science Михаил Герштейн Заблудившиеся во времени ru TaF taf@mail.kz LibRusEc kit, FB Editor v2.0, FictionBook Editor Release 2.6 2007-06-12 Tue Jun 12 01:49:42 2007 1.11

Вер.1.1 TaF Исправлена ошибка (строка 240 удалена)

1.11 — внесение данных отсутствующей таблицы — Unknown, форматирование таблицы — Trinki


Герштейн М

Заблудившиеся во времени

М. Герштейн

Заблудившиеся во времени

ПРЕДИСЛОВИЕ

Все, о чем вы прочтете в этой книге — не фантастика и не вымысел. Это происходит в наши дни, на наших глазах. Размах проявлений НЛО потрясает воображение. По самым скромным подсчетам, каждый двадцатый видел нечто летающее и неопознанное хотя бы раз в жизни. А "серьезная наука" молчит или ограничивается несерьезными отговорками. Так что же это такое? — вот вопрос, занимающий немалую часть человечества.

Пора, наконец, честно и непредвзято попытаться проникнуть в тайны неопознанных летающих объектов. Проникнуть, помня о главном: истина дороже всего. Даже если она кому-то не нравится или плохо укладывается в рамки нашего мировоззрения. Как это удалось автору — судить вам…

Большая часть книги основана главным образом на отечественном, строго документальном материале. Потому что происходящее рядом с нами гораздо актуальнее, интереснее, и легче проверяется, чем заокеанские сенсации. (При этом автор, уважая читателя, решил не включать в нее "дежурных", "классических" фактов, кочующих из книги в книгу и давно известных всем, сколько-нибудь интересующимся НЛО). Ее герои — такие же люди, как и мы с вами, а не какие-то "избранные" или сумасшедшие. Завтра любой из нас может оказаться на их месте. И лучше заранее знать, с чем придется столкнуться — иначе эта встреча может закончиться самым непредсказуемым образом.

Безусловно, в рамках одной книги невозможно охватить все грани и аспекты столь сложной проблемы. Но попробовать стоит!

Автор благодарит редактора газеты "Аномалия" Т. М. Сырченко, уфологов В. Г. Ажажу, В. И. Гольца, Ю. М. Райторовского, Г. К. Колчина, Г. П. Лисова, Н. Н. Шадрина, С. Ф. Туркина, А. И. Мордвина-Щодро, В. Г. Федотову, В. М. Уварова, А. Ю. Пылаева и всех других, оказавших неоценимую помощь при поиске материала и подготовке рукописи.

Михаил Герштейн.

1. Уфологический детектив

Утром 5 апреля 1990 года Елена Монченко ехала вместе с мужем домой из города Николаева. Погода была отличная, небо ясное, звездное. Где-то в четвертом часу ночи на участке шоссе Каховка-Мелитополь на небе появились редкие перистые облачка, "как зыбь на море". А впереди, прямо на пути, разливалось очень яркое сияние…

— Что это? — спросил ее муж.

— Наверное, встречная машина светит фарами…

И вдруг их машина въехала в плотный туман, — дальше капота ничего не видно. Послышался очень сильный шум, напоминающий свист. Машину стало трясти и подбрасывать. Потом… прямо в лобовое стекло ударилось что-то вроде туманного клубка, ядра диаметром 50–70 сантиметров. Елена закричала, — муж ударил по тормозам. Их бросило вперед, и тут же все кончилось. Как отрезало. Странный "туман" уходил назад, продолжая светиться.

Потрясенные супруги не знали, какие сюрпризы готовит этот день десяткам тысяч людей. Грандиозное нашествие на наши небеса начиналось.

За сотни километров, в селе Гезово, что близ Белгорода, доярка Раиса Пархомова шла на работу. Внезапно из-за склона лощины показалось какое-то сияние. Машина? Нет, через несколько секунд оттуда выплыл огромный светящийся шар, испускающий разноцветные лучи, и завис над ней! Раиса Андреевна бросилась бежать к ферме. В этот момент от шара отделился шарик поменьше и… погнался за ней. Перепуганная женщина вбежала в ворота, а когда вместе с подругами рискнула выглянуть, ничего уже не было.

Орск еще дальше, чем Белгород. Он находится почти на казахстанской границе. И в этом городе все жильцы дома по улице Кишиневская, 28 видели нечто странное пятого апреля в 4.30 утра. Вот что рассказал один из очевидцев, В. А. Титов:

"Мы все вместе решили наблюдать за НЛО… Небесный предмет походил на большое круглое яйцо желтого цвета. Объект то удалялся, то приближался. Потом мы решили проэкспериментировать. Я взял фонарик и пошел к огородам. Попытался "просигналить" лучом фонарика. И объект неожиданно изменил курс и начал приближаться, повис в небе совсем близко от нас. Мы оцепенели и попытались рассмотреть, что же находится внутри. Нам показалось, что приподнялся человек то ли с кресла, то ли со стула… Он "ходил" до самого отлета НЛО. Через час объект направился в сторону Оренбурга, при этом исчезал медленно, распространяя оранжевые блики…" (1)

То же самое видели в Новгородской области. Время — совпадает! В 4.40 работница Боровичского ЦСП комбината огнеупоров Г. Н. Иванова заметила в небе объект "желтовато-кремового оттенка", похожий на "сориентированную горизонтально каплю воды". Он плавно и быстро пролетел над Боровичами на высоте 60-100 метров и, снижаясь, скрылся за горизонтом.

А тем временем в поселке Высокое Харьковской области появился еще один НЛО. В 5.10 его заметила доярка С. В. Беззубенко. Объект напоминал яйцо, расцвеченное красивоой иллюминацией: внутри вращалась красная "лампочка", сверху перемигивались разноцветные огни, по краям корпуса — два ярких "прожектора". Все это летело низко над землей, совершая резкие развороты под прямым углом…

Тогда же жители многочисленных горняцких поселков Донбасса с удивлением наблюдали голубой диск, зависший в направлении Харцызска. А горнорабочий шахты N 13-бис треста "Макеевуглестрой" Виктор Папков увидел, что от него "к земле столбом исходили лучи".

Из самой Макеевки открывалось другое зрелище: между шахтами "Холодная балка" и "Южная" с 5.20 до 5.40 висело нечто, очень напоминающее гриб с ножкой, а рядом — светлый шар правильной формы. "Гриб" на глазах наблюдателей вдруг стал увеличиваться в размерах, осветив все вокруг, и превратился в громадный шар с обручем. Второй объект в это время начал краснеть, а по краям позеленел. Тогда-то его заметили из Украинска… не зная, что тысячи людей по всему Донбассу уже увидели этот шар. НЛО видели из Белояровки, Волновахи, Старобешева, Горловки, Цимлянска, Шахт, не говоря уже о сотнях деревень и хуторов. Все сходились в одном: появившийся в небе шар в центре покраснел (наблюдавшим издалека сквозь толщу атмосферы этот цвет показался оранжевым), края тоже изменили цвет, после чего он вытянулся и растворился в воздухе. Все явление продолжалось 20–25 минут.

Главный объект, — "шар", — зависший на огромной высоте, сопровождался объектами поменьше, летающими у самой земли… Маленький розовый шарик с красным кольцом вокруг него заметили из совхоза "Реконструктор". А небольшой белый шар с двумя полосами посередине даже гонялся за поездом, проявив немалую маневренность. Машинисты сообщили по рации о неожиданном попутчике, и вскоре все железнодорожники выбежали на улицу посмотреть на "тарелку". И все увидели! Если самим машинистам могло "показаться" — как нам кажется, что Луна мчится за нами, если смотреть на нее из окна автомобиля, — то смотревшим с неподвижных позиций "показаться" никак не могло. Не великовата ли территория для массовых галлюцинаций — вся линия от Камыш-Зари до Волновахи?

Еще более удивительное зрелище предстало в это же время перед жителями Ростова-на-Дону. Вот что рассказала Мария Дмитриевна Уткина, конструктор "Ростсельмаша":

"Мы с мужем занимаемся бегом. Вот и 5 апреля в шестом часу утра уже были в поле, что рядом с ул. Орбитальной, где мы и живем. Вдруг увидели в небе диск размером поменьше Луны бледно-салатного цвета. В доли секунды он возник перед глазами на совершенно чистом до этого небе. Неожиданно из диска отделился объект (неметаллический, да и вообще нематериальный какой-то) в форме птицы тоже бледно-салатного цвета размером раз в десять больше самолета с размахом крыльев… почти на все поле! Он находился приблизительно в километре над нами и очень быстро стал приближаться. Я очень испугалась и громко закричала: "Я боюсь!" Особенно страшно было видеть, как "нос" стал отделяться от "туловища" — пространство разрежалось. После моего крика "птица" остановилась, побледнела, и вскоре от нее осталась только пленка, розовый мазок на небе. Мы с мужем будто по инерции продолжали бежать. Примечателен тот факт, что в это время по небу летел самолет. Он отклонился от траектории полета, облетел диск (отчетливо это видели!) и ушел своим курсом дальше" (2)

Заснять НЛО на видеопленку удается не каждому. Для этого нужно иметь везение и… конечно, видеокамеру. У депутата Тираспольского горсовета А. Е. Сайдакова было и то, и другое.

"Это было 5 апреля, примерно около шести утра… Выйдя на балкон, сразу был поражен. В направлении 16-этажки, что по ул. 25 октября, висел странный шарообразный пульсирующий объект. Он то уменьшался, то увеличивался, вибрировал и излучал яркий матовый свет. Тут же возникла идея заснять все это на видеокамеру… Удалось запечатлеть на пленку посследние 7–8 минут его пребывания в небе над Тирасполем. Сначала НЛО стал удаляться вправо и вверх, потом уменьшился, поднявшись на приличную высоту, и исчез" (3)

Дополнительный опрос очевидцев-тираспольчан выявил любопытные подробности. Оказывается, этот НЛО состоял из трех "частей": большого квадрата с округлыми краями, испускавшего ослепительные лучи всех цветов радуги, и двух крутящихся рядом "челноков". При изменении их положения относительно квадрата объект как бы пульсировал.

Удивительно, но после шести утра все НЛО исчезли. Даже висевшие в небе по 30–40 минут. Только в Димитровграде около 17 часов видели "размытый шар", зависший над жилым массивом.

Вечером… все повторилось. В еще большем масштабе! С 20.30 до 21.00 — во время, когда на улицах гуляет много народа, на огромном пространстве от Закавказья до Поволжья, от Молдавии до Казахстана любой мог увидеть в небе огромный шар. Он висел, скорее всего, далеко за пределами плотной атмосферы: подлетающие к Ульяновску летчики тоже видели его над собой. Многи заметили отделение от "главного НЛО" маленьких объектов, с Земли кажущихся маленькими звездочками…

Для ученых-скептиков это был шок. Одному очевидцу еще можно сказать: "Ты, наверное, был пьян, и вообще кто ты такой, чтобы мы тебе доверяли!" Десяткам тысяч людей так сказать уже нельзя. Но ведь нужно как-то объяснить, что было на небе, да и успокоить встревоженный народ. И начались очередные "разоблачения НЛО"…

Старший научный сотрудник Специальной астрофизической обсерватории Е. Ченцов:

"Я думаю, что вы обратились не совсем по адресу. Лучше бы поговорить об НЛО не с астрофизиками, а с фольклористами".

Спасибо, что не с психиатрами!

Зав. лабораторией Специальной астрофизической обсерватории Г. Алексеев:

"Вероятнее всего, это процесс, сопутствующий разрушению космического аппарата при вхождении в плотные слои атмосферы… Объект был газообразным, который в конечном итоге просто "рассосался". Кроме того, он находился за пределами атмосферы — цвет объекта был заатмосферным" (4)

А как же "вхождение в плотные слои"?

Лектор Таганрогского планетария Т. Морозова:

"Это была комета Остина, ядро которой находится на расстоянии нескольких миллионов километров!" (5)

Директор Пензенской метеостанции А. Кормилкин:

"Наверное, это просто мираж. Атмосфера обладает свойством создавать фон, на котором может отразиться свечение" (6)

Доцент Ульяновского филиала МГУ Р. Резник:

"Это так называемая "ложная луна" — атмосферное явление, которое наблюдается весьма редко… "Ложных лун" чаще бывает две — по обе стороны Луны, но из-за состояния атмосферы, облаков, может быть и одна" (7)

Но всех обставили власти города Балашов, не нашедшие ничего лучшего, как объявить, что летчики запускали над аэродромом воздушный шар и подсвечивали его снизу прожекторами!

И никто из "разоблачителей" не сообразил, что огромная территория, с которой наблюдался НЛО, исключает его нахождение в плотных слоях атмосферы. А для "кометы Остина" он был, скажем так, несколько великоват: "шар размером в четыре раза больше Луны" (Пенза), "огромный сферический объект" (Кутаиси), "светящийся шар в полтора раза больше Луны (Таганрог)…

Единственное логичное объяснение, о котором никто не подумал это предположение, что люди стали свидетелями эксперимента с выбросом искусственной плазмы на больших высотах. Известно, что подобный выброс осуществляется на рассвете или после захода Солнца, чтобы плазма освещалась Солнцем и была хорошо видна на фоне еще или уже темного неба. Известно, чтоо плазма принимает форму шара и держится на небе до получаса, расплываясь под воздействием ветров. Но тогда как же объяснить маленькие НЛО, во множестве появившиеся близ земли? Кто прилетел полюбоваться на красивое зрелище и был замечен многочисленными очевидцами?

Для полноты картины добавим, что НЛО не только крутились над головами прохожих, но и приземлялись. И это уже никак не списать на светящуюся плазму в небесах. Вот что, например, поведал Сергей Сульжик водитель из Семикаракорска:

"Я в 5.05, как положено по расписанию, рейсом "Семикаракорск-хутор Лиманский" выехал из гаража. Время раннее. В салоне находилась одна пассажирка, следовавшая в Золотаревку. Проехали пост ГАИ. Вдрууг смотрим — слева на поле стоит большой продолговатый предмет с белым куполом. Пассажирка моя закричала. И мне стало жутковато. Неужели "летающая тарелка"? Раньше я в них не верил. Смотрю, она стала подниматься. Сворачиваю направо. И она — за мной. Причем стала уже круглой и голубоватой. А вокруг нее — светящийся ореол.

Испуганная женщина из глубины салона подбежала к моей кабине и села рядом в служебное кресло… Я почувствовал, что автобус идет тяжело, мотор работает с надрывом, будто преодолевая тяжелый подъем. Под "конвоем" НЛО мы следовали почти до шаминского спуска. Мимо нас промчался КамАЗ. Потом показался автобус из нашего гаража. Это был Александр Жарков с пассажирами из Лиманского. Я увидел людей, и напряжение слегка спало. Все мы вышли на дорогу и стали наблюдать объект, который тем временем удалялся, пока не исчез совсем.

На что похож этот предмет? На что-то материальное, которое, наверное, можно потрогать руками. Каких-то окошек, антенн, отверстий на теле объекта я не увидел" (8)

Зато М. Т. Медведева из Большой Орловки увидела внизу замеченного 5 апреля в 5.30 объекта "тонкие ножки", а наверху — нечто вроде помпончика, как на детской шапочке…

Скептикам было очень трудно изобрести приличное объяснение, показывающее, как могут люди, находящиеся на расстоянии десятков и сотен километров, одновременно видеть одно и то же и называть это "НЛО". Идея массового психоза, муссируемая не один десяток лет, тут подходила плохо. Что, однако, не помешало появлению такого вот заявления на страницах "Московского комсомольца":

"Нельзя исключать возможность передачи по сенсорным (вероятно, "экстрасенсорным"? — Авт.) каналам от одних очевидцев к другим их психического состояния. Пусть даже за 35 километров. Известны случаи такого информационного взаимодействия между людьми, и вовсе находящимися на разных нонцах планеты" (9)

Это сказал не какой-нибудь экстрасенс-самоучка. Это произнес зав. кафедрой педагогики и медицинской психологии Московской медицинской академии, профессор, доктор психологических наук Ю. М. Орлов. Правда, по другому поводу (наблюдения НЛО близ г. Харовска Вологодской области), но подходит и к нашему случаю. Только уважаемый ученый, не приемлющий никаких НЛО, видно, забыл, что другие ученые, и в том числе его коллеги, точно так же не признают никакой телепатии и прочей парапсихологии — для них это тоже лженаука…

Может, и действительно 5 апреля 1990 года чье-то "психическое состояние" оказалось столь мощным, что передалось сотням тысяч очевидцев? Но как же тогда многочисленные фотографии и даже видеозапись, ведь бесстрастную пленку не обвинить в психическом расстройстве! И к чему приписать отмеченные во многих местах помехи на экранах телевизоров во время пролетов малых НЛО?

Итак, подведем итоги нашего маленького расследования. В тот день в воздухе наблюдалось нечто так никем и не опознанное и при этом перемещающееся в пространстве, то есть летающее. Оно объективно существовало вне зависимости от нашего восприятия. Это и называют НЛО — неопознанными летающими объектами…

2. Поверим очевидцам?

В небольшой мастерской художника Николая Потапова собралось на удивление много народа. Шли съемки первого в СССР документального фильма о проблемах НЛО и внеземных цивилизаций. Он будет называться "В поисках пришельцев"…

Слегка прищурившись от света ярких ламп, Николай сказал:

— Встретил вчера свою школьную подругу. Она, кстати, врач-психиатр. Разговорились. Она и говорит: если человек видит что-то такое, то это наш пациент. А если и ты этим интересуешься, то и ты наш пациент!

Да… С таким подходом было неудивительно, что видевшие "что-то такое" люди предпочитали до недавних пор помалкивать. Хотя уже давно доказано, что подозревать подавляющую часть невольных очевидцев в ненормальности просто нелепо. Еще в 1969 году американский психиатр Б. Шварц обследовал 3400 больных и не нашел среди них ни одного свидетеля появления НЛО. Даже интерес к этой теме у психически неполноценных людей почти совершенно отсуствовал. А совсем недавно, в 1994 году, были опубликованы результаты исследования, проведенного Карлетонским университетом в Оттаве. Все обследованные ими очевидцы НЛО оказались абсолютно нормальными людьми, не склонными к фантазированию или галлюцинациям. Мало того: уровень умственного развития у них оказался выше, чем в обследованной для сравнения "контрольной" группе людей, не видевших "ничего такого". Оно и понятно: недалекий человек вряд ли будет беспокоиться и куда-то сообщать об увиденном. И не стоит забывать, что среди очевидцев попадаются люди, регулярно проходящие всестороннюю проверку здоровья — летчики, полицейские…*

Еще один факт, подмеченный как нашими, так и зарубежными специалистами: большинство наблюдений — групповые или массовые. Если перейти на холодный язык статистики, то (по данным статистического анализа наблюдений НЛО в СССР, опубликованных в 1979 году Институтом Космических Исследований) только в 34 % случаев очевидец был один (точнее, не знал, кто еще видел то же, что и он!), а когда "нечто" видят тысячи людей — это очень серьезно…

Немалая часть людей, видевших НЛО — профессионалы, которым несерьезность прямо-таки противопоказана. Это милиция, летчики, военные. А ведь иногда видят НЛО и те, и другие, и третьи, не говоря уже о множестве гражданских лиц. Именно так было в Красноярске.

