sci_tech Авиация великобритании во второй мировой войне. Бомбардировщики. часть III

КРЫЛЬЯ – дайджест лучших публикаций об авиации Научно-популярный сборник Выпуск 14, II квартал 1998 г.

Данный выпуск журнала "Крылья- Дайджест" является третьей частью монографии "Авиация Великобритании во второй мировой войне" и посвящен боевым действиям английской бомбардировочной авиации в ходе воздушного наступления на фашистскую Германию.

ru ru
Fiction Book Designer, Fiction Book Investigator, FictionBook Editor Release 2.5 14.10.2010 FBD-23BAD1-C227-A748-8690-6016-F14F-97BDFA 1.0 Авиация великобритании во второй мировой войне. Бомбардировщики. часть III 1998

Авиация великобритании во второй мировой войне. Бомбардировщики. часть III

На первой странице обложки – бомбардировщики "Москито" В XVI и "Митчелл" Мк II

"Один военно-морской флот не может выиграть войну. Одержать победу можно только с помощью военно-воздушных сил. Поэтому наши основные усилия должны быть направлены на завоевание господства в воздухе. Истребительная авиация может защитить нас, но обеспечить победу может лишь бомбардировочная авиация. Следовательно, мы должны развивать именно тот вид авиации, который способен уничтожить промышленность Германии, и научные учреждения, от которых зависит военный потенциал противника. Это вынудит его держаться на почтительном расстоянии от нашего острова. Никакого другого пути для ликвидации колоссальной военной мощи Германии в настоящее время нет…"

Уинстон Черчилль 1.09.1940

Данный выпуск журнала "Крылья- Дайджест" является третьей частью монографии "Авиация Великобритании во второй мировой войне" и посвящен боевым действиям английской бомбардировочной авиации в ходе воздушного наступления на фашистскую Германию.

Напоминаем читателям, что в первой и во второй частях ("К-Д" выпуск 12 и 13 соответственно) было подробно рассказано об английских самолетах-бомбардировщиках, принимавших активное участие во второй мировой войне. (По каждому самолету приведена история создания, производства и боевого применения, представлены основные сведения о конструкции, вооружении, основных недостатках, даны летно-технические характеристики). Однако рассказ о каждом самолете в отдельности не дает полной картины участия английской бомбардировочной авиации во второй мировой войне и, прежде всего, в воздушном наступлении на Германию. Исходя из того, что лучше всего о боевых действиях британской авиации могут рассказать сами англичане, мы обратились к известной за рубежом книге Дениса Ричардса и Хилари Сандерса "Военно-воздушные силы Великобритании во второй мировой войне 1939- 1945 гг.", написанной ими вскоре после окончания войны. И хотя сами авторы предупреждали читателей, что их труд ни в коем случае нельзя считать официальной историей боевых действий английских ВВС, их книга была написана исключительно на основании официальных документов.

В конце 50-х годов эта книга была переведена на русский язык (переводчики: М.Максимов, Э.Дивильковский, В.Соколов. Редактор – Н.Рудой) и в 1963 году выпущена в свет военным издательством министерства обороны СССР тиражем всего 5500 экземпляров. В настоящее время эту книгу можно найти далеко не в каждой библиотеке, а у любителей авиации она пользуется повышенным спросом.

Исходя из всего вышесказанного, мы решили представить вашему вниманию отдельные главы из указанной книги, посвященные исключительно боевым действиям Бомбардировочного командования ВВС Великобритании, сопроводив их фотоиллюстративным материалом из ряда зарубежных книг и журналов.

СТРАННАЯ ВОЙНА

Бомбардировочное командование английских ВВС начало боевые действия 4 сентября 1939 года налетом бомбардировщиков "Бленхейм" и "Веллингтон" на немецкие военные корабли, находившиеся в Северном море.

Численность Бомбардировочного командования, крупнейшего объединения боевой авиации английских ВВС, была на первом этапе войны недостаточной, и действия его были ограничены,

Перед вступлением Англии в войну Бомбардировочное командование насчитывало SS эскадрилий, из которых 33, насчитывавшие 480 самолетов, были выделены в первый эшелон для непосредственного проведения боевых действий, Из .33 боевых эскадрилий девять были переброшены е началом войны во Францию, На вооружении этих эскадрилий находились устаревшие одномоторные бомбардировщики "Бэттл" с небольшим радиусом действия и слабым вооружением, совершенно непригодные для проведения бомбардировочных налетов на Германию с аэродромов Англии, 23 эскадрильи, базировавшиеся в Англии, были вооружены более современными самолетами. Шесть эскадрилий 2-й авиагруппы имели на вооружении двухмоторные самолеты "Бленхейм" IV, являвшиеся в то время нашими самыми скоростными бомбардировщиками, которые, однако, имели небольшой радиус действия и небольшую бомбовую нагрузку. Остальные эскадрильи 2-й авиагруппы были вооружены двухмоторными бомбардировщиками "Веллингтон", "Уитли" и "Хэмпден", обладавшими меньшей скоростью, чем самолеты "Бленхейм", но имевшими значительно больший радиус действия и большую бомбовую нагрузку. Шесть эскадрилий 3-й авиагруппы, базировавшиеся в Восточной Англии, были вооружены бомбардировщиками "Веллингтон" I и IA, имевшими по шесть пулеметов, установленных в трех турелях. Пять эскадрилий 4-й авиагруппы, базировавшиеся в графстве Йоркшир, имели на вооружении бомбардировщики "Уитли" III или "Уитли" IV – самолеты с большим радиусом действия и небольшой скоростью полета, вследствие чего они были пригодны лишь для ночных бомбардировок. И, наконец, шесть эскадрилий 5-й авиагруппы, базировавшейся в графстве Линкольншир, были вооружены самолетами "Хэмпден". Таковы были силы, которые имел в своем распоряжении командующий бомбардировочной авиацией английских ВВС главный маршал авиации Ладлоу- Хьюитт, и с которыми он приступил к проведению наступательных воздушных операций.

До 19 сентября одиночные самолеты Бомбардировочного и Берегового командований произвели семь разведывательных полетов в район Гельголандской бухты. В шести случаях были обнаружены немецкие военные корабли, но они находились слишком близко от своих баз и успели бы укрыться в них до подхода наших бомбардировщиков. Поэтому решено было прибегнуть к разведке боем. В район Гельголандской бухты высылалось девять или больше бомбардировщиков, которые должны были вести поиск и бомбардировать все обнаруженные корабли и подводные лодки противника. При этом экипажам самолетов было строго приказано не атаковать немецкий флот в базах, не нарушать датские и голландские территориальные воды и не производить атак на немецкие военные корабли, сопровождавшие торговые суда, если была хоть малейшая опасность повреждения последних. Однако и разведка боем не дала положительных результатов.

К началу войны почти треть боеспособных эскадрилий Бомбардировочного командования оказалась вооружена легкими бомбардировщикоами "Бэттл", способными выполнять только тактические боевые задачи

Самым скоростным бомбардировщиком англичан был "Бленхейм" I, но он оказался очень уязвимым при выполнении боевых заданий днем. На снимке – самолеты из состава 114-й эскадрильи.

Погрузка морской мины в бомбоотсек "Хэмпдена". В начале войны Бомбардировочное командование выставило более 2000 мин – это была самая результативная его деятельность в ходе "странной войны"

Результаты налетов самолетов Бомбардировочного командования на корабли противника в течение многих месяцев были неэффективными. Самолеты командования произвели 861 самолетовылет, сбросив всего 61 тонну бомб. Небольшие повреждения получили легкий крейсер "Эмден" и броненосец "Адмирал Шеер", была потоплена одна подводная лодка и один тральщик; в воздушных боях были сбиты десять истребителей противника. Такие результаты не оправдывали потерю 41 бомбардировщика.

В начале 1940 года самолеты Бомбардировочного командования сбрасывали листовки в глубоком тылу противника. В период с 20 января по 17 февраля самолеты командования почти не производили боевых вылетов из-за плохой погоды, стоявшей над Европой. После этого операции по сбрасыванию листовок возобновились. В них стали принимать участие самолеты английских ВВС, базировавшиеся во Франции. Однако основной задачей всех авиагрупп Бомбардировочного командования являлась разведка различных районов Германии для подготовки крупной операции по минированию водных магистралей Германии. Во время этих разведывательных полетов сбрасывание листовок производилось с целью не вызывать подозрений противника о готовящейся операции, к которой Бомбардировочное командование приступило 6 апреля.

На рассвете 10 мая 1940 года немецкие войска перешли границы нейтральных государств: Голландии, Бельгии и Люксембурга. 10 мая командующему английскими передовыми ударными ВВС Плейферу было приказано выслать группу бомбардировщиков "Бэттл" для проведения атак по колоннам немецких войск, двигавшихся через Люксембург. Однако при проведении этих налетов самолеты понесли большие потери от ружейно-пулеметного огня противника, так как летчики, опасаясь атак истребителей, производили атаки с высоты 75 метров. Из 32 самолетов, высланных в этот день для атаки немецких войск, 13 самолетов были сбиты, остальные получили повреждения. В ночь на 11 мая 36 бомбардировщиков "Веллингтон" из состава Бомбардировочного командования произвели налет на аэродром Ваальхавен, в то время как новый начальник Бомбардировочного командования маршал Портал предпочел бы использовать свои самолеты для бомбардировки нефтеперерабатывающих заводов и железнодорожных узлов Рура. Немецкие самолеты действовали пока только по военным объектам, и Военный кабинет Англии не решался санкционировать проведение бомбардировочных налетов на железнодорожные узлы и промышленные объекты, что могло бы повлечь за собой жертвы среди гражданского населения Германии.

Закономерный итог "странной войны" – обломки десятков брошенных "Бэттлов" на аэродромах Франции…

11 мая 21-я и 110-я эскадрильи Бомбардировочного командования, вооруженные бомбардировщиками "Блен- хэйм", действовали по коммуникациям наступающих войск противника, форсировавших канал Альберта. Большинство самолетов были повреждены зенитным огнем.

На южном участке фронта восемь бомбардировщиков "Бэттл" атаковали с малой высоты колонну немецких войск, двигавшихся к границе Люксембурга; с задания вернулся только один самолет. С наступлением ночи 36 бомбардировщиков из состава Бомбардировочного командования сбросили бомбы на дороги, выходящие из Мюнхен-Гладбаха.

На 10 мая в составе английских передовых ударных ВВС во Франции имелось 135 исправных бомбардировщиков, а к исходу дня 12 мая это количество сократилось до 72 самолетов.

Ход событий 14 мая определил как дальнейшую судьбу английских передовых ударных ВВС во Франции, так и исход всей кампании. Ранним утром десять бомбардировщиков"Бэттл" из состава 103-й и 150-й эскадрилий успешно атаковали немецкие понтонные переправы у Седана, не потеряв при этом ни одного самолета. Во второй половине дня по просьбе французского верховного командования был произведен налет на переправы и скопления немецких войск на береговом плацдарме у Седана. На эту цель направили все наличные бомбардировщики. В ходе атак зенитным огнем и истребителями противника было сбито 40 из 71 самолета, участвовавшего в налете. Вечером 14 мая по этим же целям нанесли удар 28 бомбардировщиков "Бленхейм" из состава Бомбардировочного командования. Так как эта группа самолетов имела более сильное истребительное прикрытие, чем самолеты, действовавшие днем, их потери были соответственно меньше, тем не менее они составили семь самолетов.

Во второй половине дня 14 мая, в то время когда велись переговоры о капитуляции Голландии, около 40 немецких пикирующих бомбардировщиков Ju 87 произвели мощный налет на Роттердам, не встретив при этом никакого противодействия. Возникшие пожары опустошили наиболее заселенную часть города. В городе было уничтожено 20000 жилых зданий и убито около 1000 человек. Утром 15 мая голландские войска, за исключением частей в области Зееланд, сложили оружие. Налет немецкой авиации на Роттердам и разрушение города помогли англичанам разрешить вопрос дальнейшего использования своей тяжелобомбардировочной авиации. 15 мая Военный кабинет, рассмотрев снова вопрос о целесообразности бомбардировки промышленных объектов Рура, разрешил наконец штабу ВВС приступить к таким операциям. Принимая такое решение, Военный кабинет считал, что бомбардировка Рура облегчит положение французских войск, парализованных превосходством немецкой авиации. Предполагалось, что с началом бомбардировки английской авиацией Рура немецкие ВВС в порядке возмездия предпримут бомбардировку Лондона, и в связи с этим часть немецкой бомбардировочной авиации будет переключена с действий по французским наземным войскам на налеты на Лондон.

В ночь на 16 мая 96 бомбардировщиков "Веллингтон", "Уитли" и "Хэмпден" совершили первый налет на объекты восточнее Рейна. 78 самолетов должны были бомбардировать нефтеперерабатывающие заводы, однако только 24 самолета вышли на цели и атаковали их.

В целом действия тяжелобомбардировочной авиации по промышленным и военным объектам Германии в течение нескольких последующих ночей были неудачными. Ущерб, причиненный немецким промышленным объектам, был незначительным.

В это время бомбардировщики "Бэттл" из состава английских передовых ударных ВВС продолжали наносить удары по коммуникациям противника с аэродромов Франции. Но теперь они действовали главным образом ночью и несли незначительные потери. В период интенсивных боевых действий в дневное время с 10 по 14 мая потери составили один самолет на каждые два самолето-вылета, тогда как в ночных вылетах в период с 20 мая по 4 июня они составили один самолет на 200 самолето-вылетов.

Опыт использования бомбардировщиков в дневное время показал, что они несли большие потери от истребителей противника. В то время англичане не имели истребителей для сопровождения бомбардировщиков. Следовательно, удары по объектам в тылу противника нужно было наносить либо в ночное время, либо не производить их вообще.

Однако эта политика перехода к ночным действиям сопровождалась снижением точности поражения целей. Многие экипажи бомбардировщиков "Бэттл" сбрасывали бомбы по расчету времени, без точного опознавания цели. Это вынудило командование запретить данный способ бомбометания. Из докладов экипажей о вылетах термин "по расчету времени" исчез, но применение этого способа бомбометания продолжалось.

После эвакуации английских войск из Дюнкерка английские тяжелые бомбардировщики возобновили налеты на нефтеперерабатывающие заводы Германии. С 8 июня основные усилия тяжелобомбардировочной авиации были снова сосредоточены по коммуникациям противника в Северной Франции. Средние бомбардировщики "Бленхейм" продолжали наносить удары по немецким войскам, особенно по группировке, продвигающейся к реке Сена; бомбардировщики "Бэттл" из состава английских передовых ударных ВВС днем действовали по наступающим войскам, а ночью по коммуникациям противника.

Боевые действия английских ВВС не смогли оказать существенное влияние на ход немецкого наступления во Франции. Лучших результатов английская авиация добилась под Дюнкерком, где крупные силы самолетов были сосредоточены в ограниченном районе. В первые дни кампании бомбардировщики "Бэттл" и "Бленхейм" несколько замедлили темпы продвижения наземных войск противника, но это было достигнуто ценой больших потерь. Бомбардировщики "Веллингтон", "Хэмпден" и "Уитли", действовавшие ночью, не достигли успеха из-за неправильного боевого использования тяжелобомбардировочной авиации. Эти самолеты совершали лишь беспокоящие налеты и не могли сдержать продвижение немцев, при этом Бомбардировочное командование в ходе боев потеряло 166 самолетов.

В воздухе "Веллингтоны"Mk.IC 311-й эскадрильи, март 1941 г.

В НЕБЕ ГЕРМАНИИ

В июле и августе 1940 года 24 процента всех усилий бомбардировочной авиации Великобритании было направлено против немецких нефтеперерабатывающих заводов; и только в сентябре, когда больше половины всех ударов было нацелено на уничтожение десантных кораблей и судов противника, лишь четыре процента общего количества самолето-вылетов бомбардировочной авиации было направлено против нефтеперерабатывающих заводов Германии.

В соответствии с директивой от 21 сентября 1940 года для действий по Берлину была выделена одна бомбардировочная авиагруппа, при этом основное внимание уделялось бомбардировке берлинских электростанций. Объектами бомбардировки на территории Германии были нефтеперерабатывающие, авиационные и алюминиевые заводы, железные дороги, каналы и верфи, на которых строились подводные лодки. В ночь на 24 сентября группа в составе 119 бомбардировщиков "Уитли", "Веллингтон" и "Хэмпден" произвела первый удар по Берлину. Погода затруд- • няла действия бомбардировщиков, и только 84 из них достигли Берлина. Главным объектом бомбардировки были газовые заводы и электростанции, в качестве вспомогательных целей были выбраны сортировочные станции и аэродром Темпельхоф. Налет в целом был неудачным. Более или менее значительный успех был достигнут в Шарлоттен- бурге, где зажигательными бомбами был подожжен газгольдер. Многие бомбы вообще не взорвались, в том числе и бомба, попавшая в сад канцелярии Гитлера. В результате бомбардировки в городе было убито 22 человека.

Хотя результаты этого налета были неудовлетворительными, нельзя сказать, что он не воздействовал на противника. Жители Берлина ожидали теперь налетов английской авиации с не меньшей тревогой, чем лондонцы ждали налетов немецких самолетов. Кроме ущерба промышленным объектам и городскому коммунальному хозяйству, налеты такого рода нарушали работу транспорта, вели к сокращению производства. Они показали немцам, что война – это не одни лишь непрерывные победы.

В конце октября 1940 года на пост начальника штаба английских ВВС был назначен маршал авиации Чарльз Портал, бывший до этого командующим Бомбардировочным командованием. 30 октября он издал директиву, в которой были поставлены задачи военно-воздушным силам на зимний период. В этой директиве нефтеперерабатывающие заводы Германии относились к объектам первостепенной важности. Однако существо новой политики сводилось к тому, чтобы такие объекты, как нефтеперерабатывающие заводы, электростанции и авиационные заводы, выбирались для атак только в крупных промышленных центрах и городах. При налетах на промышленные объекты предусматривалось разрушение и жилых кварталов, прилегающих к этим объектам. Так возник термин "бомбометание по площади". В соответствии с этой директивой небольшие силы бомбардировщиков произвели в ноябре налеты на Берлин, Эссен, Мюнхен и Кёльн. Во всех случаях выбирались объекты, расположенные в центре промышленных районов этих городов.

Вскоре на основании доклада комитета Ллойда о состоянии немецкой нефтяной промышленности взгляды по вопросу выбора целей в Германии резко разделились. В докладе подчеркивалось, что страны оси будут испытывать острый недостаток нефти, если Германия не увеличит производства синтетического горючего внутри страны и не преодолеет затруднений в транспортировке нефти из Румынии. Комитет считал, что критический период с жидким топливом в Германии наступит в первой половине 1941 года. В течение этого времени всякое значительное сокращение производства синтетического горючего в Германии будет иметь чрезвычайно важное значение. Если бы удалось уничтожить 9 самых крупных (из 17) заводов синтетического горючего в Германии,то его производство уменьшилось бы на 80 процентов.

