп «Корсары».

Новозеландские ВВС также получили 424 самолета «Корсар» и активно использовали их против японцев. После войны эти самолеты оставались на вооружении до 1949 г.

Самолет показал себя неплохим штурмовиком. В ходе боев на Окинаве он был основным самолетом непосредственной поддержки наземных войск, за что и получил лестное прозвище «Ангел».

Самолет «Корсар» являет собою пример рекордного долголетия - как уже было отмечено выше, он серийно выпускался в течение 11 лет, состоял на вооружении двух десятков стран, причем в Сальвадоре, Никарагуа, Южной Родезии и Аргентине его сняли с вооружения лишь в начале 70-х годов.

Описание конструкции

Самолеты «Корсар» имели цельнометаллическую конструкцию с поверхностями управления, обтянутыми полотном (на самолетах ранних серий) или обшитыми дюралевыми панелями (на поздних сериях). Фюзеляж - полумонокок с работающей обшивкой, подкрепленной силовым набором. Детали набора соединялись с обшивкой с помощью точечной электросварки. Конструктивно фюзеляж состоял из четырех секций. В передней - круглого сечения - располагался двигатель, нагнетатель, редуктор и маслобак, а также система пожаротушения, состоявшая из двух баллонов с пенообразующим составом и спринклерной системой. Отсек заканчивался сзади стыковочным противопожарным шпангоутом. Во второй секции располагались главный и резервный топливные баки (800- и 190-л соответственно) и кабина летчика. Кабина имела бронирование: 12,7-мм бронеспинку, бронеподдон и триплексное стекло в козырьке кабины (начиная с модификации F4U-1A). Бронеспинка и кресло крепились к силовому-стыковочному шпангоуту. Третья секция - хвостовая балка - имела грушевидное сечение, в ней размещались радиостанция и кислородное оборудование, а также проводка рулей высоты и направления. Четвертая секция несла хвостовое оперение и заднюю стойку шасси, совмещенную с посадочным крюком. Она полностью убиралась в полете, наружу выступала лишь часть цельнолитого резинового катка. В убранном состоянии стойка закрывалась створками.

«Корсар» новозеландских ВВС на палубе

Крыло - цельнометаллическое, однолонжеронное, типа «обратная чайка», со складывающимися консолями. Обшивка консолей - частично алюминиевая работающая, частично - полотно. Центроплан имел угол поперечного V 23 градуса, консоли +8,5 градуса. Профиль крыла - NACA-230-0, с относительной толщиной 18 процентов в корне и Процентов - на конце. В центроплане располагались воздухозаборники системы охлаждения масла и ниши шасси. В складываемых консолях крыла размещалось вооружение - 6 крупнокалиберных пулеметов и боекомплект к ним. На самолетах поздних серий в носках консолей крыла были оборудованы интегральные непротектированные топливные баки емкостью по 235 л. Закрылки - трехсекционные, две секции располагались на центроплане, одна -на складываемой консоли. Посадочный угол отклонения закрылков - 50 градусов. Узлы складывания крыла -с гидроприводом.

Хвостовое оперение - цельнометаллическое, однолонжеронное, рули - с роговой компенсацией. На самолетах ранних серий имели матерчатую обшивку, но после ряда аварий, связанных с обрывом полотна на больших скоростях полета, обшивка была заменена на алюминиевую. Киль установлен под углом 2 градуса влево от диаметральной плоскости для компенсации реактивного момента двигателя.

Опытный -Корсар» F2C

Самолет имел триммеры во всех каналах управления, кроме того, в канале крена имелась отгибаемая регулировочная пластина.

Шасси самолета - трехопорное, с хвостовой опорой. Основные стойки консольной схемы, при уборке поворачивались на 90 градусов и укладывались вдоль фюзеляжа назад. Схема эта прекрасно зарекомендовала себя на многих типах самолетов, несмотря на свою кажущуюся сложность. Стойки шасси были снабжены пневматиками высокого давления диаметром 810 мм. Как показала практика, амортизаторы основных стоек шасси имели слишком высокую жесткость и малый ход, чтобы обеспечить безопасную посадку на палубу авианосца. Это обстоятельство, как было сказано выше, сыграло большую роль в карьере «Корсара».

Силовая установка - 18-цилиндровый двухрядный звездообразный двигатель Пратт-Уитни «Дабл Уосп» R-2800 различных серий мощностью от 1800 до 2450 л.с. с трехлопастным винтом изменяемого шага и постоянной скорости вращения Гамильтон Стэндард «Хай-дроматик» диаметром 3,82 или 4,06 м или четырехлопастным винтом той же фирмы диаметром 4,01 м. В процессе эксплуатации винты иногда заменялись на другие, как правило, меньшего диаметра, что приводило к ухудшению ЛТХ.

Вооружение самолета обычно состояло из 6 пулеметов Кольт-Браунинг М-2 калибра 12,7 мм. Общий боекомплект составлял 2350 патронов. Некоторые модификации, например F4U-1C, оснащались 20-мм пушками Испано М-2 или Темко Т-31 с боекомплектом по 250 снарядов на ствол. На самолетах начиная с серии -1D устанавливались два бомбодержателя Брюстер, под которые можно было подвесить 454-кг бомбы. Под консолями крыла были оборудованы узлы подвески для 8 НАР HVAR калибра 127 мм.

Летно-технические характеристики самолета F4U-1D

Размах крыла, м - 12,47

Длина самолета, м - 10,16

Высота стояночная, м - 4,60

Площадь крыла, м2 - 29,172

Взлетная масса, кг - 5950

Максимальная скорость, км/ч - 684 на высоте 6100 м

Скороподъемность у земли, м/с - 17,2

Практический потолок, м - 11 277

Максимальная дальность полета, км - 1630/2500

с ПТБ

Чанс-Воут XF5U-1 «Скиммер»

Самый, пожалуй, необычный проект палубного истребителя, когда-либо встречавшийся в истории авиастроения, был разработан и воплощен талантливым американским авиаконструктором немецкого происхождения Чарльзом (Карлом) Циммерманом в сотрудничестве с фирмой Чанс-Воут.

Начиная с 1933 г., Ч. Циммерман занимался теоретическими разработками и экспериментами с крылом, чье удлинение было около единицы. После испытания нескольких свободнолетающих моделей с круглым крылом, в 1939 г., Циммерман занялся проектированием легкомоторного самолета-дископлана.

По замыслу своего создателя, самолет должен был иметь два низкоскоростных винта очень большого диаметра, струи от которых омывали бы более 90 процентов площади крыла, формой в плане напоминавшего каблук. Пропеллеры должны были вращаться в сторону, противоположную направлению закручивания спутных вихрей, сходящих с крыла, благодаря чему практически сводилось на нет индуктивное сопротивление системы «крыло-винты», а эффективное удлинение крыла возрастало с 1 до 4. В результате самолет должен был иметь очень малую скорость отрыва от земли, а при сильном встречном ветре он мог взлетать вертикально. В перспективе малое индуктивное сопротивление в сочетании с небольшим миделевым сечением и интегральной компоновкой самолета давали бы большой резерв скорости. Для управления по тангажу и крену на самолете имелся дифференциально отклоняемый стабилизатор («элераторы»), а по курсу управление осуществлялось с помощью обычных рулей поворота.