"Был обычный зимний день, 27 декабря 1989 года, — рассказал майор милиции В. А. Тарасов. — В это время темнеет рано, и к 18 часам Красноярск полностью погрузился в ночь. Взошла луна, в небе по-зимнему ярко мерцали звезды. Внезапно я заметил, что несколько звезд приобрели красный оттенок — словно в недосягаемой высоте кто-то включил сигнальные фонарики. И тут я увидел то, во что решительно отказывался верить: "звезды"… двигались! Эти объекты, выписывая зигзагообразные кривые, быстро перемещались куда-то на север. Об их сходстве с огнями пролетающего самолета не могло идти и речи. Над удалявшимися объектами завис еще один — ярко-красная точка, постоянно увеличивающаяся в размерах. Складывалось впечатление, что это "нечто" осторожно шло на посадку. Достигнув величины милицейской "мигалки", объект затормозил. Вокрууг него с равными промежутками зажглось неколько фонариков поменьше, сложившись в правильную окружность или, точнее, круг — звезды сквозь затемненную часть объекта не просвечивали…" (10)

Находящиеся чуть в стороне сотрудники ГАИ видели эту "тарелку" в профиль — несколько "иллюминаторов" размером с окно городской квартиры, сияющих ослепительно белым светом. В это же самое время военнослужащий Н. А. Клишко, пролетая над горой на самолете Як-40, наблюдал этот НЛО с воздуха как отливающую матовым светом "металлическую тарелку", о чем он тут же сообщил остальным пассажирам. Летчики, конечно, тоже это видели.

Объект красовался на глазах у возбужденных очевидцев в течение полутора-двух часов и затем отправился дальше — в сторону экскаваторного завода. Находящийся там пост ГАИ сразу же "засек" появление "пришельца". Его приметы, переданные по рации, полностью совпали. И вдруг рация замолкла.

Как рассказывали впоследствии сотрудники ГАИ, рация "вырубилась" в момент, когда до объекта оставалось около двухот метров. Только когда "тарелка" пролетела над постом и удалилась от него на такое же расстояние, связь сама собой возобновилась.

За неделю до этого случая офицер В. Визул проезжал около полуночи с двумя другими работниками милиции по ночному Красноярску. Он увидел огни, зависшие над Енисеем… Милиционеры остановились и вышли из машины.

Две большие, горизонтально расположенные красные фары неподвижно висели над водой. Затем из-под них стало "выдуваться" белое облако, напоминающее мыльный пузырь больших размеров. Фонари развернулись на одном месте, и рядом с ними зажглись два ярких белых прожектора, расположенных на носу объекта. Два луча стали светить вниз, скользя по воде, и объект беззвучно поплыл к центру города. Милиционеры поехали за ним, но не догнали… Зато в городе НЛО видели многие.

А в Восточно-Казахстанской области НЛО увидали не только сотрудники милиции, но и работники КГБ. 20 декабря 1990 года в 17.48 нечто необычное заметил вахтер УКГБ г. Лениногорска, а в 17.55 — начальник УКГБ Катон-Карагайского района В. Шаньшин. Он увидел два светящихся объекта, разлетевшихся в разные стороны. Пограничники на запрос ответили, что один из объектов садился на соседнюю сопку.

Известный американский уфолог Жак Валле в одной из своих работ ("The Pattern Behind the UFO Landings", 1969) тоже подчеркивает, что очень часто свидетелями появления НЛО оказывались официальные лица "при исполнении": полицейские, пожарные, часовые. Им можно доверять.

Да и, скажем, солгать квалифицированным экспертам не так-то просто. Они могут применить исследование на полиграфе ("детекторе лжи"), перекрестный допрос или гипноз. Только применяются подобные методы очень редко. Потому что известно: процент преднамеренных обманов крайне низок. Из 13134 сообщений, собранных ВВС США за 1947–1969 г., только 0,9 % оказались ложью. В итоговом отчете CNES (Национальный центр космических исследований Франции) подчеркивается, что из 2113 сообщений, изученных CNES и Национальной жандармерией, к обманам относятся "гораздо менее одного процента". В основном это фальшивые фотографии, состряпанные остряками "ради шутки"…*

Еще одна тема для размышления скептикам. Можно ли выдумать или увидеть в галлюцинации что-то, не зная об этом? Ведь, как ни странно, среди очевидцев НЛО попадаются люди, до этого совсем ничего не знавшие о каких-то "тарелках". Жак Валле рассказал о некоем Целесте Симонатти. Возвращаясь домой, Целесте увидел огромный светящийся шар, не менее 12 метров в диаметре, плывущий над землей. Затем шар покраснел, поголубел и улетел вертикально вверх с невероятной скоростью. Шум при этом был "не сильнее, чем от стаи птиц".

Когда Целесте рассказал о нем своим знакомым, те сказали: "Знаешь, ты видел "летающую тарелку". Целесте немало удивился и спросил: "А что это такое?" Оказалось, что Симонатти был абсолютно безграмотным и брал в руки газеты только для того, чтобы заворачивать в них продукты. И про НЛО он ничего не слышал… А уфолог из Зимбабве, известная писательница Цинтия Хинд постоянно сталкивается с дремучей африканской невежественностью. "Аборигены" принимают НЛО за духов своих предков и чаще всего молчат, боясь быть вовлеченными в "колдовство".

Не менее убедительны случаи встреч с НЛО маленьких детей, еще не умеющих читать и не способных на сколько-нибудь удачную ложь. Вот, например, в Алма-Ате с НЛО повстречался трехлетний Шамиль и шесстилетняя Аида. Об этом рассказала членам местного клуба "Гипотеза" их мать, Айсулу Маликаждарова:

"Это было 2 февраля 1990 года, в 7–8 часов вечера. Я в это время готовила на кухне. Заходит Шамиль и что-то возбужденно лопочет, показывая вверх. Разбираю слова: "Я что-то так испугался!" Ну, мало ли чего малыш может испугаться… Потом пришла дочка, Аида, и стала рассказывать…" (11)

Аида сказала, что к ним во двор стала опускаться "звездочка". Увеличивалась, увеличивалась и в конце концов превратилась в… (слово пришлось подсказать маме)…"тарелку". Снижаясь, она задела один усик у антенны и погнула его. Под прозрачным колпаком были видны силуэты пяти-семи странных фигур. Потом объект, размеры которого местные уфологи оценили в 10 метров, улетел.

И действительно, факт был налицо: антенна оказалась погнутой!

3. Наблюдают астрономы

Некоторые мифы и заблуждения отличаются завидным постоянством. Время над ними не властно. Годы проходят, но ничего не меняется… Один такой миф, причем хорошо разрекламированный — о том, что "ни один профессиональный астроном никогда не видел "летающей тарелки"!

1968 год. "Никаких принципиально новых фактов, свидетельствующих в пользу "летающих тарелок", ни у кого нет. Их не видят астрономы, днем и ночью внимательно наблюдающие за небом" ("Правда" от 29 февраля)

Год 1989-й. "Эти таинственные посетители никогда не появляются в поле зрения профессиональных астрономов. Судите сами. Именно астрономы открыли кратеры на Луне, планеты и десятки их спутников, кольца на Сатурне и других его собратьях, сотни комет и тысячи астероидов… (далее следует очень длинное перечисление других астрономических открытий. — Авт.)…а вот летающих тарелок никогда не видели. Просто наваждение какое-то. Столько бессонных ночей извести на наблюдения неба и в итоге оказаться у разбитого корыта". И это в то время, когда армия очевидцев "других специальностей" прямо-таки растет на глазах" — иронически повествует очередной "серьезный ученый". (12)

Иногда в подобных случаях ссылаются на "богатый личный опыт". "Я столько-то лет наблюдаю за небом, но никаких НЛО не видел. Значит, их и не существует". Но, позвольте, мы много чего лично не видели. Одни не видели Австралии, другие — черной икры, третьи — еще чего-нибудь, но объявлять на этом основании что-то несуществующим по меньшей мере смешно. Подобный подход попахивает идеализмом: мысль о том, что "предмет существует только в тех пределах, в каких я его ощущаю" высказывалась еще епископом Беркли.

Впрочем, оставим сидеть в тиши кабинетов ничего не видевших (или не желающих видеть) ученых. Лучше обратимся к их коллегам, не побоявшимся насмешек и признавшимся, что они видели в небе нечто странное. Нечто неопознанное, и при этом летающее. Словом, пресловутые НЛО.

Еще в 60-е годы нашелся человек, который четко заявил: "Мне лично удалось наблюдать в 1965 году НЛО, имевший, по моим расчетам, около 100 м. в поперечнике". Это был руководитель станции радионаблюдения ионосферы радиофизической обсерватории АН Латвийской ССР Роберт Витолниек. Подробности этого замечательного наблюдения тоже не остались в секрете.

"26 июля 1965 года мы исследовали ионосферу и серебристые облака на наблюдательной станции в г. Огре Латвийской ССР, — писал Витолниек. — В 21.35 мы заметили в полумраке необычайно яркую "звезду", которая медленно двигалась в западном направлении. В бинокль с восьмикратным увеличением можно было увидеть маленькое плоское пятно. Телескоп показал следующую картину.

Тело представляло собой линзообразный диск диаметром около 100 м. В центре было хорошо видно утолщение — маленькую сферу. Около диска на расстоянии, равном примерно двум его диаметрам, двигались три сферы, подобные находящейся в центре. Они медленно вращались вокруг этого диска. В то же время вся эта система постепенно уменьшалась, вероятно удаляясь от Земли. Через 15–20 минут после начала наблюдения сферы начали отходить от диска, разлетаясь в разные стороны. Сфера в центре диска также отлетела в сторону. В 22 часа все эти тела уже были так далеко от нас, что мы потеряли их из виду. Они были зеленовато-жемчужного матового цвета.

Это явление наблюдалось на высоте около 100 км. под углом 60 градусов над горизонтом в северо-западном направлении. Мы сначала подумали, что видим космическую ракету или искусственный спутник Земли, но они двигались бы с намного большей скоростью, чем наблюдаемый объект. Кроме того, ракета или спутник представляют собой один предмет, а не совокупность предметов". (13)

18 июля 1967 года пулковский астроном Х.И.Поттер с территории Горной астрофизической станции АН СССР (это близ Кисловодска) видел странную вспышку, образовавшую красноватое облако-ядро и волну белого сияния. Другие астрономы сказали ему, что за несколько часов до этого наблюдали пролет красного серповидного объекта.

Не прошло и месяца, как другой астроном — А.А.Сазанов из ИЗМИРАН там же видел еще один серповидный объект. На этот раз НЛО сопровождался летящим впереди, на расстоянии 7 градусов, звездоподобным телом. Загадочный "серп" в конце концов уменьшился, превратился в маленький диск и исчез.

21 сентября 1968 г. похожий серповидный НЛО более час наблюдала Л.С.Цеханович — астроном, лектор Московского планетария. Явление к тому же "привлекло всеобщее внимание населения и отдыхающих"…

Ясно, что заявления типа "ни один астроном никогда не видел никаких НЛО", мягко говоря, не соответствуют действительности. А первый статистический анализ наблюдений НЛО, опубликованный в 1979 году Институтом Космических Исследований АН СССР, недвусмысленно свидетельствует: 7,5 % очевидцев — астрономы! Это очень много, если учесть, как ничтожна доля астрономов в массе всего "остального населения". Конечно, чем больше смотреть в небо, тем больше шансов там что-то увидеть. А если так ничего аномального и не замечено, то не надо свое собственное невезение приписывать всем остальным астрономам. Вот что сказал по этому поводу астрофизик Донатас Мацияускас в интервью газете "Коmjaunimo tiesa":

"Ну почему создалось мнение, что больше всего аномальных атмосферных явлений, НЛО и подобного им замечают случайные люди? Мировая статистика говорит о другом. Метеорологи, астрономы, то есть люди, которые чаще смотрят в небо, больше видят, сразу же или впоследствии как специалисты оценивают, идентифицируют увиденный объект, явление. Обычно информация об этом широко не распространяется… Литовские ученые не раз наблюдали то, что по сей день не могут объяснить. Я сам в Молетской обсерватории сфотографировал специальным телескопом "прыгающую" звезду, то есть на одной фотопластине она в одном месте, на другой — в другом, и так далее. Объяснить это явление дефектами в фотографии не удалось. Загадка? Возможно. Сигналы внеземных цивилизаций достигают нас постоянно. Придет время, и эти сигналы будут расшифрованы". (14)

И действительно, литовским ученым не раз приходилось сталкиваться с НЛО. Доктор физико-математических наук Витаутас Страйжис еще в 1978 году опубликовал в журнале "Mokslas ir givanimas" статью "Аномальные явления в атмосфере и космосе", где, между прочим, есть следующие строки:

"Видели ли НЛО в Литве? Вильнюсская обсерватория получила около тридцати сообщений из разных мест республики, в которых описываются объекты, очень напоминающие НЛО, наблюдавшиеся в других странах. Самое интересное наблюдение было сделано вечером 20 августа 1974 г. сразу же из нескольких мест: из Расейняй, Вильнюса и Радвилишкиса. Наблюдения из нескольких мест позволили определить примерную высоту и величину объекта. Было установлено, что 140-метровый треугольный объект висел полдня почти на одном месте севернее Расейняй на высоте около 20 километров.

Из более новых наблюдений следует упомянуть два. Ночью с 29 на 30 апреля сего года над городом Рокишкис был виден желтый объект, яркостью напоминающий Венеру. Он двигался зигзагами, иногда рисуя петли и останавливаясь.

Ночью с 8 на 9 мая в городе Молетай было видно, как по небу пролетела группа объектов, построившись по три в линию. Эта группа делала крутые повороты и перегруппировки".

Кстати, Витаутас Страйжис в декабре 1981 года на симпозиуме "Поиск разумной жизни во Вселенной" шокировал собравшихся заявлением, что некоторые звезды, не подчиняющиеся законам звездной эволюции, могут быть результатом деятельности высокоразвитых цивилизаций! Отсюда прямо-таки напрашивается вывод, что, может быть, многие астрономы не раз видели на звездном небе следы сверхгигантской детельности внеземных цивилизаций. Но… не смогли понять, что за кажущейся естественностью скрывается чей-то разум…

4. А что же космонавты?

О космонавтах — разговор особый. Еще бы, наблюдения НЛО в космосе удачно отличаются от наземных тем, что там нет воздуха: на лентикулярные (линзовидные) облака, мираж или шаровую молнию там не сослаться. Да и сами космонавты — люди очень хорошо подготовленные и к галлюцинациям не склонные. С другой стороны, космонавтика невероятно военизирована и покрыта ореолом секретности. Поэтому рождались всевозможные домыслы и вымыслы о том, что чуть ли не каждый космонавт видел массу НЛО. Официально же до недавнего времени все "странности" в космосе начисто отвергались… Истина же, как всегда, лежала где-то посередине.

Польский журнал "Рrzekroj" (1978, N 1736) написал о том, что"…советские космонавты также имели встречи с НЛО. 8 марта 1964 г., когда космический корабль вошел в земную атмосферу, они доложили о появлении на относительно небольшом расстоянии от них НЛО. 12 октября 1964 г., во время полета космического корабля "Восход", советские космонавты доложили, что их окружила эскадра летящих с огромной скоростью объектов в форме дисков". Так это или нет — пока абсолютно неизвестно. Зато о более близких к нашим временам известно гораздо больше.

В 1977 году редактор журнала "Земля и Вселенная" профессор Д. Я. Мартынов поместил на его страницах следующую реплику:

"В нашей стране слухи о "виденных" НЛО не выносятся на страницы печати, хотя и у нас бывают мелкие промахи… Наше социалистическое общество ограждает себя… от низкопробных "свидетельств" о поссещениях инопланетянами нашей Земли. Это — одно из многочисленных завоеваний Октябрьской революции…" (15)

Тем не менее в следующем году произошел очередной "промах". 24 марта в газете "Вечерняя Москва" появилось интервью с космонавтом Юрием Романенко. Он сказал, что в течение двух витков за ними следовал блестящий, явно металлический объект, размеры которого было трудно определить.

Неблагодарную задачу опровергать товарища по полету возложили на Георгия Гречко, который, по словам Романенко, тоже видел этот объект. Сначала речь пошла о контейнерах с отходами:

"Однажды с Земли оператор весело сообщил нам, что вокруг нас шныряют "летающие тарелки". Мы посмотрели в иллюминатор, и действительно, летает неподалеку от станции нечто похожее. Выяснилось: это контейнеры с отходами, они следовали за "Салютом" до тех пор, пока мы не изменили орбиту" (16)

"…вдруг на телеэкране появляется точка, медленно движется в сторону… Ну, мы с Юрой Романенко сразу определили: это один из контейнеров с отходами, который мы выбросили в космос со станции… А на Земле уже легенда: мол, вокруг "Салюта" корабли инопланетян шныряют" (17)

Потом вспомнили, что экипаж Гречко-Романенко помимо странного НЛО видел хитрое атмосферное явление: отражение айсберга, спроецированное высоко над земной поверхностью. "Однажды мы видели, как выше облаков плавало нечто, похожее на льдины" — сказал Гречко почти сразу же после полета. Это и не было ничем другим — есть хорошие фотографии "загадочного" явления. Но многие начали путать два разных наблюдения. И злорадствовать: "Надежды на встречу с "тарелочкой" не оправдались".

Еще позже речь уже пошла о кусочках фольги, отслоившейся от экранно-вакуумной теплоизоляции. Якобы Гречко стучал по борту — они отрывались и летали поблизости.

"Я бил ладонью по стеклу иллюминатора. Микроскопические пылинки выходили на орбиту… Когда в космосе было светло, на Земле царила жуткая темень. И вот на фоне этой темноты пылинки очень здорово крутились, интригующе мерцали красноватым цветом и вполне сходили за летающие в отдалении тарелки. Словом, я пошутил немножко, а некоторые ученые приняли это за чистую монету…" — сказал Гречко в интервью еженедельнику "Семья" (1990, 2–8 апреля). В другом интервью он еще приписал честь данного открытия Романенко. Вот как прозвучала эта история в пересказе корреспондента "Известий" Бориса Коновалова:

"Как-то раз, выглянув в иллюминатор "Салюта-6", он увидел строй блестящих точек, которые летели параллельным курсом. Зрелище было жутковатое. Гречко позвал Юрия Романенко. "Так это же пылинки!" — сразу разгадал "таинственное" явление Романенко".(18) Интересно только, почему с тех пор сам Романенко ни разу не обмолвился о своей гениальной догадке…

По сей день Георгий Гречко не хочет говорить о том, что же все-таки они видели с Романенко. Но при этом — вот странно! — клянется, что никто ему не запрещал рассказывать об НЛО. А вам это не кажется странным? (19)

1978 год был богат на всевозможные космические "тарелки". Больше всех повезло Александру Иванченкову и Владимиру Коваленку. 17 июня они увидели объект, по словам Иванченкова, похожий"…на теннисный мяч с яркостью разгорающейся звезды" (есть магнитофонная запись). Коваленок передал на Землю, что объект совершил маневр, и "Салют" прошел под ним.

15 августа в бортовом журнале "Салюта" они записали, что какой-то объект то приближался к станции, то удалялся от нее.

29 августа крупный шарообразный объект облетел станцию вокруг! Во время этого знаменательного события на борту "Салюта-6" находился немецкий космонавт Йен и наш Валерий Быковский, прибывшие "в гости" к Коваленку и Иванченкову. Впоследствии Быковский признался, что они действительно видели нечто непонятное, но были вынуждены записать, что это американский спутник!

Как бы то ни было, шансы "столкнуться" в космосе с НЛО становились угрожающей реальностью. В программе подготовки космонавтов появился новый предмет — уфология, наука об НЛО (об этом рассказал венгерский космонавт Бела Мадьяри, готовившийся как дублер Берталана Фаркаша в Звездном городке).