15 января Бомбардировочному командованию была направлена директива, в которой указывалось, что основной целью бомбардировочных налетов на Германию до получения дальнейших указаний является уничтожение немецких заводов синтетического горючего. Запасными целями, если погода окажется неблагоприятной для нанесения ударов по этим объектам, должны быть промышленные центры и коммуникации Германии. Эта повторная попытка сконцентрировать усилия бомбардировочной авиации для действий по заводам синтетического горючего Германии не была осуществлена, так как возникла угроза судоходству. Прошло лишь несколько дней после издания директивы, как Бомбардировочному командованию была поставлена задача по постановке минных заграждений. Затем командование получило приказ произвести бомбардировку тяжелого крейсера "Адмирал Хип- пер", находившегося в Бресте, и аэродромов противника в Бордо и Ставан- гере, на которых базировались бомбардировщики "Фокке-Вульф" 200. После этого самолеты Бомбардировочного командования в течение двух месяцев участвовали в налетах с целью задержать строительство линейного корабля "Тир- пиц" в Вильгельмсхафене; наконец, самолеты "Бленхейм" привлекались для патрулирования в Северном море. Выполнение этих задач, а также неблагоприятная погода привели к тому, что в январе и феврале 1941 года бомбардировочная авиация действовала против своих основных объектов, то есть заводов синтетического горючего, всего лишь в течение трех ночей, а против морских объектов противника – в течение девятнадцати ночей. За эти два месяца был совершен только один массированный налет (10 февраля) на промышленный район Ганновера, где производились части для подводных лодок. Общее число бомбардировщиков, участвовавших в налете, составило 221 самолет. Это было самое большое количество самолетов,вылетавших до этого для бомбардировки одного города.

Основную силу британского Бомбардировочного командования на момент начала воздушного наступления на Германию составляли ночные средние бомбардировщики "Веллингтон" 1С

Бомбардировщик "Уитли" к моменту начала воздушного наступления на Германию уже изрядно устарел и летом 1942 г. был выведен из состава боевых частей

Главным недостатком другого среднего бомбардировщика "Хэмпден"была небольшая бомбовая нагрузка, что привело к отказу от его использования в Бомбардировочном командовании с сентября 1942 г.

К июлю 1941 года, когда миновал наиболее трудный период в битве за Атлантику, Бомбардировочное командование могло проводить наступательные операции. Тактика ночных бомбардировок, к которой англичане были вынуждены прибегать из-за сильного противодействия немецкой противовоздушной обороны, показала, что существовавшие средства и методы самолетовождения не обеспечивали успеха действий бомбардировочной авиации в условиях применения противником светомаскировки, при неблагоприятной погоде или в безлунные ночи. При налетах на объекты, находившиеся на довольно близком расстоянии, как, например, порты на севере Германии или побережье Ла-Манша, ночная бомбардировка была исключительно успешной; в других же местах, особенно в затянутом дымом Руре, большая часть усилий бомбардировочной авиации была затрачена впустую. Известно, что не менее 49 процентов бомб, сброшенных на объекты Юго-Западной Германии в период с мая 1940 года по май 1941 года, упали вне целей. Низкие результаты бомбометания породили деморализацию экипажей, что могло сорвать осуществление всего плана стратегического воздушного наступления, на которое возлагалось так много надежд. Тогда ученые создали первые образцы надежных радионавигационных средств для бомбардировщиков даже несколько раньше, чем в них возникла острая необходимость. К августу 1941 года была разработана и успешно прошла испытания новая радионавигационная система "Джи", но потребовалось еще несколько месяцев, прежде чем эта аппаратура была произведена в нужном количестве.

В течение 1942 года немцы держали на территории Германии и оккупированных ею западноевропейских стран только четвертую часть своих военно- воздушных сил. Одна пятая немецких ВВС базировалась на островах Средиземного моря, в Северной Африке и на Балканах. Более половины немецких ВВС была сосредоточена на Восточном фронте.

Такая группировка военно-воздушных сил, явившаяся логическим следствием плана Гитлера покончить с Россией в течение намеченных им восьми недель, имела два важных последствия. Во-первых, Англия и в этом году избежала серьезных ударов немецкой авиации. Во-вторых, – и это, возможно, было еще более важным – английские ВВС могли теперь вести с нарастающей силой воздушное наступление против самой Германии. Проведение воздушных налетов на Германию облегчалось применением нового бортового радионавигационного прибора "Джи", с помощью которого штурман в любое время мог определить свое местонахождение, отсчитав время прохождения радиоимпульсов бортового прибора, отраженных тремя различными наземными радиостанциями. Летом 1941 года такие станции были установлены на восточном побережье Англии, а к февралю 1942 года 200 бомбардировщиков были оборудованы бортовыми радионавигационными приборами "Джи".

14 февраля 1942 года Бомбардировочное командование получило директиву начать новый этап воздушного наступления на Германию. Бомбардировочное командование должно было вести это наступление всеми имевшимися в наличии силами в течение предстоящих шести месяцев – расчетного времени, когда немцы смогут обнаружить работу и создать помехи радионавигационным приборам "Джи". Для того чтобы сломить способность Германии к дальнейшему ведению войны, создать условия для открытия союзниками второго фронта в Европе и облегчить тяжелое положение русских на Восточном фронте, командующий Бомбардировочным командованием решил направить основные усилия своей авиации на подавление "морального, духа населения Германии и особенно немецкого рабочего класса". Однако выбор объектов на территории Германии ограничивался относительно небольшим радиусом действия радионавигационного прибора . "Джи", равным 550-650 км, и боевыми возможностями бомбардировочной авиации. Отсюда следовало,что бомбардировщики могли производить налеты только на города Западной и Северо- Западной Германии. Бомбардировка по площади, успешно оправдавшая себя в условиях, когда невозможно прицельное бомбометание, была теперь официально признана в качестве основного метода боевых действий бомбардировочной авиации.

На снимке запечатлен налет бомбардировщиков "Галифакс" на немецкие корабли в Бресте. В 1941 г. стоявшие там линкоры "Шарнхорст" и "Гнейзенау" были главной целью Бомбардировочного командования, но из сброшенных на них 829 тонн бомб в цель попали только четыре бомбы…

Бомбардировочное командование в ходе войны серьезно ослаблялось передачей боевых эскадрилий в другие Командования и даже на другие ТВД. На снимке бомбардировщик "Веллингтон", проходящий ремонт в Северной Африке.

Через шесть дней после издания этой директивы командующим Бомбардировочным командованием был назначен маршал авиации Харрис. К моменту назначения на этот пост Харрис пришел к некоторым весьма определенным выводам по вопросу боевого использования бомбардировочной авиации. Попытки выиграть войну с имевшимся в то время наличным количеством бомбардировщиков путем бомбардировки "универсальных" объектов, по мнению Харриса, были обречены на провал.

Среди некоторых руководящих деятелей Англии существовало мнение, что полный вывод из строя в результате нанесения воздушных ударов одной или несколько отраслей военной промышленности Германии быстро приведет страну к поражению в войне. Такие объекты бомбардировок принято было называть "универсальными" или "ключевыми". Однако разрушение нефтеперегонных, авиационных и шарикоподшипниковых заводов, молибденовых рудников, верфей по строительству подводных лодок и других объектов, если бы даже бомбардировщики и смогли обнаружить и поразить эти цели, по всей вероятности, не дало бы такого эффекта, какой предсказывали эксперты. Вследствие того что большинство таких объектов практически было невозможно обнаружить и поразить в ночное время, а в дневное время наши бомбардировщики не могли по ним действовать, рискуя понести большие потери, воздушное наступление необходимо было направить против более крупных по своим размерам объектов Германии. Как Харрису, так и штабу английских ВВС было одинаково ясно, что такими объек- . тами, бесспорно, являются крупные промышленные города Германии. Разрушение этих городов, несомненно, затруднило бы ведение войны для Германии и в то же время подорвало бы моральный дух немецкого народа.

В феврале 1942 года в распоряжении Харриса находились 44 эскадрильи, не считая пяти эскадрилий легких бомбардировщиков, непригодных для ведения боевых действий над Германией. Из этого количества в боевых действиях могли принять участие 38 эскадрилий. Из 44 эскадрилий только 14 имели на вооружении новые тяжелые бомбардировщики "Стирлинг", "Манчестер" и "Галифакс", выпущенные в небольшом количестве в 1941 году. Остальные эскадрильи были вооружены старыми тяжелыми бомбардировщиками "Веллингтон", "Уитли" и "Хэмпден" выпуска 1940 года, относившимися тогда к классу средних бомбардировщиков. В момент, когда Харрис принял Бомбардировочное командование, оно насчитывало 378 исправных самолетов, в том числе около 50 легких бомбардировщиков, входивших в состав 2-й авиагруппы и использовавшихся преимущественно в качестве "приманки".

Почти через год, в конце января 1943 года, численность самолетного парка Бомбардировочного командования увеличилась только на 200 самолетов. Переброска самолетов на Средний Восток, передача некоторого количества бомбардировщиков Береговому командованию, все возрастающий недостаток людских ресурсов – все это расстроило надежды увеличить в 1942 году мощь бомбардировочной авиации. В начале 1942 года самолетный парк командования состоял преимущественно из средних бомбардировщиков, но спустя только один год две трети самолетного парка составляли тяжелые бомбардировщики. В течение этих 12 месяцев устаревшие бомбардировщики "Уитли" и "Хэмпден" были наконец сняты с вооружения частей Бомбардировочного командования и переданы Береговому командованию. Легкие бомбардировщики "Бленхейм" были также заменены бомбардировщиками новых типов "Бостон", "Вентура" и, главным образом, "Москито". Из старых типов самолетов, с которыми Бомбардировочное командование вступило в войну, в конце 1942 года остались только прочные, получившие всеобщее признание бомбардировщики "Веллингтон".

Основным тяжелым бомбардировщиком англичан к моменту начала воздушного наступления на Германию был Шорт "Стирлинг"

Капотирование "Стирлинга". Самолет страдал от целого ряда технических дефектов, одним из которых была неудачная конструкция шасси…

Тяжелый бомбардировщик "Манчестер" обладал хорошими летными характеристиками и внушительной бомбовой нагрузкой, но недоведенность его двигателей заставила снять самолет с эксплуатации Бомбардировочным командованием в июне 1942 г.

Неудачей завершилась попытка Бомбардировочного командования использовать в конце лета 1941 г. американские тяжелые бомбардировщики В-17С – половина машин была потеряна в авариях и боях, а остальные – сданы Береговому командованию

В то же время, по предложению Харриса, с целью повышения безопасности полета был проведен ряд дополнительных мероприятий, в том числе установлены автопилоты на всех бомбардировщиках, включен в состав летного экипажа тяжелого бомбардировщика бортинженер. Намечалось также одного из членов экипажа, кроме летчика, обучить пилотированию, чтобы в случае крайней необходимости он смог взять управление и посадить самолет на свой аэродром; поскольку летчик-наблюдатель (переименованный в штурмана) стал чрезвычайно загружен в полете в связи с установкой на самолете радионавигационного прибора "Джи", в состав экипажа был включен еще один человек-бомбардир, одновременно выполняющий обязанности переднего воздушного стрелка. По предложению Харриса вместо двух стрелков-радистов в составе экипажа бомбардировщика оставался только один стрелок-радист.

В течение первых шести месяцев пребывания на новом посту Харрис имел в своем распоряжении в среднем только 250 средних и 50 тяжелых исправных бомбардировщиков. Количество самолетов, участвовавших в налетах, было небольшим, но благодаря применению прибора "Джи" ожидалось, что каждая сброшенная бомба, как правило, попадет в цель.

Ожидая улучшения погоды для начала бомбардировочного наступления более крупного масштаба, Харрис предложил провести вспомогательные операции против объектов, расположенных на территории оккупированных Германией стран. Военный кабинет, не желая вызвать жертвы среди населения этих стран, в течение многих месяцев не разрешал проводить эти операции. Но мнение Военного кабинета постепенно изменилось, и 2 февраля 1942 года политические руководители санкционировали проведение ночных бомбардировочных ударов по объектам немецкой военной промышленности, расположенным на территории оккупированных Германией стран.

В ночь на 4 марта 1942 года в условиях прекрасной видимости Харрис выслал 235 бомбардировщиков для атаки крупного завода Рено в Биланкуре, близ Парижа. Самолеты следовали тремя эшелонами. Головной эшелон состоял из тяжелых бомбардировщиков, укомплектованных хорошо подготовленными экипажами. Основные силы были сосредоточены во втором эшелоне, который состоял из средних бомбардировщиков. В последнем эшелоне летели бомбардировщики "Манчестер", "Галифакс" и "Веллингтон" с бомбами калибра около 2 тонн. Все самолеты, насколько им позволяла бомбовая нагрузка, имели парашютные светящиеся бомбы для освещения цели во время налета. Налет был проведен почти в полном соответствии с намеченным планом. Из 225 высланных самолетов цели достигли 223 самолета. Они сбросили 461 тонну бомб. Степень концентрации самолетов над целью (чрезвычайно важный фактор для успешного преодоления активной и пассивной обороны объекта и снижения своих потерь) составила в этом налете 121 самолет в час. Это была самая высокая степень концентрации самолетов над целью, достигнутая до этого времени.

Основной легкий бомбардировщик "Бленхейм" был выведен из состава Бомбардировочного командования летом 1942 г.

В составе 2-й группы Бомбардировочного командования "Бленхеймы"были заменены на легкие американские бомбардировщики Локхид "Вентура"

При проведении ночных воздушных налетов на Германию английские бомбардировщики действовали в боевых порядках "поток самолетов". Для равномерного распределения самолетов в "потоке", идущих вне визуальной видимости друг друга, экипажам давались время прохождения уравнительных рубежей, высота полета и время выхода на цель. Научно-исследовательский отдел Бомбардировочного командования на основании математических расчетов и исследований своих потерь пришел к выводу, что высокая степень концентрации самолетов над целью сокращает общие потери бомбардировщиков, несмотря на риск столкновения своих самолетов и поражения их своими бомбами с вышелетящих самолетов. Такой метод концентрации самолетов над целью англичане называли "насыщением противовоздушной обороны противника" (saturating defences).

Фотоснимки цели, сделанные во время налета, воздушная разведка, проведенная на следующий день, донесения своей агентуры и данные, полученные после войны, подтвердили, что налет был проведен исключительно успешно.

Согласно данным доклада американской комиссии по изучению результатов стратегических бомбардировок, в результате этого налета было серьезно повреждено 11,8 процента заводской площади. Из 14746 станков, имевшихся на заводе, 721 станок был уничтожен и 2387 станков повреждены. Кроме того, было сожжено несколько зданий, где находились чертежи и техническая документация, полностью или частично повреждены 722 новые автомашины, ожидавшие отправки. Бомбардировка в некоторой степени морально воздействовала на рабочих завода – в течение этого года количество людей, занятых в вечерней смене, сократилось почти наполовину. Но, несмотря на бомбардировку, завод вскоре достиг прежнего уровня выпуска продукции, а через четыре месяца после налета выпуск продукции даже увеличился.

Из всех промышленных областей Германии, по мнению английского министерства экономической войны, наибольшую важность представлял Рурский район, поскольку здесь было сосредоточено большое количество заводов тяжелой промышленности. Этот район был исключительно густо застроен, что значительно облегчало проведение бомбардировки по площади. А из всех го родов Рура ведущее место занимал Эссен, где находились крупнейшие заводы Круппа. Бомбардировочное командование решило нанести следующий удар именно по этому городу. Командование тщательно разработало план проведения налета. Самолеты первого эшелона, чтобы не быть введенными в заблуждение ложной светомаскировкой, должны были выйти на цель с помощью радионавигационного прибора "Джи". Затем в течение 15 минут самолеты должны были сбрасывать парашютные светящиеся бомбы, а затем начать бомбардировку города зажигательными бомбами. Через 15 минут на цель должен был прибыть основной эшелон бомбардировщиков и сбросить бомбы, ориентируясь на пожары, вызванные бомбами самолетов первого эшелона. Таким образом, тактика проведения этого налета была весьма сходной с тактикой применения самолетов наведения.

Легкий бомбардировщик "Бостон"III, поставлявшийся американцами по "ленд-лизу"

Экипажи "Бостонов" на получении полетного задания

В ночь на 9 марта в условиях хорошей погоды для атаки Эссена были направлены 211 бомбардировщиков, из которых 82 имели радионавигационные приборы "Джи". Первый эшелон прибыл на цель точно в указанное время и сбросил светящиеся бомбы. К сожалению, большинство зажигательных бомб было сброшено после того, как прекратилось горение светящихся бомб, поэтому бомбометание было неточным. Распространившиеся повсюду пожары зве- ли в заблуждение экипажи самолетов второго (основного) эшелона, и бомбы со 168 самолетов были сброшены на южную окраину города. Много бомб упало на Гамборн, Дуйсбург и Оберха- узен. По заявлению местных властей Эссена, на город упало 3000 зажигательных и 127 фугасных бомб, причинивших значительный ущерб машиностроительным заводам, железным дорогам и жилым зданиям. Заводы же Круппа не пострадали. Несмотря на доклады экипажей, в которых говорилось, что большинство бомб было сброшено на намеченные цели, Харрис сразу же пришел к заключению, что налет на Эссен был малоэффективным. В следующую ночь на город был произведен повторный налет. Однако и на этот раз главные силы нанесли удар не по основной цели. Один из бомбардировщиков "Стирлинг", подбитый огнем зенитной артиллерии, сбросил зажигательные бомбы на Гамборн. Экипажи следующего эшелона, нацеливаясь на огни пожаров, тоже сбросили бомбы на Гамборн. Таким образом, большинство бомб фактически было сброшено на Гамборн, где находились сталелитейные заводы Тис- сена, ошибочно принятые экипажами за заводы Круппа. Два последующих налета на Эссен, проведенных в марте, были лишь немногим успешнее предыдущих.

Однако, несмотря на то, что налеты на Эссен в целом были неудачными, они имели немалое значение. Оказалось, что англичане переоценили возможности использования радионавигационных приборов "Джи". Они считали, что при при- мении этого прибора, слепое бомбометание или по крайней мере сбрасывание светящихся бомб будет достаточно точным. Однако выяснилось, что прибор "Джи" мог быть пригодным только для навигации. Он помогал вывести самолет в зону радиусом в 6-8 км от цели или привести его на свой аэродром, но не исключал необходимости визуального опознавания цели. Опознавание цели затруднялось также ослепляющим действием применявшихся тогда светящихся бомб. Через год светящиеся бомбы были снабжены колпаками, предохранявшими экипажи от ослепления. Для обозначения точек прицеливания нужно было иметь более надежное средство, чем создание пожаров, которые противник мог имитировать в стороне от цели. Через десять месяцев наконец-то появились специальные бомбы для целеуказания.