Построенный в 1941 г., самолет с индексом V-173 имел симметричный профиль крыла корпуса, трехлопастные винты беспрецедентно большого диаметра - 5,03 м - и весьма сложную конструкцию корпуса-крыла, состоявшую из большого количества силовых нервюр и шпангоутов с полотняной обтяжкой. Шасси для простоты было сделано неубирающимся. На самолете были установлены два поршневых двигателя Континентэл (один - правого, другой - левого вращения) мощностью всего по 80 л.с, соединенные синхронизирующим валом. Полетная масса равнялась 1400 кг.

Опытный самолет V-173

Самолет был настолько необычен, что представители ВМС США, в интересах которых строился V-173, настояли на том, чтобы его продули в аэродинамической трубе испытательного комплекса Лэнгли Фил/г для того, чтобы доказать, что «эта штука вообще может подняться в воздух». Результаты продувок показали правильность теоретических выкладок Циммермана, и 16 сентября 1941 г., всего через день после завершения продувок, ВМС заключили с фирмой Чанс-Воут, в сотрудничестве с которой работал Циммерман, контракт на разработку палубного истребителя-дископлана.

23 ноября 1942 г. шеф-пилот фирмы Чанс-Воут Бун Гайтон поднял V-173 в воздух. После решения некоторых технических проблем самолет практически безаварийно налетал несколько сотен часов, демонстрируя невиданные взлетно-посадочные характеристики, в частности скорость отрыва всего в 40 км/ч. На рекордную скорость при столь мизерной мощности двигательной установки расчитывать не приходилось. Единственная авария произошла при аварийной посадке на песчаный пляж при отказе обоих двигателей - самолет зарылся стойками в грунт и скапотировал, сломав деревянные лопасти винтов. Летчик остался цел, а самолет очень скоро восстановили.

Единственная проблема, так и не решенная в процессе испытаний V-173, - плохой обзор вперед - вниз на взлете и посадке. Ведь стояночный угол самолета составлял 40 градусов. На макете нового истребителя, получившего индекс XF5U-1 и неофициальные прозвища «Летающий блинчик» и «Скиммер» («Шумовка»), для улучшения обзора было предусмотрено окошко в нижней части кабины. Макет имел, как и легкомоторный самолет-аналог, трехлопастные винты. Комиссия Бюро по аэронавтике ВМС США приняла макет 7 июня 1943 г. Но из-за низкого приоритета программы и прохладного отношения к самолечу флотского командования контракт на изготовление двух прототипов XF5U-1 подписали лишь 15 июля 1944 г.

Главным конструктором «Скиммера» был Ю. Гринвуд. Он предложил использовать в качестве материала для корпуса самолета мегалит - трехслойный материал, состоявший из внешней и внутренней алюминиевой обшивки, к которой изнутри приклеивались бальзовые панели. В результате конструкция планера сильно упрощалась благодаря отказу от большого количества силовых элементов и перераспределения нагрузки на обшивку. Кабина летчика была приподнята, поэтому от нижнего окошка отказались, так как даже на стоянке обзор вперед - вниз стал вполне удовлетворителен. Летчик имел круговой обзор благодаря каплевидному беспереплетному фонарю, для входа и выхода сдвигавшемуся назад.

В качестве основного вооружения предполагалось использовать шесть пулеметов Кольт-Браунинг калибром 12,7 мм, компактно расположенных в двух вертикальных батареях по бокам гондолы летчика вне дисков винтов. В серии предполагалось заменить их частично или полностью на перспективные скорострельные 20-мм пушки Темко-Форд Mk. 12. что увеличивало мощь залпа до беспрецедентного для американских самолетов того времени значения. Перед кабиной летчика предполагалось разместить антенну РЛС, что делало «Скиммер» всесуточным самолетом. Под фюзеляжем планировалось разместить до шести пилонов для бомб, баков и НАР (только на центральной паре). Правда, на прототипах вооружение не устанавливалось. Самолет имел бронезащиту летчика - передний щиток, поддон и спинку - толщиной 12,7 мм. Бронировались также двигатели, редукторы и главный топливный бак. За бронеспинкой кабины располагалась радиостанция, имевшая антенну-растяжку, натянутую на двух подфюзеляжных мачтах.

Кроме цельноповоротных «элераторов» с весовой балансировкой, самолет имел встроенные в заднюю кромку корпуса закрылки. «Элераторы» и вертикальные кили и рули были целиком выполнены из мегалита. Все поверхности управления были снабжены триммерами.

Высокие стойки шасси консольной схемы со сдвоенными колесами убирались в фюзеляжные колодцы с помощью гидропривода. Аварийный выпуск шасси производился под собственной массой. Хвостовая опора с резиновым сдвоенным литым катком также убиралась в полете. Тормозной крюк имел беспрецедентную конструкцию - он располагался не под, а над корпусом самолета и выдвигался вниз-назад с помощью А-образной поворотной стойки.

«Скиммер» на стоянке

Трехлопастные винты уступили место разработанным фирмой Гамильтон Стэндард четырехлопастным «разгруженным пропеллерам» с деревянными лопастями оптимизированной сложной формы, имеющими во втулках автоматы перекоса наподобие вертолетных для того, чтобы на взлете и посадке компенсировать асимметричность обтекания винтов, работающих в косом потоке при угле атаки в 40 - 45 градусов. Как и на V-173, винты были синхронизированы. Они устанавливались на тонких длинных пилонах, расположенных почти на крайних точках размаха крыла-корпуса.

Высокая энерговооруженность и низкая нагрузка на площадь дисков винтов позволяла самолету взлетать вертикально, по-вертолетному, со специальной рампы. В бою возможность неподвижного зависания также сулила большие тактические преимущества.

В качестве двигательной установки использовались два звездообразных мотора воздушного охлаждения Пратт-Уитни R-2000 максимальной мощностью по 1350 л.с. (с водяным форсированием). На втором прототипе были установлены турбонагнетатели Райт. Двигатели были снабжены разобщительными муфтами, чтобы в случае повреждения или отказа любой из них можно было отключить от синхронизированных винтов. Топливная система была рассчитана на бесперебойную работу на режиме вертикального взлета и висения по-вертолетному. Воздух для охлаждения двигателей поступал через большие круглые лобовые воздухозаборники. За двигателями на корпусе сверху и снизу имелись створки регулирования тока охлаждающего воздуха. Крутящий момент передавался на низкоскоростные винты через пятикратно понижающие редукторы.

Первый прототип самолета был изготовлен на заводе фирмы Чанс-Воут в г. Стратфорд (штат Коннектикут) к 25 июня 1945 г. Приемо-сдаточные испытания должны были проходить на авиабазе Мюрок в Калифорнии. Первый полет долгое время откладывался из-за запретов, исходящих от руководства ВМС. Лишь 12 января 1947 г. Бун Гайтон поднял «Скиммер» в воздух. В ходе заводских испытаний по урезанной из-за недостаточного финансирования программе самолет продемонстрировал отличную управляемость, высокие взлетно-посадочные характеристики, не уступающие показанным V-173, а также рекордную скорость - 811 км/ч на высоте 8808 м. Но к середине 1947 года, когда на вооружение вовсю поступали реактивные самолеты, ВМС США окончательно потеряло интерес к программе, прекратило ее финансировать и даже запретило дальнейшие полеты на самолетах. Весной 1948 г. оба прототипа «Скиммера» были уничтожены.