5 мая 1981 года Коваленок и Виктор Савиных с борта станции "Салют-6 — "Союз Т4" наблюдали еще одно не в меру странное явление. В бортжурнал была занесена следующая запись, преданная гласности самим Владимиром Коваленком:

"В 17 час. 53 мин. (2 мин.) московского декретного времени на удалении от станции 200–300 км. или меньше (поскольку я смотрел по вертикали)… увидел ярко горящий шар, идущий практически перпендикулярно к направлению полета. Потом шар принял продолговатую форму вроде дыни, вокруг него стал образовываться тоненький слой голубоватого дымка, и произошел двойной взрыв с интервалом 0,5 с., сначала передняя часть, потом задняя. После этого на этом месте на облачность проектировалась в течение 2–3 мин. шлея серо-голубого дыма. Это было перед входом в терминатор. Зафотографировать оставшийся дым не представилось возможности" (20)

Коваленок считал, что это был некий "плазмоид". Его коллега Савиных был не столь категоричен:

"Действительно, шар мы видели… И, несмотря на давность случая, он продолжает исследоваться. Возможно, НЛО. Но мы склонны думать, что наблюдалась более скверная штука — взрыв атомной бомбы. ЮАР располагала тогда такими возможностями. Дать оценку этого случая — дело специалистов. Я не хочу, чтобы теперь газеты начали писать, будто Савиных утверждает, что это был атомный взрыв. Я просто не исключаю и такой возможности" (21)

При этом оба космонавта забыли про результаты приборных измерений, доказавших, что это не взрыв и не природное явление. Дело в том, что наблюдавшийся объект был источником нейтронов, а излучения других частиц не было. Это значит, что явление искусственное: все природные источники излучения дают равное количество нейтронов и протонов. А характер изменения нейтронного потока никак не соответствовал взрыву. Мы уже знаем: если что-то летает и не опознается — это НЛО (просьба не путать с "кораблем инопланетян"!)

Зато другое сенсационное сообщение — о том, что якобы Коваленок и Савиных с 14 по 18 мая 1981 года общались с экипажем гуманоидов, которые даже вылезали "без ничего" (!) из своего корабля, оказалось вымыслом. Все началось с небольшой "высосанной из пальца" заметки в американской газете "National Inquirer". Потом начались перепечатки… Когда эту заметку показали Виктору Савиных, тот вздохнул от досады и сказал:

— Дурят нашего брата, дурят читателей, как хотят… Паразиты, и все…

Этот весьма выразительный момент попал в документальный фильм "В поисках пришельцев", но наши доморощенные тарелкоманы пропустили его мимо ушей. До сих пор сей "достоверный" факт кочует из газеты в газету!

12 июля 1982 года Г. Береговой и В. Лебедев во время стыковки комплекса "Салют-7" — "Союз Т5" с транспортным кораблем "Прогресс-14" наблюдали, как между "Салютом" и "Прогрессом" снизу вверх пролетел некий объект каплевидной формы. Расстояние до него, как всегда, определить не удалось — но если этот НЛО был хотя бы на расстоянии 200 метров, он по размеру не уступал космическому кораблю. Коссмонавты доложили об этом в Центр управления полетом на следующем витке.

28 сентября 1990 года Г. Манаков и Г. Стрекалов во время сеанса связи с Центром управления сообщили о том, что наблюдали странный объект. Впрочем, вот выдержки из стенограммы переговоров (с орбиты говорит Геннадий Стрекалов):

"— Вчера, например, видел, если так можно назвать, НЛО. Я его так назвал.

— Что же это было?

— Ну, я не знаю. Это был огромный шар, серебристый, переливался он… Это было в 22.50.

— Это район Ньюфаундленда?

— Нет, уже прошли Ньюфаундленд. Там мощный циклон, абсолютно чистое, ясное небо. Трудно определить, но это явление было где-то на большой высоте над Землей. Может быть, километров 20–30. То был предмет, который намного больше огромного корабля.

— Может, это айсберг был?

— Нет. Этот "предмет" был правильной формы, но что это — не знаю. Может быть, это огромный шар какой-нибудь экспериментальный или еще что-нибудь…

— Дирижабль.

— Нет, на дирижабль это не похоже. Наблюдал я его 7–8 секунд, и он исчез…

— Это оказались, видимо, все-таки не летающие тарелки, которых все так ждут и хотят видеть.

— Мы этого не утверждаем, но действительно интересный был предмет…"

Приземлившись, Стрекалов был гораздо более немногословен. Даже слово "НЛО" перестало им произноситься. На первой пресс-конференции, очень осторожно выбирая выражения, Геннадий Михайлович заявил:

"Я действительно наблюдал это интересное оптическое явление. Такое впечатление, что это было круглое облако, блестящее, как елочный шар. Я и подумал, что это гигантский раскрашенный воздушный шар. А может, скопление газа — словом, физически не разгаданное природное явление. Наблюдалось оно 7 секунд" (22)

Да, космонавты не любят распространяться о загадочных наблюдениях на орбите. Но их выдает необычайно серьезное отношение к проблеме НЛО…

Герман Титов на встрече с новосибирцами в феврале 1991 года произнес следующие слова:

"Я убежден, что другие цивилизации есть, это несомненно. Нельзя думать, что мы самые-самые умные в мире. И если они к нам прилетели откуда-то, то, значит, находятся на более высоком уровне развития, и нам не расшифровать их язык… Мы многого не знаем, что творится в космосе…"

И только на VIII Зигелевских чтениях главный редактор журнала "Аэро" Игорь Попов рассказал, что Титов наблюдал в космосе НЛО — светящийся шар, сопровождавший его в течение всего полета. Это не мог быть какой-то космический мусор, потому что дело было на заре космической эры, когда околоземное пространство еще не было "захламлено", как сегодня. Титов поведал об этом самому ограниченному кругу людей, в том числе и Игорю Попову… А сколько еще космонавтов молчат? И почему?

5. Непознанное

Десятки миллионов людей во всех странах мира считают, что они видели НЛО. По оценкам ученых, к 1989 году от 10 до 100 миллионов человек наблюдали то, что они сочли "неопознанным летающим объектом". Недавний опрос института Гэллапа показал: 14 % американцев считают себя очевидцами НЛО. Об этом же заявили, например, 9 % жителей Алма-Аты…

Во всех этих случаях объект не был опознан только самим наблюдателем и людьми, окружающими него. Что поделаешь, не все еще хорошо разбираются в тонкостях атмосферной оптики или в астрономии. Если бы на месте очевидца был бы специалист, он, может, опознал бы это "Загадочное" явление… Но, к сожалению, в подавляющем большинстве случаев наблюдать что-то странное приходится человеку неподготовленному. Что он может сделать, чтобы выяснить истину? Конечно, обратиться к специалисту-эксперту.

К сожалению, до специалистов доходит в среднем 1-10 % наблюдений! Люди или не знают, куда сообщить об увиденном, либо не считают это нужным. Поболтают с друзьями и соседями, да так и останутся в непоколебимой уверенности, что видели "настоящий НЛО", хотя, может, видели нечто куда менее загадочное… Но даже если сообщение дойдет до эксперта, это еще не значит, что специалист сможет в нем разобраться. И не потому, что он плохой специалист, а по той простой причине, что с некоторыми сообщениями невозможно работать: слишком мало информации или она изложена настолько невразумительно, что ничего не понять. Ну что делать с сообщением, если в нем отсуствуют даже самые элементарные сведения — например, дата и время наблюдения. А если время и приводится, то не говорится, какое оно: местное, солнечное, московское, гринвичское? Зато в избытке всевозможных эмоций, ясно свидетельствующих, что человек был просто захвачен врасплох необычным зрелищем. Возможно, что наблюдалось что-то непознанное, однако понять это никогда не удастся.

Когда же информации вполне достаточно, очень много наблюдений легко опознается. Ведь люди принмают за НЛО массу хорошо известных специалистам объектов и явлений, начиная от элементарных оптических эффектов и кончая красивыми феериями при запусках спутников.

И, наконец, даже после самой квалифицированной экспертизы остается некоторый процент сообщений, которые никак не удается объяснить чем-то известным. Это и есть то непознанное, которое и представляет интерес для уфологии. Среди подобного "остатка" могут быть самые невероятные объекты, заставляющие предполагать, к примеру, о параллельных мирах или космических кораблях инопланетян. Именно из-за этого процента разгораются самые яростные научные споры, когда борьба достигает наивысшего накала.

Вопрос здесь не в том, есть ли "непознанное" или нет. Конечно, есть. Все сколько-нибудь серьезные исследователи, даже скептики, признают, что определенный процент "непознанного" присуствует в любой более или менее крупной подборке сообщений об НЛО. Но вот как они к этому проценту относятся…

Так получилось, что в нашей стране с 1979 по 1989 годы "главными по тарелкам" были завзятые скептики, — Владимир Васильевич Мигулин, руководитель экспертной группы по изучению НЛО при Отделении общей физики и астрономии АН СССР, и его ближайший помощник Юлий Викторович Платов. Их ожесточенная борьба с "псевдонаучными вымыслами" не раз выплескивалась на газетные и журнальные страницы, не встречая должного ответа. Дело в том, что они обладали правом разрешать или запрещать любые публикации на тему НЛО, которые в обязательном порядке должны были проходить только через их руки!

Так вот, даже В. В. Мигулин как-то раз признал, что"…к разряду необъясненных явлений можно отнести примерно от 2 до 10 % сообщений, поступающих от наблюдателей, которые, вероятно, и представляют наибольший интерес для изучения" (23)

Если поток сообщений перед поступлением к экспертам кем-то проверялся, хотя бы на элементарном уровне, процент непознанного возрастает до 20–25 %. Даже если принять самую скептическую оценку, высказанную В. С. Троицким, — что непознанного "в среднем один процент от всех сообщений", — то это все равно одно сообщение на сотню, десять на тысячу и так далее… Если учесть, что (вспомним!) считающих себя очевидцами НЛО десятки миллионов, то получается весьма солидная цифра, с которой надо как-то разобраться.

Беда в том, что большинство ученых, даже занимающихся НЛО, не желает разбираться с непознанным. В лучшем случае от них можно услышать пару необоснованных заявлений типа "это точно не инопланетяне, а что это и почему не инопланетяне — не знаю…"

На "круглом столе" газеты "Неделя" Мигулину был задан прямой вопрос:

"— Владимир Васильевич, но, по данным АН СССР*, от 2 до 10 процентов аномальных явлений** однозначно интерпретировать все же не удается. Что же это такое?

— Если бы я мог ответить, то, как вы понимаете, этих процентов не было бы. Не сомневаюсь в одном: что бы мы ни наблюдали, это никоим образом не связано с "зелеными человечками" (24)

Ближайший помощник В. В. Мигулина, Юлий Платов, в беседе с философом В. В. Рубцовым прямо-таки обрушился на энтузиастов изучения НЛО с гневной тирадой:

"Посмотри, как менялось отношение "НЛО-энтузиастов" к идентификации наблюдательного материала. До совсем недавнего времени к НЛО ими относились чуть ли не абсолютно все наблюдения непонятых очевидцами явлений и все попытки интерпретации этих явлений как следствий тех или иных земных процессов воспринимались в штыки. Сейчас тактика изменилась. Снисходительно соглашаясь, что 90–95 % всех зарегистрированных наблюдателями явлений объяснимы и в основном имеют техногенную природу, они тут же утверждают, что как раз оставшиеся случаи и есть наблюдения истинных НЛО… Вероятнее всего, в эту группу попадают совершенно случайные сообщения о наблюдениях явлений реальных, но редких и разнообразных по своей природе…" (25)

Корреспонденту "Литературной газеты" такая вот фраза показалась уж слишком общей, и он попросил Платова привести хотя бы один пример подобного "реального, но редкого" явления. Юлий Викторович ответил:

"Пожалуйста. Не так давно в Харьковской области были обнаружены начерченные на тонком весеннем льду разлившейся реки (человек не мог по нему пройти) концентрические окружности диаметром примерно от 18 до 20 метров. Причем незадолго перед этим там был вроде бы пролет какого-то объекта…

— И что это такое?

— Пока не ясно. Пытаемся понять" (26)

Попытаемся и мы понять, что же это было. Вот что рассказал Анатолий Воронцов, находившийся в тот момент неподалеку от места происшествия:

"Это случилось 7 января 1990 года в 8.50. С опушки леса над расширением реки Мжа я увидел объект красноватого цвета, по форме похожий на детскую игрушку — юлу, но огромных размеров: метров 25 в диаметре и не менее 10 метров в высоту. От объекта исходил легкий шорох, окутывала его белесоватая дымка. Расстояние было метров 50, никак не больше, и я хорошо рассмотрел утолщение в средней части аппарата, голубую полосу с волнами внутри, небольшой штырек вверху. Наблюдал минут десять. Затем "юла" поднялась метров на тридцать, зависла, и как-то сразу, мгновенно улетела на юго-восток в сторону села Колесники. Над местом зависания лед диаметром 20,7 метра, — это ученые потом точно замерили ушел под воду. Через некоторое время медленно всплыл — целым диском и точно примерз по месту разреза. Я все это осмотрел, бросился докладывать начальству. А уж начальство вызвало специальную комиссию…" (27)

Впоследствии выяснилось, что рабочие спиртозавода близлежащего городка Мерефа (30 км. к юго-западу от Харькова) тоже видели в тот день НЛО, плывущий в красном зареве. Они позвонили в милицию, но им только предложили пойти и проспаться!

Исследуя траекторию пролета НЛО, уфологи обнаружили сожженные растения и изломанные верхушки деревьев. У них не было сомнения, что здесь пролетал настоящий НЛО в самом узком смысле этого слова, может быть, даже инопланетный космический корабль.

Кстати, Платову не раз задавали вопрос: не может ли среди "неопознанного остатка" наблюдений НЛО быть настоящих инопланетных космических кораблей? А вот вам типичный ответ:

"Сейчас много разговоров идет об инопланетянах, контактах с ними. Сплошная фантазия. Если и есть в науке какой-то остаток необъясненных явлений, то он очень небольшой. Можно ли предположить, что вот этот небольшой остаток непознанного и есть инопланетяне? Думать так наивно. Убежден, что необъяснимыми явления остаются из-за плохой документированности сообщений и низкого качества экспертизы" (28)

Мнение Платова можно подразделить на три тезиса:

1. Любое наблюдение НЛО может быть объяснено экспертами как нечто известное, если имеется достаточное количество сведений о нем.

2. Если наблюдение НЛО при достаточном количестве сведений о нем не может быть объяснено, значит, оно плохо документировано или недостоверно.

3. Если достоверное хорошо документированное наблюдение НЛО все же не может быть объяснено, значит, экспертиза была низкого качества.

Все три тезиса не выдерживают даже легкого столкновения с действительностью.

Еще в начале 50-х годов эксперты из американского Баттелевского мемориального института произвели по заказу ВВС США перепроверку 2199 сообщений об НЛО, поступивших по каналам "Голубой книги" (группы ВВС США, занимающейся изучением НЛО) с 1947 по 1952 год. Итог работы, "специальный отчет N 14", был рассекречен и опубликован в 1971 году.

Над сообщениями работала группа из четырех экспертов: физик атмосферы, психолог, астроном и авиационный инженер. Сначала они занялись раскладкой наблюдений на три категории: "известные объекты", "недостаточно сведений для опознания" и "неизвестные объекты", т. е. истинные НЛО. Любой из экспертов мог наложить "вето" на решение остальных и отправить наблюдение НЛО в категорию "известные объекты", но для того, чтобы сообщение попало в категорию "неизвестные объекты", обязательно требовалось согласие всех четырех.

После разборки сообщений 70 % были признаны "известными", 10 % "недостаточно сведений", и 20 %, т. е. 434 наблюдения, остались "неизвестными". Как видно, даже при наличии достаточного количества сведений пятая часть сообщений не пожелала опознаваться. При этом 71 сообщение поступило из "группы доверия", от специалистов и наблюдателей-профессионалов, зачастую располагавших самыми разными приборами. Конечно, здесь сыграл свою роль тот факт, что эти наблюдения уже проверялись предссставителями ВВС, которые отбросили заведомый "мусор". Для сравнения заметим, что французская уфологическая группа GEPAN* при Национальном центре космических исследований (CNES), организованная и финансируемая правительством, пришла к сходным выводам: 25 % сообщений, предварительно "отфильтрованных" жандармерией, приходится признавать "истинными НЛО", причем четверть этих наблюдений "исходит от свидетелей, оцениваемых высокой степенью доверия".

Затем эксперты Баттелевского института устроили статистическую проверку самим себе. Они проанализировали категорию "известных" и "неизвестных" объектов по следующим параметрам: цвет, форма, скорость, длительность наблюдения, число одновременно наблюдаемых объектов, яркость. Затем данные по "известным" и "неизвестным" объектам были сопоставлены. Ессли бы они хорошо совпадали, значит, "неизвестные" объекты есть всего лишь плохо опознанные "известные". На самом же деле вероятность совпадения по всем шести признакам оказалась равной одной миллиардной! Столь ничтожный шанс заставил признать, что они имеют дело с явлением или группой явлений, неизвестных науке. Именно это, а вовсе не количество сведений о наблюдении, и ставило экспертов в тупик в каждом конкретном случае.

Но насколько достоверны сообщения, анализированные экспертами? И есть ли одновременно высокостранные и высокодостоверные сообщения?

Этот вопрос был поставлен на математическую основу известным уфологом, бывшим консультантом ВВС США Дж. Алленом Хайнеком. Он заметил, что спектр странностей НЛО достаточно ограничен. Именно поэтому они могут быть предметом исследования. Ведь если бы каждое сообщение было уникальным, научное исследование такого хаоса было бы совершенно невозможным.

Аллен Хайнек построил график, где по гoризонтали откладывалась степень странности сообщения S (Strangeness) и по вертикали — достоверность сообщаемого Р (Probability of event as described). Степень странности выражалась числом по десятибалльной шкале, определяющим меру необычности наблюдаемого или, иначе говоря, количество "странной" информации в сообщении. Например, яркое пятно в небе, движущееся по замысловатой траектории, должно характеризоваться низкой степенью странности, потому что странность здесь только одна — необычная траектория. И совсем другое дело, если сообщается о неведомом "аппарате", приземлившемся в 30 метрах от наблюдателя, в результате чего заглох двигатель у автомобиля, выключилось радио и погасли фары, а после отлета этого аппарата, явно находящегося под разумным управлением, на земле остались загадочные отпечатки. Ясно, что такое сообщение должно быть охарактеризовано более высоким показателем S, поскольку оно содержит целый ряд небъяснимых деталей, выпадающих за рамки логики и здравого смысла. Конечно, S заведомо не может быть равно нулю — это выводит сообщение из категории "неизвестных".

Степень достоверности Р определяется по количеству информации, подтверждающей показания свидетелей. Если очевидец был один и нет никаких прямых или косвенных подтверждений произошедшего, то Р в лучшем случае равно трем, да и то при условии весьма солидной репутации свидетеля. А если объект видели наблюдатели с земли, заведомо не связанные друг с другом, да еще он был засечен радарами и сфотографирован тогда Р поднимается достаточно высоко. Разумеется, Р не может быть равно нулю (это лишает смысла любое сообщение) и 10, так как человек существо несовершенное, и любое наблюдение субъективно искажается в его мозгу.

Когда Хайнек распределил известные ему сообщения по осям графика, выяснилось, что есть сообщения, оцениваемые одинаково высоко по обеим показателям. А, во-вторых, средняя достоверность наблюдений одинакова для всех степеней странности. Это значит, что мы должны одинаково доверять как тем, кто видел странные огни в небе, так и тем, кто видел посадку НЛО с выходом гуманоидов!