Декабрь 1941 г, "Мессера" взлетают под английскими бомбами. На снимках запечатлен налет "Бленхеймов" IV из состава 114-го эскадрона на немецкий аэродром около Бергена. Небольшие "фонтанчики" на земле – места падения бомб с замедленным взрывателем.

Бомбардировщик удалился на безопасное расстояние, и следуют взрывы бомб.

Самым успешным в этот период был массированный налет на Любек, проведенный в ночь на 29 марта. Один из старейших ганзейских портов, расположенный на побережье Балтийского моря, Любек был выделен в качестве вспомогательной цели. Командование выбрало Любек по трем основным причинам. Во-первых, в городе было много старых легковоспламеняющихся деревянных строений; во-вторых, английская авиация до сих пор не производила массированных налетов на Любек, и его противовоздушная оборона была сравнительно слабой; в-третьих, вскоре должен был вскрыться лед на Балтийском море, и немцы могли бы снова использовать этот порт для снабжения своих армий, действующих в Северной России и Скандинавии, для доставки железной руды из Швеции. Кроме того, в Любеке находились очень важные промышленные объекты, склады военного имущества и учебный центр по подготовке экипажей подводных лодок. План проведения налетов на Любек в общих чертах не отличался от плана налета на Эссен, за исключением того, что почти половину бомбовой нагрузки составляли зажигательные бомбы. Из 234 высланных самолетов экипажи 191 самолета доложили, что они сбросили бомбы на цель. Ночные фотоснимки и последующая дневная воздушная разведка Любека полностью подтвердили показания экипажей. Весь город был охвачен пожарами. На вновь застроенную часть города было сброшено 300 тонн бомб, в том числе 144 тонны зажигательных бомб. В результате налета было опустошено около 80 гектаров застроенной площади города, а также уничтожены центральная ГЭС, множество заводов и складов и сильно разрушены железнодорожные мастерские. По немецким данным, в городе было полностью разрушено 1918 жилых зданий и 5928 повреждено, вследствие чего 15707 человек лишились крова. В течение последующих трех недель полностью прекратилась транспортировка грузов через порт и железнодорожную станцию города. Налет на Любек был самым успешным из всех налетов бомбардировочной авиации, произведенных в этот период на города Западной Германии.

В течение первых трех недель апреля 1942 года Бомбардировочное командование произвело налеты на Дортмунд, Эссен, Кёльн и Гамбург, однако они были не такими результативными, как налет на Любек. Это объясняется главным образом плохой погодой в районе целей, а при налетах на Дортмунд и Эссен – наличием над ними заводского дыма. Радионавигационный прибор "Джи" не обеспечивал достаточной точности бомбометания по ненаблюдаемым целям. Однако, в конце апреля налеты, проводившиеся в лунные ночи, в которых участвовало в среднем около 100 самолетов, были значительно успешнее. В ночь на 28 апреля при бомбардировке Кёльна были уничтожены административные здания, моторостроительные заводы, важные железнодорожные объекты, много жилых и торговых зданий. В следующую ночь при налете на Киль были серьезно повреждены судостроительные верфи "Германия".

Наибольший же успех в апреле был достигнут при налете на Росток – порт на балтийском побережье, имевший слабую противовоздушную оборону и находившийся далеко за пределами радиуса действия радионавигационной системы "Джи".

Решение произвести налет на Росток в ночь на 24 апреля было продиктовано главным образом хорошей погодой. Отсутствие облачности и полная луна значительно облегчали задачу экипажей в обнаружении целей. Основными объектами бомбардировки в Рос- токе являлись порт, судостроительные верфи, на которых происходила сборка подводных лодок, и крупный самолетос- борочный завод фирмы Хейнкель, находившийся на окраине города. По этому заводу наносили удар лучшие экипажи 5-й авиагруппы, остальные 160 самолетов должны были производить бомбометание по площади. Налет был проведен очень успешно. Поскольку стояла хорошая погода, в течение трех последующих ночей на Росток были произведены еще три налета. Всего за четыре налета из 521 высланного самолета достигли цели 468 самолетов, сбросивших на город 305 тонн зажигательных и 442 тонны фугасных бомб. Результаты бомбардировок были весьма внушительными. Был сильно поврежден авиационный завод фирмы Хейнкель, причем, если верить донесениям агентов, на заводе было уничтожено 45 готовых или почти собранных самолетов. По сообщениям "надежных источников", город оставался без газа, воды и электричества в течение 18 дней; при налетах было убито и тяжело ранено около 6000 человек. Аэрофотоснимки ясно показали, что свыше 70 процентов зданий старой части города было полностью разрушено, не считая разрушений в других частях города. Потери англичан за все четыре налета составили 12 бомбардировщиков.

С 1941 г. англичане начали использовать более удачный тяжелый бомбардировщик Хэндли Пэдж "Галифакс". На снимке – основая модель бомбардировщика к моменту начала воздушного наступления – "Галифакс" II

"Галифакс" II Spec, (специальный) – отличался тем, что за счет снятия части оборонительного вооружения удалось увеличить его дальность полета и бомбовую нагрузку

Этот "Галифакс" V отличался от модели II только стойками шасси. Данный самолет использовался уже в качестве буксировщика планеров – появление в составов Бомбардировочного командования достаточного числа "Ланкастеров" позволило отвлечь часть "Галифаксов" для вспомогательных целей

Основной машиной Бомбардировочного командования с 1943 г. стал Авро "Ланкастер", который англичане считали лучшим тяжелым бомбардировщиком второй мировой войны

Днем 17 апреля Бомбардировочное командование провело воздушный налет на Аугсбург в основном с целью проверки боевых возможностей новых бомбардировщиков "Ланкастер" в дневных условиях. В налете участвовало 12 самолетов. В качестве цели был избран завод дизельных двигателей. Два механических, кузнечный и главный сборочный цеха получили повреждения, но из строя было выведено только три процента станков, имевшихся на заводе. Полет к цели и атака ее проводились на высотах около 150 метров. Одновременно были организованы демонстративные налеты на объекты в Руане, Шербуре и на побережье Па-де-Кале. Несмотря на все эти меры, свои потери были очень высокими и составили семь самолетов. Эти налеты показали, что проникновение бомбардировочной авиации в глубь Германии в дневное время по-прежнему являлось сложным делом. Бомбардировщики "Ланкастер" справились со своей задачей немногим лучше, чем "Веллингтоны" в 1940 году или "Бленхеймы" в 1941 году. До тех пор пока на вооружение командования не поступили бомбардировщики "Моски- то", Харрис больше не рисковал проводить подобные дневные бомбардировочные налеты на объекты Германии. Но и эти бомбардировщики применялись днем, одиночно, с использованием облачности для маскировки полета.

Налет на Аугсбург вызвал в то время оживленные споры. Министерство экономической войны направило Черчиллю протест против выбора цели в Аугсбурге. По мнению министерства, бомбардировочный удар по заводу шарикоподшипников в Швейнфурте мог значительно сильнее повлиять на выпуск военной продукции Германии. Но еще большие дискуссии развернулись вокруг такого спорного вопроса, как целесообразность применения зажигательных бомб в массированных воздушных налетах. Штаб английских ВВС в течение нескольких месяцев считал, что наилучших результатов при проведении бомбардировочных ударов можно достигнуть, сбрасывая на немецкие города зажигательные бомбы, доказательством чему были налеты на Любек и Росток. Харрис придерживался другой точки зрения и считал, что целесообразнее применять фугасные бомбы, особенно крупнокалиберные. В начале войны англичане не имели на вооружении таких бомб. С появлением фугасных бомб весом в 1800 и 3600 кг Харрис предложил проверить на практике эффект применения фугасных бомб. В письме на имя министра авиации спустя несколько недель после своего назначения на пост командующего Бомбардировочным командованием он писал: "Мы должны уничтожить как можно больше бошей еще до того, как выиграем эту войну". Харрис считал, что применение зажигательных бомб для осуществления этой цели было явно недостаточной мерой. Вряд ли можно оспаривать утверждение Харриса о том, что бомбардировка фугасными бомбами оказала огромный эффект на моральный дух населения Германии.

К началу войны практически самыми мощными бомбами британских ВВС были 500-фунтовые (220-кг) бомбы. В данном случае они составляют основную нагрузку бомбардировщика "Веллингтон".

Довольно быстро в ходе войны, по мере поступления все более мощных бомбардировщиков, калибр используемых бомб стал увеличиваться. На этих двух снимках в "Ланкастер" загружаются 1000- фунтовые (454-кг) бомбы.

Альтернативой крупнокалиберным бомбам Штаб английских ВВС считал небольшие зажигательные бомбы. На снимке – контейнеры с "зажигалками", которые составляют основную нагрузку этого "Ланкастера"

В конце концов было принято компромиссное решение. Штаб ВВС согласился, чтобы две трети бомбовой нагрузки самолетов составляли зажигательные бомбы и одну треть – фугасные. Такое соотношение не всегда можно было осуществить на практике из-за технических затруднений при подвеске бомб, однако вскоре подтвердилась точка зрения штаба ВВС, настаивавшего на более высокой пропорции зажигательных бомб. Исследования, проведенные менее чем через год, показали, что при применении фугасных бомб весом 3600 кг достигалось опустошение на площади в среднем 0,7 гектара застроенной площади на одну тонну сброшенных бомб и несколько меньшей площади при применении бомб весом 1800 кг. С другой стороны, каждая сброшенная тонна зажигательных бомб производила опустошение на площади не менее 1,3 гектара.

В первой половине мая 1942 года над Западной Германией стояла плохая погода, и в течение нескольких ночей самолеты Бомбардировочного командования действовали по другим целям. К этому времени Харрис получил указания сосредоточить основные усилия бомбардировочной авиации против объектов немецкой авиационной промышленности, в особенности заводов, выпускавших истребители, что было в интересах как русских армий, так и намечавшегося вторжения союзных войск на европейский континент. В первой половине мая самолеты Бомбардировочного командования произвели налеты на Штутгарт и Варнемюнде, где были крупные авиационные заводы. Налеты были успешными, и все намеченные цели получили значительные повреждения. К середине мая погода настолько ухудшилась, что пришлось прекратить проведение всех ночных воздушных налетов Бомбардировочного командования, кроме постановок мин в море. Тем не менее командование приняло решение провести в конце мая первый массированный налет в составе 1000 бомбардировщиков.

Идея нанесения мощного удара с воздуха, превосходившего по своей силе все известные в истории воздушной войны удары, принадлежала Харрису. Наибольшее количество сил, высылавшихся Бомбардировочным командованием на одну цель, до этого составляло 228 самолетов. В среднем на вооружении командования в исправном состоянии находилось 350 тяжелых и средних бомбардировщиков. Налет 1000 бомбардировщиков на один город и в одну ночь казался на первый взгляд невозможным делом. Его можно было осуществить, лишь отказавшись от других налетов, а также используя бомбардировщики из учебно-тренировочных частей, в которых летчики в подавляющем большинстве были курсантами. Несомненно, использование самолетов и экипажей из состава учебно-тренировочных частей в боевых вылетах могло отрицательно сказаться на подготовке летных кадров для бомбардировочной авиации. На опыте проведения такого массированного бомбардировочного удара Харрис хотел проверить некоторые тактические положения, в первую очередь эффективность применения максимальной концентрации самолетов над целью. После того как Харрису удалось убедить штаб ВВС и премьер-министра в целесообразности и выгодности такого налета, началась интенсивная подготовка к проведению операции. Мобилизовав самолеты из учебно-тренировочных частей и отрядов переподготовки и посадив на них летчиков-инструкторов или курсантов, закончивших курс обучения, Харрис надеялся собрать около 700 боевых самолетов. Недостающее количество самолетов он рассчитывал получить из других командований английских ВВС.

Постепенно были выработаны оптимальные варианты бомбовой нагрузки – в "Ланкастер"грузят одну 1800-кг бомбу ("Куки"), четыре 454-кг бомбы и контейнеры с зажигательными бомбами

К концу войны Бомбардировочное командование имело в своем арсенале широкий спектр бомб: от 40-фунтовой (18-кг) до 10-тонной бомбы "Грэнд Слэм"

В ответ на его просьбу одно только Береговое командование согласилось выделить не менее 250 самолетов. Значительное количество самолетов согласились выделить Учебно-тренировочное командование и Командование взаимодействия с наземными войсками. В целом Харрису удалось собрать 1000 самолетов в основном за счет собственных ресурсов. Так как в налете участвовало большое количество самолетов, а члены многих экипажей были неопытны, было решено выбрать объекты налета, находящиеся сравнительно недалеко от аэродромов. Налет планировалось провести в светлую, лунную ночь. В качестве целей были намечены Гамбург и Кёльн, окончательный же выбор цели зависел от состояния погоды. Налет намечалось провести в ночь на 28 мая, а все самолеты, участвовавшие в налете, должны были сосредоточиться на своих аэродромах к 26 мая. Если в качестве цели будет избран Кёльн, что фактически и произошло, то атака города должна была длиться 90 минут. Все самолеты несли максимальное количество зажигательных бомб. Были тщательно разработаны маршруты; от экипажей строго требовалось выдержать точное время прохождения контрольных ориентиров; выбраны три точки прицеливания на удалении около 1600 метров друг от друга. В связи с плохой погодой налет, намеченный на 28 мая, был отложен.

В ночь на 30 мая над английскими аэродромами ожидалась хорошая погода, но над Германией по-прежнему держалась облачность. Учитывая, что выделенные для налета силы не могут все время находиться в полной боевой готовности, а также принимая во внимание благоприятные условия для посадки огромной воздушной армады при возвращении на свои аэродромы, Харрис решил провести в ночь на 30 мая налет на Кёльн.

Всего было выделено 1046 бомбардировщиков, из которых не менее 367 – из учебно-тренировочных частей; 708 самолетов составляли ветераны бомбардировочной авиации – бомбардировщики "Веллингтон","Уитли" и "Хэмпден" и 338 – новые бомбардировщики "Стир- линг","Галифакс","Манчестер" и "Ланкастер". В момент прохождения главных сил через Северное море и до конца бомбардировки Кёльна 50 специально выделенных самолетов из других командований блокировали аэродромы противника во Франции, Бельгии, Голландии и Западной Германии. Первые бомбы упали на город в 00.47 – на семь минут раньше намеченного времени, и последняя бомба – в 02.25 – точно по плану. За исключением некоторого перекрытия времени прибытия на цель различных эшелонов бомбардировщиков, налет прошел в соответствии с намеченным планом. Истребители, зенитная артиллерия и прожекторы противника в начале налета действовали активно, но примерно через 45 минут действия их заметно ослабли. Максимальная концентрация самолетов над целью дала ожидаемые результаты. Всего до цели дошли 898 самолетов, сбросивших 1455 тонн бомб, из которых около двух третей составляли зажигательные бомбы. В этом налете была достигнута высокая точность бомбометания. Согласно данным аэрофотосъемки, в городе были полностью разрушены строения на площади свыше 240 гектаров, то есть почти столько же, сколько было уничтожено во всех городах Германии за все предыдущие налеты! Были разрушены или серьезно повреждены 250 заводов, в том числе металлургические, химические, станкостроительные и машиностроительные заводы, доменные печи, заводы по производству искусственного каучука, двигателей для подводных лодок и аккумуляторов.

По данным немецких официальных документов того времени, в результате этого налета в Кёльне было убито 486 человек, ранено 5027 и осталось без крова 59100 человек. Полностью разрушено 18432 жилых, промышленных и общественных здания, 9516 зданий получили серьезные повреждения и 31070 зданий – легкие повреждения. Зажигательные бомбы вызвали в городе 12000 пожаров, из них 2500 крупных. Собственные потери англичан со- . ставили всего 40 самолетов, 116 самолетов получили повреждения, из них 12 оказались непригодными для дальнейшего использования. Большинство потерянных самолетов было сбито огнем зенитной артиллерии, не менее двух самолетов разбились при столкновении в воздухе. Отношение своих потерь к общему количеству участвовавших в налете самолетов составило 3,8 процента, что немногим превышало потери в предыдущих налетах на Кёльн, составлявшие 3,5 процента, но было меньше средних потерь – 4,6 процента, отмеченных при налетах на другие города Западной Германии в условиях безоблачной лунной ночи.

Население немецких городов учится тушить зажигалки

Таким образом, опыт проведения массированного налета оправдал себя целиком и полностью. Противнику был нанесен ущерб, свои же потери были незначительными. Теперь перед Бомбардировочным командованием стояла трудная задача – создать бомбардировочные силы (без привлечения самолетов из других командований), которые, не ограничиваясь легко опознаваемыми целями Северной Германии или Рей- . некой области, могли бы наносить удары по объектам в любой части Германии не только в безоблачную лунную ночь, но и в условиях темной ночи и сплошной облачности.

В случае если первый налет на Кёльн окажется удачным, Харрис намеревался, используя полнолуние и наличие уже собранных вместе крупных сил бомбардировочной авиации, нанести в следующую ночь еще один массированный удар. Однако в последующие два дня погода ухудшилась, ничего хорошего не обещал и прогноз погоды, и Харрис решил нанести удар по цели, над которой ожидалась незначительная облачность. В ночь на 1 июня 965 бомбардировщиков, включая 347 самолетов из состава учебно-тренировочных частей, вылетели для нанесения удара по Эссену. Ко времени прибытия самолетов на цель тонкий слой облачности затянул город, поэтому налет был менее успешным по сравнению с налетом на Кёльн. Тяжелый ущерб был причинен соседним городам, главным образом Оберхаузену и Мюльгейму. Эссен получил незначительные повреждения, а заводы Круппа вновь не пострадали. Хотя при проведении этого налета англичане не смогли создать такой концентрации самолетов над целью, как в предыдущем налете, тем не менее мощной немецкой противовоздушной обороне, какую имел Эссен, не удалось отразить налет. Англичане потеряли 31 самолет, что составило 3,2 процента от общего количества самолетов, принимавших участие в налете.

Однако в то время проведение таких массированных налетов было очень сложным делом. В 1942 году был проведен еще только один подобный налет. В ночь на 26 июня 1006 бомбардировщиков (включая 272 самолета из учеб- но-тренировочных частей и 102 самолета из Берегового командования) произвели налет на Бремен. Город был закрыт облачностью, и большинство самолетов первого эшелона сбросили бомбы на цель вслепую, с помощью радионавигационного прибора "Джи". Зарево пожаров, вызванных взрывами бомб первого эшелона, служило основным средством опознавания цели для остальных эшелонов. Серьезный ущерб был причинен авиационным заводам фирмы Фокке-Вульф, полностью разрушены строения на площади около 11 гектаров деловой части и жилых кварталов города. Свои потери составили 49 самолетов или 5 процентов от общего количества участвовавших в налете самолетов. Это был самый высокий процент потерь из всех проведенных до этого массированных налетов. В числе сбитых оказались 22 самолета из состава 91 -учебно-тренировочной авиагруппы, в которой все самолеты, кроме одного, были укомплектованы учебными экипажами.