Япония

Мицубиси тип 96 (А5М) (союзное кодовое имя «Клод»)

К середине 30-х годов командование японского императорского флота, проанализировав качественный уровень морской авиации, пришло к выводу о необходимости создания самолета нового поколения. В феврале 1934 г. были сформулированы требования 9-Ши к палубному истребителю, согласно которым он должен был иметь скорость 350 км/ч, вооружение из двух пулеметов калибом 7,7 мм при определенных габаритах - размах до 11 м, длина до 8 м, что диктовалось размерами подъемных лифтов японских авианосцев.

В то время создать подобный истребитель в Японии были способны три фирмы - Кавасаки, Мицубиси и Накадзима, но все они участвовали в это время в конкурсе, объявленном штабом армейской авиации. Кавасаки создала Ки.10, Накадзима - Ки.11 и обе эти машины были выставлены на конкурс. Мицубиси же, несколько запоздав со своим Ки.14, предпочла выставить его на конкурс морской авиации. Первый полет нового истребителя состоялся 4 февраля 1935 г. После длительного периода доводки самолет был принят в 1936 г. на вооружение флота под обозначением А5М. Это был первый чисто японский палубный истребитель и первый самолет в семействе морских истребителей фирмы Мицубиси.

Проектировала А5М бригада под руководством Дзиро Хорикоси. В это время в авиапромышленности Японии работало еще довольно много инженеров из Европы и Америки. Их отъезд из Японии в 1933-1934 гг. совпал с назначением Хорикоси на должность руководителя бригады по проектированию морского истребителя.

В целом А5М находился на уровне современных ему требований к морскому истребителю. Самолет успешно сочетал устойчивость и маневренность, был прост в технике пилотирования, однако его конструкция почти не имела резервов для усовершенствования, что и подтвердила последующая история развития самолета. Совершеннейшим архаизмом выглядело неубирающееся шасси А5М.

В 1938 г. японская армия заказала партию истребителей под обозначением Ки-18. Впоследствии, после сравнительных испытаний с самолетом Накадзима Ки-27 («Нэйт»), заказ был аннулирован.

Самолеты этого типа явились превосходной «партой» для подготовки летных кадров японской палубной истребительной авиации. Учитывая то, что командование флота перед войной имело уже четкое представление о роли авианосцев в войне на море, в 1936-1938 гг. на нескольких морских полигонах началась боевая учеба в условиях, настолько приближенных к боевым, что к 1941 г. потери среди обучавшихся летчиков достигли 30 процентов, но при этом налет тех, что остались, составлял несколько тысяч часов.

Истребитель имел выдающуюся маневренность, сравнимую с маневренностью некоторых бипланов, и неплохую скорость для самолета с неубирающимся шасси. К недостаткам следует отнести ничтожно слабое вооружение, полное отсутствие бронирования и низкую прочность крыла, которое грозило сломаться при превышении скорости 620-650 км/ч на пикировании, а также отсутствие протектирования баков.

А5М активно использовались японцами в боевых действиях в Китае, на Халхин-Голе и озере Хасан. К началу Второй мировой войны «Клоды» стали заменяться самолетами АбМ «Зеро» («Рейзен»), на момент нападения на Пирл-Харбор они имелись в основном в береговых учебных частях и лишь на трех легких учебных авианосцах - «Хосе», «Дзуйхо» и «Рюдзе». А5М принимали участие в боях на Филиппинах и в Бирме в 1941- 1942 гг. Ограниченное количество самолетов этого типа продержалось на вооружении тыловых и учебных частей, а также в ВВС марионеточного государства Маньчжоу-Го до 1944 г. В1945 г. несколько самолетов А5М были использованы в качестве камикадзе.

Варианты

Тип 96 Ка-14 - опытный истребитель с двигателем Накадзима «Котобуки»-3 (640 л. с). Опытный. Построен в середине 1935 г.

А5М1 - первый серийный вариант с двигателем «Котобуки»-2 КАИ-1 (580 л. с). В серии с 1936 г.

А5М2а - серийный вариант с двигателем «Котобу-ки»-2 КАИ-ЗА (610 л. с). Строился с июля 1937 г. взамен предыдущей модели.

А5М2Ь (Модель 2-2) - серийный вариант с двигателем «Котобуки»-3 (640 л. с), капотом НАКА с «юбкой» регулирования потока охлаждающего воздуха и трехлопастным винтом. Применен закрытый фонарь кабины (по опыту боевых действий их демонтировали). Серийно строился с конца 1937 г.

А5МЗа - экспериментальный самолет с импортным рядным двигателем Испано-Сюиза и 20-мм пушкой, стреляющей через полый вал винта. Построено два экземпляра в 1937 г. От серийного производства машины отказались из-за нежелания зависеть от импортных поставок и приверженности флота звездообразным двигателям.

А5М4 - развитие самолета А5М2Ь с возможностью подвески ПТБ емкостью 160 л. и двигателем «Котобу-ки»-41 (710 л. с).

Ряд машин различных модификаций был переделан в двухместные учебно-тренировочные самолеты с расположением кабины инструктора позади штатной.

Всего было построено 1095 серийных истребителей А5М всех модификаций.

Описание конструкции

Самолет А5М (Мицубиси тип 96) представлял собою цельнометаллический одноместный низкоплан с эллиптическим свободнонесущим крылом и неубирающимся шасси.

Фюзеляж - цельнометаллический полумонокок круглого сечения с развитым отъемным гаргротом. В фюзеляже расположены агрегаты двигателя, моторама, бензобак, кабина летчика, радиостанция (на самолетах поздних серий). Под хвостовой частью к усиленному шпангоуту крепится посадочный крюк.

Крыло - двухлонжеронное, эллиптическое в плане, конструктивно состоит из центроплана, составляющего единое целое с фюзеляжем, и двух отъемных консолей. Не складывается. На правой консоли установлена штанга ПВД. Имеются простейшие закрылки. На элеронах имеются отгибные триммеры. Недостаточная прочность крыла неоднократно приводила к катастрофам из-за нарушения его прочности.

Оперение. Горизонтальное оперение - двухлонжеронное (передний лонжерон - вспомогательный). На руле высоты установлены переустанавливаемые в полете триммеры. Киль составляет единое целое с гаргротом. Руль направления имеет отгибной триммер.

Все поверхности управления имеют металлический каркас и обтянуты полотном.

Шасси - консольной схемы, неубираемое. Амортизаторы позволяли гасить большую энергию при посадке на палубу. Стойки и колеса заключены в обтекатели (на части истребителей и на всех учебных двухместных машинах капотирование колес частично либо полностью демонтировалось, так как при использовании с грунтовых аэродромов пространство внутри обтекателя быстро забивалось грунтом и грязью.). Хвостовая стойка - самоориентирующаяся, с резиновым роликом вместо колеса.