Осталось еще разобраться с упреком в низком качестве экспертизы. Я вначале думал, что этот упрек Платов адресует нашим отечественным "тарелочникам", с чем можно только согласиться. Но нет, в одной из его статей мы читаем следующие строки:

"Справедливости ради следует отметить, что низкий научный уровень работ, проводимых в рамках "исследований НЛО", присущ не только отечественным энтузиастам. Большинство аналогичных зарубежных организаций страдает той же болезнью" (29)

Тем не менее той же справедливости ради следует отметить, что далеко не все зарубежные организации входят в вышеупомянутое большинство. Вот как, например, обстоит дело во Франции…

Первыми начинают расследование появления НЛО жандармы. Вот что рассказал капитан Гастон Кервандаль:

"Национальная жандармерия обязана следить за порядком на путях сообщения, за безопасностью людей и имущества, за общественным спокойствием. Разумеется, когда НЛО низко пролетают над населенным пунктом, то они нарушают это спокойствие. Точно так же, если НЛО приземляется в поле или на пастбище, то это может причинить ущерб урожаю или стаду… Таким образом, жандармерия не может не интересоваться НЛО, вовлекаясь в действия относительно НЛО либо по заявлению свидетеля, либо по собственной инициативе.

Дирекция жандармерии дала директивы всем своим подразделениям, чтобы каждое наблюдение НЛО, ставшее известным, было предметом серьезного и глубокого обследования.

Как ведется такое обследование? Так быстро, как только возможно. Жандармы отправляются на место наблюдения, фотографируют его, снимают план, опрашивают свидетелей и окружающих, требуют лабораторные анализы, снимают отпечатки следов, которые могут остаться, опрашивают специальные службы, не были ли запущены ракеты или метеозонды, обнаружено ли что-либо радарами, проверяют, не собирался ли в момент наблюдения приземлиться в данном месте самоле или вертолет и. т. д.

Это обследование похоже на юридическое и представляет собой деятельность, обычную для жандармерии.

Протоколы обследования рассылаются в следующие инстанции: префекту департамента, прокурору республики и Главному коменданту воздушного района, а также в Национальный центр космических исследований (CNES) в Тулузе".

Если на уровне жандармерии НЛО не желает опознаваться, в дело вступают специалисты из уже упомянутой группы GEPAN (сейчас она переименована в SEPRA) при Национальном центре космических исследований. Протоколы и анкеты анализируютя экспертами, в том числе и на ЭВМ. На этом этапе отсеивается около половины сообщений как "опознанные" и "предположительно опознанные". С оставшейся частью ведется работа "на месте", куда выезжает специальная группа.

Исследователи опрашивают каждого свидетеля, записывают его показания, изучают его личность, физическое и психическое здоровье, мнение об увиденном, знания вообще и об НЛО в частности. Подробно описываются природные условия в районе происшествия, а при наличии каких-то следов берутся пробы грунта и растительности для подробного лабораторного анализа.

Дальнейшее изучение снова продолжается в штаб-квартире GEPAN. Каждое свидетельство анализируется на внутреннюю непротиворечивость и согласованность с другими показаниями, а также со следами (если они есть). Наводятся справки о погодных условиях и всех прочих данных, которые могут иметь отношение к наблюдению. Когда речь идет о сложном случае, расследование может продолжаться до двух лет! Качеству подобной экспертизы можно только позавидовать…

Уже в самоом первом отчете GEPAN, вышедшем в свет в 1978 году, было проанализировано 11 случаев близких наблюдений НЛО, когда между очевидцами и объектом было меньше 250 метров. В двух случаях были замечены гуманоиды. И… после самого тщательного анализа только один случай получил приемлемое естественное объяснение. В остальных 10 случаях пришлось признать, что свидетели видели "материальное явление, которое не может быть объяснено как явление природы или объект, созданный человеком". Сотрудники GEPAN пришли к смелому выводу, что явление в целом представляет собой некий "летательный аппарат", принципы существования и движения которого неизвестны! То же самое заключение им приходилось не раз давать и впоследствии. Скажем, после посадки НЛО 8 января 1981 г. в Транс-ан-Провансе, когда на земле остались следы вдавливания и разогрева почвы до 600о, а растительность получила "биохимические повреждения" абсолютно неизвестной природы.

Наших скептиков, конечно, не смутить чужими достижениями. До недавнего времени это объяснялось очень просто. Дескать, миф о "тарелках" антисоветский по своей сути, поскольку им прикрываются "господствующие классы капиталистического общества", чтобы оправдать развязанную ими гонку вооружений, а заодно морочат им голову "эксплуатируемым слоям", дабы отвлечь тех от классовой борьбы. (Отсюда, кстати, автоматически следовало, что при социализме "тарелок" быть не должно: именно поэтому факты появления НЛО над СССР вплоть до конца 70-х годов упорно замалчивались). Теперь же, когда идеологические причины отпали, скептики действуют как-то по другому: вспоминают только о том, о чем выгодно вспоминать, чтобы подчеркнуть свою предвзятую антитарелочную точку зрения. Скажем, о комиссии Эдварда Кондона, отрицавшей НЛО, скептики вспоминают на каждом шагу. А о заключении ученых из Американского института аэронавтики и астронавтики, разгромивших в пух и прах выводы комиссии Кондона, "забывают"… Но не слишком ли подозрительна такая избирательная забывчивость?

6. "Треугольник" над Севастополем

В интервью журналу "Новое время" (1989, N 47) Юлий Платов заявил следующее:

"Некоторые случаи объяснению пока не поддаются. Их — от одного до десяти процентов. Могу привести такой пример: в позапрошлом году моряки с причала в Севастополе наблюдали в море свечение, которое перемещалось. В принципе можно было предположить, что на рейде или за горизонтом корабль включил прожектор. Но получить информацию, был ли там действительно какой-то корабль и включил ли он прожектор, сами понимаете, почти невозможно. Да и стоит ли тратить на это время?"

Да, стоит. И вы сейчас сами в этом убедитесь.

"Позапрошлый год" на момент появления интервью — 1987-й. Так что же тогда произошло?

Потратив на это время, я нашел рассказ непосредственного очевидца на страницах местной газеты "Слава Севастополя".

Итак, 11 августа 1987 года, 21.45. "Появившийся объект, — вспоминает Н. Егоров, — заметили одновременно несколько человек. Он возник над юго-западной частью моря под углом около 45о к горизонту и состоял как бы из трех огней, сложенных треугольником. Два нижних грушевидных огня, сливаясь узкими концами, образовывали площадку, над которой располагался третий, шарообразный огонь, возвышающийся наполовину над нижними двумя. Внешне свечение огней — желтое по периметру и ослепительно белое внутри — напоминало мощный трехплафонный уличный фонарь. Несмотря на большое удаление от наблюдателей, мерцание света полностью отсуствовало, свечение было ровным, чистым, холодным, словно шло из-под хорошо промытого и протертого стекла. На протяжении почти трех часов объект то перемещался, то зависал, то вновь резкими скачками возобновлял движение. Изменения траектории и углы полета были совершенно непредсказуемы. К тому же внезапно, без всякой поддающейся логическому осмыслению системы, он то пропадал, то возникал вновь как при зависаниях, так и при различных степенях ускорения. Необходимо сказать, что в зависимости от положения, занимаемого светящимся объектом по отношению к наблюдателям, менялась и его форма.

Создавалось впечатление, что это не сам объект, а три мощнейших прожектора, расположенные на борту гигантского летательного аппарата, разглядеть который в ночном небе не представлялось возможным из-за необычной яркости огней.

Очевидцы отметили, что несколько раз во время зависания объекта от него отделялись продолговатые светящиеся предметы гораздо меньших размеров, чем сам объект. Удаляясь от него в разных направлениях, эти предметы, напоминающие по форме капсулы, зависали на расстоянии, визуально определяемом в семь-восемь радиусов общего объема огней, и через какое-то время мгновенно исчезали из поля зрения, как бы "выключались".

Неожиданно объект двинулся в сторону берега. Он мчался на людей со страшной скоростью, на глазах увеличиваясь в размерах. Чувство страха, ощущение неизбежной гибели под сверкающей глыбой огня испытали все очевидцы. Казалось, уже ничто не остановит несущийся в сторону берега сгусток пламени. Многие инстинктивно пригнулись, втянули головы в плечи, сжались в комок… Но на приличном расстоянии от берега объект вдруг замер, что при наблюдающейся скорости было совершенно непостижимо, и, немного погодя, рванул с той же головокружительной быстротой в противоположном направлении.

Приходя в себя, очевидцы посмеивались и подшучивали друг над другом, разряжая тем самым обстановку и понимая, что каждый из них испытал примерно одни и те же чувства.

Объект исчез в 0.45 так же неожиданно, как и появился" (30)

Да, пожалуй, это не очень похоже на прожектор далекого корабля. Сразу оговорюсь: не уверен, что Платов имел в виду именно этот случай, но общий подход к проблеме у представителей академической науки ясен… "Мы же не можем бегать искать, кто где что сказал или написал. Иначе будет не работа, а сплошная суета" — сказал Юлий Викторович в том же 1989 году. И, конечно, не суетился. Но что делать, если "тарелки" упорно не желают приземляться перед Академией Наук?

Раз уж речь зашла о треугольных НЛО, будет весьма любопытным отметить, что в последнее время количество объектов такой формы резко увеличивается, а число классических "тарелок" (т. е. дисков) — снижается. Вот какую табличку составили техасские уфологи:

Вид объекта/Период До 1985 1985–1989 1990–1994
Диски 38% 22% 15%
Треугольники 3% 6% 10%

И действительно, до 1985 года количество наблюдений треугольных НЛО в нашей стране исчислялось единицами. Но среди них были совершенно потрясающие случаи, не оставляющие никаких сомнений в "аномальности" увиденного. Один из них даже попал в официальный журнал "Вестник противовоздушной обороны" (1992, N 11).

А дело было так. В августе 1967 года с борта двухмоторного стратегического бомбардировщика Ту-16, пилотируемого командиром В. Соповым, заметили треугольную "летающую платформу". Ту-16 — самолет не из маленьких, но увиденное было куда больше. В углах "платформы" светились громадные огни, как от матовых фар. Через некоторое время, сделав вираж, НЛО круто ушел вниз.

В 1972 году астрономы-любители из Днепропетровска увидели со смотровой площадки обсерватории то, что они тоже назвали "платформой" треугольной формы. В ее углах находились какие-то аппараты, напоминающие двигатели… С тех пор известия о небесных "треугольниках" стали приходить во все нарастающем количестве, причем от людей, заведомо не связанных друг с другом. Я приведу здесь только одно письмо, опубликованное газетой "Знамя индустрии" донецкого города Константиновки 3 августа 1990 года:

"3 июля я была в гостях у родственников в Веролюбовке. Около трех часов ночи вышла полюбоваться звездным небом. Внимание тут же привлекли три звезды, расположенные в виде треугольника. Этот треугольник двигался с большой скоростью на большой высоте — на уровне звезд. Во время движения, вплоть до его удаления за горизонт, форма треугольника была ясно видна и практически не менялась. Подобного за всю мою жизнь (мне 55 лет) никогда видеть не приходилось.

З. Тимофеева".

В нашей стране были и уникальные случаи посадок треугольных НЛО. Один из них, — приземление около воинской части под Самарой, — яростно опровергался военными властями, в том числе Альбертом Макашовым, бывшим руководителем Приволжско-Уральского военного округа, и бывшим главкомом ПВО Иваном Третьяком. Но уфологи разыскали непосредственных очевидцев происшествия, многие из которых имели очень высокие воинские звания. Другое сообщение, о посадке "треугольника" под Хорезмом, никогда и никем не опровергалось, похоже, оставшись вообще незамеченным.

Дошло до того, что уфологи попытались по частоте наблюдений и траекториям полетов вычислить "базу", откуда вылетают загадочные треугольники. Было определено место на границе Саратовской и Волгоградской областей (близ г. Жирновск), но экспедициям уфологов так и не удалось обнаружить ничего материального. Зато они наблюдали пролеты этих самых объектов!

Пока "треугольники", как и остальные НЛО, не желают раскрывать свои тайны. Но исследования продолжаются…

7. Трасса "сверхдирижабля"

Как я уже говорил, есть очевидцы, которых в несерьезности никак не заподозрить. К ним относится и первый заместитель министра МВД Кабардино-Балкарской республики Магазали Эндреев.

"Несколько лет тому назад я летел вечерним рейсом из Москвы в Минеральные Воды, — рассказал он. — Я сидел полусонный рядом с иллюминатором, когда услышал шум в салоне самолета. Люди, буквально кинувшись на правую сторону, прислонялись к иллюминаторам и что-то разглядывали. Я сначала не понял, в чем дело, но когда выглянул в иллюминатор, то на большом расстоянии от ссамолета увидел шар величиной с футбольный мяч. Шар ярко светился и как бы стоял на месте. Я подумал, чего они разглядывают… И вдруг шар, сорвавшись с места, совершил скачок, как мне показалось, в несколько тысяч метров! Интенсивность свечения шара мне казалась очень высокой, так как за бортом было темно. Я видел несколько таких скачков, когда за доли секунды шар перемещался на большие расстояния, то приближаясь, то удаляясь от самолета. В промежутках между скачками он застывал на месте и находился без движения несколько секунд. У нас, находившихся в самолете, сложилось впечатление, что шар нас разглядывал… Все действие длилось полчаса, затем шар как бы растворился.

Я считаю, что видел что-то необычное, в крайнем случае неземное. Если бы шар наблюдал тиолько я, то можно было бы сказать, что мне почудилось. Но если весь самолет чуть не переворачивало и стюардесса умоляла пассажиров не покидать свои места с левого борта и не перегружать правый борт, то, наверное, от галлюцинаций это далеко.

В моей жизни это был единственный случай, но я знаю факт, когда мой подчиненный, ехавший на машине со своей женой из города Баксан в Нальчик, видел в районе Баксана необычно огромный сигарообразный объект. Позже об этом писали в местных газетах. Аппарат привлек внимание моег подчиненного своими необычными размерами. После наблюдения с ним произошли кое-какие изменения физиологического характера. У него появились частые головные боли. Он несколько раз обращался к врачу. Его обследовали, но причину не могли найти.

Видели аппарат многие. Считали, что это падающий самолет… Движение объекта наблюдали сотни, а может, и тысячи жителей Баксанского района. Мой сотрудник, видевший этот аппарат, жив и по сей день. Он работает в Урванском районе заместителем начальника Урванского РУВД. Его зовут Беслан Шогенов. Он может рассказать об этом случае более подробно" (31)

К наблюдению Беслана Шогенова мы еще вернемся. Ведь все началось задолго до появления НЛО над Баксаном…

13 февраля 1989 года — именно тогда все и произошло — в небо над столицей республики Нальчиком ворвалось невероятное, огромное тело… Тысячи людей с удивлением смотрели вверх!

Валерий Кагермазов:

"Я и трое моих товарищей сидели в машине. Мотор работал. Стояла ясная, безоблачная ночь. Вдруг мы увидели над головой сигарообразное тело необычно больших размеров. Оно как бы скользило вниз под углом, близким к 45 градусам. Звука мы не слышали. Не услышали мы его и после того, как выключили мотор автомобиля. Что собой представляло сигарообразное тело? Оно было серебристого цвета с рядом ярко светящихся иллюминаторов, размеры которых уменьшались от носа к хвосту. Носовая часть была слегка опущена, впереди светил прожектор. Хвост слабо освещался и плохо просматривался. Все это мы наблюдали минуты две-три. Затем тело скрылось за холмом…"

По мнению Кагермазова, скорость "аппарата" не превышала 100 километров в час. А характер движения предполагал, что НЛО заходит на посадку.

Но НЛО и не думал садиться. Он резко снизился и, словно выходя из пике, плавно прошел над улицей Головко, затем развернулся в сторону железнодорожного полотна. Хажкасим Барагунов и другие очевидцы в этот момент заметили, что средняя часть корпуса в ее верхней трети светилась ярко-желтым цветом.

Потом НЛО совершил еще один поворот, изменив траекторию на 90 градусов. Зависал, продолжал двигаться. Еще поворот… Из бортов аппарата выдвинулись закрылки, с которых посыпались искры. Свечение стало ярко-зеленым, прорезаемым голубыми сполохами. Вскоре из хвостовой части ударил мощный луч света. Директор клуба Руслан Озов заметил в этом свете еще одну пару небольших закрылков.

Шарившие по земле лучи разумно реагировали на движение людей и автомашин. Один из лучей остановил попытавшуюся подойти поближе А. Жанимову и ее сына…

Наконец, объект вырвался из воздушного пространства Нальчика, описав над ним почти полный круг. У расследовавших обстоятельства этого пролета сомнений не было:

"Над Нальчиком летательный аппарат прошел не по случайной траектории, а, если можно так выразиться, по оптимальной для "знакомства", повторяя вытянутый контур города. С высоты 50 метров вряд ли можно было так четко проложить траекторию полета, — заявил зав. лабораторией прикладной электродинамики КБГУ В. И. Алтухов. — Это наводит на мысль, что экипаж аппарата располагал предварительной информацией или полет корректировался из космоса. Полет на такой низкой высоте над городом, видимо, связан с желанием сфотографировать, а может быть, и визуально рассмотреть население, машины, коммуникации и. т. д…" (32)

Затем НЛО направился в сторону райцентра Баксан. Что же видели там?

Младший лейтенант Артур Аюбов:

"В небе прямо над головой двигался объект необычных очертаний. Первое впечатление было, что горит самолет. Однако двигался он довольно медленно, совершенно бесшумно, излучая довольно яркий свет, похожий на свет нескольких прожекторов, оставляя позади как бы хвост из ярко-красного пламени. Нет, на горящий самолет это похоже все-таки не было. Объект двигался в сторону Прохладного, казалось, постоянно снижаясь, пока не скрылся за горизонтом".

А вот и рассказ лейтенанта Беслана Шогенова:

"Аппарат был очень похож на пассажирский авиалайнер, но только размерами превосходил его раз в десять. Острый нос, хвост, несколько подрубленный сзади, короткие, очень короткие крылья. Как я разглядел все эти подробности в темном ночном небе? Там, где расположены крылья, с двух сторон на землю сыпалиь искры, напоминавшие искры во время работы электросварочного аппарата. Они и высвечивали крылья или что-то вроде них. Из хвостовой части непрерывно вырывались пучки огней. Но больше всего поразили иллюминаторы — огромные, во весь борт аппарата, и ярко освещены. Насчитал их десять. Людей в иллюминаторах видно не было.

Все происходило в абсолютной тишине. Я даже испугался: ну, взорвется… Но аппарат долетел до леса, повис над ним и через несколько секунд исчез: свет потух, и он словно бы растворился в воздухе… Все это продолжалоь 5–6 минут" (33)

То же самое видели патрульные милиционеры Мухамед Чеченов, Аркадий Мишхожев, Хасан Дугулубгов и сотни простых жителей…

Удаляющийся объект пролетел близ границы со Ставропольем. Из Ессентуков и Пятигорска была хорошо видна "цепочка огней, напоминающая круглые иллюминаторы". Внезапно они ярко засветились, и все увидели: в воздухе находится громадный объект. Через минуту иллюминаторы погасли, и НЛО перестал быть видимым.

"Сверхдирижабль" снова включил свет близ Прималкинского, направляясь в сторону Чечено-Ингушетии и Дагестана. Вскоре и там увидели, как НЛО улетает в сторону Астрахани…

Когда уже знакомому нам В. В. Мигулину показали свидетельства баксанских милиционеров, он заявил:

"Лично для меня все это абсолютно реальный эпизод, каких сейчас немало, — сгорел какой-то объект, летавший ранее на околоземной орбите. Скажем, спутник. Возможно, даже и не зарегистрированный. Ну, а так как конструкции всех этих аппаратов различны, да к тому же выполнены из разных материалов, то и процесс их горения происходит в разных местах по-разному — то это яркие точки, то вспышки, то некое свечение…

— Вы уверены, что в данном случае все это не имеет никакого отношения к НЛО? — спросил Мигулина корреспондент.