Несмотря на столь большие потери среди учебных экипажей, Харрис решил продолжать использование учебно-тре- нировочных частей в налетах на близко расположенные и легко опознаваемые цели. Привлекая к боевой работе учебно-тренировочные части, он надеялся каждый месяц проводить два-три массированных налета в светлые ночи с участием 700-1000 самолетов в каждом налете. В темные ночи самолеты Бомбардировочного командования должны были осуществлять небольшими группами налеты на немецкие города и ставить мины в море. Однако в связи с растущими потерями самолетов, особенно среди учебно-тренировочных частей, а также плохой погодой в течение последующих месяцев Бомбардировочному командованию удалось провести только один массированный налет силами свыше 500 самолетов.

Кроме вышеописанных массированных налетов, Бомбардировочное командование в конце 1942 года провело еще четыре налета, в которых принимали участие учебно-тренировочные части. В ночь на 1 августа и 11 сентября были проведены налеты на Дюссельдорф и в ночь на 14 и 17 сентября на Эссен. В этих налетах участвовало от 400 до 630 бомбардировщиков. Налеты на Дюссельдорф были исключительно успешными, так как город находится в месте слияния рек Рур и Рейн и его легко можно обнаружить с воздуха, налеты на Эссен были неудачными из-за плохой погоды и наличия дымки над целью. Свои потери в основном были среди учебно-тренировочных частей. Налеты с участием такого большого количества самолетов были в то время редким явлением. Обычно из-за неустойчивой погоды Харрис высылал только боевые эскадрильи Бомбардировочного командования, которым приходилось выдерживать большое напряжение. Например, в июне самолеты Бомбардировочного командования совершили 10 боевых вылетов, в которых в среднем участвовало по 200 самолетов. В налетах на легко опознаваемые города Эмден и Бремен были достигнуты хорошие результаты, причем свои потери были незначительными; налеты на Эссен, как правило, были менее успешными и к тому же связаны с большими потерями (6,6 процента).

В. июле Бомбардировочное командование провело 10 боевых вылетов с участием в среднем около 300 бомбардировщиков в каждом. Сильные повреждения были нанесены промышленным объектам в Вильгельмсхафене, Гамбурге и Саарбрюккене. Хороших результатов удалось достигнуть при налете на Дуйсбург и примыкающие к нему города. Два дневных налета самолетов "Ланкастер" на судостроительные верфи в Любеке и Данциге (наиболее удаленные объекты, когда-либо подвергавшиеся дневным налетам тяжелых бомбардировщиков) не дали желаемых результатов, но и свои потери были небольшими.

Ночной налет: под вспышку фотобомбы попал "Галифакс"

"Веллингтон", сбитый во время налета на Эссен 17 сентября 1942 г.

Проведение 10 боевых вылетов в месяц силами от 200 до 300 самолетов в каждом было немалым вкладом Бомбардировочного командования в достижение победы над врагом, тем более что большинство бомб теперь попадало в намеченные объекты, за исключением налетов на Эссен. По-прежнему плохо обстояло дело с освещением и маркировкой целей. Успех налетов во многом зависел от погоды. Харриса беспокоили растущие потери самолетов командования. Многие налеты были проведены с небольшими потерями, но в некоторых, в особенности в налете на Эссен в ночь на 9 июля и на Гамбург в ночь на 28 июля, потери составили 10 процентов от общего количества участвовавших в налете самолетов. Немцы учли первый массированный налет 1000 бомбардировщиков и повсюду усовершенствовали свою противовоздушную оборону.

Летом 1942 года Харрис продолжал работать над разрешением тех же основных проблем. Необходимо было найти средства, чтобы, во-первых, увеличить численность Бомбардировочного командования до размеров, соответствующих поставленной задаче разрушить по меньшей мере 50 крупных немецких городов; во-вторых, сосредоточить над избранной целью в короткий промежуток времени огромное количество бомбардировщиков и, в-третьих, проводить массированные налеты в безлунные ночи, когда действия ночных истребителей противника сильно затруднены. Несмотря на провал надежд, возлагавшихся на радионавигационный прибор "Джи", Харрис в сентябре был ближе к разрешению этих проблем, чем в марте, когда началось воздушное наступление на Германию. Но Бомбардировочному командованию пришлось пройти еще долгий путь, прежде чем численность его самолетного парка достигла размеров, намеченных штабом ВВС и одобренных Военным кабинетом, и той высокой точности бомбометания, без которой использование огромных сил бомбардировочной авиации было бы пустой тратой сил и средств.

В начале августа 1942 года в Бомбардировочном командовании была сформирована авиагруппа самолетов наведения. В состав этой авиагруппы вначале входили только четыре эскадрильи – 7, 35, 83 и 156-я, соответственно вооруженные бомбардировщиками "Стирлинг", "Галифакс", "Ланкастер" и "Веллингтон". В течение четырех месяцев эскадрильи отрабатывали тактические приемы. Задача самолетов наведения заключалась в обнаружении, освещении и обозначении цели для основных сил бомбардировочной авиации.

Самолеты наведения, выделенные для обнаружения цели, оборудованные по возможности радионавигационными приборами "Джи", летели на параллельных курсах с интервалом около 3 километров. Обнаружив город, подлежащий бомбардировке, они сбрасывали на него серии светящих бомб.

Вслед за этой группой самолетов, пока еще светили бомбы, появлялись самолеты-осветите- ли и сбрасывали светящие бомбы непосредственно над целью. После этого самолеты-маркировщики сбрасывали на цель зажигательные бомбы, огни от которых служили прицельными точками для основных сил бомбардировщиков. Если цель была закрыта сплошной облачностью, то вместо зажигательных бомб точки прицеливания обозначались над облаками цветными светящими парашютными бомбами. Обозначение точек прицеливания над облаками цветными светящимися парашютными бомбами часто затруднялось из-за сноса бомб ветром. Учитывая снос ветра, экипажи самолетов наведения вторично сбрасывали светящие бомбы и тем самым поддерживали наличие искусственных точек прицеливания, при этом цвета светящих бомб менялись. На подходе к цели экипажи получали указания от руководителя операцией, который находился на самолете в районе цели, какого цвета бомбы следует в данный момент принимать за точку прицеливания.

Такой способ бомбометания англичане могли применять потому, что они не ставили задачей уничтожение избранных объектов в крупных населенных пунктах, а производили бомбометание по площади. После самолетов наведения над целью появляется второй эшелон – группа бомбардировщиков с зажигательными бомбами. Последними наносили удар бомбардировщики, которые сбрасывали фугасные и зажигательные бомбы. В период с 19 августа по 31 декабря 1942 года с помощью самолетов наведения было совершено 26 налетов на немецкие города. В шести случаях самолетам наведения не удалось обнаружить цели из-за исключительно плохой погоды. Когда противник начал создавать помехи радионавигационным приборам "Джи", радиус их действия сократился с 560 до 320 километров, что затрудняло обнаружение целей экипажами при плохой погоде.

В конце октября 1942 года воздушное наступление на Германию было временно прекращено, так как Бомбардировочная авиация должна была переключиться на выполнение других задач в связи с намечавшейся в начале ноября 1942 года высадкой союзных войск в Северной Африке.

Основу системы ночной ПВО Германии составляли локаторы ВНОС. В этот кадр попали установленные на окраине Гавра локатор обнаружения "Фрея" (слева) и локатор наведения ночных истребителей "Вюрцбург"("тарелка"в центре).

Для дезориентации работы немецких локаторов с помощью пассивных помех в Великобритании был налажен выпуск дипольных отражетелей – "Уиндоу"

На снимке – сброс дипольных отражателей "Уиндоу", парализовавших систему ПВО Германии

К февралю 1943 года численность боевого состава Бомбардировочного командования достигла намеченной цифры – 50 эскадрилий, из которых 35 были тяжелобомбардировочными. На вооружении самолетов командования теперь находились: новый тип маркировочной бомбы для обозначения цели, дающей полосу огней красного или зеленого цвета. Маркировочная бомба, применявшаяся англичанами для целеуказания, имела несколько сотен небольших зарядов, которые при падении на землю излучали яркие мерцающие огни красного или зеленого цвета. Взрыв бомбы производился над поверхностью земли с помощью анероидного взрывателя. Полоса огней, достигавшая размеров приблизительно 300 на 10 метров, отчетливо выделялась даже на фоне окружающих пожаров и служила точкой прицеливания для сбрасывания бомб. Эта бомба называлась "карпет". Поступил и новый бомбардировочный прицел (модель XIV), значительно превосходивший по своей точности прицел старого образца, авиабомбы, обладающие большой взрывной силой, и, самое главное, радиотехническая система самолетовождения "Гобой" и панорамный радиолокационный прицел H2S для вывода на цель самолетов наведения и основных сил бомбардировщиков.

Радиотехническая система самолетовождения "Гобой" была настолько точной, что ее можно было применять при бомбометании вне видимости цели. Самолет, имевший такой прибор, наводился на цель при помощи двух наземных радиостанций. Принцип работы прибора заключался в следующем. Первая наземная радиостанция ("мышь") посылала радиопеленг в направлении центра цели, и самолет летел по этому радиопеленгу. Летчик контролировал направление полета, прослушивая радиосигналы через наушники своего шлемофона. Если самолет находился на правильном курсе, то в наушниках было слышно непрерывное гудение, напоминающее звук гобоя. При отклонении самолета вправо или влево от радиопеленга в наушниках вместо непрерывного звука появлялись прерывистые сигналы -тире или точки. Импульс наземной радиостанции отражался самолетным прибором и принимался второй наземной радиостанцией ("кошкой"). Определяя время прохождения обратного сигнала, наблюдатель на этой станции мог периодически определять местонахождение самолета, летящего по радиопеленгу. Когда самолет приближался к точке сбрасывания бомб, радиостанция ("кошка") начинала передавать в эфир буквы А, В, С, Д, затем серию тире и, наконец, серию точек, по окончании которых бомбардир должен был нажать кнопку бомбосбрасывателя.

Применение такой радиотехнической системы, гарантировавшей попадание бомбы в пределах нескольких сотен метров от расчетной точки падения бомб, в условиях даже самой темной ночи и сплошной облачности должно было причинить не только тяжелый ущерб немецким городам, но и значительно снизить потери своих самолетов, так как этот прибор позволял действовать самолетам в сложных метеорологических условиях, в которых затруднялись действия немецкой зенитной артиллерии и ночных истребителей. Однако, как и многие другие приборы, радиотехническая система самолетовождения "Гобой" имела свои недостатки. Во-первых, как и радионавигационная система "Джи", она зависела от работы наземных радиостанций, дальность действия системы "Гобой" не превышала 560 км; во- вторых, в течение последних минут до подхода к цели самолет должен был непрерывно посылать сигналы и соблюдать заданный курс и высоту, а это в значительной степени облегчало обнаружение самолетов немецкой системы ПВО; в-третьих, наведение самолетов на цель с помощью этой системы нельзя было осуществлять, если самолет находился над Германией на высоте менее 4700 метров. И, наконец, основной недостаток этой системы заключался в том, что обе наземные станции на протяжении последних десяти минут подхода самолетов к цели могли наводить на нее только один самолет. По этой причине радиотехническая система "Гобой" стала применяться только при поиске и обозначении цели ведущими самолетами, вследствие чего бортовой прибор стал устанавливаться преимущественно на самолетах наведения.

В это же время появился панорамный радиолокационный прицел H2S. В отличие от радионавигационных приборов "Джи" и "Гобой", этот прицел был полностью автономным, то есть не за висел от работы наземных радиостанций, благодаря чему мог эффективно применяться на любом удалении от своих аэродромов. К этому времени уже имелись радиолокационные установки подобного типа для обнаружения самолетов противника (радиолокационный прицел А.1) и для обнаружения кораблей и подводных лодок (бортовой радиолокатор обнаружения A.S.V.). "Гобой" и H2S явились для Бомбардировочного командования вершиной огромного технического прогресса в авиационной технике, достигнутого в течение последнего года. Но высокая точность бомбометания, полученная благодаря применению этих средств, оказалась бы бесполезной, если бы потери самолетов были слишком большими.

Чтобы снизить свои потери, Бомбардировочное командование имело в своем распоряжении достаточное количество технических средств для подавления радиолокационных станций противника. Сюда относятся установки для создания активных радиопомех, радиомаяки направленного действия, посылавшие свои пеленги через всю территорию Германии с целью отвлечь внимание противника от работы радионавигационных систем "Гобой" и "Джи". Применялись также средства, благодаря которым на экранах немецких радиолокаторов вместо импульсов, отраженных фактически одним самолетом, появлялись импульсы, соответствующие наличию в воздухе шести самолетов. Наконец, к этому времени было открыто одно из основных средств борьбы с радиолокационными станциями противника – дипольные отражатели, представлявшие собой узкие полоски металлизированной бумаги и известные под названием "уиндоу". Сброшенные с самолетов, эти полоски создавали на экранах немецких радиолокаторов сильные помехи. Однако, опасаясь того, что немцы тоже могут применить такое же средство создания радиолокационных помех, Военный кабинет запретил Харрису пользоваться им до тех пор, пока не будут выработаны соответствующие контрмеры по борьбе с этими помехами.

С /943 г. Бомбардировочное командование стало применять в качестве целеуказателей "Москито"

Появление "Москито" позволило Бомбардировочному командованию наносить удары по точечным целям, как это здание гестапо в Амьене. Удар шести "Москито" позволил французским патриотам бежать из тюрьмы.

Таким образом, к февралю 1943 года в распоряжении Бомбардировочного командования появились мощные самолеты, бомбы крупного калибра и аппаратура для осуществления точной навигации. Весной 1943 года Харрис был готов обрушить все силы бомбардировочной авиации, какие он мог собрать, на немецкие города. Основным объектом действий бомбардировщиков по- прежнему был Рур, а в пределах Рура главной целью был Эссен, в котором после воздушных налетов, проводившихся по городу в течение почти трех лет, все еще остались неповрежденными заводы Круппа.

Новая битва за Рур началась в ночь на 6 марта 1943 года налетом 450 английских бомбардировщиков на Эссен. Эту армаду вели на цель восемь самолетов наведения "Москито", оборудованных приборами радиотехнической системы самолетовождения "Гобой". В течение 38 минут массированной бомбардировки на город было сброшено более 500 тонн фугасных и свыше 550 тонн зажигательных бомб. Когда прекратился грохот взрывов, погасли огни пожаров и улеглась пыль, жители Эссена воочию убедились, что ожидало население каждого крупного города Германии. Значительная часть Эссена лежала в руинах. Заводы Круппа, остававшиеся невредимыми в течение столь долгого времени, были полностью разрушены.

В это время в налетах на города Германии все большее участие начали принимать американские бомбардировщики из состава 8-й воздушной армии, базирующейся на Британских островах.

Уже в начале 1943 года стало ясно, что выполнение основных положений директивы, разработанной конференцией в Касабланке, а именно: "прогрессивно нарастающее разрушение и дезорганизация военной, промышленной и экономической системы Германии и подрыв морального духа немецкого народа" – может дорого обойтись союзным ВВС, особенно если выполнять эти задачи в дневное время.

Воздушное наступление против Германии началось неудачно. Ранней весной 1943 года и в течение некоторого последующего времени бомбардировщики "Летающая крепость" из состава 8- й воздушной армии США, находившейся в оперативном подчинении начальника штаба английских ВВС, который являлся членом Англо-американского комитета начальников штабов, вынуждены были действовать без сопровождения истребителей дальнего действия, находившихся в то время еще в начальной стадии производства. Перед бомбардировочной авиацией США стояла трудная и опасная задача ведения боевых действий в дневное время, и опыт уже первых трех месяцев 1943 года показал, что несмотря на храбрость, проявленную американскими летчиками, выполнение этой задачи им было явно не под силу.

Начав боевые действия в воздухе, американцы считали, что их тяжелые бомбардировщики, вооруженные пулеметами калибра 12,7 мм, действуя в сомкнутых боевых порядках, смогут защитить себя от истребителей противника и не будут нуждаться в истребителях сопровождения. Ошибочность этой теории была выявлена уже в первых боевых вылетах, когда американские бомбардировщики сразу же начали нести большие потери. Американцы совершили такую же ошибку, какая была допущена в начале войны штабом английских ВВС, выславшим в 1939 году самолеты "Веллингтон" без истребителей прикрытия для бомбардировки объектов на острове Гельголанд и в других пунктах. Чтобы уменьшить свои потери Бомбардировочное командование решило проводить ночные налеты. Американцы же с самого начала и до конца войны проводили бомбардировку только в дневное время и в конце войны успешно достигли своей цели.

К лету 1943 года на вооружение немецких истребителей, численность которых к этому времени увеличилась, поступили новые пушки. Захваченный в исправном состоянии истребитель "Фокке-Вульф-190" был вооружен четырьмя пушками типа MG 151 калибра 20 мм; две из них были размещены в крыле, а две стреляли синхронно через винт. Дальность стрельбы этих пушек была больше, чем у американских пулеметов калибра 12,7 мм, и поэтому "Фокке-Вульф-190" считался грозным и опасным противником. Эти самолеты пилотировали лучшие летчики немецких ВВС, которые вскоре сбили большое количество американских бомбардировщиков, летавших в дневное время.

Основным бомбардировщиком 8-й воздушной армии в Европе стал Боинг В-17 "Флаинг Фортресс"

Основной защитой В-17 от истребителей противника была взаимная поддержка огнем при полете плотным строем в "боевой коробке"

Потери американских бомбардировщиков в дневных налетах были очень тяжелыми. На снимке – взрыв В-17 в воздухе.

Применив усовершенствованные самолетные радиолокационные прицелы, немецкая истребительная авиация начала наносить большие потери английским бомбардировщикам, действовавшим ночью. После двухлетних испытаний и доводок на вооружение немецких ВВС поступили два типа ночных истребителей: Bf 110G и Ju 88G. Первый из них обладал хорошей маневренностью, большой скороподъемностью и благодаря массовому производству имелся в достаточном количестве. Существенным недостатком этого самолета являлась небольшая дальность полета, не допускавшая длительного преследования самолетов противника. По этой причине Bf 110G постепенно заменялся Ju 88G, который, хотя и обладал меньшей скоростью полета и был сложнее в технике пилотирования, но мог находиться в воздухе до пяти часов.