Вооружение самолета - два 7,7-мм пулемета Тип 89 с боекомплектом по 400 патронов на ствол.

Под крылом можно было подвесить две 30-кг бомбы.

Силовая установка - звездообразные 9-Цилинд-ровые поршневые двигатели воздушного охлаждения Накадзима семейства «Котобуки» мощностью от 630 до 785 л. с. с двухлопастными или трехлопастными воздушными винтами изменяемого шага и постоянного числа оборотов фирмы Сумимото.

Размеры, м (А5М1/А5М4): размах крыла - 11,0/11,0, длина самолета - 7,71/7,57, высота стояночная - 3,2/3,27, площадь крыла - 17,8 м2.

Массы и нагрузки (А5М1/А5М4): масса пустого - 1075/1216 кг, взлетная масса - 1500/1671 кг.

Летные данные (А5М1/А5М4): максимальная скорость на большой высоте - 400/430 км/ч, крейсерская скорость - 347/352 км/ч, практический потолок - 8900/9800 м, дальность полета - 705/1200 км (с ПТБ).

МицубисиТип 0/А6М «Рейзен» (союзные кодовые имена «Зеро», «Зек»)

К маю 1937 г. командование японского флота разработало очередные требования под обозначением 12-Ши. В них от истребителя требовалось развивать скорость до 500 км/ч, иметь время полета до 8 часов с подвесным баком на крейсерской скорости и иметь вооружение из двух 20-мм пушек и двух 7,7-мм пулеметов.

К концу 1937 г. потребность в новом истребителе обозначилась еще четче - началась японо-китайская война, и среди множества самолетов, находившихся на вооружении китайских ВВС, японцам все чаще стали попадаться советские истребители И-15, И-15бис и И-16. Если И-15 и И-15бис для основных японских истребителей - армейского Ki.10 и морского А5М - особой опасности не представляли, то И-16 противопоставить было нечего. В 1938 г. появился новый армейский истребитель Ki.27, почти уравнявший возможности сторон, но и он лишь при определенных условиях имел превосходство над И-16.

Новый истребитель фирмы Мицубиси вновь было поручено проектировать Дзиро Хорикоси. Конкурентов у фирмы Мицубиси не было - фирма Накадзима отказалась участвовать в конкурсе. Кавасаки же не имела опыта проектирования морских самолетов.

В качестве силовой установки был выбран 14-цилиндровый звездообразный мотор воздушного охлаждения Мицубиси «Дзуйсей» 13 мощностью 875 л.с. на высоте 3600 м. В качестве конструкционного материала для планера был выбран новый сплав фирмы Сумимото из алюминия с цинком и хромом - ESD.

Хорикоси пытался совместить в самолете хорошую маневренность с высокой скоростью и скороподъемностью. Чтобы обеспечить высокую маневренность, площадь крыла была сделана довольно большой, сравнительно высокая скороподъемность достигалась легкостью конструкции истребителя. Нагрузка на крыло у нового истребителя оказалась небольшой, и выигрыш в скорости достигался за счет удачной аэродинамической компоновки.

В феврале 1939 г. самолет покинул сборочный цех завода фирмы Мицубиси в г.Нагоя и в обстановке строжайшей секретности 19 марта был перевезен на аэродром Кагамигахара. Новому истребителю было присвоено «короткое» обозначение А6М1. До конца марта проводились интенсивные наземные испытания и проверки, после чего 1 апреля во второй половине дня летчик-испытатель Кацузо Сима поднял его в воздух. К июлю новый истребитель был передан морским летчикам-испытателям. В это же время самолет подвергся переделке - двухлопастный винт неизменяемого шага заменили на трехлопастный фирмы Сумимото с изменяемым шагом. В сентябре был выпущен второй прототип, а 14 ноября истребитель был предварительно в основном одобрен флотом. А6М был уже опробован как палубный самолет при посадках на палубу авианосца.

К этому времени был готов более мощный двигатель Накадзима NK1C «Сакае»12. По размерам и весу двигатель был несколько крупнее «Дзуйсей» 13, но зато его мощность достигала 950 л.с. на высоте 4200 м. Было решено строить третий прототип сразу с новым мотором. Модификация, обозначенная А6М2, совершила первый полет 28 декабря 1939 г. Был выпущен еще один А6М2, но 18 марта 1940 г. он разбился во время испытаний на пикирование из-за нарушения прочности крыла, а испытатель погиб. В середине июля 15 А6М2 войсковой серии передали в 12-й смешанный морской авиаотряд для переучивания строевых летчиков. 31 июля А6М2 был окончательно принят флотом как палубный истребитель. Именно тогда А6М2 получил «длинное» обозначение - «морской палубный истребитель Тип 00 модель 11» или сокращенно на японском «Рейзен» или «Рейсики» ("истребитель ноль"). С августа 1940 г. началось серийное производство А6М2.

12-й смешанный морской авиаотряд к моменту получения А6М2 базировался в Китае. К сентябрю 1940 г. его летчики освоили новые машины, и 13 сентября 13 самолетов впервые вступили в бой. За несколько минут было сбито 27 И-15, И-16 и «Хоук» III. Успех нового истребителя был полным. Впрочем, удачный дебют А6М2 в Китае был мало кем замечен.

К концу 1940 г. в Китае уже имелось свыше сотни А6М2 моделей 11 и 12, которые полностью захватили господство в воздухе над центральными районами Китая. В мае - июне 1940 г. японцы предприняли наступление на центральном фронте, и китайские войска потерпели поражение. Интересно, что к этому времени А6М2 уничтожили практически все истребители ВВС Китая, кроме небольшого числа советских машин, на которых китайские пилоты пытались противостоять японцам.

В течение всего 1940 г. А6М интенсивно совершенствовался. На истребителе усилили нижнюю обшивку крыла, были также установлены складывающиеся законцовки крыла, уменьшавшие размах с 12 до 11 м, под размер лифтов основных японских авианосцев. Эта модификация называлась А6М2 модель 21. Начиная с модели 21 истребитель начали строить по лицензии и на заводе фирмы Накадзима в Койзуми.

В течение 1941 г. производство А6М продолжало нарастать, и к 7 декабря 1941 г. в частях имелось уже 330 штук. Из 591 палубного истребителя, базировавшегося на авианосцах, 328 составляли А6М.

Утром 7 декабря 1941 г. в составе первой волны атакующих Пирл-Харбор было 183 самолета, из них 43 А6М. Появились и первые потери - при взлете один А6М2 упал в воду, а еще один не смог взлететь из-за отказа двигателя. А6М2 выполняли функцию прикрытия, но в воздухе почти не было американских самолетов.

С аэродрома Уилер взлетели четыре Р-36, а с аэродрома Беллоуз - три Р-40С. Группа Р-36 с А6М не встретилась, а вот Р-40 не повезло - столкнувшись с 6 А6М 2, все они были сбиты.

Вторая волна японских самолетов имела в своем составе 35 А6М2. Истребители занимались в основном штурмовкой наземных целей - воздушных почти не было. После возвращения выяснилось, что в ходе атаки потеряно 9 А6М2. Охрану авианосцев в случае атаки американских самолетов обеспечивали 39 А6М2, не участвовавших в атаках.