— Уверен. Подобных наблюдений множество, они связаны либо с какими-то оптическими эффектами в атмосфере, либо с запусками космических кораблей, но там, в районе Приэльбрусья, по-моему, никаких запусков не было. Конечно, нужно было бы посмотреть, по какой траектории двигался этот объект" (34)

Что же — взглянем на траекторию пролета НЛО, раз Владимир Васильевич не удосужился этого сделать. Первым заметил НЛО пилот АН-26 А. Е. Еремин над грузинским городом Алы. Затем "сверхдирижабль" обогнул Эльбрус и пролетел над Гунделеном и Кызбуруном-2, развернувшись на 90о к Нальчику. Описав "петлю" над Нальчиком (четыре поворота), НЛО по широкой дуге пролетел над Баксаном и Карагачем, вылетая за пределы Кабардино-Балкарии. В районе Ленинкента объект еще раз развернулся на северо-восток, направляясь к низовьям Волги. Последним его видели жители села Красный Яр в Астраханской области: они заметили, что НЛО резко снизился, вызвав помехи на экранах телевизоров. Да, похоже, наш "горящий спутник" оказался чересчур маневренным и на редкость долгоживущим!

Но… "если глубокая вера может передвигать горы, то столь же фанатическое неверие способно не заметить даже самых высоких вершин". Что стоит самый сногсшибательный факт по сравнению с уверенностью В. В. Мигулина…

А пока ученые вздыхают, не желая бегать за "тарелками", наш НЛО (или точно такой же) еще несколько раз появлялся над Северным Кавказом и Закавказьем. Например, в ночь с 20 на 21 ноября 1989 года он снова пролетел над Баксаном, направляясь в сторону Пятигорска. На этот раз из-за позднего времени очевидцев было немного. Двое из них, — Султан Пшиготижев и Хусен Тляругов, — сделали зарисовки увиденного. Они очень похожи на рисунки свидетелей пролета 13 февраля…

Часть вторая

2. Мир нестабильности

Журналист "Комсомольской правды" Яросслав Голованов как-то раз заметил: "Допустим, нас кто-то изучает. Очень может быть… Но как быть с тем, что НЛО такие разные — дисковидные, круглые, цилиндрические и прочие-прочие, сотни типов?"

Ответ здесь может быть только один: принять этот факт как объективную реальность. Действительно, помимо самых распространенных форм НЛО — диск, сфера, эллипс, цилиндр, — существует масса прочих форм, многие из которых не вписываются в традиционное понятие об аэродинамике. Что, однако, не мешает им летать со скоростями, тоже не вписывающимися в это понятие, а также неподвижно зависать в небе. Для иллюстрации — несколько наблюдений, взятых буквально наугад.

30 октября 1989 г. над Куйбышевым крутился граненый многоугольник, сияя ярким сине-зеленым светом.

9 июля 1990 г. одесситы видели над морем 60-70-метровый предмет, напоминавший бутылку без горлышка.

17 октября 1990 г. над Киевом пролетел разноцветный треугольник, двигавшийся над самой землей.

3 декабря 1990 г. пассажиры автобуса видели над селом Павлодарское ярко-красный параллелепипед, испускающий вверх лучи.

24 мая 1991 г. над Пятигорском пролетел неправильный ромб.

29 июля 1992 г. трапециевидный НЛО преследовал грузовой поезд на протяжении нескольких километров близ станции Тумнин.

25 декабря 1992 г. над якутским поселком Тенкели видели сияющую "восьмерку"…

Ясно, что подобный список можно продолжать до бесконечности. Но что же все-таки это значит?

Многие ученые пытались высчитать соотношение объектов разных форм в общей массе наблюдений. И у всех получались на редкость разные цифры, причем множество объектов вообще не вписывались ни в какие формы. Над объяснением подобного разнообразия пришлось поломать голову, подыскивая приемлемые аналогии.

Представим себе дикого индейца, впервые вышедшего из джунглей к Трансамериканской магистрали. Перед ним проезжают легковушки, грузовики, автоцистерны, рефрижераторы, автобусы. Незнающему человеку они будут казаться совершенно разными. Но, немного поразмыслив, индеец придет к выводу, что перед ним явления одного порядка: все машины на колесах, все ездят по земле, шумят и дымят.

В таком же положении, наверное, находимся и мы, глядя на НЛО. Мы понимаем, что сферы, цилиндры и летающие кубы — явления одного порядка. Но для чего нужны такие разные формы, понять не можем: знаний не хватает. Кто знает, что делают летящие конусы, а что — треугольники? Если же разные цивилизации используют разные формы для своих летательных аппаратов, дело запутывается еще больше.

И уж совсем оно не проясняется от того факта, что многие НЛО могут менять свою форму с непостижимой легкостью, заставляя невольных очевидцев сомневаться в собственной нормальности, а уфологов — искать решения проблемы в мистических оккультных областях знания. Тем не менее НЛО (по крайней мере, временами) материальны и оставляют вполне реальные следы в окружающей нас реальности. Но то, что происходит потом…

Группа журналистов районной газеты из Исаклов 14 ноября 1989 года ехала по проселочной дороге на редакционной машине. И вдруг они заметили справа от себя"…светлый, с голубоватым оттенком шар. Внизу его светилась площадка, длина которой была раза в три больше диаметра. Затем шар сплюснулся, превратившись как бы в букву "Т", но вверх ногами, и буквально через минуту резко переместился вправо. Буква "Т" уже была прямо. Затем постепенно в нижней его части стал вырисовываться шар и удалился на северо-восток… За 3–5 минут объект удалился на значительное расстояние, и, к своему удивлению, мы увидели уже два шара, как бы лежащих один на другом. Светились они так же ярко…" (8)

Еще загадочнее вел себя объект, залетевший 24 июня 1975 г. на территорию Эстонии со стороны Финляндии. Сначала НЛО остановился над Таллинном, превращаясь то в треугольник, то в шар, то в полосу и сверкая металлическим блеском. Потом он полетел в сторону Кехры, над которой принял форму тетраэдра, крутящегося в воздухе. Над Аэгвийду НЛО казался Т-образным, причем в нижней части виднелась "воронка", а в верхней — треугольный выступ. Техники с Аэгвийдусской телевизионной мачты определили высоту объекта в 18 километров. Если это так, то его размеры были поистине огромны.

Военные пытались поднимать истребители на перехват, — один был замечен близ Таллинна, другой над Аэгвийду, — но, похоже, НЛО висел слишком высоко. К 22 ч. он взял курс на Кивыили, меняя свой облик: сначала был цилиндром, а в 22.30 стал треугольником, две стороны которого сияли оранжевым светом. В 23 часа свечение стало слабее, и НЛО полетел на восток. Из Кохтла-Ярве его видели как вертикально вытянутый овал, перемещающийся к Нарве. В наступивших после заката сумерках НЛО ярко засиял, но вскоре этот свет исчез, и в полночь спустившийся ниже объект стал невидимым на фоне неба.

Во время подобных трансформаций НЛО может разделяться на более мелкие части, каждая из которых начинает самостоятельное движение. Не исключено и обратное, когда несколько мелких объектов сливаются в более крупный. При этом каждый "дочерний" объект полностью сохраняет способность к изменению формы! Нечто подобное видели 26 июля 1989 г. летчики самолета, летевшего в Симферополь: от серебристо-стальной сигары отделилось второе, квадратное тело. Оно начало менять свою форму, становилось треугольным, расплывалось и как бы снова образовывалось. Оба НЛО поднимались, опускались, перемещались относительно друг друга, менялись местами… Все это также видели экипажи четырех других самолетов, причем их описания полностью совпадают.

9 февраля 1990 года старший чабан Бекен Усубакунов из совхоза "Арашан" Ак-Суйского района Иссык-Кульской области Киргизии увидел поднявшийся над горой огненный шар. Он позвал из дома жену и старшего сына, и все они увидели, как НЛО разделился на четыре части, которые разлетелись в разные стороны. Потом эти части снова соединились в единое целое, опять разлетелись… И так три раза, после чего шар приобрел первоначальный вид и полетел в сторону озера Иссык-Куль…

Как же все это объяснить? Очень многие трансформации могут быть только кажущимися: НЛО просто меняет угол наклона по отношению к очевидцу или поворачивается к нему другой стороной. В некоторых случаях изменяются только световые эффекты, окружающие объект. Мы не знаем, что это светится: ионизированный воздух, защитная плазменная оболочка или сам корпус объекта (может быть, когда как?), но зато хорошо известно, что подобным свечением легко управляют изнутри "тарелки". Если гаснет половина светящегося шара, находящиеся поодаль очевидцы считают, что он превратился в полусферу, хотя шар так и остается шаром. А 28 сентября 1984 года группа очевидцев приняла диск, у которого светился один сектор, за треугольник. Если бы диск засветился весь, у нас была бы еще одна история о "загадочной трансформации" НЛО, превратившегося из треугольника в "тарелку".

"Разделения" и слияние объекта тоже можно иногда объяснить, предположив, что НЛО состоит из отдельных секций-моноблоков, способных разделяться и совершать самостоятельный полет. А, может, некоторые объекты просто зачем-то стыкуются между собой, как наши аппараты на околоземной орбите. После завершения программы НЛО снова расстыковываются и разлетаются в разные стороны. Если из-за свечения не видно, что это летит несколько объектов, процесс расстыковки будет выглядеть крайне загадочно.

Но не все столь просто. Потому что соединяться и разделятться могут даже объекты одинаковых размеров, причем образовавшееся тело вовсе не становится в два раза больше. Наиболее известен инциндент с "доктором Х", произошедший во Французских Альпах в ночь с 1 на 2 ноября 1968 г. Очевидец, не пожелавший раскрыть свою фамилию, видел, как два одинаковых диска стали приближаться друг к другу, сливаться, и наконец остался только один НЛО, который направил на "доктора" луч света. Этому заявлению можно верить, можно не верить, но "доктор" до сих пор носит на своем теле след от луча: каждый год в ночь с 1 на 2 ноября на его груди проявляется четкий треугольник…

В обратной ситуации каждое образовавшееся тело тоже отнюдь не в два раза меньше. Эта телеграмма была послана с борта научно-исследовательского судна погоды "Виктор Бугаев", кроме порта приписки, в редакции газет "Правда", "Известия" и "Вечерняя Одесса".

"Находясь в Атлантическом океане, 35о 59' с.ш., 10о 18' з.д., следуя курсом 270, скорость 13 узлов, гидрометеорологические условия плавания благоприятные, 21 сентября сего (1980. — Авт.) года в 18.00 ГМТ старший инженер Малушин и начальник отряда Кистанов, находясь на палубе кормовой части судна, заметили летящий объект или аппарат, несколько необычный по форме. Носовая часть светилась большим огненным снопом, занимая почти половину длины корпуса. Огненный сноп оздавал впечатление света, направленного в кормовую часть судна. Аппарат напоминал форму конусообразной сигары и двигался с небольшой скоростью с юго-запада на северо-восток, пересекая диаметральную плокость судна в районе кормы. Пролетев некоторое расстояние, аппарат, слегка качнувшись, завис в неподвижном состоянии, изредка делая легкие качательные, вернее вращательные движения. Затем от этого аппарата отделился точно такой же аппарат, по величине не отличающийся от первого, носовая часть которого выбрасывала огненный сноп света, а затем, быстро набирая скорость, скрылся в северо-западном направлении. Первый же аппарат, оставаясь еще в зависшем состоянии, убрав огненный сноп света и приняв цвет алюминия, стал двигаться в северо-восточном направлении, увеличивая скорость. Четкие границы корпуса, наблюдавшиеся около двух минут, стали слегка размазываться или расплываться по мере его удаления. Почти строго по середине проходила темная полоса, занимая у обоих аппаратов примерно 1/6 часть длины корпуса. Высота, на которой находились оба аппарата, составила приблизительно 3–4 км. Не было слышно какого-либо звука, отсуствовал инверсионный или какой-либо след. Видимость была хорошей. Летающий объект в этот период видели еще 20 членов экипажа" (9)

Размер для НЛО, похоже, зачастую тоже не значит ровным счетом ничего. Объект может произвольно уменьшаться и увеличиваться, словно надуваясь изнутри. Конечно, во многих подобных случаях изменение размеров только кажущееся из-за приближения или удаления НЛО, но есть, скажем, случаи, когда удаляющийся объект наоборот, увеличивался. Есть и хорошо документированные наблюдения, когда объект, видимый из несскольких точек и почти неподвижный, начинает изменять размеры. Иногда это просто увеличение или сжатие зоны свечения вокруг НЛО, а иногда и нет — и вот это-то самое загадочное.

Часто замечали, что стенка НЛО, только что казавшаяся металлической или непрозрачной, превращается во что-то вроде стекла, позволяющего рассмотреть "пилотов" внутри. Так это описывает Т. Токарева из Семипалатинска:

"1 сентября (1990 г. — Авт.) в пять часов утра я проснулась от сильного гула и треска… Над домом летел огромный шар размером примерно с кухню в моей квартире. Шар был мышиного цвета. Но создавалось впечатление, что внутри его горят огни, отбрасывая на землю лучи. Один такой сиреневый луч осветил крышу и стены соседского дома. Шар завис и стоял неподвижно около 10 секунд. Гул затих. Сфера стала еще прозрачней. Я увидела внутри шара темные силуэты двух существ, похожих на человека. Они совершали руками какие-то манипуляции. Затем снова послышался гул, и шар стал удаляться вверх…" (10)

В других случаях прозрачными становились только какие-то части НЛО — "окна", "купола", "сегменты". И ведь подобные эффекты наблюдали не только скучающие пенсионерки или припозднившиеся дачники, но даже летчики во время полетов. Воронежские уфологи расследовали случай, когда подобный "шар" летел рядом с самолетом и внезапно стал прозрачным. Летчики и сидящий внутри "гуманоид" некоторое время рассматривали друг друга на невероятно близком расстоянии!

И, наконец, одно из самых невероятных свойств НЛО — способность проникать сквозь материальные препятствия или, наоборот, пропускать материальные тела сквозь себя. Американский уфолог Жак Валле столкнулся со случаем, когда объект пролетел сквозь деревья, не повредив их. А в Алма-Ате 26 мая 1990 года камень, выпущенный из рогатки, пролетел сквозь "тарелку". Такие известия заставляют кое-кого из уфологов вообще отказать НЛО в материальности. Другие начинают делить объекты на "твердые" и "мягкие", причем многие из них считают, что "твердые" НЛО — далеко не самое важное в уфологии. Но почему бы не предположить, что "твердые" НЛО по желанию управляющего ими разума могут становиться "мягкими" и наоборот? Почему не предположить, что феномен НЛО дуалистичен, как свет, который является одновременно волнами и частицами?

Но чем же объяснить подобные свойства НЛО, если это вообще объяснимо? Скорее всего, неведомые хозяева НЛО умеют управлять состоянием материи на совершенно недоступном для нас уровне. Мы знаем чертыре агрегатных состояния вещества — твердое тело, жидкость, газ, плазма. Мы умеем переводить некоторые вещества из одного агрегатного состояния в другое и обратно. Мы умеем, скажем, плавить сталь, но ни за что не сможем сделать ее прозрачной или пройти сквозь нее, не повредив. А "они" могут.

Я предполагаю, что физическое объяснение подобных эффектов таково. Расстояние между элементарными частицами в атомах нашего мира огромно. Если собрать все эти частицы так компактно, чтобы они касались друг друга (как в сверхплотных звездах-карликах), то в кубическом сантиметре будут сосредоточены десятки и сотни тонн. Только межатомные и внутриатомные связи не дают нашим частицам рассеяться по вакууму, и они же не позволяют одному "твердому" веществу проникать в другое. Именно в управлении этими связями, скорее всего, и состоит сущность загадочных трансформаций. При ослаблении внутриатомных связей сквозь НЛО спокойно пролетают пули — загадка здесь скорее в том, почему частицы с ослабленными связями не рассеиваются, а остаются на месте. То же самое с изменениями объема: при этом увеличение объема сопровождается разрежением частиц, а уменьшение — их концентрацией. И два НЛО вполне могут при необходимости совместиться в пространстве, когда частицы одного объекта располагаются в огромном пустом пространстве между частицами другого объекта. Кстати, таким образом могут совместиться в пространстве и несколько объектов. А почему бы и нет? И не этим ли объясняется загадочное явление над Усть-Каменногорском? "Казахтанская правда" писала, что над этим городом"…в небе возникло как бы два солнца. Через некоторое время одно "въехало" в другое и на фоне солнечного светила образовался темный диск, который вел себя очень подвижно: то крутился, то делился. А в какой-то момент дисков стало много, и они "посыпались" из основного, как блины. Причем, как свидетельствуют очевидцы, то выстраивались в определенный порядок, то летели клиньями, словно посылали какие-то сигналы…"

Но каким образом это все осуществляется — мы не имеем ни малейшего понятия. Может, оно и к лучшему. Даже овладение на самом примитивном уровне энергией атома поставило человечество на грань гибели. К чему может привести полная власть над материей и антиматерией (частицы которой недавно получили ученые ЦЕРНа), даже представить страшно. До подобных вещей человечество еще не доросло. И, может, именно поэтому над нами летают зонды и корабли иных миров, расчерчивая на четкие квадраты земную поверхность и наблюдая за нами, как за неразумными детьми?

3. Техника неведомых миров.

В середине июня 1992 года Федор николаевич Белевич, — минчанин, фронтовик, Герой Советского Союза, — отдыхал у родственников в деревне Липники Смолевичского района. И вот однажды в полдень он пошел забрать телку из деревенского стада, которое, как там было принято, люди пасли по очереди. В этот день коров пас Евгений Яцкевич с женой и внучкой. Федор Николаевич разговаривал с ними и… внезапно почувствовал себя плохо. Все остальные, судя по их виду, чувствовали себя не лучше. Было такое ощущение, как будто сверху накатилась волна ужаса и стала вдавливать в землю. Федор Николаевич пересилил жуткое чувство и взглянул наверх. Над ними всего в каких-то четырех метрах висело что-то вроде шара. Метра три в диаметре. А снизу из него торчала металлическая "нога".

Столь же неожиданно страх отхлынул. Шар немного приподнялся, плавно отлетел в сторону и, выдвинув вторую "ногу", начал опускаться на полянку за елями.

Всех охватило возбуждение. Евгений крикнул: "Я его сейчас поймаю за ногу" — и побежал к НЛО. Жена с внучкой бросились за ним…

Федор Николаевич немного отстал, но хорошо видел, что произошло потом. Когда людям до шара оставалось метров десять, он ненамного приподнялся над землей и сразу же вырос в размерах — стал в диаметре метров двадцать, то есть увеличился раз в пять, фактически не сходя с места! (Не правда ли, знакомая по предыдущей главе история?) Поверхность НЛО теперь стала отливать серебром.

Евгений Яцкевич был уже в каких-то трех-четырех шагах и не оставлял намерения схватить шар за одну из "ног". Но вдруг упал, словно споткнувшись на ровном месте… А шар поднялся на высоту телеграфного столба: рукой уже не достать.

— Бабушка, — закричала внучка, — вон окошко круглое, а в нем серая жаба с большими глазами, как у бычка!

Трое взрослых, увы, не видели ни "окошка", ни того, кто сидит за ним. Зато заметили, что шар приобрел серебристо-золотистый цвет, начал медленно вращаться и, словно демонстрируя свои возможности, выдвигать и задвигать "ноги", выбрасывать и прятать какие-то антенны. Во все стороны он него, как сияние, пошли синие, желтые, красные, зеленые лучи-стрелы.