Серьезную угрозу для Бомбардировочного командования представляло увеличение численности и повышение эффективности действий немецких ночных истребителей. В 1942 году размеры потерь самолетов командования составили 4,1 процента – цифра слишком большая, принимая во внимание то обстоятельство, что воздушное наступление должно было продолжаться в возрастающих масштабах. В первом квартале 1943 года положение не изменилось. Что же касается 8-й воздушной армии США, производившей налеты в дневное время, то она стала нести еще большие потери. Очевидно, было необходимо изменить принципы боевого использования союзных ВВС.

10 июня Англо-американский комитет начальников штабов издал новую, точнее говоря, дополнительную директиву под названием "Пойнтблэк". Согласно этой директиве основной задачей американских ВВС являлось уничтожение немецкой истребительной авиации и промышленных предприятий, связанных с производством истребителей. "Пока это не будет сделано, – указывалось в директиве, – наша бомбардировочная авиация не сможет выполнить возложенные на нее задачи… Силы Бомбардировочного командования должны быть использованы в соответствии с их главной задачей – общей дезорганизацией немецкой промышленности. Действия английских бомбардировщиков должны проводиться, насколько это окажется возможным, в дополнение к боевым операциям 8-й воздушной армии…

Распределение целей, – говорилось далее в директиве, – и эффективное взаимодействие сил, участвующих в выполнении поставленных задач, должны осуществляться посредством консультаций между командующими этими силами". Для отработки вопросов взаимодействия был создан Англо-американский объединенный комитет по планированию операций. Этот комитет в ряде случаев планировал боевые действия бомбардировочной авиации с таким расчетом, чтобы определенные цели подвергались бомбардировке днем и ночью. Например, плановая таблица налета на избранный объект составлялась следующим образом: американские бомбардировщики появлялись над целью в вечерние сумерки, подвергали ее интенсивной бомбардировке зажигательными бомбами, создавая очаги пожаров, которые длительное время освещали цель и служили световыми ориентирами для английских бомбардировщиков, атакующих эту же цель с наступлением ночи. Ночные налеты английской бомбардировочной авиации на аэродромы противника не давали возможности немецким дневным истребителям взлетать с разрушенных взлетно-посадочных полос, чтобы воспрепятствовать налетам американских бомбардировщиков с наступлением рассвета.

Развалины Гамбурга

Улица Гамбурга после операции "Гоморра"

Однако, точка зрения Англо-американского комитета начальников штабов, касающаяся использования бомбардировочной авиации, не получила одобрения главного маршала авиации Харриса, видевшего в ней еще одну попытку заставить его отказаться от бомбометания по площади и перейти к прицельному бомбометанию – то есть к выполнению задач, которые для Бомбардировочного командования, за исключением авиагруппы наведения, в 1943 году были еще непосильными.

Для уничтожения объектов немецкой авиационной промышленности необходимо было применять прицельное бомбометание, в чем как раз специализировались американцы. 8-я воздушная армия США была подготовлена для проведения бомбардировок в дневное время с применением точных бомбардировочных прицелов, с помощью которых экипажи вполне могли рассчитывать на попадание в отдельные здания, например такие, как авиасборочный цех завода Мессершмитта в Аугсбурге или завод шарикоподшипников в Швейнфурте. Английская бомбардировочная авиация, действовавшая массированно только ночью, не могла применять такую тактику. На вооружении бомбардировочной авиации имелась радионавигационная система "Джи", эффективность применения которой возрастала с каждым ночным налетом. Однако бортовые панорамные прицелы H2S, радиотехническая система "Гобой" и другие нововведения, с помощью которых англичане надеялись достигнуть высокой точности бомбометания, только что появились. Поэтому все надежды на то, что Бомбардировочное командование внесет необходимый вклад в общие усилия, могли быть оправданы, по мнению Харриса, лишь в том случае, если наносить удары по промышленным объектам, сосредоточенным в крупных городах. Точка зрения Харриса была учтена в директиве к операция "Пойнтблэк", где указывалось, что основные задачи английской бомбардировочной авиации остаются прежними. Харрис следующим образом предлагал провести операцию "Пойнтблэк". В то время как 8-я воздушная армия будет наносить удары по основным авиационным заводам Германии, Бомбардировочное командование будет проводить налеты на "те промышленные города, в которых сосредоточено наибольшее количество заводов, изготовляющих части и агрегаты самолетов и авиационных двигателей".

Поскольку большинство таких городов находилось восточнее и южнее Рура, самолеты Бомбардировочного командования могли атаковать их только в длинные ночи, когда бомбардировщики могли долететь до целей и вернуться обратно на свои аэродромы в темное время. Тем не менее в ночь на 21 июня, когда ночи еще были короткими, Харрис выслал небольшую группу бомбардировщиков "Ланкастер" из состава 5- й авиагруппы для бомбардировки бывшего завода Цеппелин во Фридрихсха- фене, на берегу Боденского озера. Этот завод выпускал радиолокационную аппаратуру для немецких ночных истребителей и поэтому входил в категорию целей, подлежащих уничтожению, согласно плану операции "Пойнтблэк". Налет в общем был успешным. Были повреждены основные здания завода, полностью сгорели здание и установка аэродинамической трубы, несколько ремонтных цехов и половина литейного цеха.

В течение последующих дней июня и в первые недели июля английская бомбардировочная авиация, за исключением налета на Турин, проведенного в ночь на 13 июля, действовала по целям, расположенным на небольшом удалении от своих аэродромов. За этот период было совершено три налета на Кёльн и по одному налету на Ахен и на завод Пежо в Монбельяре. В Кёльне был разрушен завод фирмы Гумбольдт Дейтц, выпускавший аккумуляторы для подводных лодок. В ночь на 26 июля ожесточенной бомбардировке подвергся Эссен. В налете участвовало 705 бомбардировщиков. До цели дошли 627 самолетов, которые сбросили на город 2032 тонны бомб; свои потери составили 26 самолетов.

За сутки до налета на Эссен был проведен первый из четырех массированных налетов английской бомбардировочной авиации на Гамбург. В результате этих мощных налетов были произведены максимальные разрушения за все время воздушного наступления против Германии, за исключением разрушений, причиненных Дрездену. Гамбург, второй по величине город Германии, с населением свыше полутора миллионов человек, являлся уже в течение многих лет важным промышленным центром и первоклассным портом. В городе было сосредоточено около 3000 промышленных и 5000 торговых предприятий. Судостроительные верфи Гамбурга производили около 45 процентов от общего выпуска подводных лодок Германии. Гамбург не являлся целью, разрушение которой непосредственно способствовало бы выполнению задач операции "Пойнтблэнк". В этом крупном городе было сосредоточено очень много верфей и различных заводов, но только два из них производили части самолетов. Кроме того, оказалось, что налеты американской бомбардировочной авиации на Гамбург проводились в дополнение к налетам английской авиации, а не наоборот, как было предусмотрено директивой. Дело состояло в том, что этот древний ганзейский город был расположен на берегу моря, вследствие чего он мог быть легко опознан на экранах панорамных радиолокационных прицелов H2S, которые стали поступать на вооружение английских бомбардировщиков.

Два снимка пусковой позиции ракеты V-2 испытательного центра в Пенемюнде – до и после налета в ночь на 18 августа

Первый налет на Гамбург, проведенный в ночь на 25 июля, был осуществлен 740 бомбардировщиками из числа 791 самолета, вылетевшего на бомбардировку. В течение двух с половиной часов на город было сброшено 2396 тонн фугасных и зажигательных бомб. Ди- польные отражатели в виде полос металлизированной бумаги, носившие кодированное название "уиндоу", которые сбрасывались в большом количестве английскими самолетами в этом налете, оказались весьма эффективным средством подавления работы немецких радиолокационных станций обнаружения. Лучи прожекторов, управляемых с помощью радиолокаторов, "бесцельно блуждали во всех направлениях", зенитная артиллерия вела интенсивный, но неточный огонь. В основном благодаря дипольным отражателям англичане потеряли в этом налете только 12 самолетов. В результате этого налета многие газовые и водопроводные магистрали, линии электропередач и телефонной связи были прерваны. Полностью была выведена из строя и не могла быть восстановлена впоследствии сложная система оповещения населения о воздушных налетах. Разрушения, вызванные последующими тремя налетами, были еще большими.

Через несколько часов после первого налета на Гамбург был проведен дневной налет 68 американских тяжелых бомбардировщиков, атаковавших порт и район Вильгельмсбурга. В результате этого налета были сильно повреждены портовые сооружения и пристани, а также морские суда, находившиеся в порту, и доки. Налет продолжался один час. На следующее утро 53 американских бомбардировщика сбросили бомбы на крупную электростанцию. Ночь с 26 на 27 июля прошла сравнительно спокойно, но это было лишь затишье перед бурей. В ночь на 28 июля английская бомбардировочная авиация вновь произвела массированный налет на Гамбург, в котором участвовало 739 самолетов, сбросивших на город 2417 тонн бомб. Через два дня после этого налета на Гамбург был проведен еще один массированный налет. В нем участвовало 726 самолетов, сбросивших на город 2382 тонны бомб. И, наконец, в ночь на 3 августа в сложных метеорологических условиях был проведен заключительный воздушный налет, в котором на Гамбург было сброшено 1426 тонн бомб. Всего в четырех налетах на Гамбург участвовало 3095 самолетов, на цель вышли 2630 самолетов, сбросивших на город 8621 тонну бомб, из них 4309 тонн зажигательных бомб. Потери составили 87 бомбардировщиков, из них 30 – при последнем налете.

По данным начальника полиции Гамбурга, в результате воздушных налетов, включая небольшие дневные налеты американских самолетов, в городе было разрушено или приведено в непригодное для жилья состояние 40385 жилых домов и 275000 квартир, что составляло 61 процент жилой площади города. Было разрушено или серьезно повреждено 580 промышленных и военных предприятий, 2632 магазина, 76 общественных учреждений, 24 больницы, 277 школ, 58 церквей, 83 банка, 12 мостов и знаменитый зоологический сад Гагенбека. Во время воздушных налетов в Гамбурге было убито 41800 и ранено 37439 человек; кроме того, несколько тысяч человек пропало без вести.

До этих налетов гамбургские предприятия ежемесячно выпускали восемь- девять подводных лодок водоизмещением до 500 тонн. После налетов производство подводных лодок сократилось до двух-трех в месяц. За два последующих месяца выпуск тяжелого машинного оборудования, такого, как краны, экскаваторы и тяжелого вооружения уменьшился почти на 20 процентов. Выпуск авиационной техники не сократился, так как те немногие авиационные заводы, которые находились в Гамбурге, были эвакуированы еще до начала налетов. За один месяц производство жидкого топлива сократилось на 40 процентов.

Ровно через месяц после последнего налета на Гамбург Бомбардировочное командование приступило к массированным налетам на Берлин. В середине августа были проведены воздушные налеты на Турин, Милан, Геную, Ман- гейм и два крупных налета на Нюрнберг, в ходе которых на город было сброшено 3444 тонны бомб. Особое внимание командование английской бомбардировочной авиации в августе уделяло еще одной чрезвычайно важной цели. В ночь на 18 августа 571 самолет из числа 600, вылетевших на задание, сбросили 1937 тонн бомб на экспериментальный центр ракетного оружия в Пенемюнде.

Не бездействовал в течение этого месяца и противник. Несмотря на то, что немцы были застигнуты врасплох налетами на Гамбург, в ходе которых англичане применили помехи, сильно затруднявшие работу радиолокационных станций обнаружения, они быстро создали и применили новые методы борьбы. В частности, была разработана и введена в действие новая система предупреждения о налетах авиации противника. Посты службы ВНОС, обнаружив в воздухе бомбардировщики противника, непрерывно сообщали по радио своим истребителям, патрулировавшим в воздухе, высоту и курс полета бомбардировщиков и районы, над которыми они в данный момент пролетали. Немецкие ночные истребители ("свободные охотники"), получив эти данные, направлялись для перехвата и атаки бомбардировщиков при условии, если радиус действия истребителей позволял им выполнить эту задачу (в отдельных случаях истребители летали на удаление до 500 км от своих аэродромов). Для облегчения работы своих ночных истребителей немцы все чаще стали прибегать к визуальным средствам поиска самолетов Например, одновременно включалось большое количество прожекторов или освещалась нижняя кромка облачности. Светящие бомбы, впервые примененные с этой целью в ночь на 1 сентября при налете на Берлин, сбрасывались на расчетной высоте вдоль предполагаемых маршрутов подхода или ухода бомбардировщиков противника от цели.

Немецкое зенитное орудие ведет огонь по самолетам союзников. В 1944 г в зенитных частях ПВО Германии служили 900 тыс. человек. На вооружении состояло свыше 55 тыс. орудий.

Обломки сбитого "Стирлинга" III – одного из 8325 самолетов, потерянных в течение войны Бомбардировочным командованием. В 1943-44 гг сбор обломков британских самолетов стал важным источником снабжения авиационной промышленности Германии ломом цветных металлов…

Немецкие зенитки до конца войны представляли опасность для бомбардировщиков союзников. На снимке – разломившийся после прямого попадания снаряда "Галифакс", 1945 г.

Однако надежных способов своевременного вызова истребителей для атаки бомбардировщиков противника на подходе к цели или над ней немцам так и не удалось создать. Почти всегда их истребители прилетали с опозданием, и только в отдельных случаях им удавалось нанести значительные потери последним эшелонам бомбардировщиков.

Чтобы противодействовать новым тактическим приемам немцев, которые принесли им все же значительный успех, командование английской бомбардировочной авиации сократило временной интервал между самолетами на боевом курсе, что увеличивало концентрацию самолетов над целью, и к концу войны время прохождения боевого порядка бомбардировщиков над целью сократилось в три раза. Британская авиация могла, таким образом, бомбардировать цель возможно большим количеством самолетов в возможно короткий промежуток времени. Увеличение риска поражения бомбами, падающими с вышелетящих самолетов, и столкновения своих самолетов в воздухе компенсировалось сокращением времени пребывания боевого порядка бомбардировщиков в опасной зоне зенитного огня.

Первый массированный налет английской бомбардировочной авиации на Берлин был проведен в ночь на 3 декабря 1943 года. Из 650 самолетов, выделенных для налета, в воздух поднялись только 458, остальные не смогли взлететь из-за тумана. Бомбардировщики находились над целью 44 минуты вместо намеченных по плану 20 минут. В налете на Берлин, состоявшемся через месяц, 383 бомбардировщика должны были сбросить бомбы за 13 минут, фактически же они были над целью 24 минуты. Наибольшая концентрация самолетов над целью была достигнута в ночь на 28 января 1944 года, когда в течение каждой минуты на Берлин сбрасывали бомбы 23 бомбардировщика.

Чем глубже союзная авиация проникала в Германию, тем больше времени занимал каждый полет, а поэтому все большее внимание уделялось выбору маршрута полета. Маршруты бомбардировщиков выбирались таким образом, чтобы создать у немцев впечатление, что самолеты летят в направлении определенного объекта. В самый последний момент бомбардировщики внезапно меняли курс и шли к действительному объекту атаки. Такой окольный, а зачастую и зигзагообразный маршрут подхода бомбардировщиков к цели сбивал с толку операторов постов управления и наведения немецких ночных истребителей, и они часто не могли определить, по какой же цели будет нанесен удар. Эти контрмеры англичан в то время удовлетворяли, и в конце августа 1943 года Бомбардировочное командование начало производить налеты небольшими группами бомбардировщиков на Берлин, положив этим начало воздушному наступлению, развернувшемуся в ноябре и известному под названием "Берлинское сражение". В течение последних десяти дней августа на Берлин были совершены три налета, в ходе которых были сильно разрушены города Сименс- Штадт, Мариендорф и Лихтерфельде.

За эти три налета бомбардировочное командование потеряло 125 самолетов, и Харрис, обеспокоенный столь большими потерями, временно прекратил налеты на Берлин, переключив действия бомбардировочной авиации на более близкие цели. В ночь на 6 и в ночь на 24 сентября были произведены два массированных налета на Мангейм, в каждом из которых участвовало около 600 самолетов. В период между концом сентября и серединой октября были совершены четыре налета на Ганновер: на город было сброшено 8339 тонн бомб. В ночь на 4 и в ночь на 23 октября бомбардировке с воздуха был подвергнут Кассель, а в ночь на 4 ноября был совершен налет на Дюссельдорф. Следует отметить, что в налете на Дюссельдорф был впервые применен бортовой радионавигационный прибор "GH". Этот прибор имел радиопередатчик, импульсы которого отражались двумя наземными радиомаяками и позволяли экипажу определить местоположение самолета в воздухе. В отличие от системы "Гобой"количество самолетов, использующих систему "GH", не ограничивалось. Фоторазведка показала, что бомбы, сброшенные с использованием прибора "GH", упали в радиусе около 800 метров от точки прицеливания. К октябрю 1944 года большинство бомбардировщиков "Ланкастер" были снабжены радионавигационными приборами "GH".

Скромный мемориал погибшему экипажу. Всего за войну погибло свыше 50 тыс. человек летного состава Бомбардировочного командования…

Британские ВВС имели корабли своей собственной службы спасения экипажей самолетов, упавших в Северном море.

На каждой авиабазе имелась голубятня. Экипажи старались брать голубей в полет, чтобы в случае приводнения в Северном море хоть так сообщить о себе при выходе из строя радио

В это время 8-я воздушная армия США наносила удары по объектам, расположенным в глубине Германии, и при этом несла тяжелые потери, главным образом от истребителей противника. Становилось все более очевидным, что операция "Пойнтблэнк" пока еще не дала ожидаемых результатов и что для ее успешного выполнения требуются длительные, настойчивые и непрерывные усилия. Немецкая истребительная авиация действовала еще очень активно, особенно днем. Например, 14 октября при налете 288 американских тяжелых бомбардировщиков на Швейнфурт немецкие истребители сбили 60 самолетов. 7 ноября начальники штабов американских вооруженных сил, встревоженные столь большими потерями, потребовали пересмотра плана операции "Пойнтблэнк". Американцы заявили, что в распоряжении союзников теперь имеется итальянская авиабаза в Фод- же, с которой недавно созданная 15-я воздушная армия, вооруженная стратегическими бомбардировщиками, начинает проводить налеты на Германию. В связи с этим Бомбардировочному командованию необходимо пересмотреть перечень целей и, если возможно, улучшить методы взаимодействия двух американских воздушных армий. Главная цель операции "Пойнтблэнк" – уничтожение немецкой истребительной авиации – остается прежней. В короткий срок, остающийся до лета 1944 года, когда должно начаться вторжение во Францию, все усилия необходимо направить на выполнение этой задачи.