Не менее удачно действовали А6М 2 на юге - в Малайе, Сингапуре и Индонезии. После потери 20 января 1941 г. восьми бомбардировщиков Ки.21, шедших без эскорта на Сингапур, японцы стали прикрывать налеты сухопутных бомбардировщиков истребителями А6М2 из состава 22-го сентаи. «Харрикейн» несколько превосходил японский истребитель по скорости и скороподъемности на высоте более 6000 м, но японцы предпочитали не подниматься так высоко. На меньших же высотах маневренность японских истребителей была выше, и, кроме того, А6М2 имели пушечное вооружение и могли поражать «Харрикейны» с больших дистанций. В первом же бою между японскими и английскими машинами было сбито 5 «Харрикейнов» и ни одного А6М2.

Атака А6М2 на Пирл-Харбор и появление этого самолета над Бирмой, Сингапуром, Малайзией и Филиппинами повергли как английских, так и американских пилотов в шок. Широко муссировались слухи о непобедимости японской авиации. Во многом это шло от отсутствия у союзных пилотов боевого опыта. Кроме того, традиционное обучение летного состава было ориентировано на подготовку к ближнему маневренному бою. Но здесь японские пилоты наголову превосходили всех, а их машины были самолетами именно для ближнего маневенного боя. Более крупные и тяжелые истребители союзников неизменно проигрывали.

Первый полет следующей серийной модели - А6МЗ модель 32 - состоялся в июне 1941 г. На машину установили новый двигатель «Сакае»21, развивавший на взлете мощность 1130 л.с. В результате доработки скорость самолета достигла 540 км/ч на высоте 6000 м. Попутно был увеличен боезапас крыльевых пушек с 60 до 100 снарядов за счет перехода от барабанного боепитания на ленточное. Законцовки крыла были изменены на нескладывающиеся прямоугольные. Модификация А6МЗ превосходила все палубные истребители противника в маневренности, а по скорости американские истребители F2A «Буффало» и F4F «Уайлдкэт» отставали от А6МЗ в среднем на 30 км/ч.

К весне 1942 г. стратегическая обстановка была благоприятна для Японии. Из всех первоочередных планов оставалось выполнить последние задачи - захват атолла Мидуэй и Алеутских островов. В этом случае американцы оказывались вытесненными из обширных районов Тихого океана, и осуществление связей с Австралией и Гавайями было бы крайне затруднено.

4 мая 1942 г. началось сражение в Коралловом море. Истребители А6М с авианосцев «Дзуйкаку» и «Секаку» не смогли отразить налет американских самолетов, и «Секаку» получил попадания трех бомб, а легкий авианосец «Сёхо» был потоплен. Получил повреждения, и американский «Йорктаун», а «Лексингтон» был потоплен. К концу мая американцы восстановили «Йорктаун», японцам же восстановить «Секаку» не удалось.

26 мая японцы начали атаку на Алеутские острова. Эта атака предполагалась как отвлекающий маневр в битве за Мидуэй. К Алеутам направились два легких авианосца вице-адмирала Хосагая, а к Мидуэю ушли «Кага», «Акаги», «Сорю» и «Хирю». На всех авианосцах имелись палубные истребители А6М2 и А6МЗ. Именно на Алеутах 4 июня 1942 г., в ходе сражения над Алеутскими островами, истребитель А6М-2 совершил вынужденную посадку на острове Анутан. Почти полностью исправный самолет был доставлен в США и тщательно изучен. Миф о превосходстве японских самолетов лопнул.

Правда, 4 июня, в день начала битвы за Мидуэй, подробных данных об А6М у американцев еще не было. В битве «Зеро» сыграли заметную роль. Первую атаку американских торпедоносцев 4 июня 1942 г. А6М отразили, сбив 7 машин. Позднейшая атака еще 16 американских торпедоносцев также была отражена и А6М сбили еще 8 машин. В 9-28 А6М вновь отразили атаку 14 торпедоносцев, а в 10.16 атака еще 12 торпедоносцев была отражена. Но в 10.24 летчики А6М допустили ошибку. В это время в воздухе находились лишь дежурные звенья А6М, отражавшие атаки низколетящих торпедоносцев. Опасность же пришла с другой стороны - удар нанесли пикирующие бомбардировщики. На палубах японских авианосцев плотно стояли заправленные ударные самолеты с подвешенным вооружением, готовившиеся к рейду на Мидуэй, и бомбардировщики «Даунтлесс» сумели поразить три авианосца из четырех.

Активная модернизация А6М продолжалась, поскольку перейти к выпуску принципиально нового палубного самолета в ходе войны было непросто.

К лету 1942 г. основной серийно строящейся модификацией была А6МЗ, но в ходе начавшегося 2 июля 1942 г. сражения за остров Гуадалканал выявились неожиданные факты. А6М действовали с наземных баз, значительно удаленных от мест воздушных боев, десантирования и наземных сражений. Очень часто увлекшимся боем летчикам А6МЗ не хватало запаса топлива, чтобы вернуться на свои аэродромы. Расход топлива у мотора «Сакае»21 оказался много больше, чем у «Сакае» 12. Посадка же в гористых джунглях Новой Гвинеи почти всегда означала потерю самолета, а зачастую и летчика. На А6МЗ стали подвешивать бак в 45 литров, но поскольку А6МЗ имел меньшую площадь крыла, чем А6М2, а взлетный вес вырос, управляемость ухудшилась, и пришлось ввести вновь старые округлые законцовки крыла. Этот вариант именовался А6МЗ-ко или модель 22. Битва за Гуадалканал окончилась в феврале 1943 г. поражением японцев. Исход воздушных сражений определялся теперь не маневренностью японских машин, а дисциплиной американских пилотов, все шире применявших тактику «ударь и убегай». Кстати, столкнувшись с А6МЗ, американцы поначалу приняли его за новый самолет и дали А6М новое имя - «Хэмп». Это усилило путаницу, поскольку А6М уже имел среди союзников кодовые имена «Хэп» и «Зек» - от «Иезекиль».

В боях на Новой Гвинее А6М встретились в воздухе с целым рядом самолетов союзников. Р-39 «Аэрокобра» справлялся с А6М с трудом - низковата была скороподъемность и было много отказов 37-мм пушек. Однако если пилоту Р-39 удавалось попасть в А6М, то зачастую последний просто полностью разваливался. Р-38 «Лайтнинг» выглядел значительно лучше Р-39- Так, 27 декабря 1942 г. 39-я американская истребительная эскадрилья, не понеся потерь, уничтожила 15 А6М. Справлялись с А6М и пилоты Р-40, если только не оказывались вовлеченными в маневренный бой. Бомбардировщики были для А6М противниками не легче. Так, В-26 был для «Зеро» сложной целью: из 7 В-26, бомбивших аэродром Лаэ в одном из вылетов, 9 А6М сбили лишь 1 машину.

После боев за остров Гуадалканал в апреле 1943 г. командующий объединенным флотом Японии Исороку Ямамото решил проинспектировать состояние передовых баз. 18 апреля на двух бомбардировщиках

G4M под охраной А6М он вылетел в инспекционную поездку. Высланные на перехват два звена P-38G «Лайтнинг» поставленную задачу выполнили - G4M были сбиты, причем эскортные А6М ничего не смогли сделать, и большинство из них разделило судьбу охраняемых бомбардировщиков.