— Это было поразительное зрелище, — рассказывал Федор Николаевич. — Мы стояли, как завороженные.

До деревни было около двухсот метров. Там тоже заметили шар и стали собираться на пригорке. Никто не испытывал чувства страха, просто всем было любопытно.

В это время пастухи гнали по полю второе, колхозное стадо. Шар по дуге полетел и опустился рядом с коровами, которые почему-то даже не среагировали на его появление. Пастухи же бросились к шару. Но не добежали. НЛО вдруг стал крутиться, как юла, поднялся, повисел на высоте телеграфного столба, а затем стремительно взмыл вверх и исчез. На лугу остался 30-метровый круг уложенной травы…

Очевидно, и наша, и "их" аэродинамика подразумевает, что не столь нужные каждый момент детали конструкции, такие, как антенны или посадочные опоры, необходимо прятать внутри корпуса и выдвигать только в случае необходимости. И на наших самолетах делают максимально гладкий корпус и убирают шасси, но такой идеальной гладкости, как на корпусе НЛО, нам пока не достичь. Вот что заметил по этому поводу известный американский уфолог Джеймс Мак-Кэмпбелл:

"Обычно о внешней поверхности НЛО говорят, что она исключительно гладкая. Многие наблюдатели, говоря об этом, выражали свое удивление тем обстоятельством, что они никак не могли заметить на поверхности НЛО линий стыков листов обшивки или заклепок. В немногих случаях, когда наблюдатели видели дверь или люк, открывающийся перед их взором на борту НЛО, отмечалось, что до начала движения такой двери или люка его границы на поверхности машины были неразличимы. Точно так же и после закрытия такого люка его границы никак нельзя было различить, хотя наблюдатель находился от него на расстоянии только в несколько футов. Внешняя поверхность конструкции НЛО обычно не имеет никаких разрывов сплошности какими-либо структурными деталями, хотя многочисленные иллюминаторы наблюдаются весьма часто".

Это лишний раз говорит о том, что перед нами все-таки техника, хотя и плохо доступная для понимания. И создатели этой техники вынуждены считаться с сопротивлением воздуха! Хотя мы знаем, что они могут вообще устранить сопротивление воздуха, создав вокруг себя искусственный вакуум при помощи защитного плазменного экрана (МГД-эффект), либо пропускать воздух сквозь себя без малейшей задержки, управляя внутриатомными связями, очевидно, подобные приемы можно не всегда применять. Тогда аппарат остается один на один с капризной и непредсказуемой земной атмосферой.

Замечание об иллюминаторах тоже весьма многозначительно. Видно, не так-то просто делать корпус прозрачным всякий раз, когда пилотам-энлонавтам захочется выглянуть наружу.

"Литература об НЛО полна сообщений и о других конструкционных элементах, включая посадочные шасси, лестницы, баллюстрады, антенны и. т. д. Не однажды наблюдателям НЛО удавалось заглянуть в она совершивших посадку НЛО и рассмотреть кресла, скамьи, столы, светильники, пульты управления" — писал Мак-Кэмпбелл. Кое-кому, добавим мы, удавалось даже побывать внутри НЛО и рассмотреть, что же там внутри.

"Однажды теплым летним утром 1933 года около 2.30 ночи, — рассказал очевидец корреспонденту газеты "Allentown Call Chronicle", — я ехал на своем "форде" из Назарета в Лехайтон. На пустынном участке дороги между Черривиллом и Морристауном камера одного из моих колес лопнула. Поднимая машину домкратом, я заметил в поле справа от себя бледно-фиолетовое свечение. Оно не было ярким, но необычность цвета заинтересовала меня. Я прошел около 200 футов по направлению к свету. На траве лежал объект в форме колокола около 10 футов в диаметре и около 6 футов высотой.

Луны на небе не было, лишь слабо светили звезды. Свечение исходило из щели в объекте. При ближайшем рассмотрении я понял, что это была слегка приоткрытая круглая дверь. Она была около фута в диаметре. Когда я толкнул ее, она открылась. Она напоминала дверцу банковского сейфа с запорами по краям. Вокруг никого не было, и я сунул голову в проем, однако из-за свечения, которое, похоже, исходило с потолка, сначала ничего не было видно. Кабина была полна трубок и приборов с консолью посередине. Ничего похожего на окна на было видно. Кабина была около 6 футов в диаметре, 4 футов в высоту с куполом вверху. Ни сидений, ни кроватей я не видел. Расцветка стен напоминала мрамор. Поскольку я просунул голову прямо в кабину, очевидно, объект не имел воздушного шлюза. Запах в кабине напоминал аммиак, температура была весьма низкой. Некоторые предметы в кабине имели странную форму, не похожую ни на что из того, что я видел в жизни. Я вынул голову из объекта и обошел вокруг него. Снаружи окон также не было видно, не было видно также никаких существ поблизости. Внешняя поверхность была очень холодной и казалась металлической наощупь. Проведя около объекта 10 минут, я вернулся к своей машине, заменил колесо и поехал домой.

В то время я еще не слышал о "летающих тарелках" и не имел ни малейшего представления о том, чем был этот объект. Но теперь я убежден, что видел нечто внеземное, возможно, нечто из другой солнечной системы" (11)

Еще одним доказательством того факта, что НЛО — это чья-то техника и не более того, является полная неспособность подобных объектов к самостоятельной деятельности без экипажа. Не раз случалось, что очевидцы натыкались на оставленные по каким-то причинам на время НЛО. Некоторые из них были под защитой охранных полей, не подпускающих людей, некоторые — даже без. И что бы ни делали люди, из пустого объекта не было никакого ответа. А если и был, то в нем не было никакой разумности — словно внутри ссработал автоматический датчик, отвечающий на определенный сигнал определенным образом и никак иначе. Если охранное поле, упруго отталкивающее человека или вызывающее у него непреодолимый страх, не включено, в "тарелку" можно залезть так же легко, как и в любой металлолом. Чем и воспользовались однажды дети из подмосковного Александрова.

22 марта 1990 года один из учеников александровский школы N 5, девятилетний Тимоша, приехал в нее странно возбужденным, с обгоревшими волосами. Половина его лица была багровой, как после сильного солнечного ожога. После долгих расспросов он рассказал, чтио накануне вечером, играя с братом и приятелями, они увидели два НЛО, один из которых пошел на посадку…

О том, что же было дальше, поведал расследовавший этот случай Ю. А. Шишкин, председатель александровского клуба "Контакт":

"Мы разговаривали со всеми пятью мальчиками, присуствовавшими при посадке… Когда аппарат, похожий на перевернутый тузик с выпуклым дном диаметром 5–6 метров приземлился в 30 метрах от ребят, они испугались и спрятались в яму. Дальше они наблюдали выход экипажа, состоящего из двух безголовых роботообразных существ и женщины с белокурыми волосами, одетой в серебристый комбинезон… Ребята подошли к тарелке, увидев открытую дверь, заглянули внутрь, а двое — Витя и Тима — залезли в аппарат. Витя дотронулся до красной кнопки на "двери" и получил удар током. Он же пытался ткнуть "тарелку" перочинным ножиком. Но, по его словам, тот словно приклеился к его поверхности. Ребята описывают: внутри "много полок и много телевизоров", множество малых дверок по краям, пульт с разноцветными кнопками, большой баллон вроде газового и какой-то баллон со светящимся внутри огоньком. В середине — "вертушка", которая вращается, когда тарелка взлетает. Ребята стали нажимать кнопки — включился один экран, и они увидели, что "роботы" берут пробы грунта метрах в 150 от корабля: из "руки" выдвинулось что-то вроде лопаточки, ею и и накладывали землю в черный пакет ("У нас таких пакетов нет"- заявили ребята). В металлическом полу обнаружили люк, хотели туда залезть, но "телевизор заявил, что туда лазить нельзя". Вернувшийся экипаж застал ребят в "тарелке". Грубовато-писклявыми голосами инопланетяне заявили, что нечего им тут делать, но тут же предложили покататься. Наиболее храбрым оказался Витя — он и совершил примерно 5-минутный полет. При взлете "тарелки" сверху посыпались искры — ими и было опалено лицо Тимоши, обгорели его волосы. По рассказам ребят, НЛО сделал круг над лесом и сел на то же место. Витю высадили, и аппарат сразу же исчез: такое может наблюдаться при взлете с места с 3-й космической скоростью. Рассказ Вити подтверждает овальная форма пятна свидетельство того, что посадка была двойной…

Несомненно, что ребята не могли придумать такие детали и подробности, которые известны только специалистам и не публиковались в прессе. О каких-то деталях они могли и слышать, но всю картину в целом придумать просто невозможно. Случай, несомненно, уникальный" (12)

К этому добавим, что в тот день, 21 марта, десятки тысяч жителей Московской области видели таинственные объекты. Над тем же Александровым появлялись НЛО в виде сияющей гантели, диска, заостренной сигары, окольцованной сферы (причем в иллюминаторах последней многочисленные очевидцы заметили силуэты человекообразных существ). Их "тарелки" наблюдались в тот вечер в районе Переяславль-Залесского, Загорска, Фрязино, Киржача, Ярославля… На радарах ПВО фиксировались отчетливые отметки: в воздухе — вполне материальная цель! Случившееся прокомментировал начальник Главного штаба войск ПВО генерал-полковник авиации И. Мальцев:

"Я не специалист по НЛО, поэтому могу лишь обобщить данные и высказать свое предположение. По свидетельству очевидцев, НЛО предтавлял собой диск диаметром 100–200 метров. По его бокам располагались два пульсирующих огня. Когда объект совершал полет в горизонтальной плоскости, линия огней находилась параллельно горизонту. При вертикальных перемещениях она поворачивалась перпендикулярно земле. Кроме того, объект вращался вокруг своей оси, совершал полет "змейкой" как в горизонтальной, так и в вертикальной плоскостях. НЛО то зависал над землей, то совершал полет со скоростью, в 2–3 раза превышающей скорость современного истребителя. Все наблюдатели замечали, что скорость полета НЛО зависела от мерцания боковых огней: чем чаще огни мигали, тем выше была скорость.

Объекты совершали полет на высоте предположительн от 1000 до 7000 метров. Движение НЛО не сопровождалось никакими звуками и отличалось поразительной маневренностью. Казалось, что НЛО вовсе лишены инерции. Иными словами, они каким-то образом "ладят" с гравитацией. На сегодняшний день земные механические аппараты подобными возможностями вряд ли располагают" (13)

Навстречу НЛО был поднят истребитель, пилотируемый летчиком первого класса, начальником воздушной огневой и тактической подготовки подполковником А. А. Семенченко. Он пролетел мимо одной из "тарелок" и на фоне огней Переяславль-Залесского увидел черный корпус с "двумя белыми проблесковыми огнями"… Приказа стрелять, к счастью, не последовало, и встреча представителей двух миров оказалась мирной. А если бы приказали?

4. Стрельба по "тарелочкам".

Завидная неуязвимость НЛО для всех видов нашего оружия настолько шокирует военных, что они предпочитают помалкивать. Конечно, неприятно сознавать, что никак не можешь помешать чужим летательным аппаратам залетать в суверенное воздушное пространство родной страны. А что делать? Ведь попытка сбить НЛО в лучшем случае закончится напрасным расходом боеприпасов. В худшем же случае из "тарелки" могут и ответить!

О том, что стрелять по загадочным объектам бесполезно, узнали еще во времена Великой Отечественной. Известно, что во время боев на Курской дуге наших военных постоянно раздражали всякие НЛО. Старший лейтенант Геннадий Жалагинов увидел мчащийся с огромной скоростью серповидный объект, средняя часть которого пульсировала. "Все это зрелище казалось каким-то одушевленным, впечатляющим, на фоне оглушительных залпов нашей артиллерии и бесчисленного множества взрывов" — писал он 25 лет спустя (14).

У другого военного, капитана Ростовцева, не было столь благодушного отношения к НЛО. Он решил открыть огонь. В сохранившемся донесении говорилось:

"Во время артиллерийской контратаки перед наступлением немцев над расположением батареи появился со стороны противника темный яйцеобразный предмет с раструбами, из которых лился слабый свет. Я приказал дать по нему залп прямой наводкой из двух 105-мм. гаубиц. Попадание было очевидно, однако разрывов не последовало. Не проявляя враждебных действий, "яйцо" круто повернуло и исчезло в том же направлении" (15)

В эти годы все, замеченное в небе и не похожее на свои самолеты, автоматически приписывалось врагу. А что делают с врагом?

— Со всякими неопознанными летающими объектами в войну был разговор короткий: сбивать! — рассказал нам бывший военный летчик из Минска, подполковник в отставке А. И. Ковальчук. — Если что летело с востока — свои, с запада — чужие. Типы самолетов мы знали, как теперь марки автомобилей, и спутать их не могли…

Я возвращался с задания на последних каплях бензина и без боекомплекта. Только успел сесть — тревога. Сосседи сообщили, что в нашу сторону направляется целая эскадрилья бомбардировщиков. Все, кто мог, сразу взлетели: в такой ситуации в воздухе безопаснее. Одна моя "птичка" сиротливо осталась посреди поля. Но бомбардировщики прошли мимо, а за ними из-за леса медленно выплыл громадный дирижабль, длиной сто-сто пятьдесят метров. Летел он прямо на нас, совсем низко, не выше полукилометра. Мы прямо обалдели от такой наглости — сбить его ничего не стоило, даже из пулемета. До сих пор мы не видели ни одного дирижабля, тем более такого — без гондолы с двигателями и без рубки пилотов. Этот был ровный, гладкий, серебристый.

Зенитчики, прикрывавшие аэродром, наконец, очнулись и стали палить из всех стволов. А ему хоть бы что. Так и ушел за лес…"

Чего не было у немцев, так это дирижаблей. После того, как в 1937 году сгорел 247-метровый "Гинденбург", престижу германского дирижаблестроения был нанесен страшный удар. Весь мир увидел кадры кинохроники: гордость рейха, громадная сигара со свастикой на хвостовом оперении за считанные секунды превращается в море ревущего пламени, обнажающего рушащийся алюминиевый каркас. 22 члена экипажа и десятки пассажиров исчезли в огненном смерче. После такой трагедии руководство люфтваффе решило, что дирижабли — прошлое авиации. Они не для грядущей войны: одна пуля, выбившая искорку — и невероятно дорогая машина выгорает менее чем за минуту…

Конечно, можно было заменить горючий и взрывоопасный водород на безопасный гелий. Но в промышленных масштабах гелий делали только американцы, а они не соглашались поставлять этот стратегически важный газ Германии.

В 1939 году последние дирижабли рейха пошли на слом. Алюминий каркасов пошел на новые самолеты люфтваффе. Вскоре за полной ненадобностью были снесены огромные ангары и причальные мачты. К моменту пролета "дирижабля", замеченного Ковальчуком, в Германии не было ничего даже отдаленно похожего.

Зато шок от странной неуязвимости загадочных летательных аппаратов был интернационален. Немецкий уфолог Герхардт Штайнхойзер записал очень похожий случай со слов очевидца, простого солдата-зенитчика:

"В один из ясных осенних дней 1944 года во время тревоги на высоте 15000 м. был обнаружен объект, который быстро приближался. Так высоко не летала тогда ни одна машина. Приблизившись, аппарат спустился ниже, примерно на 8000 м. Тяжелое зенитное орудие открыло огонь. Облака разрывов от снарядов взяли объект в кольцо, но он только стал двигаться еще быстрее. Дальномерщики не верили своим глазам и с ужасом выкрикивали в микрофон измеренную скорость: 2000, 3000, 5000 километров в час! Когда бешено мчащийся объект был всего на высоте 2000 метров, небо начало заволакиваться, и объект, казавшийся круглым, стал трудно различим. Затем он сделал вираж и бесследно исчез из поля зрения 65-ти застывших в ужасе зенитчиков" (16)

Уроки истории впрок не пошли. За десятилетия, истекшие с тех пор, наши и не наши военные неоднократно пытались приземлить НЛО насильсттвенным образом. Ограничимся здесь только одной историей, за достоверность которой ручается непосредственный участник событий, владивостокский уфолог А. Ремпель.

Это произошло в 1984 году на территории Туркестанского военного округа. В районе Астрахани системой ПВО был засечен объект, который шел на высоте около 2000 м. вдоль побережья Каспийского моря, явно направляясь в сторону границы. На запрос "свой-чужой" странный сферический объект, естественно, не отвечал (хотя известны и слуучаи, когда самые "тарелочные" НЛО на подобный запрос отвечали "Я свой!") В воздух были подняты два истребителя, но попытки сбить шар не увенчались успехом. Более того, когда объект обстреляли, он снизился до сотни метров над землей, а на такой высоте самолеты летать не могли. Невзирая ни на что, НЛО не менял скорости. Шар прошел на малой высоте над несколькими частями, чтто позволило его сфотографировать. На подходе к Красноводску его попытались сбить с вертолета, но в этот раз объект стал набирать высоту и завис на недосягаемой для вертолета высоте. Расстреляв весь боекомплект, вертолет пошел на посадку, а шар, которому, похоже, надоели игры в войну, резко ушел к воде. Там он исчез как из виду, так и с экранов радаров. Катера Каспийской флотилии, подошедшие чуть позже, ничего на воде не нашли…

В чем же причина подобной неуязвимости? Она кроется отнюдь не в уже известном нам феномене "проницаемости" при ослаблении межатомных и внутриатомных связей, потому что пули и снаряды не пролетают навылет сквозь НЛО (хотя и такое иногда бывает), а как бы "гаснут" рядом с корпусом, исчезая без следа.

Подход к разгадке удалось нащупать в 1974 году. Так получилось, что четверо ученых — кандидат физико-математических наук А. М. Гуренидзе, инженер С. П. Лехова, кандидат исторических наук А. И. Николаев и кандидат технических наук И. И. Гершензон, — 6 сентября гуляли в горах близ реки Ингури. Выйдя на очередную площадку среди кустарников, они увидели стоящий на тонких ножках НЛО в виде небольшой сферы. Ученые начали кричать, размахивать руками и всячески пытались привлечь к себе внимание. НЛО не отвечал. Они попытались подойти к нему, но обнаружили, что при пересечении некоей невидимой черты начинается жуткий страх, переходящий в непреодолимый ужас. Отступали назад — страх мгновенно проходил. А. И. Николаев подошел настолько близко, что потерял сознание и целых три месяца после этого оправлялся от испытанного потрясения.

Хотя подойти вплотную было невозможно, научное любопытство не оставляло исследователей. Они начали кидать камни в НЛО. Столь грубый опыт показал, что, попадая в объект, камень как бы проваливался в него. После отлета НЛО кинутые камни обнаружены не были!

Тогда они попытались дотронуться до загадочного шара несколькими связанными палками. Конец палки тоже как бы проваливался в корпус, но потом увидели, что он просто разрушился. Причем разрушился не с чистым и гладким срезом, а с "переходной зоной", начавшейся с незначительных изменений в структуре древесного волокна и закончившейся полным "испарением" древесины.

Мужественно оставшихся ночевать рядом с объектом ученых в 5.23 окружили мини-НЛО — пять "тарелочек" диаметром около метра и толщиной 35 см. Люди боялись даже пошевелиться — как бы чего не вышло… В 5.27 послышались шаги, и к большому НЛО приблизился высокий "энлонавт". Немного постояв около разведенного учеными костра, он скрылся в "тарелке". 5.39: объект засветился оранжевым светом. В 5.42 под НЛО появился "огонь", и он взлетел, быстро скрывшись из вида на северо-востоке. Вслед за ним полетели две маленькие "тарелочки", а три улетели в западном направлении.