Предложения американцев были представлены Харрису, и он нашел их неубедительными. По его мнению, причина недостаточно успешного проведения операции "Пойнтблэнк" заключалась в том, что она осуществлялась слишком малыми силами, а также в том, что часто менялись объекты нападения.

Икер, командующий 8-й воздушной армией США, высказал аналогичную точку зрения, но менее убедительно, чем Харрис, ограничившись лишь указанием на то, что для выполнения операции "Пойнтблэнк" было выделено недостаточно средств.

Таким образом, план проведения операции "Пойнтблэнк" остался, по существу, без изменения и союзники продолжали выполнять его с присущей им решимостью.

Массированные налеты Бомбардировочного командования сначала на Рур, затем на Гамбург и, наконец, на Берлин и резко увеличившееся количество вылетов на постановку мин в море были бы невозможны без значительного расширения и увеличения ударной силы командования. В 1943 году, когда численность самолетного парка командования увеличилась почти в полтора раза, увеличение ударной силы было еще заметнее. Общий тоннаж бомб, сброшенных в 1943 году, был почти в два с половиной раза больше тоннажа бомб, сброшенных в 1942 году. Увеличение ударной силы Бомбардировочного командования шло в соответствии с планами, разработанными еще в первые годы войны, путем замены средних двухмоторных бомбардировщиков тяжелыми четырехмоторными бомбардировщиками, лучшими из которых оказался самолет "Ланкастер". Бомбардировщики "Веллингтон" в 1943 году уже не принимали активного участия в боевых воздушных операциях, а бомбардировщики "Галифакс" и "Стирлинг" начали заменяться бомбардировщиками "Ланкастер". Был выпущен также самолет "Москито", вначале в виде варианта скоростного бомбардировщика без вооружения, а затем в качестве истребителя-бомбардировщика. К концу 1943 года Бомбардировочное командование могло выделять для боевых вылетов каждую ночь в среднем 737 тяжелых, средних и легких бомбардировщиков. Дополнительно были сформированы 6- я бомбардировочная авиагруппа канадских ВВС и 8-я авиагруппа наведения в составе восьми тяжелобомбардировочных эскадрилий и четырех эскадрилий, вооруженных самолетами "Москито".

Предполетный инструктаж экипажей: "Мы знаем, что в эту ночь кто-нибудь не вернется …".

Экипаж "Уитли" готовится к вылету. Получив задание, экипажи старались вылететь как можно скорее. Задержка или отмена вылета приводили к сильным стрессам среди пилотов.

"Мы сбросим их этой ночью?" – желая хоть как-то поддержать бодрое расположение духа экипажей, начальство не запрещало и такое проявление "юмора"

Такого увеличения численности и ударной силы Бомбардировочного командования достигнуть было нелегко. Появление на вооружении военно-воз- душных сил тяжелого бомбардировщика само по себе выдвинуло много проблем. Потребовалось большее количество людей для обслуживания таких самолетов, состав экипажа пришлось увеличить еще на два человека – верхнего воздушного стрелка и бортмеханика. Отсюда вытекала необходимость создания дополнительных учебных подразделений. Вновь сформированные экипажи после окончания учебно-тренировочных центров должны были переучиваться для полетов на более сложных самолетах. Это привело к созданию 7-й учебной авиагруппы, комплектование которой было закончено только в 1944 году.

В связи с появлением новой техники необходимо было увеличить не только состав экипажей, но и размеры аэродромов. Потребовалось большое количество бетона для покрытия взлетно- посадочных полос и рулежных дорожек. К концу войны общая площадь, покрытая бетоном и битумом на 180 аэродромах, использовавшихся английской бомбардировочной авиацией и 8-й воздушной армией США, была эквивалентна площади дороги шириной 10 метров и длиной 6400 км, то есть расстоянию между Лондоном и Карачи. Для строительства одного аэродрома требовалось в среднем 130000 тонн балласта и цемента и 80 км труб и трубопроводов. Если в 1940 году длина взлетно-поса- дочной полосы составляла не более 1300 метров, то позднее ее пришлось увеличить до 1800 метров вследствие того, что взлетный вес бомбардировщика "Ланкастер" при вылете на боевое задание достигал 30 с лишним тонн.

Возникли затруднения и с мастерскими и электростанциями. Все они вскоре оказались непригодными для обслуживания новых бомбардировщиков. Ремонтные площадки, краны, тракторы, подъемники и другое оборудование, вполне пригодное для обслуживания бомбардировщиков "Хэмпден" и "Веллингтон", пришлось переделывать, так как оно оказалось несоразмерно малым для крупных "Ланкастеров".

На аэродромах постоянно ощущалась нехватка квалифицированного наземного персонала, особенно механиков по радиолокационному оборудованию. Радиолокационная аппаратура прибывала в авиационные части во все возрастающем количестве, причем каждый новый образец был более сложным, чем предыдущий.

Вернемся к налетам Бомбардировочного командования на Берлин. Воздушное наступление на столицу Германии развернулось в полную силу в середине ноября. В ночь на 19 ноября 402 бомбардировщика из числа 444, вылетевших на задание, сбросили на город 1593 тонны бомб, потеряв при этом только девять самолетов. Одновременно другая фуппа в составе 325 бомбардировщиков произвела налет на Мангейм, сбросив на него 852 тонны бомб. Это был первый случай, когда английская авиация совершила два крупных удара в одну ночь. Массированные налеты на Берлин продолжались до 25 марта 1944 года. К этому времени на город было совершено 16 налетов. Все налеты проводились в неблагоприятных метеорологических условиях, и самолетам наведения часто проходилось обозначать . точки прицеливания над облачностью с помощью цветных светящих авиабомб.

Самый мощный налет на Берлин был проведен в ночь на 16 февраля 1944 года. В нем участвовал 891 самолет; дошли до цели 806 самолетов, которые сбросили на город, закрытый толстым слоем облачности, 2642 тонны бомб. Потери составили 42 самолета. Точка прицеливания над облаками обозначалась красными и зелеными светящими парашютными авиабомбами. Обозначение точки прицеливания на земле осуществлялось при помощи маркировочных (целеуказательных) авиабомб зеленого цвета, имевших условное название "карпет", которые периодически, в течение всего налета, сбрасывались экипажами специально выделенных для этой цели небольших групп бомбардировщиков "Ланкастер" и "Галифакс".

После боевого вылета у членов экипажей было только два желания: есть и спать. Эти воздушные стрелки умудряются совмещать оба этих занятия…

Тяжелое физическое и, особенно, моральное напряжение приводило к неумеренному потреблению спиртного, на что начальство смотрело сквозь пальцы… Малейший перерыв полетов использовался пилотами для отдыха. На снимке пилоты в полной "отключке" в офицерской комнате.

Для поддержания морального духа на каждой авиабазе была церковь – на снимке молятся пилоты "Бостонов" из частей "Свободной Франции".

Налет осуществлялся пятью эшелонами, каждый из которых имел в среднем по 140 самолетов. Во время налета непрерывно сбрасывались дипольные отражатели "уиндоу" для подавления радиолокационных станций противника. Налет продолжался 39 минут и отличался высокой точностью бомбометания.

Наибольшие повреждения получил завод электротехнической аппаратуры в Сименс-Гальске. Кроме того, получили повреждения еще 142 промышленных предприятия, электростанция, два газовых завода, широковещательная станция и пять трамвайных депо. Немецкие ночные истребители пытались перехватить бомбардировщики преимущественно на путях подхода к цели или ухода от нее, и все же во время этого налета над самим Берлином произошло 14 воздушных боев. Этот налет, отличавшийся от других только большим количеством участвовавших в нем самолетов, являлся типичным для всех 16 массированных налетов на Берлин. Бомбардировочное командование потеряло в этих налетах 492 самолета, что составляет 5,4 процента от общего количества самолето-вылетов на Берлин.

На основании данных воздушной разведки было установлено, что 30 процентов промышленных проедпирятий города прекратили работу в результате разрушений, причиненных бомбардировкой. Кроме того, из других источников стало известно, что 10 процентов промышленных предприятий прекратили работу из-за нехватки рабочей силы и сырья. 60 процентов торговых предприятий Берлина также прекратили работу. Это довольно скромные подсчеты, так как в немецких донесениях того времени говорилось о значительно больших разрушениях.

В результате только первых шести массированных налетов в Берлине было уничтожено 46 промышленных предприятий, 259 предприятий получили повреждения. Кроме того, были повреждены многие железнодорожные станции и другие важные объекты. По немецким данным, за 12 воздушных налетов на Берлин было убито 5166 человек и ранено 18431 человек, число пропавших без вести не было установлено. Только за семь воздушных налетов в Берлине было уничтожено или серьезно повреждено 15635 жилых домов. К марту 1944 года в городе насчитывалось около полутора миллиона человек, не имеющих крова. Однако, несмотря на тяжелые последствия бомбардировок, выпуск промышленной продукции на предприятиях Берлина не только не снизился, но даже увеличился благодаря мерам рационализации и стандартизации,введенным министерством вооружений под руководством Шпеера. Воздушные налеты, по заявлению немецких властей, не вывели из строя основных центров промышленности Германии вплоть до конца 1944 года, когда при налетах на отдельные группы целей была достигнута высокая степень концентрации бомбардировочных ударов. Количество убитых и раненых в Берлине было нетак велико, как в Гамбурге. В Берлине заблаговременно были построены большие бомбоубежища, некоторые из них вмещали до 30000 человек.

В период между 10 июня 1943 года и 25 марта 1944 года, когда налеты на Берлин временно прекратились, английская бомбардировочная авиация совершила 58 крупных налетов на города и промышленные объекты Германии. В том числе неоднократным налетам подвергся Швейнфурт – центр производства шарикоподшипников в Германии.

Воздушный налет на Аугсбург, проведенный в ночь на 26 февраля, как и налет, проведенный накануне на Швейнфурт, был составной частью воздушной операции "Биг Уик" ("Большая неделя"). Начиная с 23 февраля в течение шести дней и ночей на немецкие города, в которых располагались авиационные заводы, было сброшено 16506 тонн бомб, причем большая часть бомб была сброшена американскими бомбардировщиками в дневное время. Эти налеты явились кульминационным пунктом операции "Пойнтблэнк". Согласованные усилия английской и американской бомбардировочной авиации были направлены на то, чтобы вывести из строя авиационную промышленность Германии, прежде чем союзная авиация будет переключена на выполнение задач, непосредственно связанных с вторжением в Европу.

Порой из боевых вылетов возвращались, если не на одном крыле, то на одной плоскости стабилизатора, как этот "Галифакс" II после налета на Франкфурт в декабре 1943 г.

Этот В-24 "Либерейтор" Бомбардировочного командования подломал свое шасси. Всего Командование имело с 1942 по 1945 гг 3200 подобных случаев повреждения самолетов.

Задача ремонта многих тысяч поврежденных машин была возложена на специальное Командование обеспечения, которое с 1942 по 1945 г ввело в строй 13778 поврежденных бомбардировщиков. На снимке отремонтированные "Ланкастеры"

Следует отметить еще два воздушных налета, проведенных Бомбардировочным командованием в тот период. В ночь на 31 марта 1944 года 710 самолетов из числа 795, вылетевших на задание, сбросили на Нюрнберг 1069 тонн фугасных и 1391 тонну зажигательных бомб. Налет был успешным, но и свои потери составили 94 бомбардировщика! Большую помощь немецким истребителям оказала погода. Метеорологические условия над Северным морем в ту ночь не допускали производства демонстративных полетов английской авиации в большом масштабе с целью отвлечения истребителей противника. А такие отвлекающие действия в течение долгого времени были основным фактором снижения боевых потерь английской бомбардировочной авиации. Предполагалось, что облачность в эту ночь прикроет полет бомбардировщиков по меньшей мере на первой половине маршрута, однако она рассеялась прежде, чем самолеты достигли Бельгии, и им пришлось продолжать свой полет в условиях лунной ночи. Руководители центров наведения немецкой истребительной авиации совершенно правильно решили,что можно пренебречь небольшой группой самолетов в количестве 50 бомбардировщиков "Галифакс", занятых постановкой мин в Гельголандской бухте, и сосредоточили истребители над Бонном и Франкфуртом, где было удобно перехватывать бомбардировщики и преследовать их на протяжении 400 км к востоку от Ахена и далее к югу до Нюрнберга.

Последним налетом этого периода был налет на Мюнхен, проведенный в ночь на 25 апреля 1944 года. Налет носил экспериментальный характер и проводился с целью проверки нового метода обозначения целей самолетами наведения с малой высоты. В качестве цели умышленно был избран Мюнхен -город, расположенный в центре Германии и имевший сильную противоздушную оборону.

Воздушная операция "Пойнтблэнк", начавшаяся ранней весной 1943 года, была временно приостановлена в апреле 1944 года, так как американская и английская тяжелобомбардировочная авиация были переданы на период высадки союзных войск в Нормандии в распоряжение верховного главнокомандующего союзными экспедиционными силами. Каковы же были итоги этой операции?

Прежде всего необходимо остановиться на численности сил, привлеченных к участию в операции, и проделанной ими работе. Количество боевых экипажей Бомбардировочного командования в два с лишним раза превышало количество экипажей Ј-й воздушной армии США, а общий тоннаж бомб, сброшенных английскими бомбардировщиками, был в четыре раза больше тоннажа бомб, сброшенных американскими бомбардировщиками. Потери Бомбардировочного командования в начале воздушного наступления составляли около 3,6 процента и продолжали непрерывно возрастать до июля, когда экипажи стали применять дипольные отражатели для подавления радиолокационных станций противника, что привело к резкому снижению потерь. За рассматриваемый период самолеты Бомбардировочного командования совершили свыше 74900 боевых вылетов, потеряв 2824 самолета и свыше 20000 человек убитыми или пропавшими без вести. Несмотря на столь большие потери, численность самолетного парка и личного состава Бомбардировочного командования продолжала расти, и в феврале 1944 года командование могло выделять каждую ночь для бомбардировки избранных целей свыше 1000 самолетов.

Еще одной причиной потерь были столкновения в воздухе и попадание под бомбы вышелетящих бомбардировщиков. На этом снимке В-24 "Либерейтор", который среди белого дня попал под бомбы своих товарищей

К счастью бомбы не взорвались, и, оставляя шлейф бензина из разбитого мотора, "Либерейтор" тянет домой

Тот же самолет уже на базе

Каких же результатов добилось Бомбардировочное командование в итоге проведения воздушной операции "Пойнтблэнк"? 7 декабря 1943 года Харрис заявил, что к концу октября 1943 года на 38 главных городов Германии было сброшено 167230 тонн бомб, уничтожено около 8400 гектаров застроенной площади, что составляло 25 процентов общей площади городов, подвергшихся воздушному нападению. С первого взгляда такой результат может показаться вполне удовлетворительным. Однако после тщательного анализа эти данные оказались не столь убедительными. Дело в том, что Харрис проводил воздушные налеты не в соответствии с объединенным планом наступления бомбардировочной авиации, составленным вскоре после конференции в Касабланке, а руководствуясь стремлением осуществить бомбардировку тех городов Германии, в которых насчитывался максимальный процент населения. В 38 городах, подвергшихся воздушной бомбардировке, было сосредоточено 72 процента городского населения Германии, что составляло менее 33 процентов общего населения страны, то есть не более 25 миллионов человек. Если бы даже в каждом из этих городов было разрушено 50 процентов застроенной площади (фактически же к концу 1943 года величина разрушений в этих городах составляла только 25 процентов), то и в этом случае противник был бы в состоянии продолжать борьбу. Поэтому Англо-американский объединенный комитет по планированию операций настаивал на концентрировании усилий бомбардировочной авиации по городам, где размещались жизненно важные промышленные объекты. По мнению комитета, такая тактика действий была наиболее эффективной. Командующий Бомбардировочным командованием считал, что лучше всего эту задачу можно выполнить путем разрушения жилищ рабочих, занятых в немецкой промышленности. В январе 1944 года Харрис подтвердил свою точку зрения, заявив, что из 20 немецких городов, в которых население преимущественно было занято в авиационной промышленности, налетам английской бомбардировочной авиации подверглись десять городов, в которых было уничтожено свыше 25 процентов застроенной площади.

Порой английские бомбардировщики, в основном подбитые, залетали в воздушное пространство нейтральных стран. Из 76 машин, севших в Швеции и Швейцарии, более половины имели боевые повреждения, как и этот "Ланкастер" III

На снимке – английские пилоты в плену у немцев. Спастись экипажам подбитых бомбардировщиков в оккупированной Европе было трудно, и свыше 10000 пилотов Бомбардировочного командования попали в плен к немцам. Тем не менее около 2800 пилотов сумели избежать плена или бежали из него

Оценка разрушений, причиненных противнику объединенными усилиями английской и американской бомбардировочной авиации в ходе операции "Пойнтблэнк", приводившаяся периодически в сообщениях министерства экономической войны, настолько повлияла на начальника штаба английских ВВС, что он высказал предположение, что производство одномоторных истребителей в Германии сократилось почти на 40 процентов по сравнению с запланированным количеством. Однако изучение Документов и опрос немецких промышленников не подтвердили этих выводов. По расчетам союзников, производство одномоторных истребителей в Германии в первой половине 1943 года составляло 595 самолетов в месяц, фактически же в это время оно составляло 753 истребителя. Во второй половине этого года, по расчетам союзников, Германия выпускала 645 одномоторных истребителей в месяц, фактически же выпуск их составлял 851 самолет. В 1944 году производство истребителей возросло и к началу 1945 года составляло 1581 самолет в месяц, тогда как по англоамериканским расчетам оно составляло всего лишь 655 самолетов.

Тем не менее положение немецкой авиационной промышленности, а следовательно, и военно-воздушных сил Германии оставалось тяжелым. Производство бомбардировщиков уменьшилось, и, несмотря на увеличение истребителей, фактическое количество этих самолетов, поступавших в боевые части или, точнее говоря, поднимавшихся в воздух, постоянно оставалось недостаточным. Многочисленные и интенсивные налеты союзной авиации на немецкие аэродромы влекли за собой уничтожение на земле столь большого количества самолетов, что, по словам Шпеера, "союзники уничтожали самолеты с такой же быстротой, с какой они строились". Поэтому было бы неправильным утверждать, что наступление англо-американской бомбардировочной авиации в 1943 году и в начале 1944 года не достигло своей цели. В ходе этого наступления противнику был нанесен такой большой ущерб, что уже в феврале 1944 года Саур, помощник Шпеера, заявил, что около 70 процентов общей площади цехов заводов авиационной промышленности было разрушено или повреждено воздушной бомбардировкой.