Видя, что на средних и больших высотах А6М проигрывает и Р-38, и появившимся впервые в 1943 г. истребителям F6F «Хеллкэт», японцы попытались модифицировать А6М. Арсенал морской авиации в г. Йокосуке попытался оборудовать А6М турбокомпрессором и улучшить летные данные самолета на большой высоте. Новая модель именовалась А6М4, но было построено всего два экземпляра, и из-за трудностей с двигателями в серию модель не пошла.

Пока шли эксперименты с турбокомпрессорами, было решено попытаться улучшить А6МЗ. Переделали крыло, утолщив обшивку и уменьшив размах до 11 м, но в отличие от А6МЗ на модели 31 сделали закругленные законцовки. Площадь крыла уменьшилась по сравнению с А6МЗ на 0,23 м, силовую установку усовершенствовали установкой реактивных патрубков. В результате вес новой модификации вырос на 183 кг, но скорость увеличилась до 561 км/ч на 6000 м. Маневренность почти не ухудшилась, а ряд характеристик, в частности скорость сваливания, даже улучшились. Этот самолет получил обозначение А6М5.

К осени 1943 г. А6М5 модель 52 уже строилась серийно. Первый вариант модели 52 (модель 52-ко) вскоре был заменен на модель 52-оцу, имевшую вместо 7,7-мм пулемета в фюзеляже пулемет Типа 3- Эта модель была лучшей среди А6М, но военные требовали «улучшений», и свойства А6М неизменно ухудшались. Вместо одного 13,2-мм пулемета на А6М5 модель 52-каи поставили три. Эта модель являлась чисто сухопутной, у нее отсутствовал посадочный крюк. Установили протестированный бак емкостью 140 л под кабиной. Все чаще на А6М подвешивали бомбы и даже неуправляемые ракеты.

Пытаясь улучшить живучесть и огневую мощь, арсенал морской авиации в Кагамигахаре совместно с Мицубиси разработал модификацию А6Мб, имевшую усиленное бронирование, протектирование баков и вооружение из трех 13,2-мм пулеметов и трех 20-мм пушек. Когда удалось изготовить новый мотор «Сакае» 31 с непосредственным впрыском водно-метаноловой смеси в цилиндры, в серию попытались запустить А6Мб модель 53-хей. Но недоработанная система впрыска часто выходила из строя, и крупной серии не последовало.

Была попытка переделать А6Мб в пикирующий истребитель-бомбардировщик. Эта модификация - А6М7 - могла нести 250-кг бомбу под фюзеляжем одновременно с двумя 340-л сбрасываемыми подкрыльными баками. От А6Мб он отличался множественными усилениями конструкции. Попытка выпустить крупную серию таких машин в мае 1945 г. захлебнулась из-за развала японской авиапромышленности вследствие бомбардировок. Однако небольшое число А6М7 приняло участие в боях, правда, в основном в качестве камикадзе.

Хотя А6М5 и А6Мб были значительно лучше ранних А6М и по живучести, и по вооружению, превосходили их в скорости и сохранили неплохую маневренность, новые американские истребители F6F «Хеллкэт» и F4U «Корсар» не оставляли А6М никаких шансов на успех.

Опытных японских пилотов становилось все меньше, а истребителей противника все больше. Резерв летчиков у Японии и до войны был не так велик, как у США (около 300 человек), а в ходе войны этот разрыв еще более увеличился. Трудности со снабжением японской авиации горючим все возрастали, а это отражалось на подготовке курсантов.

Американцы тщательно изучали тактику японской авиации и активно использовали свое техническое превосходство, например в радиолокации. Уничтожить обнаруженные группы японских самолетов было делом техники - внезапные атаки с выгодных тактических направлений почти всегда были результативны.

На вираже А6М уходил от «Хеллкэта» за четверть полного круга, кроме того, F6F-3 имели по сравнению с А6М2 и А6МЗ большую скорость, скороподъемность и лучшие свойства на пикировании, хотя маневренность А6М была выше. Однако F6F-3 мог выдержать не только разрушения от 7,7-мм пулеметов, но и устаревших 20-мм пушек А6М, тогда как японский истребитель от попаданий 12,7-мм пуль неизменно загорался. Так, 4 декабря 1943 г. 93 F6F-3, встретив 50 А6М, сбили 28 из них. Когда в боях с японской стороны основным стал А6М5, уже серийно строился F6F-5, превосходивший А6М5 по скорости на 91 км/ч на 3000 м и на 121 км/ч на 1600 м. При численном перевесе и гораздо большем налете американских летчиков пилотам А6М было почти не на что рассчитывать. Это подтверждалось почти во всех боях.

Истребитель «Корсар» также в целом превосходил А6М всех моделей, и результаты боев были не в пользу японцев. Не могли успешно действовать А6М и против В-24, В-29. На А6М5 даже устанавливались наклонные пушки за кабиной, стрелявшие вверх, их пытались использовать как ночные истребители, но особых успехов не было. Системы наведения у японцев были несовершенны, а В-24 и В-17 имели сильное оборонительное вооружение.

Последней попыткой вернуть А6М утраченные позиции стала установка на истребитель нового мотора Мицубиси МК8Р «Кинсей» 62 мощностью 1620 л.с. Скорость модификации А6М8 модель 64 впервые достигла 573 км/ч на 6000 м, но этого также было явно недостаточно. Нетрудно сопоставить скорость, достигнутую А6М8, с другими машинами, имевшими двигатель похожей мощности. Видимо, низкая нагрузка на крыло, на которую традиционно ориентировались японские конструкторы, стремясь сохранить отличную маневренность, сыграла здесь свою роль.

И все же, несмотря на свою очевидную моральную устарелость к концу войны, «Зеро» с первого до последнего ее дня оставался основным истребителем японской флотской авиации и с честью справлялся с этой ролью, в руках опытного летчика оставаясь грозным оружием даже в условиях подавляющего превосходства противника как по количеству, так и по качеству самолетов.

Основные модификации

А6М 1 - самолеты войсковой опытной серии с двигателем «Дзуйсей» 13 мощностью 875 л. с.

А6М2 - первая серийная модификация со складными законцовками крыла и двигателем «Сакае» 12 (940 л. с). В серии с декабря 1939 г.

А6МЗ модель 32 - серийная модификация с уменьшенной площадью крыла (убраны законцовки), увеличенным боекомплектом пушек (до 100 патронов) и двигателем «Сакае» 21 (1130 л. с). В серии с середины 1941 г.

А6МЗ модель 22а - развитие предыдущей модели с крыльевыми топливными баками и вновь установленными скругленными законцовками. В серии с начала 1942 г.

А6М4 - экспериментальный высотный самолет с двигателем «Сакае»21 и турбокомпрессором. Не пошел в серию из-за проблем с последним.

А6М5 модель 52 - серийная модификация с усиленным крылом со скругленными законцовками и двигателем «Сакае»21 с реактивными патрубками. В серии с конца 1943 г.