Когда ученые пришли в себя, им стало ясно, что выставленное вокруг НЛО "поле страха" спасло их от гораздо более серьезных неприятностей, не подпустив к тому, что скрывалось за ним. Иначе во втором защитном поле, "поле разрушения", с такой же легкостью могли исчезнуть тела исследователей!

Брошенный камень и выстреленная пуля — это всего лишь летящие с определенной скоростью материальные тела. Между ними нет принципиальной разницы. Если брошенные камни могли бесследно распасться в "поле разрушения", превратившись в ничто, то почему это не может произойти с пулей или зенитным снарядом?

Кстати, "поле разрушения" может включаться не только с целью защиты от наших агрессивных поползновений. Может, при полете энергетически более выгодно разрушать воздух вокруг НЛО, устраняя его сопротивление, чем отгораживаться от частиц воздуха плазмой?

Похоже, что здесь механизм примерно тот же, что и с "проницаемостью" НЛО. Распадаются межатомные и внутриатомные связи, но на сей раз никому не нужно удерживать элементарные частицы вместе. Они, не сдерживаемые ничем, разлетаются в разные стороны и теряются среди множества таких же однотипных частиц — как лед, растворившийся в воде. Предмет исчезает столь же бесповоротно. Здесь интереснее всего вопрос, в какую форму переходит энергия внутриатомных связей, раз исчезновение предмета не сопровождается чудовищным взрывом. Можно строить разные догадки, но честнее сказать, что мы просто этого не знаем.

Еще загадочнее выглядят многочисленные свидетельства о существовании защитного барьера другого типа. Наткнувшиеся на него сравнивали этот барьер с "невидимой стенкой", не дающей подойти к приземлившемуся НЛО. А может, наоборот, такой барьер сдерживает исходящее из объекта смертоносное излучение?

Отношение пилотов НЛО к нам напоминает наше же отношение к животным или надоедливым насекомым. Если насекомые особо не мешают, их просто игнорируют, как крутящихся мошек, или отгораживаются от них стеклами и сетками. От более назойливых отмахиваются, нимало не заботясь, как насекомое будет себя после этого чувствовать. Некоторых прихлопывают. А если насекомое нам понадобилось, нмчто не спасет его от встречи с препаровальной иглой или морилкой, наполненной ядовитыми парами эфира… Насекомое могут счесть вредным, и тогда на леса льют ядохимикаты, душат пруды нефтяной пленкой, распространяют смертоносные эпизоотии…

Конечно, на фоне десятков тысяч вполне нейтральных наблюдений НЛО единичные случаи, когда энлонавты давали сокрушительный отпор нашей агрессивности или, более того, нападали сами, выглядят печальным исключением — вроде преступлений в цивилизованном обществе. Но игнорировать их не стоит, потому что факт налицо: такое бывает.

13 августа 1967 года сельскохозяйственный рабочий Инасиу ди Соза и его жена Мария возвращались на расположенную близ бразильского городка Кришас ферму, организованную с чисто американским размахом. Хозяйство занимало несколько тысяч гектаров и имело даже взлетно-посадочную полосу для личного самолета владельца фермы.

Направляясь к дому, супруги Инасиу увидели на взлетно-посадочной полосе странный объект, напоминающий опрокинутый таз диаметром 35 метров. Они встревожились еще больше, когда увидели три человеческих силуэта между НЛО и их домом. Заметив Инасиу и его жену, эти "люди", казавшиеся лысыми, побежали к ним. Испугавшись, Инасиу решил выстрелить в ближайшего из них, не дожидаясь дальнейшего развития событий. Одновременно с выстрелом из "таза" сверкнул яркий зеленый луч, ударивший незадачливого стрелка в плечо. К упавшему мужу бросилась Мария, подняла ружье, но незнакомцы уже входили в корабль. Вскоре НЛО взлетел и скрылся.

В последующие два дня Инасиу испытывал тошнноту, оцепенение, дрожь в руках. Больного отвезли в Гойас, столицу штата, для медицинского обследования. В области левого плеча остался только след ожога в форме круга диаметром 15 сантиметров, но диагноз не оставлял никаких надежд: лейкемия в острой форме. Максимум два месяца жизни.

Состояние больного быстро ухудшалось. Он катастрофически худел, на коже появились пятна, напоминающие трупные. Вскоре от Инасиу остался один скелет, и 11 октября он скончался.

Лейкемия — диагноз, сопровождающий летальные степени лучевой болезни. Содержал ли луч смертоносные гамма-лучи? И сколько рентген получил Инасиу в тот краткий миг, когда его коснулся зеленый "свет", выжегший кроветворные органы?

Не менее страшно расконцентрированное излучение, не собранное в луч или сноп "света". Человек даже не видит, что ему угрожает, а смертоносное излучение уже пронизывает его тело, делая шансы выжить с каждой секундой все более проблематичными. Все говорит о том, что обычно НЛО надежно прячет источник гамма-лучей, не давая им вырваться наружу. Но в ответ на явную или кажущуюся агрессию, а то и вовсе без причины, экраны снимаются, и жуткое излучение поражает хрупкий человеческий организм.

Об этом, конечно, не мог даже подумать рядовой 25-й дивизии армии США Фрэнсис П. Уолл, во время войны в Корее столкнувшийся с НЛО. Он видел, что артобстрел не причинил никакого вреда объекту, но тем не менее попросил у своего командира разрешение "стрельнуть" в него из винтовки бронебойной пулей. И вот что произошло дальше:

"Выстрелив, я попал в объект, потомуу что можно было слышать металлический звук поразившей его пули. Как это объяснить, я не знаю: моя пуля повредила объект, а артиллерийские снаряды не могли? Возможно, вокруг него было защитное поле, когда стреляли снаряды, которое он снял, поэтому пуля из моей винтовки попала в него. Во всяком случае, объект вдруг завертелся, и освещение то включалось, то выключалось. Он беспорядочно крутился то в одну, то в другую сторону, как будто собирался вот-вот упастть на землю. Потом свет вдруг выключился на долгое время. Затем раздался пронзительный звук, которого мы до тех пор не слышали — звук ревущего дизельного локомотива.

Вслед за этим мы подверглись атаке — иначе я это назвать не могу. Нас сбило какое-то излучение, исходившее из объекта пульсирующими волнами, которые можно было видеть, когда излучение было направлено прямо на тебя. Командир приказал спрятаться в подземный блиндаж. Через скважину мы видели, как объект парил над нами, освещая всю местность. Вдруг свет повернулся под углом 45о и быстро исчез. Все кончилось… вроде бы" (17)

Через три дня всю роту пришлось госпитализировать. Они уже не могли ходить из-за крайней слабости, мучались от головных болей, изнуряющей рвоты и поноса — характерных симптомов лучевой болезни! Те, кто смог как-то поправиться, остались инвалидами…

Даже самые невинные жесты — поднятая рука, резкое движение или попытка приблизиться — могут быть расценены экипажем НЛО за попытку совершить что-то агрессивное. И человек умирает, не понимая, за что его сразил луч смерти. А поскольку гамма-лучи невидимы, в тех случаях, когда они испускаются сами по себе, а не вместе с видимым светом, причина смерти может выглядеть крайне загадочной.

В июле 1985 года в селе Чака Самаркандской области Узбекистана 14-летний мальчик Ильхим видел, как и почему умер его отец. Вот что он рассказал Улугбеку Рахимову:

"Мы с отцом пасли стадо овец в 10 километрах от села. В 12 часов дня отец увидел необычный светящийся объект на земле. Он пошел к объекту. Когда приблизился к нему, то внезапно упал. Я побежал к отцу. Он лежал мертвый. В 30–50 метрах висел НЛО высотой 3–4 м., длина его 15–20 м.

От отца к объекту уходили четыре фигуры в серебристых комбинезонах. Двое ростом около 2 м., другие ниже. У одного длинные золотистые волосы. Они вошли в НЛО, и он бесшумно исчез" (18)

Так что если кому-либо из вас, уважаемые читатели, доведется встретиться с НЛО, помните, что есть такое выражение: "инициатива наказуема". Не стоит ее проявлять, столкнувшись с более могущественным, нежели наш, разумом…

5. Повелители гравитации.

"Под круглыми НЛО имеется цилиндрическая зона каких-то странных, иногда ранее не проявлявшихся силовых воздействий, простирающихся вниз до земли, — писал Джеймс Мак-Кэмпбелл. — Эта сила всегда устремлена вверх. Выходит так, что НЛО каким-то образом удается подавлять гравитацию. Все эти данные должны вдохновить тех теоретиков, которые способны усмотреть в своих уравнениях возможность подавления гпавитации с помощью электромагнитного излучения".

Зато все эти данные нисколько не вдохновляют людей, попавших в зону подъема и почувствовавших на себе, что такое подавленная гравитация. Мощь подъема такова, что в воздух взлетают даже грузовики, причем очень тяжелые.

"Я ехал на КАМАЗе, — рассказал водитель Н. Зиновьев из Бугуруслана. — Вдруг прямо на меня надвигается огромный светящийся шар. Завис над КАМАЗом, и я почувствовал сильный толчок. Машина остановилась, хотя я ее не останавливал. Потом чувствую, что она стала подниматься вверх, оторвавшись от дорожного полотна. Все это происходило мгновение, а потом я почувствовал, что колеса автомобиля коснулись дороги. Я долго не мог придти в себя…" (19)

Впоследствии выяснилось, что в ту ночь, 25 сенттября 1991 года, многие видели светящийся шар. Хорошо, что все кончилось благополучно: Мак-Кэмпбелл упоминал о случае, когда НЛО поднял грузовик над шоссе, после чего он оказался в кювете вверх колесами! О легковых автомобилях и говорить нечего. НЛО может протащить их довольно далеко, да при этом еще поставить в такое место, куда своим ходом не въехать и не выехать.

"Несколько раз поднимался серебристый крупный стержневидный объект из Хаджибейского лимана, — заявил в интервью киевской "Рабочей газете" И. Н. Ковшун. — А двое очевидцев утверждают, что в районе Хаджибейского лимана их "жигули" приподняло над землей НЛО, пронесло над дорогой, а затем плавно опустило".

Силы гравитации, однако, универсальны. Для них все равно, из чего сделан предмет. И если в зону подъема попадают люди, они тоже взлетают вверх…

16 сентября 1989 года, когда внезапный ливень сорвал концерт на стадионе города Николаева, мастер "одного из комбинатов сферы обслуживания" (так почему-то назвали расследовавшие этот случай мясокомбинат) Тамара Шурупова возвращалась со второй смены домой. Шла она вдоль трамвайной линии, смотрела под ноги, чтобы не попасть в лужу. Дошла до 6-й Слободской улицы и вдруг… Она даже не упела испугаться, как оказалась высоко над землей. При этом — никакого головокружения. Тамара не знала, сколько прошло времени. Помнит только бегущие внизу трамвайчики, будто игрушечные автомобили. Дождя почему-то не было…

Снизу послышался отчаянный женский крик: "Инопланетяне"! В этот миг Тамара ощутила под ногами землю. Снова шел дождь. Подняла глаза к небу: над головой висела серебристая "тарелка" изрядных размеров, диаметром 40–60 метров. И тогда она действительно испугалась. Как пришла домой, не помнит. Когда стала об этом расказывать, ей никто не поверил. Даже муж…

30 сентября 1991 года учитель истории Неяз Аскаров возвращался домой в родную деревню. Темнело: половина девятого вечера. До деревни оставалось не более километра, когда сверху на Неяза упал темно-красный луч. Он попытался бежать, но не смог: не почувствовал ни земли, ни какой-то опоры. Его будто тянуло вверх, тело стало необычайно легким. Неяз дергался, но ноги только болтались в воздухе. Тогда он закричал изо всей силы, но голос был едва слышен и то, казалось, только в пределах светового столба.

Он не помнил, сколько это продолжалось и как удалось вырваться из луча. Или его отпустили? Едва ощутив под собой землю, Неяз бросился бежать со всех ног…

На следующее утро учителя было не узнать: красные глаза, белое, как лист бумаги, лицо. Коллеги отпаивали Неяза настойкой пустырника, чтобы он как-то пришел в себя и смог выйти к детям. Однако едва он взялся за авторучку, как его стало буквально бить током, пока кто-то не догадался выбить ее. И снова шок. Занятия, конечно, пришлось отменить…

С наступлением темноты возникла новая проблема: Неяз панически боялся выходить на улицу. Ему пришлось прожить в школе почти неделю, пока расстроенные нервы не пришли в порядок.

В похожей ситуации оказалась жительница одной из деревень Оршанского района Белоруссии в феврале 1993 года. На ней скрестили красный свет "прожектора", и она оторвалась от земли. Вот под ней уже верхушки деревьев… "Не забирайте меня на небо"- закричала девушка. Невидимая сила опустила ее почти до самой земли и на высоте около метра "отпустила".

Через луч или через цилиндрическую зону под НЛО, вопреки мнению Джеймса Мак-Кэмпбелла, гравитация может не только нейтрализовываться. Она, наоборот, может резко увеличиваться, вбивая невольных очевидцев в землю. Сотрудник Института неорганической химии СО АН СССР В. Харитонов попал в конце 1958 года под такой луч.

"Когда мы попали в полосу, освещенную кругом, какая-то неведомая сила прижала нас к земле. Просто положила. По телу прошла дрожь, как будто я попал под напряжение. Это длилось кратковременно — мы находились в крайней зоне светового круга, где освещение на земле было менее ярким, чем в его центре. Продолжая лежать, я повернул голову в правую сторону и увидел, что оно удаляется в сторону северо-востока" (20) написал он. Кстати, это же "явление" видел и комбайнер из села Суздалка, находясь в поле на расстоянии пяти километров от Харитонова и его товарища.

"Еще молодым парнем я шел однажды ночью проселочной дорогой в окрестностях Воронежа, — вспомнил начальник Левобережного РУВД этого города В. И. Селявкин. — Вдруг с неба прямо на меня упал такой яркий и мощный луч света, что я почувствовал его прямо-таки физически. Не поверите, но этот луч своей тяжестью пригнул меня к земле. Потом он ушел в сторону и исчез. Этого я никогда не забуду" (21)

При таком умении управлятть гравитацией неудивительно, что НЛО способны совершать самые немыслимые маневры. "Что же касается НЛО, то их отрицать нельзя, их видели тысячи людей. Можно предположить, что они вызываются оптическими эффектами, но некоторые их свойства проссто поражают воображение. Например, возможность на большой скорости изменить курс на 90о" (22)

Это сказал человек, хорошо разбирающийся в больших скоростях, космонавтт Евгений Хрунов. Если же углубиться в числовые характеристики, то вот пример. 2 октября 1974 года над штатом Техас пролетел НЛО, идущий со скоростью 16000 км/час. Не снижая скорости, он совершил два резких поворота под углом 90о и скрылся. По нашим земным законам физики, при такой скорости в точках поворота перегрузки достигали бы нескольких тысяч "g". Это настолько чудовищная величина, что не только экипаж, но и сам аппарат должен был превратиться в бесформенную груду обломков. Но факт есть факт: с НЛО ничего не случилось. И это повод не для размышления об оптических эффектах, создающих иллюзию НЛО, а для серьезных раздумий о потенциале чужой сверхтехники.

То, что "тарелка" может двигаться за счет управления гравитацией, еще укладывается в какие-то рамки. То, что гравитация может изменяться в пределах ограниченной зоны или луча, с трудом, но тоже укладывается. Гораздо менее понятно, каким образом побеждают гравитацию сами существа-энлонавты, находясь за пределами своего корабля.

8 августа 1989 года начальник отдела ростовского завода "Прибор" Н. Д. Бойко видел, как "высокие, около двух с половиной метров" существа спускались из НЛО в луче света. Но вот они вылетели из зоны луча и… продолжали плыть над землей, довольно далеко удаляясь от объекта. "Ноги у них не касались земли, находясь в полуметре над ней, писал он. — Они как бы летели, не шевеля ногами. Если надо было миновать забор, они плавно над ним поднимались и опускались по другую сторону" (23)

Когда за спиной у летящих существ изумленные очевидцы замечают чечто вроде ранцев, земной стереотип подсказывает: вот он, антигравитационный механизм. Может быть, это и так, но тогда как же управляют гравитацией существа в облегающих комбинезонах без всяких видимых приборов? По крайней мере, ничего подобного не заметил Игорь Николаевич из карельского поселка Лучевое. К нему подлетело человекоподобное существо, зависнув на расстоянии около трех метров от его головы. Это был "маленький человечек" пропорционального сложения, одетый в плотно облегающий комбинезон. На голове — черная шапочка ("как у аквалангистов"), а на ногах что-то вроде ботинок с каблучками. И все. За счет чего оно держалось в воздухе, тем более, что никаких НЛО поблизости не было?

О том, что это именно антигравитация, а не полумифическая левитация, свидетельствует тот факт, что зачастую в пределах небольшой зоны вокруг тела энлонавта в воздух поднимаются небольшие предметы, камни. Как это объяснить, мы не знаем. Но когда-нибудь узнаем обязательно…

6. Таинственные лучи

Мы уже знаем, что испускаемые из НЛО лучи могут обжечь и даже убить. А могут и просто осветить местность, как обычный прожектор. В зоне луча может изменяться гравитация, но может и не меняться. Одного этого было бы достаточно, чтобы признать, что в них есть что-то необычное. Но на этом перечень странностей не кончается…

"Мне часто приходится пользоваться попутным транспортом, и именно это обстоятельство помогло мне видеть странное явление, — написал Эдуард Тийко из поселка Пушной в газету "Комсомолец Заполярья". — Все получилось дочтаточно неожиданно. Мое внимание привлекло движение над сопками какого-то предмета. Сначала я подумал, что это самолет, но вскоре понял, что "это" похоже на ракету. Оно летело сначала очень быстро и сравнительно низко над сопками, но вдруг резко затормозило и стало медленно поворачиваться. Развернувшись, эта штука замерла на месте, будто лежала на невидимом столе, а потом из носовой части стал появляться свет…

Светом, в нашем привычном понимании, это назвать трудно. Дело вот в чем. Вы видели, как включается прожектор? Глазом невозможно увидеть, как перемещается световой пучок. А тут свет вытекал, в полном смысле этого слова. Вытекал, как кисель тягучий. Угол распространения света составлял 40о. Такое складывалось впечатление, будто этот свет выходитт из сигарообразного аппарата и ощупывает пространство, которое находится впереди и внизу. Луч был достаточно яркий, какого-то зеленовато-желтого цвета. Потом луч стал опускаться вниз на сопку. Коснувшиссь сопки, он осветил ее, может, секунду, ну, две, затем чуть приподнялся над сопкой. Я даже не поверил своим глазам, но это так: свет сам приподнялся над сопкой, он был ограничен четко в пространстве. Затем эта штука начала поворот в противоположную от меня сторону. Развернувшись, она стала убирать свои световые щупальца, и они как бы растворились. Все это я видел отчетливо. Секунды три-четыре аппарат медленно удалялся, оставляя за собой белый шлейф, но потом в одну секунду исчез, улетев на очень большой скорости.

Это было в 1989 году, в мае. Хотите верьте, хотите нет — это уже ваше дело, но я поделился с вами всем увиденным" (24)

Луч, имеющий конец! Но, когда мы имеем дело с НЛО, нет ничего невозможного. Действительно, из "тарелок" могут выдвигать и прятать лучи, как будто бы они состоят из чего-то твердого. Летчик Л. М. Вяткин 13 августа 1967 года задел крылом такой луч и… вдруг почувствовал удар! То, что казалось светом, рассыпалось на сверкающие блестки…

Тем не менее сотни очевидцев рассказывали, что, наоборот, такие лучи беспрепятственно пронизывают любые преграды, проходя сквозь стены и целые дома без малейшей задержки. В Транкассе лучи прошли сквозь забор фермы, а один из них, нацеленный на дом, прошел через его стены. Температура воздуха в помещении при этом поднялась на 24 градуса. Присуствовавшая при этом сеньора Хэли ввела свою руку в один из лучей. Луч при этом не изменился, и тени от руки не было.