Нет никакого сомнения, что, несмотря на огромные разрушения, причиненные Германии союзной бомбардировочной авиацией, которые к весне 1944 года в 43 немецких городах составили 10400 гектаров застроенной площади, влияние этих разрушений на способность немцев продолжать войну пока еще не было решающим и не стало таким до конца 1944 года. Немцы продолжали энергично работать, повышая с каждым месяцем норму средней выработки. Чтобы убедиться в этом, достаточно привести лишь два примера. Производство танков, составлявшее в 1943 году в среднем 330 в месяц, в 1944 году возросло до 512, а выпуск орудий в декабре 1944 года был в два с половиной раза больше, чем в январе 1943 года.

В конечном итоге, несмотря на заявление Шпеера, что бомбардировка по площади никогда не представляла серьезной угрозы для Германии, последняя была вынуждена перейти к обороне в воздухе вследствие наступательных действий бомбардировочной авиации союзников.

К весне 1944 года Германия значительно сократила производство бомбардировщиков. Ее истребительная авиация и зенитная артиллерия, тщетно пытающиеся оборонять жизненно важные объекты страны, не были сосредоточены на критических участках фронта, чтобы оказать противодействие возможной высадке союзников на западном и южном побережье Европы. Почти три четверти миллиона мужчин, которые с большей пользой могли бы работать в любом другом месте, были заняты в системе противовоздушной обороны. Кроме того, значительно большее количество людей было занято в органах местной противовоздушной обороны и на бесконечных восстановительных работах. Очень многие промышленные центры Германии к тому времени были разрушены или серьезно повреждены.

27 августа 1944 года начался новый этап бомбардировочного наступления союзной авиации на Германию. Начальник штаба английских ВВС главный маршал авиации Портал направил в этот день Англо-американскому объединенному штабу письмо, в котором указывал, что настало время вывести стратегическую бомбардировочную авиацию из подчинения верховного главнокомандующего союзными войсками и использовать ее для действий по объектам, которые были определены конференцией в Касабланке. Портал также указывал, что тяжелые бомбардировщики значительно облегчили проведение подготовительного и других наиболее ответственных этапов операции "Оверлорд". Эта операция закончена, союзные армии не только прочно утвердились на континенте, но и успешно продвигались к Брюсселю и Рейну и нанесли тяжелое и, как некоторые считали, непоправимое поражение противнику. Вполне очевидно, указывал Портал, что с течением времени немцам будет все труднее добывать достаточное количество нефти для удовлетворения нужд армии и авиации. Поэтому Портал энергично настаивал на том, чтобы Харрис и Спаац использовали бомбардировочную стратегическую авиацию для массированных ударов по объектам, связанным с добычей и производством жидкого топлива.

"Бомбер" Артур Харрис рассматривает метеокарту перед принятием решения об очередном налете на Германию. Полная сводка погоды, особенно над Атлантикой, была серьезным преимуществом авиации англичан перед немцами.

Подготовка "Хэмпдена" к вылету зимой. Тяжелые погодные условия чаще всего не были помехой для Бомбардировочного командования – его бомбардировщики не летали в течение войны только каждой третьей ночью.

Английская и американская бомбардировочная авиация должна была нанести последний удар по врагу уже шатавшемуся под двойными ударами, которые наносились по нему с Востока и с Запада. Поэтому Портал предложил издать новую директиву по использованию стратегической бомбардировочной авиации. Согласно этой директиве основной задачей стратегической бомбардировочной авиации по-прежнему оставалось последовательно нарастающее воздействие на военные и промышленные объекты Германии и ее важнейшие коммуникации. Для выполнения этой задачи предлагалось расположить объекты действий авиации по степени их важности в такой последовательности: первыми – объекты нефтедобывающей и нефтеперерабатывающей промышленности, вторыми – шарикоподшипниковые заводы, третьими – танковые заводы и, наконец, автомобильные заводы.

Портал предлагал далее указать Харрису и Спаацу, что в налетах на немецкие авиационные заводы нет больше необходимости, поскольку численность немецких ВВС уменьшилась, а численность союзных ВВС значительно увеличилась.

Улучшение общей военной обстановки и появление специального навигационного и прицельного оборудования способствовали успешному проведению нового этапа бомбардировочного наступления. К октябрю 1944 года большинство бомбардировщиков "Ланкастер", состоявших на вооружении 3-й авиагруппы, было оборудовано новой радионавигационной установкой "GH". Значительная часть налетов этой авиагруппы была проведена в дневное время. Причем стало обычным, что самолет, имевший радионавигационную установку "GH" (на хвостовой части этих самолетов были желтые полосы), вел на цель три или четыре самолета, не имевших такой установки. Например, 14 октября таким образом был проведен дневной массированный налет на Дуйсбург, в котором участвовало 1063 самолета, преимущественно "Ланкастер" и "Галифакс". Свои потери при налете составили 15 самолетов. Через несколько часов, с наступлением ночи, еще 1005 самолетов совершили повторный удар по Дуйсбургу, сбросив на город 4547 тонн бомб. Объекты атак были отлично видны, так как в городе еще пылали пожары, вызванные дневной бомбардировкой. Свои потери составили в этом налете только шесть самолетов. При проведении этих ударов был выслан 141 самолет для производства демонстративных атак по другим объектам, чтобы отвлечь внимание операторов станций наведения истребительной авиации противника. Как указывалось, Германия к этому времени лишилась своей сети постов ВНОС дальнего оповещения.

Поэтому операторы немецких станций наведения истребителей ПВО имели в своем распоряжении слишком мало времени для определения направления полета главного потока союзных бомбардировщиков и для наведения на них своих истребителей. Кроме того, немецкой истребительной авиации мешали еще два обстоятельства: во-первых, скорость немецких ночных истребителей лишь незначительно превышала скорость английских бомбардировщиков "Ланкастер", и, во-вторых, радисты 100- й авиагруппы Бомбардировочного командования создавали интенсивные помехи и подавляли работу немецких радиостанций наведения, применяя для этой цели даже передачу речей Гитлера, записанных на магнитофоне. Кроме того, английские радисты сами подавали на немецком языке на частоте станций наведения команды истребителям противника, а когда немцы стали использовать в качестве дикторов женщин, то женщины-офицеры из состава женского корпуса вспомогательных ВВС Англии, знающие немецкий язык, включались в передачу и, подражая голосу немецких радисток, передавали истребителям противника противоречивые распоряжения. Ночной налет 15 октября проводился в условиях безоблачной погоды и был организован следующим образом.

На основную цель – Дуйсбург налет проводился двумя эшелонами. В первом было 675 бомбардировщиков, во втором – 330. Одновременно 233 бомбардировщика совершили налет на вторую цель – Брауншвейг.

Первый эшелон бомбардировщиков, высланный для налета на Дуйсбург, шел над Францией на малой высоте и набирал нужную высоту перед прохождением линии фронта. В это же время отвлекающая группа учебных самолетов следовала для нанесения ложной атаки по Гамбургу, но, не долетев до острова Гельголанд, повернула обратно. Небольшая группа самолетов, сбрасывающая дипольные отражатели "уиндоу" для создания на экранах немецких радиолокаторов видимости полета большой группы бомбардировщиков, летела в направлении немецкого побережья. В это время самолеты "Москито" наносили. удар по Гамбургу. Эти действия, проводившиеся над Северной Германией, имели целью ввести в заблуждение операторов немецких радиолокационных станций, будто главной целью налета английских бомбардировщиков является Гамбург, и заставить их выслать (в действительности это так и произошло) истребители в направлении Гамбурга, ослабив тем самым истребительное прикрытие над объектами Центральной Германии.

Решение боевых задач Бомбардировочным командованием было немыслимо без большого числа женщин, выполнявших самую различную работу – от ремонта оборудования до перегонки самолетов с заводов в строевые части.

Поддержать пилотов Бомбардировочного командования прибыла и принцесса Елизавета, будущая королева Елизавета II.

Первый эшелон бомбардировщиков, летевший на Дуйсбург через Францию, был обнаружен немецкой службой ВНОС только при перелете границы, после того как он изменил курс полета на юг. Немецкие истребители не были предупреждены об этом своевременно и начали преследовать бомбардировщиков уже после того, как те, отвернув влево от цели, пошли обратно со снижением в сторону Франции. Пока истребители противника были заняты первым эшелоном, группа бомбардировщиков, летевшая для атаки Брауншвейга, пересекла Рейн южнее маршрута первого эшелона и незамеченной проскочила к своей цели. Несколько самолетов, сбрасывая дипольные отражатели, откололись над Рейном от этой группы и сделали ложный заход для атаки Мангейма, который фактически был атакован самолетами "Москито". И, наконец, когда бомбардировщики, атаковавшие Брауншвейг, возвращались на свои аэродромы, второй эшелон произвел налет на Дуйсбург, чтобы отвлечь от них немецких истребителей. Немецкие истребители в это время находились на земле, производя дозаправку топливом.

Такая тактика Бомбардировочного командования оказалась исключительно успешной. Согласно официальным документам немецких ВВС, налет английских бомбардировщиков в ночь на 15 октября отражали 80 ночных истребителей. Появление первого эшелона бомбардировщиков, атаковавших Дуйсбург, было замечено слишком поздно, когда самолеты уже свыше двух минут находились над целью. Истребители, прибыв с опозданием, атаковали английские бомбардировщики вначале над Дуйсбургом, а затем на обратном маршруте, при этом немцы потеряли пять самолетов, сбив только один бомбардировщик.

Таков образец тактики проведения ночных налетов Бомбардировочного командования, против которой немцам так и не удалось найти подходящих контрмер.

Проведение дневных бомбардировочных налетов явилось новой характерной особенностью использования английской стратегической авиации, что было очевидным доказательством господства союзной авиации в небе Германии. 25 октября 199 самолетов "Галифакс", 32 "Ланкастера" и ^самолетов "Москито" произвели дневной бомбардировочный налет на завод синтетического бензина Меербека в районе Хомберга, не понеся при этом потерь. Это был первый дневной налет английской бомбардировочной авиации, проведенный в соответствии с новой директивой. 1 ноября эти же самолеты совершили повторную бомбардировку завода. Днем 9 и ночью 19 ноября были проведены два массированных налета на завод синтетического бензина Ванне Эйкеля. В ночь на 12 ноября 206 самолетов сбросили 1127 тонн бомб на завод синтетического бензина в Дортмунде. 22 ноября 260 самолетов "Ланкастер", "Галифакс" и "Москито" произ-. вели ночной налет на завод синтетического бензина в Кастроп-Раукселе, а 247 бомбардировщиков бомбардировали завод синтетического бензина в Штеркраде.

Таковы наиболее крупные налеты на объекты нефтяной промышленности, проведенные английской бомбардировочной авиацией в октябре и ноябре. Кроме того, днем 5 октября и ночью 16 октября были совершены налеты на верфи подводных лодок в Вильгельмсхафе- не. В ночь на 7 ноября был произведен налет на Бремен. Кроме бомбардировок этих портов, атаки линейного корабля "Тирпиц" и налета на остров Валхерен, проведенного в интересах наземных войск, английская бомбардировочная авиация действовала по объектам в Сааре и Руре. В ночь на 20 октября бомбардировкам подверглись Нюрнберг и Штутгарт, а в конце октября и начале ноября были проведены два ночных налета на Кёльн. Наиболее мощный налет в октябре был в ночь на 24 октября, во время которого 955 самолетов сбросили 4538 тонн бомб на заводы Круппа в Эссене. Самый крупный налет в ноябре был проведен в ночь на 3 ноября на Дюссельдорф; в этом налете участвовало 992 самолета. В ноябре союзные самолеты сбросили на объекты немецкой нефтяной промышленности больше бомб (14312 тонн), чем в октябре. Кроме того, в ноябре было сброшено 38533 тонны бомб на другие объекты Германии, главным образом города. Эта огромная цифра не включает тоннаж бомб, сброшенных американскими бомбардировщиками в дневных налетах. Всего в ноябре самолеты Бомбардировочного командования произвели 15008 самолето-вылетов.

Появление у союзников дальних истребителей сопровождения и ослабление авиации Германии позволили Бомбардировочному командованию совершать и дневые налеты – "Ланкастер" приготовился к бомбометанию и открыл бомболюк

"Ланкастер" во время высадки союзников в Нормандии бомбит немецкий гарнизон г. Колон.

Этот "Ланкастер" подломал при посадки шасси. Хорошо видны трубки системы "Фидо"

Следует упомянуть о замечательном устройстве "Фидо" (Fog Investigation and Dispersai Operation" – "Экспериментальные работы по рассеиванию тумана"), которое устанавливалось на некоторых английских аэродромах. Рассеивание тумана при помощи этого устройства осуществлялось очень просто. Вдоль основной взлетно-посадочной полосы аэродрома устанавливались через короткие интервалы бензиновые горелки, и нагретый воздух от них рассеивал туман вдоль полосы на такое расстояние, чтобы самолет мог безопасно совершить на этой полосе посадку. Устройство для рассеивания тумана состояло из двух питающих труб, проложенных с обеих сторон взлетно-поса- дочной полосы, по которым горючая смесь под давлением поступала к горелкам, укрепленным на питающих трубах на расстоянии около 10 метров друг от друга. Электрозажигание горючей смеси производилось одновременно на всех горелках. Тепло, выделяемое при горении смеси, очищало посадочную полосу от тумана. Подход к ней летчики производили, пилотируя самолеты по приборам вне видимости земли, однако полоса подходов и посадочная полоса были хорошо видны и обеспечивали посадку самолетов. После многочисленных экспериментов это устройство было установлено на трех основных аэродромах: Карнеби (графство Йоркшир) – для самолетов, действовавших с аэродромов в Северной Англии, Манстон (графство Кент) – для самолетов, действовавших . с аэродромов Южной Англии и на другой стороне Ла-Манша, и Вудбридж (графство Саффолк) – для эскадрилий, базировавшихся на аэродромах Восточной Англии. Длина полосы системы "Фидо" на этих аэродромах составляла 2700 метров и ширина – 225 метров. На аэродромах были установлены новейшие средства наземного обеспечения самолетовождения и обеспечения посадки самолетов. До июня 1945 года только на аэродроме Вудбридж было совершено 4120 посадок, из них 1200 в условиях тумана с помощью "Фидо".

В ноябре самолеты английских ВВС произвели исключительно успешный налет на немецкий линейный корабль "Тирпиц". Атака была осуществлена 9- й и 617-й бомбардировочными эскадрильями, ведомыми подполковником Тэй- том. Первая попытка потопить линейный корабль с воздуха была произведена еще в сентябре, когда "Тирпиц" находился в Альтен-Фьорде (Норвегия).

Совершить налет на линейный корабль с аэродромов, находившихся в северной части Шотландии, имея на борту бомбу весом около 5,5 тонны, было невозможно, так как расстояние от этих аэродромов до цели и обратно было слишком большим. Поэтому эскадрильи перелетели в Архангельск и выжидали там подходящую погоду. Русские помогали всем, чем могли. Правда, метеоинформация была довольно скудной, однако для устранения этого недостатка ежедневно вылетал самолет "Москито" для разведки погоды в районе Альтен-Фьорда. Через несколько дней экипаж "Москито", наконец, сообщил, что над Альтен-Фьордом стоит ясная погода. 15 сентября, получив данные о приближении английских самолетов, немцы установили дымовую завесу, и ко времени подхода ведущего самолета "Ланкастер" линейный корабль был окутан густой серой массой, из которой торчала только мачта. Одна из сброшенных бомб попала в "Тирпиц", но не нанесла ему смертельного повреждения. Вскоре "Тирпиц" был отбуксирован в Тромсё, находившийся в радиусе действия английских самолетов, базировавшихся на аэродроме Лоссимут. 29 октября был произведен еще один налет на линейный корабль, который также окончился неудачно из-за низкой облачности. Третий налет был произведен 12 ноября. В нем приняли участие 18 самолетов "Ланкастер" из состава 617-й эскадрильи и 13 "Ланкастеров" из состава 9-й эскадрильи. В районе стоянки "Тирпица" была ясная погода. Одна из первых бомб весом 5,5 тонны попала в цель – из пробитой палубы вырвалась мощная струя пара. Вскоре еще две бомбы поразили линейный корабль, он опрокинулся и затонул.

Действуя днем, тяжелые бомбардировщики могли теперь поражать точечные цели – на снимке "Ланкастер" накрывает железнодорожный мост

10-тонная бомба "Грэнд Слэм", впервые примененная 15 марта 1945 г.

Ночной истребитель "Москито" NF XII, оснащенный локатором. Их применение над Германией позволило резко сократить потери британских бомбардировщиков от немецких ночных истребителей

В декабре самолеты Бомбардировочного командования произвели пять дневных налетов на заводы синтетического бензина. Всего в этом месяце самолеты командования совершили 19 дневных налетов, из них три на Урфтскую плотину на реке Рур. Атака плотины была произведена по просьбе командования 9-й армии США, которая к этому времени подошла к реке Рур. Если бы американская армия форсировала эту реку, то противник, в руках которого находилась Урфтская плотина, мог ее взорвать и, затопив местность, отрезать американцев. Поэтому было решено взорвать плотину. С этой целью 4, 8 и 11 декабря были проведены три налета, которые, однако, не дали желаемых результатов.

В этом же месяце самолеты Бомбардировочного командования совершили 23 ночных вылета, в том числе два вылета с участием свыше 130 самолетов и один – 1000 самолетов. В ночь на 13 декабря был произведен налет на Эссен, а в последние четыре ночи декабря налетам подверглись сортировочная станция и железнодорожные мастерские в Опладене, Тройсдорфе и Кёльне. Наиболее удаленным объектом декабрьских налетов был польский порт Гдыня, на который в ночь на 19 декабря 227 бомбардировщиков "Ланкастер" сбросили 817 тонн бомб. 7 декабря был произведен ночной налет на завод синтетического бензина в Мерзебурге, а в ночь на 30 декабря английская авиация бомбардировала такой же завод в Шольвен- Буэре. Ночью 16 декабря на химические заводы в Людвигсхафене было сброшено 1553 тонны бомб. Потери своей авиации в декабре были очень небольшие и составляли 135 самолетов на 15333 самолето-вылета,то есть всего 0,9 процента.

Налеты союзной авиации на немецкие коммуникации в декабре и в последующие месяцы были весьма успешными. Еще в ноябре 1944 года Шпеер докладывал полусумасшедшему Гитлеру, что продолжение воздушных налетов союзной авиации на немецкие коммуникации приведет "к прекращению производства материалов, имеющих решающее значение". К концу 1944 года такая обстановка почти сложилась, хотя немецкая армия была способная вести боевые действия в течение нескольких месяцев. Воздушная бомбардировка таких каналов, как Дортмунд-Эмс, и других важнейших водных магистралей Рура в период 1944 года по март 1945 года сделала перевозку угля и тяжелых узлов подводных лодок трудным или невозможным делом.

Пожалуй, самый известный "Ланкастер" со 125-ю отметками о бомбежках на борту и цитатой Геринга: "Ни один вражеский самолет не появится в небе Германии!"