А6М 5а - серийная модификация с еще более усиленным крылом, увеличенным до 125 снарядов боекомплектом пушек и одним 13,2-мм пулеметом перед кабиной летчика вместо двух 7,7-мм.

А6М5Ь модель 52В - относительно мелкосерийный истребитель, развитие предыдущей модификации с протестированными топливными баками, усиленной бронезащитой и вооружением из двух 20-мм пушек и одного 13,2-мм пулемета.

А6М5с модель 53С - базовый мелкосерийный истребитель, развитие предыдущей серии с демонтированным крюком, двигателем «Сакае»31 с водометаноло-вым форсированием, дополнительным внутрифюзе-ляжным 140-л баком и вооружением, дополненным еще двумя 13,2-мм пулеметами в крыле и двумя 150-мм НАР. Предназначался для перехвата бомбардировщиков. В серии с сентября 1944 г.

А6Мбс - модернизированные самолеты А6М-5, способные нести на подфюзеляжном узле подвески не только подвесной бак, но и 250-кг бомбу. Переделывались в ремонтных мастерских. В основном использовались в качестве камикадзе.

А6М7 модель 63 - развитие А6М-5С с бомбодержателем под фюзеляжем и возможностью подвески двух 350-л ПТБ под крылом. В серии с мая 1945 г.

А6М8 модель 64 - опытный истребитель с двигателем Мицубиси «Кинсэй» 62 (1560 л. с.) без синхронных пулеметов, с крыльевым вооружением, как у А6М-5с. В серию не пошел из-за разрушения заводов, на которых предполагался его выпуск.

Техническое описание

Самолет Мицубиси «Зеро» представлял собою одноместный свободнонесущий низкоплан цельнометаллической конструкции со звездообразным поршневым двигателем воздушного охлаждения. Конструкция планера была предельно облегчена для достижения высокой маневренности и скороподъемности при относительно слабом двигателе.

Фюзеляж - цельнометаллический полумонокок с работающей обшивкой. В носовой части находился двигатель, его агрегаты и моторама, за ними располагались патронные ящики пулеметов. Казенники фюзеляжных пулеметов выходили в кабину летчика поверх приборной доски, что позволяло перезаряжать оружие вручную.

Кабина летчика была скомпонована весьма эргономично, несмотря на свой относительно небольшой объем, чтобы летчик не уставал в ходе длительных перелетов. Фонарь кабины - каплевидный, обеспечивал круговой обзор, но при этом имел большое количество переплетов.

За кабиной, в хвостовой балке, располагалось радиооборудование, кислородный баллон и огнетушитель. Ранние «Зеро» не имели бронезащиты вообще, на более поздних стали устанавливать 7,7- или 13-мм бронеспинку и бронеподдон. На самолетах серии А6М5с под кабиной летчика имелся протестированный бензобак.

Крыло было выполнено двухлонжеронным, с нервюрами ферменного типа и несущим профилем Мицубиси 118. В крыле располагались бензобаки и пушки с боекомплектом. На А6М2 законцовки крыла складывались вручную для хранения в ангаре авианосца. На более поздних модификациях самолета крыло усиливали за счет утолщения его обшивки. Самолет имел «боевые» закрылки, которые можно было отклонять в бою для уменьшения радиуса виража.

Хвостовое оперение по конструкции в целом подобно крылу. Передний лонжерон как горизонтального, так и вертикального оперения - вспомогательный, задний - основной. Обшивка всех поверхностей управления - полотняная, каркас - дюралюминиевый.

Основное шасси самолета - консольной схемы, с полуарочными стойками и пневматиками высокого давления. В полете полностью закрывалось створками. Уборка шасси - гидравлическая. Хвостовая опора - полностью убирающаяся в полете, с резиновым катком вместо колеса.

Под хвостовой частью имелся посадочный крюк, отклоняемый пневматически и в полете убиравшийся в обводы фюзеляжа.

Самолет имел отгибные пластинки - триммеры в каналах крена и рысканья и переставляемые в полете триммеры в канале тангажа.

Вооружение самолетов ранних серий - два 7,7-мм пулемета Тип 97 (улучшенная копия французского пехотного пулемета Гочкисс) перед кабиной, синхронные, с боекомплектом в 1000 патронов на ствол. В крыле монтировались две 20-мм пушки Тип 99: сначала - с барабанным боепитанием (60 снарядов на ствол), затем - с обойменным (100 снарядов) и, наконец - с ленточным (125 снарядов).

На самолетах поздних серий, кроме того, устанавливалось в крыле два 13,2-мм пулемета Тип 3 с боекомплектом по 400 патронов на ствол и еще один - вместо двух 7,7-мм пулеметов - перед кабиной. На некоторых самолетах можно было подвешивать бомбу (или оперенный снаряд) массой до 250 кг под центральный узел подвески. На перехватчиках под крылом монтировались пусковые рельсы для двух 150-мм неуправляемых ракет «воздух - воздух».

Двигательная установка - поршневые двухрядные 14-цилиндровые двигатели Накадзима семейства «Сакае» взлетной мощностью от 940 до 1100 л. с На самолете А6М-8 был установлен двухрядный 14-цилиндровый звездообразный двигатель Мицубиси «Кинсей» 62 мощностью 1560 л. с.

В целом в конструкции не было каких-либо крупных новшеств, что впоследствие дало почву для разговоров о том, что Хорикоси просто заимствовал наиболее удачные решения уже существовавших зарубежных самолетов. Отчасти это так и было. Шины выпускались фирмой

Окомато по лицензии американских фирм Бендикс и Палмер, приборы - фирмой Токио Инструменте по лицензии Сперри, Пионер и Кольсман, винты изготавливались фирмой Сумимото по лицензии Гамильтон Стандард и так далее.

Размеры (А6М2/А6М5), м: размах крыла - 12/11, длина самолета - 9,06/9,12, высота стояночная - 3,05/ 3,5, площадь крыла - 22,44/21,3 м2.

Массы и нагрузки (А6М2/А6М5), кг: пустого -1680/1876, взлетная - 2410/2733, максимальная взлетная - 2796/2950.

Летно-технические характеристики (А6М2/ А6М5): максимальная скорость - 525/555 км/ч, крейсерская скорость - 330/365 км/ч, время подъема на 6000 м - 7,5/7,0 мин, практический потолок - 10 000/ 11 740 м, максимальная дальность полета 3050/1900 км.

Мицубиси А7М «Реппу» (союзное кодовое имя «Сэм»)

К концу войны японцы потеряли ряд авианосцев и опытных летчиков, потерпев, таким образом, фактическое поражение, и истребитель А6М «Зеро» уже не мог обеспечить им качественного превосходства над союзниками. Нарекания вызывала слабая живучесть самолета, низкая скорость и недостаточно мощное вооружение для борьбы с американскими самолетами. Поэтому летом 1942 г. фирма Мицубиси начало разработку принципиально нового палубного истребителя А7М «Реппу» («Ураган») согласно спецификации 16-Ши. Прорыва в летных характеристиках предполагалось достичь путем применения нового мощного двигателя Накадзима «Хомарэ». В спецификации были, в частности, предъявлены следующие требования к новому истребителю: скорость - 630 км/ч на большой высоте, набор высоты 6000 м за время, не превышающее 6 мин., скорость на пикировании - до 820 км/ч и мощное вооружение из двух новых 20-мм пушек и двух 13,2-мм пулеметов.

Требования по срокам разработки «Реппу» - конец 1942 г. - просто не могли быть выполнены, так как фирма Мицубиси и без того была до отказа загружена работой по модернизации «Зеро» и разработке базового тяжеловооруженного перехватчика «Райдэн». Свою роль сыграли и задержки в разработке двигателя «Хомарэ». Лишь к апрелю 1944 г. первый опытный «Реппу» был готов к испытаниям.

В идеологиии нового самолета был обобщен опыт войны - запас прочности конструкции был значительно увеличен, возрасли и размеры планера. Законцовки крыла имели гидравлический привод складывания. Баки самолета были протестированы, летчик имел вполне приличную защиту - бронеспинку, поддон и лобовое бронестекло. Для улучшения горизонтальной маневренности на боевых режимах были применены традиционные для японских самолетов «боевые закрылки».

На самолете был установлен «сырой» и неотработанный мотор «Хомарэ»22, который в дальнейшем и стал причиной неприятностей, постигших опытную машину. 6 мая 1944 г. состоялся первый полет «Реппу» с летчиком Ейсаку Сибаямой. Были выявлены некоторые недоработки в системе уборки - выпуска шасси, в остальном проблем не возникло. Всего через три недели, после устранения выявленных недостатков в ходе сокращенной программы заводских испытаний, прототип был передан флоту для войсковых испытаний.

Наряду с многими достоинствами, в частности прекрасной защитой и маневренностью, сопоставимой с «Зеро», флотские летчики отмечали недостаточную мощность двигателя, которая на некоторых режимах была ниже расчетной на 400 л. с, вследствие чего прототип серьезно «отставал» от требований спецификации 17-Ши, в частности по скорости и скороподъемности.

Единственным выходом была замена двигателя. В результате полного перепроектирования носовой части фюзеляжа на самолет был установлен прекрасно зарекомендовавший себя двигатель Мицубиси Мк.9А. Самолет получил индекс А7М2. Аппарат был готов в кратчайшие сроки - 13 октября 1944 г. состоялся его первый полет. Была заложена опытная серия (самолеты переделывались из изготовленных ранее планеров А7М1) из 7 самолетов. Предполагалось, что в серии самолет будет выпускаться в двух вариантах - «Модель 22А» с вооружением из четырех 20-мм пушек Тип 99 «модель 2» с ленточным боепитанием и боекомплектом в 250 снарядов на ствол и «Модель 22В» с вооружением из двух пушек Тип 99 и двух 13,2-мм пулеметов Тип 03 с боекомплектом в 450 патронов на ствол. Серийное производство «Реппу» планировалось на заводах в г. Нагоя и Осака. Серийное производство так и не было развернуто из-за землетрясения, разрушившего завод в Нагое, а затем - из-за уничтожения американцами моторостроительного завода, выпускавшего двигатели Мк.9А. Из шести предсерийных самолетов и одного так называемого «серийного» были облетаны первый, второй, четвертый, шестой и «серийный» образцы, остальные были уничтожены на земле американскими бомбами. Второй опытный самолет был разбит при посадке.

В дальнейшем велись работы по созданию базового перехватчика на базе «Реппу».

Описание конструкции

Самолет А7М «Реппу» представлял собою одноместный однодвигательный цельнометаллический низкоплан.

Фюзеляж - полумонокок с усиленным набором и работающей обшивкой. Конструктивно состоял из четырех частей - носовой, в которой размещался двигатель и его агрегаты, средней, с кабиной летчика и топливными баками, хвостовой балки, где размещалось радиооборудование, и хвостового конуса с вертикальным килем, на котором монтировалось горизонтальное оперение, тормозной крюк и убираемая хвостовая опора. Фонарь кабины имел лобовое бронестекло и обеспечивал летчику крутовой обзор, даже несмотря на наличие множественных переплетов.

Крыло - двухлонжеронное. с передним силовым и задним вспомогательным лонжеронами. Механизация крепилась к заднему лонжерону. В районе стыка с фюзеляжем имелись развитые зализы. Профиль крыла - Мицубиси, уменьшенной толщины, переходный от несущего к ламинарному. В центроплане, имевшем незначительный отрицательный угол поперечного V, размещалось два кессонных топливных бака и ниши основных стоек шасси. В консолях, имевших положительный угол поперечного V, размещалось вооружение и патронные ящики, а также гидроприводы складывания крыла. Линия складывания находилась на 3/4 полуразмаха. Элероны имели большую площадь, алюминиевый каркас и полотняную обтяжку. Оба элерона были снабжены триммерами, переставляемыми в полете. На обеих консолях крыла имелись трубки Пито.

Вертикальное оперение - двухлонжеронное, составляло единое целое с хвостовым конусом. Горизонтальное оперение - моноблочное, однолонжеронное. Рули высоты и направления по конструкции аналогичны элеронам, снабжены переставляемыми в полете триммерами.

Шасси - консольной схемы, с мощной амортизацией. В полете убиралось гидравлически. Хвостовая опора - самоориентирующаяся, с пневматиком. В полете убиралась разворотом назад.

Под фюзеляжем можно было подвесить 750-л топливный бак. Под крылом имелись замки для подвески двух 250-кг бомб.

Двигатели «Хомарэ» и Мицубиси Мк.9А представляли собой двухрядные 18-цилиндровые звездообразные поршневые моторы воздушного охлаждения. Первый имел заявленные характеристики: 2000 л. с. на взлете и 1570 л. с. на большой высоте, хотя реально недодавал мощности 250 л. с. на уровне моря и 400 л. с. - на большой высоте. Второй имел взлетную мощность 2200 л. с. и 1800 л. с. на большой высоте.

Размеры, м: размах крыла - 14,0, длина самолета - 11,0, стояночная высота - 4,28, площадь крыла - 30,86 м2.

Массы и нагрузки (А7М-1/А7М-2), кг: пустого - 3115/3230, взлетная - 4415/4720.

Летно-технические характеристики (А7М-1 /А7М-2) максимальная скорость на большой высоте - 565/620 км/ч, крейсерская скорость - нет данных/410 км/ч, время набора высоты 6000 м - 9,9/6,1 мин, практический потолок - 8850/10 900 м, продолжительность баражжирова-ния на экономической скорости (без ПТБ) - 2,7/3,0 ч.

Палубные истребители Второй мировой войны Иллюстрации

Истребитель «Буффало»

Истребитель F6P-3 «Хеллкэт»

Истребитель F4P-3 «Уайлдкэт»

Истребитель F6F-5 «Хеллкэт»

Истребитель F4U «Корсар»

Истребитель А6М «Зеро»

Истребитель А5М

Истребитель «Сифайр» Мк XV

Истребители «Сифайр» IIС на палубе английского авиационного корабля, 1943 г.

Истребитель А6М2

Истребитель А6М2

Истребитель А6МЗ

Истребитель А6М5

Истребитель А6М2

Истребитель А6М2