Развалины Кельнского кафедрального собора

В январе 1945 года Бомбардировочное командование, не проводя крупных дневных бомбардировок, осуществило 21 ночной вылет. Удары были нанесены главным образом по железнодорожным узлам и сортировочным станциям в Ханау, Нейссе, Штутгарте и в других городах. Воздушной бомбардировке подвергся также бензольный завод металлургического комбината в Дуйсбурге. Наиболее мощный налет был проведен в ночь на 17 января. 893 самолета атаковали Магдебург в Германии, Цейц и Мост в Чехословакии.

К этому времени на вооружение английских ВВС поступил новый панорамный радиолокационный прицел H2S-III, обеспечивавший высокую точность опознавания цели. Следствием этого явилось то, что заводы синтетического бензина стали нести еще большие потери от налетов авиации. Если верить Шпееру,то ночные налеты самолетов Бомбардировочного командования на эти заводы были более эффективными, чем дневные налеты английской или американской авиации. Причина этого, по мнению Шпеера, состояла в том, что ночью английская авиация применяла более тяжелые бомбы, чем днем, и точность бомбометания, как это ни звучит парадоксально, была выше. В дневных условиях редко бывало, чтобы цель была видна не только первому эшелону атакующих самолетов, но и последующим, так как от взрывов бомб она сразу же окутывалась дымом и пылью. Ночью же, самолеты наведения точно бросили маркировочные бомбы, и экипаж каждого самолета всегда имел ясно видимую точку для прицеливания.

В феврале самолеты Бомбардировочного командования совершили 17 дневных и 23 ночных налета. Тоннаж бомб, сброшенных самолетами командования на заводы синтетического бензина, достиг в феврале 62339 тонн. В марте и апреле на эти объекты было сброшено еще 24289 тонн бомб.

В июле 1944 года Шпеер в срочном личном письме сообщал Гитлеру, что в результате налетов союзной авиации на заводы синтетического бензина производство авиационного бензина сократилось на 90 процентов. Без увеличения истребительного прикрытия этих заводов и усиления темпов проведения восстановительных работ "будет абсолютно невозможно удовлетворить в сентябре наиболее насущные нужды вермахта в жидком топливе".

Шпеер был прав. К сентябрю 1944 года производство жидкого топлива в Германии снизилось до 35 процентов по сравнению с уровнем, который существовал до начала налетов союзной авиации на объекты нефтяной промышленности и заводы синтетического бензина, а производство авиационного топлива упало до 5,4 процента. К декабрю 1944 года производство жидкого топлива еще снизилось, а производство компонентов авиационного бензина почти полностью прекратилось.

Наиболее мощным бомбардировкам английской авиации в феврале 1945 года подвергся Дрезден. В ночь на 14 февраля бомбардировщики "Ланкастер" совершили на город два налета, в первом из которых участвовало 244 самолета, во втором – 529. Во время этих налетов на Дрезден – основной центр коммуникации южной половины Восточного фронта – было сброшено 2659 тонн фугасных и зажигательных бомб. Разрушение центров коммуникаций являлось частью англо-американского плана поддержки наступления Красной армии.

Вечером 14 февраля и днем 15 февраля американские бомбардировщики "Летающая крепость" произвели повторные налеты на Дрезден. "Немецкая Флоренция", этот красивейший из европейских городов, построенный в стиле рококо, был полностью разрушен. Точное количество жертв установить невозможно, так как город в это время был переполнен беженцами. По русским данным, количество жертв в городе составляло от 25000 до 32000 человек, а по немецким данным, эта цифра была гораздо большей.

Другой значительный налет в феврале был проведен в ночь на 24 число на Пфорцгейм, в котором приняло участие 369 самолетов, сбросивших на город 1551 тонну бомб. Свои потери составили 12 самолетов.

В марте авиационное наступление на Германию продолжалось. Самолеты Бомбардировочного командования произвели в этом месяце 24 дневных и 29 ночных налетов. Основными объектами были по-прежнему коммуникации и заводы синтетического бензина, а также верфи подводных лодок фирмы Блом и Фосс в Гамбурге.

Днем 10 апреля 217 английских тяжелых бомбардировщиков совершили налет на две сортировочные станции в Лейпциге. В ночь на 15 апреля был произведен мощный налет на казармы и сортировочные станции Потсдама и на Нордхаузен в Тюрингии.

Одним из последних заданий Бомбардировочного командования был сброс продовольствия населению Голландии, страдающему от голода

18 апреля 943 бомбардировщика "Ланкастер", "Галифакс" и "Москито" произвели бомбардировку острова Гельголанд и сбросили на него 4953 тонны бомб, потеряв при этом только три самолета. Бомбардировка проводилась в безоблачную погоду с высоты 6000 метров и была исключительно успешной. 25 апреля 318 бомбардировщиков "Ланкастер" совершили налет на Берхтес- гаден.

С 29 апреля по 8 мая, осуществляя воздушную операцию "Манна", самолеты Бомбардировочного командования вместо бомб сбрасывали продовольствие и одежду изголодавшемуся населению Роттердама, Гааги и других городов Западной Голландии. В этой операции участвовало 3156 самолетов "Ланкастер" и 145 "Москито", сбросивших в общей сложности 6685 тонн предметов снабжения. Кроме того, в мае самолеты Бомбардировочного командования эвакуировали в Англию свыше 72000 английских военнопленных, находившихся в концентрационных лагерях на европейском континенте.

ИТОГИ

Наиболее важной из многих задач, возложенных на английские ВВС в течение второй мировой войны, было воздушное наступление на Германию, имевшее большое отличие от обычных боевых действий, проводимых военно- воздушными силами против частей и соединений немецких вооруженных сил. Воздушное наступление осуществлялось силами Бомбардировочного командования и началось в ночь на 16 мая 1940 года налетом на объекты, расположенные в Руре.

Командование английских ВВС не имело своих стратегических планов. Решение об использовании бомбардировочной авиации для воздушного наступления на Германию было принято Англо-американским объединенным комитетом начальников штабов – органом, которому подчинялись все три вида вооруженных сил Великобритании и США в соответствии с директивой, выработанной на конференции в Касабланке, в которой была поставлена следующая задача: "прогрессивно нарастающее разрушение и дезорганизация военной промышленной и экономической системы Германии и подрыв морального духа немецкого народа до такой степени, чтобы коренным образом ослабить способность Германии к дальнейшему сопротивлению".

Каковы же были основные возражения против такой политики использования стратегической бомбардировочной авиации ? Во-первых, значительное расширение Бомбардировочного командования якобы проводилось за счет сокращения мощи других видов вооруженных сил; во-вторых, результаты, достигнутые нашим воздушным наступлением на Германию, выражавшиеся в сокращении выпуска военной продукции и в ослаблении воли противника к дальнейшему сопротивлению, были слишком малы и не оправдывали усилий, затраченных на проведение этого воздушного наступления.

Прежде чем ответить на эти вопросы, необходимо кратко рассмотреть основные этапы развития и боевого использования бомбардировочной авиации. Бомбардировочное командование вступило в войну в сентябре 1939 года, имея в своем составе 33 боевые эскадрильи. К началу 1945 года боевой состав командования возрос до 95 эскадрилий. В сентябре 1939 года максимальная бомбовая нагрузка всех самолетов командования за один боевой вылет на промышленный район, например, на Рур, составляла 758 тонн, а при налете на Берлин – только 456 тонн. В январе 1945 года этот тоннаж возрос соответственно до 9000-10000 тонн. Эти цифры являются убедительным доказательством роста мощи Бомбардировочного командования в течение войны. Третьим показателем является точность бомбометания. В 1939 году экипажи самолетов Бомбардировочного командования проводили прицельное бомбометание преимущественно в дневное время. Несколько экипажей в составе командования было подготовлено для ночных действий, но и они не имели необходимого опыта по обнаружению цели, находящейся в глубоком тылу противника и скрытой светомаскировкой.

Первые попытки потопить немецкие корабли в Вильгельмсхафене в дневное время убедили штаб ВВС, что бомбардировщики в то время были не в состоянии проникнуть в глубь территории противника, не неся при этом значительных потерь. Существовало только два варианта для разрешений этой проблемы. Или бомбардировщики должны лететь к избранным целям под прикрыти ем истребителей (такой тактики позднее стали придерживаться американские ВВС), или же они должны были атаковать эти цели в темное время суток. В начале войны и в течение многих последующих месяцев англичане не имели истребителей с достаточно большим радиусом действия. Более того, интересы обороны страны настоятельно требовали, чтобы министерство авиационной промышленности свое основное внимание сосредоточило на выпуске скоростных истребителей с небольшим радиусом действия и тактико-техническими данными, позволяющими использовать их исключительно в оборонительных целях. Поэтому воздушные наступательные операции следовало проводить только в ночное время. Принятие именно такого решения было продиктовано условиями обстановки.

В мае 1940 года начались ночные налеты на промышленные объекты Рура и некоторые заводы синтетического бензина. На том этапе войны все еще считалось, что прицельное бомбометание возможно даже в ночное время. Иногда результаты ночной бомбардировки были успешными, но чаще всего задания не выполнялись вследствие того, что в полете допускались навигационные ошибки; часто экипажи считали размер ущерба, причиненного противнику, гораздо большим, чем он был на самом деле. Иногда самолеты сбрасывали бомбы на ложные цели, специально построенные противником. Оценивая результаты ночных бомбардировок, штаб английских ВВС пришел к заключению, что в большинстве случаев налеты бомбардировочной авиации приносят противнику незначительный ущерб. Что же тогда нужно было предпринять? Единственно правильное решение этой проблемы заключалось в создании мощных сил бомбардировочной авиации, обеспеченной эффективными средствами поражения избранных целей. Проведение возрастающих по своей силе ударов Бомбардировочного командования преследовало цель не только деморализовать уже торжествовавшего противника, но и подорвать немецкую военную экономику в целом. И только при выполнении этой задачи стало возможно нанести успешный удар по Германии с Запада.

Как только аэрофоторазведка выявила неточность бомбардировки немецких объектов, штаб английских ВВС сосредоточил все внимание на создании и выпуске соответствующей аппаратуры и оборудования, которые могли обеспечить штурманам и бомбардирам большую точность в выходе на цель и в бомбометании. Такие средства не могли быть изобретены и изготовлены в течение нескольких недель или месяцев. Для этого требовалось значительное время. Между тем численность самолетного парка Бомбардировочного командования неуклонно возрастала. Как должна была использоваться эта мощная сила? Как и ранее, на этот вопрос можно дать только один ответ. Единственным средством для нанесения максимального ущерба противнику являлась бомбардировка его промышленных центров, а не отдельных заводов.

Уже после окончания войны Бомбардировочное командование использовало свои машины для возвращения из плена 74000 британских военослужащих

После окончания войны в Европе Бомбардировочное командование стало готовить так называемые "Тайгер форс" для войны против Японии на Дальнем Востоке, но туда они не поспели…

Годовой тоннаж бомб, сброшенных Бомбардировочным командованием английских ВВС и 8-й воздушной армией США за 1939-1945 годы

К февралю 1942 года Бомбардировочное командование обладало уже достаточной силой, чтобы приступить к выполнению директивы, в которой указывалось, что промышленные районы Германии, уже подвергавшиеся с конца 1940 года периодическим и все более возраставшим по своей силе бомбардировочным ударам, являются наиболее важными объектами. В это время на вооружение бомбардировочной авиации поступила радионавигационная система "Джи" – первая из серии радионавигационных и радиолокационных систем, оказавших экипажам самолетов большую помощь. Радиус действия этой системы был небольшим, и ее точность не позволяла бомбардиру поражать цель вне ее видимости. Тем не менее благодаря применению этой системы эффективность бомбардировочных налетов на Рур стала возрастать. Однако наибольший успех в 1942 году по-прежнему приносили налеты, проводившиеся в лунные ночи. Примером этого может служить массированный налет 1000 бомбардировщиков на Кёльн, проведенный в лунную ночь 31 мая, причинивший городу большие разрушения. В 1943 году на вооружение самолетов поступила более усовершенствованная радиотехническая система самолетовождения "Гобой", и точность ночного бомбометания значительно выросла. Появление этой системы было своевременным, так как немецкие ночные истребители повысили активность действий, и было не только желательным, но и необходимым совершать бомбардировочные налеты в темные, безлунные ночи.

В 1943 году на вооружение начал поступать панорамный радиолокационный бомбардировочный прицел H2S. Применение этих средств наряду со сбрасыванием дипольных отражателей с целью создания помех работе радиолокационных станций в системе противовоздушной обороны противника постепенно сделало возможным буквально стереть с лица земли крупные города Рура, опустошить порты Северной Германии и причинить большие повреждения Берлину. В этом же году было положено начало круглосуточной бомбардировке объектов противника. Бомбардировочные эскадрильи американских ВВС приступили к дневным бомбардировочным налетам на Германию. Таким образом, Германия не имела передышки от налетов союзной бомбардировочной авиации ни днем ни ночью.

Каких результатов добилось Бомбардировочное командование? С 1940 по 1942 год, в первый период своей деятельности, самолеты Бомбардировочного командования совершили ряд мощных налетов на порты противника, расположенные на побережье Ла-Манша, которые одно время были забиты десантными баржами. Самолеты командования вывели из строя на несколько месяцев немецкие линейные корабли "Шарн- хорст" и "Гнейзенау". Наконец, удары английских бомбардировщиков вынудили правительство Германии направлять все больше и больше людей для укомплектования частей противовоздушной обороны, в то время как их можно было гораздо результативнее использовать для выполнения других задач.

По общему признанию, масштаб воздушных операций Бомбардировочного командования вначале был небольшим, а соответственно были незначительными и результаты этих операций. С начала 1943 года н до капитуляции Германии численность самолетного парка командования значительно увеличилась, возросли и результаты боевой деятельности. К концу 1943 гада числа немцев, занятых в системе противовоздушной обороны Германии, достигло двух миллионов человек, из них не менее 900000 составлял личный состав зенитно-артил- лерийских частей, разбросанных по всей территории Германии и вдоль побережья Франции, Дании и Норвегии. Даже для такого сильного государства, каким была Германия, привлечение двух миллионов человек для нужд противовоздушной обороны страны создало для нее очень большие затруднения, почти такие же, как уничтожение союзной бомбардировочной авиацией половины общей застроенной площади в 40 городах Германии и серьезные разрушения, причиненные еще 30 городам, со всеми вытекающими отсюда последствиями для выпуска военной продукции.

Современный вид памятника экипажу "Галифакса", погибшего во время войны при выполнении тренировочного задания. Для многих пилотов Бомбардировочного командования война еще не закончилась – их останки до сих пор разбросаны по земле Европы. Один из последних случаев их нахождения произошел в Бельгии, где местные поисковики из военно-исторческого клуба нашли останки трех английских пилотов и передали их британской стороне.

Снижение выпуска военной продукции является одним из многих элементов общей оценки результатов стратегических бомбардировок. Они несомненно повлияли и на снижение производительности труда рабочих. Было бы неправильным, однако, утверждать, что они подорвали моральный дух немецкого народа. Нет никаких оснований утверждать, что моральная стойкость населения Берлина в 1944 году была ниже, чем у жителей Лондона в 1941 году, хотя берлинцам приходилось испытывать значительно большие трудности, так как тоннаж бомб, сброшенных на них, во много раз превышал вес немецких бомб, разрушивших Сити и вызвавших крупные пожары в Ист-Энде.

Непрерывное проведение налетов союзной бомбардировочной авиации на Германию вынудило немецкое верховное командование сосредоточить все усилия на выпуске истребителей и отказаться от проведения ответных мер возмездия по противнику, кроме использования самолетов-снарядов Фау-1 и баллистических ракет Фау-2, применение которых не дало немцам желаемых результатов. В 1939 году на долю истребителей приходился 31 процент от общего количества военных самолетов, производившихся в Германии, а в 1944 году доля истребителей возросла до 78 процентов. На долю бомбардировщиков, выпускаемых немецкой авиапромышленностью в 1939 и 1944 годах, соответственно приходилось 26 и 11 процентов.

Бомбардировочное наступление также задержало создание и применение новых видов немецкого оружия – само- летов-снарядов и баллистических ракет и значительно сократило выпуск этого оружия. Следует также отметить значительный эффект применения стратегической бомбардировочной авиации с 1944 года в интересах непосредственной поддержки наземных войск. Наконец, самым важным результатом воздушного наступления на Германию явилось почти полное уничтожение заводов синтетического бензина и почти полная парализация всех видов транспорта.

Необходимо сказать, что решающие удары, особенно по немецким заводам синтетического бензина и коммуникациям, были нанесены в конце войны. Такие удары нельзя было бы осуществить, если бы в своем развитии бомбардировочная авиация не прошла через многие испытания. Достижения стратегической авиации в 1944 и 1945 годах явились прямым результатом опыта, накопленного ею в течение трех предыдущих лет.

Несколько слов отдельно надо сказать о летчиках Бомбардировочного командования. Эти люди, сжимавшие в полете штурвалы бомбардировщиков своими крепкими молодыми руками, поистине должны быть увенчаны лаврами. Ночь за ночью их грозные машины, залитые фосфорическим светом луны или окутанные облаками, летали в небе Германии. Не страшась мощного огня зенитной артиллерии и новых смертоносных истребителей, эти люди вели свои машины к избранным целям и, не колеблясь, делали то, чего требовала ужасная война. Из 70253 человек офицерского, сержантского и рядового состава английских ВВС, убитых и пропавших без вести в боевых действиях за период с 3 сентября 1939 года по 14 августа 1945 года, 47293 человека составляли экипажи Бомбардировочного командования. Сюда не входят многие тысячи летчиков и членов экипажей, выбросившиеся на парашютах над территорией противника и захваченные в плен, а также убитые и раненые в воздушных катастрофах. В славной когорте тех, кто отдал свою жизнь, спасая жизнь других, английские летчики, погибшие при бомбардировке Германии, по праву должны занять ведущее место. Наступление, проводимое Бомбардировочным командованием с неутомимой энергией и силой,было настолько хорошо организовано и было таким эффективным, что общие потери, понесенные английской армией в течение одиннадцати месяцев, прошедших между ее высадкой на берегах Нормандии и безоговорочной капитуляцией Германии, были меньше потерь, понесенных отцами солдат этой армии за один месяц боев на Сомме в первую мировую войну.

Дальний ночной бомбардировщик "Уитли"Мк V

Бомбардировщик "Хэмпден"Мк I

Бомбардировщик "Бостон" Mk IIIA

Тяжелый бомбардировщик "Галифакс" Mk Bill

Тяжелый бомбардировщик "Либерейтор" В VI

Тяжелый бомбардировщик "Ланкастер" Мк Bl (Special) – носитель 10-тонной бомбы "Grand Slam"