С точно таким же явлением столкнулась семья Степановых из Черкесска: 15 июня 1991 года их квартиру прошили "яркие лучи света диаметром сантиметров десять, цвета раскаленного железа". Они проходили сквозь жильцов квартиры и подставляемые предметы без малейшей задержки, не отбрасывая теней. Когда лучи исчезли, перед глазами потрясенных людей еще долго сияли "маленькие разноцветные звездочки"…

Серьезные сомнения в "твердости" таких лучей вызывает их способность извиваться и изгибаться под каким угодно углом. Для любого ученого такое событие — полный шок. Еще бы, ведь это "невозможно" в свете наших представлений о законах физики. Свет распространяется прямолинейно — это аксиома. Чтобы искривить луч, нужно немыслимое гравитационное поле. Даже близ Солнца свет лишь чуть изгибается. Тем не менее…

"Вечером мы сидели с мамой у телевизора. Вдруг комната озарилась чудесным голубым светом. Что такое? Посмотрели машинально вверх, но электричество выключено, а потолок так и сияет. Голубизна лилась из окон. Прямо за стеклами по темному небу плавно и бесшумно летело… нечто.

Предмет был овален, похож на тарелку диаметром с метр, толщиной 20 см. или чуть больше. Цвета "тарелка" как бы горячего, но ни с чем не сравнимого, в сияющих лучах, расширяющихся конусом. На уровне "тарелки" лучи "завивались", как волосы расплетенной косы у девушки. Объект пролетел с юга на север мимо окон за 12 с. Пустырь и лесополоса перед нашим домом были освещены ярким голубым светом. Было это 3 февраля 1988 года" (25)

Это письмо, отправленное Р. Невьянцевой из Барнаула, в конце концов попало в руки Мигулина и Платова. Но там в нем, похоже, ничего необычного не нашли — лишшь попеняли женщине, что она не указала угловые размеры и прочие подробности.

7 августа 1993 года медработник Ф. Зайнулина в 3.30 ночи увидела НЛО "в форме сигары". Из него исходил луч, изогнутый под углом! А 19 ноября 1989 года краснодарец В. А. Плешаков наблюдал луч, изломившийся четыре раза. И мало того: перпендикулярно из ломаного луча стали выдвигаться меньшие "лучики", заканчивающиеся сияющими шариками. В небе словно бы выстроилась огненная лестница, высовывающаяся из туч и уходящая нижним концом за высокую насыпь. Исчезала "лестница" в обратном порядке: создавалось впечатление, что шарики втягиваются в лучики, а те — в луч, который укорачивался и поднимался вверх.

Кстати, шарики на концах странных лучей, исходящих из НЛО — не такое уж редкое явление. Но тоже полностью необъяснимое. Точно так же, как и неоднократное изменение толщины луча, когда расширения чередуются с сужениями.

Жак Херринг, известный исследователь феномена "аномальных лучей" НЛО, предположил, что"…медленная скорость распространения лучей, однородная ярксть и "срезанный" вид исключают всякую возможность того, что они были образованы центральным источником света. Вероятнее всего, луч "твердого света" является четко определенной, полой или сплошной, похожей на трубу "зоной", в каждой точке которой излучается свет. Длина же и форма луча могут контролироваться НЛО. Очевидно, НЛО способны направлять процесс испускания света по кривой линии, видимо, за счет искривления пространства" (!) Так это или нет, неизвестно, но, скорее всего, никакое искажение или искривление пространства не сможет сделать предмет частично прозрачным. Что иногда бывает под таинственными лучами, когда они "освещают" людей или машины. Согласитесь, запросто увидеть сквозь капот даже самые мельчайшие детали мотора или полюбоваться своим же скелетом не так-то просто!

Итак, обобщим наши познания о таинственных лучах:

1. Луч может заканчиваться "срезом" или светящимся образованием, диаметр которого больше диаметра луча.

2. Луч можем медленно выдвигатться или втягиваться в объект.

3. Луч может "включаться" и гаснуть мгновенно.

4. Луч может неограниченное количество раз изгибаться или изламываться.

5. Луч может разветвляться.

6. Через луч могут быть переданы разные виды энергии (магнетизм, гравитация) и излучений (инфракрасное, ультрафиолетовое, гамма-лучи, радиоволны и др.)

7. Луч может проходить сквозь любые препятствия.

8. Луч может делать освещаемый предмет частично прозрачным.

9. Форма луча в сечении может быть непостоянной.

10. Свет луча может не давать тени.

11. Луч может распадаться на светлые и темные участки, как светящийся пунктир.

12. Луч может временно парализовать очевидца.

В последнем случае с человеком не происходит ничего вредного, за исключением полной невозможности пошевелиться. Слесарь И. Руденко из Барнаула видел, как из летящего шара на землю шли лучи, типа прожекторов. "Лучи по ходу скользнули и по мне. Я в этот момент не могсдвинуться с места, был как бы скованный" — писал он. Такие же парализующие лучи могут испускать энлонавты, вооруженные какими-то "трубками" или, как в случае с Р. Л. Иоаннисом, особой "пряжкой" на поясе.

Эльчин Гашимов из Баку сообщил А. С. Кузовкину, что в ночь с 1 на 2 января 1990 года он зашел на кухню. И в тот же самый момент он увидел, что там находится кто-то в сверкающей одежде. "Луч от этого существа был направлен в мою сторону, и я стоял где-то 10 секунд, не в силах пошевелиться. Затем этот луч стал двигаться по полу, поплыл к столу, стенке и как бы прошел сквозь стекло. Я выскочил из кухни и стал всех будить…" Но было поздно — существо куда-то скрылось.

Постепенно стало ясно, что луч может содержать в себе электромагнитные излучения СВЧ-диапазона. При этом в нервы, управляющие мускулатурой, наводятся ложные сигналы. Некоторые из них как бы "гасят" сигналы, посылаемые мозгом. При облучении импульсами, повторяющимися 500 раз в секунду, такой "паралич" поддерживается в течение длительного времени. Стало также ясно, что для обездвиживания оказавшихся поблизости нежелательных очевидцев вовсе не обязательно, чтобы невидимое СВЧ-излучение сопровождалось видимым светом. И действительно, очень часто полная невозможноссть пошевелиться наступала "ни с того, ни с сего" или после жеста энлонавта, направленного в сторону свидетеля. Последнее заставляет многих исследователей задуматься о мощных парапсихологических способностях энлонавтов, но не проще ли предположить, что жест верхней конечностью направлял на человека пучок СВЧ-излучения — невидимый луч? По крайней мере, полное сходство между воздействием видимого парализующего луча и невидимым воздействием заставляет предполагать, что они имеют одну и ту же природу. Во время инциндента 7 сентября 1989 года в Таганроге, когда человек был обездвижен направленным в его сторону жестом энлонавта, он заметил на "руке" существа проводки, — еще одно доказательство в пользу чисто технической природы "паралича".

Ничего другого нельзя предположить и в слуучае, описанном А. М. Троицким. 16 августа 1976 года он в составе группы из шести человек находился на берегу Пироговского водохранилища.

"Вдруг мое внимание привлек предмет эллиптической формы, который находился над Пироговской плотиной. Угловые размеры тела были около 8 лунных дисков. Это тело медленно перемещалось в южном направлении довольно низко от земли (казалось, что на высоте нескольких десятков метров). Цвет предмета серебристо-голубой, зеркальный, с приближением стал виден металлический оттенок, а на боковой поверхности были четко видны две вращающиеся полосы.

Когда тело находилось над нами, в нижней его части появилось черное отверстие, из которого появился цилиндр того же цвета, что и поверхность тела. Нижняя часть цилиндра описывала окружность, так что сам цилиндр описывал коническую поверхность с вершиной уу нижней поверхности предмета. Этот предмет находился над нами несколько минут. Некоторые из наблюдателей, испугавшись непонятности этого явления, бросились бежать, однако, когда тело оказалось над ними, они не смогли бежать, как будто были парализованы" (26)

Здесь обращает на себя внимание еще и то, что зона, в которой наступал "паралич", была строго ограничена узким цилиндрическим участком — невидимым лучом. Полное сходство с известной нам зоной подавления гравитации, только воздействия разные…

Все это отнюдь не исключает того, что СВЧ-излучение (причем не обязательноо в диапазонах, вызывающих "паралич") может распространяться от НЛО во все стороны, концентрически, а не узким лучом. В тех редких случаях, когда засмотревшиеся на объект люди получают ожоги глаз и тела СВЧ-излучением, легче предположить о поражающем всех без разбора концентрическом облучении, чем о том, что из НЛО намеренно обожгли невидимым лучом всех очевидцев, находящихся на разном расстоянии и по разные стороны от НЛО. С другой стороны, подобные происшествия позволяют оценить интенсивность и частоту СВЧ-излучения: Мак-Кэмпбелл приводит пример, когда по характеру ожога удалось рассчитать, что облучение длилось три секунды с частотой, превышающей 3000 МГц…

Так что даже просто посмотреть на НЛО бывает иногда рискованным занятием. Недаром известный журналист Фрэнк Эдвардс начал свою книгу "Flying Saucers — Serious Business" ("Летающие тарелки — дело серьезное") с предупреждения:

"Сильное приближение Неопознанных Летающих Объектов может быть опасным для человека. Не стойте под НЛО, который парит на небольшой высоте. Не прикасайтесь или не пытайтесь прикоснуться к НЛО, который приземлился. В любом случае в целях собственной безопасности нужно быстро уйти с этого места и предоставит возможность для действий военным. Существует угроза радиационной опасности. Кроме того, известны случаи, когда люди были обожжены лучами, испускаемыми НЛО…

Не рискуйте, наблюдая НЛО!"

Это было написано в 1966 году, но как актуально звучит и в наши дни! Прав библейский пророк Екклесиаст: "Бывает нечто, о чем говорят: "смотри, вот это новое"; но это было уже в веках, бывших прежде нас" (Еккл. 1: 10)

III. ПОГРУЖЕНИЕ В ПРОШЛОЕ

1. Огненные призраки былого

Как только первобытный человек научился рисовать, на стенах пещер появились странные рисунки. Диски, какие-то сложные конструкции, серии точек и непонятных значков. С точки зрения традиционной науки подобные рисунки никак не объяснялись, и ученые перестали обращать на них внимание. Перед этим, конечно, рисункам было присвоено название "тектиморфные и клавиморфные символы". А их происхождение приписывалось магическим обрядам. Идея была неплоха — мало ли что мог нарисовать впавший в транс или находящийся под действием наркотиков шаман. Только при этом нужно помнить, что первобытные люди отнюдь не увлекались абстрактным искусством. Все остальные рисунки на стенах пещер очень даже реалистичные и могут сделать честь художнику, работавшему в ужасных условиях. И даже в галлюцинациях вряд ли можно увидеть что-то выходящее за пределы их жизненного опыта. Значит, эти рисунки… документальные?

По-видимому, да. Некоторые из них имеют такие примечательные детали, как иллюминаторы, "антенны", посадочные опоры. Другие специально нарисованы над чертой, явно символизирующей землю — то есть в воздухе! В некоторых "конструкционных" рисунках можно различить лестницы, "сопла"… Конечно, не исключено и другое толкование рисунков, но археологи пока что его еще не придумали.

С появлением письменности "загадочные небесные явления" прочно обосновались в рукописях. Их очень легко отличить от комет, метеоров и тому подобных естественных вещей. Вскоре в трудах Плиния Старшего (21–79 г. н. э.) появилась целая классификация того, что мы сейчас называем НЛО. Среди них:

"Дискоиды" — имеющие форму дисков, обычно окрашены в янтарный цвет, испускающие незначительное количество лучей из краев диска;

"Питомы" — объекты бочкообразной или круглой формы, испускающие сильный свет со стороны вогнутой поверхности.

"Сератьи" — объекты, имеющие форму рога или полумесяца.

"Лампады" — объекты, имеющие форму факела, горящего ярким пламенем…

Философ Сенека в "Вопросах натурализма" заметил, что "эти огни в небе появляются не только ночью, но и днем, и не являются ни звездами, ни частями небесных тел…" (1)

Прозаический образ "тарелки" появился позже, в мирные времена. Воинственным римлянам был гораздо ближе образ щита. Тот же Плиний во втором томе "Естественной истории" записал, что в 100 г. до н. э. над консульской галерой Люция и Гая Валерия с востока на запад пронесся сверкающий "щит", извергающий искры. Уфолог Вадим Вилинбахов подсчитал, что в 50 трудах римских авторов "летающие щиты" упоминаются 11 раз, а летающие "шары", столь характерные для современных наблюдений, 8 раз. Но можно предположить, что такие явления были куда более частыми. Знаменитый Цицерон, например, в своем трактате "О предсказаниях" (кн.1, гл. 53) писал:

"Сколь часто наш сенат консультировался с книгами Сивиллы! Например, когда были в небе замечены языки огня, или в том случае, когда ночью появилось Солнце, когда с неба слышался шум и когда сами небеса казались разверзшимися и странные шары появлялись из них".

Рассказами о "странных шарах" переполнены все средневековые хроники. Вот всего лишь три выдержки из "Истории франков" Григория Турского, переполненной рассказами о "чудесах".

582 год: "…когда в городе Туре в воскресенье зазвонили к утрене и народ пробудился и шел в церковь, небо стало облачным и из него вместе с дождем вырвался большой огненный шар и пролетел в воздухе большое расстояние. Он излучал такой свет, что все было видно, как днем. Когда же он опять исчез в облаке, наступила ночь". Столь мощная сила света ясно показывает, что это вовсе не шаровая молния!

584 год: "По небу промчался большой огненный шар, который еще до рассвета на широком пространстве осветил землю. Кроме того, появились на небе и лучи. На севере был виден в течение двух часов огненный столб, как бы свисающий с неба, а над ним возвышалась звезда".

590 год: "…в ночное время землю озарило такое сияние, что можно было подумать, что наступил полдень. Кроме того, видели также, как ночью по небу часто пролетали огненные шары и освещали вселенную" (2)

Алкуин, секретарь и биограф Карла Великого, записал в 32-й главе своей книги "Vita Karoli", что в 810 году, когда Карл направлялся в Аахен, он увидел "громадный шар", мчащийся по небу. Объект летел с востока на запад и был столь ярким, что королевская лошадь от страха поднялась на дыбы. Карл упал и довольно сильно разбился.

НЛО даже невольно вмешивались в ход боевых действий! "Лайрисские хроники" за 776 год запечатлели следующее событие, произошедшее во время осады саксами замка Зигибург:

"Когда саксы увидели, что не все идет по их воле, они начали возводить помост, дабы с него вторгнуться в замок. Но в тот самый день, когда они готовились напасть на христиан, укрывшихся в замке, Слава Господня появилась над церковью в цитадели. Те, что несли стражу в этот день — а многие из них живы и поныне — говорят, что они увидели два больших щита красноватого цвета, двигавшихся над церковью, а когда язычники увидели это знамение, они смутились страхом великим и побежали от замка прочь" (3)

В 989 году над Византией"…звезда появлялась на западе при заходе солнца, восходя по вечерам, она не имела какого-либо постоянного места на небе. Распространяя яркие, видные на далеком расстоянии лучи, она часто передвигалась, показываясь то севернее, то южнее, а иногда за время одного и того же восхождения меняла свое положение на небе, производя внезапные, быстрые движения. Люди, смотревшие на комету, удивлялись, страшились и полагали, что ее странные перемещения не приведут к добру. И случилось как раз то, что ожидал народ… страшное землетрясение, какому равного не бывало в те времена, опрокинуло башни Византия…" — записал хронист Лев Диакон в десятой книге своей "Истории" (4)

К 12 веку относится свидетельство историка Гальфрида Монмутского. Он пишет в "Истории бриттов" (гл. 133), что"…на небе показалась звезда огромной величины и яркости. Она испускала один-единственный луч, но на этом луче висела раскаленная глыба, растянутая вширь подобно дракону, из пасти которого вырывались еще два луча, один из коих, как казалось, тянулся в длину дальше галльских пределов, а второй, склонявшийся в сторону моря у берегов Иберии, оканчивался семью лучами поменьше. Появление упомянутой выше звезды потрясло страхом и удивлением всех, кто ее видел" (5)

Рукопись Эмплфортского аббатства сообщает, что в 1290 году над головами монахов, гнавших по дороге монастырское стадо, "появилось огромное овальное серебристое тело, похожее на диск, которое медленно пролетело над ними, вызвав великий ужас" ("et ecce res grandis, circumcipcularis argenta, disco quodam hand dissimilis, lente e super cos volans atque maximum tersorem extitans")

В 1490 году ирландцы видели промчавшийся несколько раз над крышами домов диск, оставлявший за собой след. Воздушной волной с колокольни сорвало колокол…

Таких записей в старинных рукописях — сотни. Есть они и в наших, русских летописях.

Самым знаменитым случаем наблюдения НЛО в древней России по праву считается "Робозерское диво" — содержащееся в "Отписках Кирилло-Белозерского монастыря властям о метеорах, явившихся в Белозерском уезде" описание появления в 1663 году огненного шара диаметром не менее 40 метров. Он несколько раз медленно проплыл над Робозером, испуская два "луча огненныя". Экспедиция Комиссии по аномальным явлениям ВГО после магнитометрических измерений на месте происшествия подтвердила: действительно, над Робозером некогда находилось нечто, обладающее "необычно высокой энергонасыщенностью" и, возможно, прибывшее из космического пространства!

Книжник и начетник Черепанов из Тобольска в "Летописях сибирских" записал десятки всевозможных "знамений". Среди них, например, такие:

"Лета от Р.Х. 1656… Августа 2 дня явилась в Тобольске звезда погонная: стояла на полудни и вскочила с места своего, побежала по небу на запад и стала мала, и поблистала весьма, и опять побежала по небу, и того ея бегу с полудни чрез запад было шесть раз, и после того потухла".

"В год от Р.Х. 1710… 21 ноября в ночи, перед заутренею, в Тобольске на берегу реки Иртыша горел анбар Петра Мелешкина с краденым хлебом… и над этим огнем с востоку видна была комета-звезда, имела луч свой упором на оной огонь, и дотоль стояла, пока оный краденый хлеб… не сгорел. И сия комета явно объявляла ярость Божия на обличение татям, зле собирающим".

И. В. Богатырев нашел в Государственном архиве ВМФ СССР донесение посла Нидерландов барона де Би. Оно в комментариях не нуждается:

"2 (13) апреля 1716 г. на второй день после праздника Пасхи около 9 часов вечера появился на чистом безоблачном небе весьма блестящий метеор, постепенному развитию которого описание здесь прилагается:

На северо-восточной стороне неба поднялось вначале с горизонта весьма густое облако, заостренное к вершине и широкое при основании. Подъем его совершился так быстро, что не более как в три минуты достигло оно половину высоты от зенита.

В самый момент появления темного облака в северо-западной стороне появилась огромная блестящая комета, поднявшаяся на 12о над горизонтом, и вслед за тем от севера поднялось новое темное облако, с западной стороны, быстро поднимавшееся к облаку, которое приближалось к нему несколько медленнее. Между этими обоими облаками с северо-восточной стороны образовался яркий свет в виде колонны, который в течение нескольких минут не изменял своего положения, тогда как облако, показавшееся от запада, с необыкновенной быстротой шло ему вразрез и с такой страшной силой столкнулось с другим облаком, что обширное пламя пооявилось на небе от их столкновения и сопровождалось дымом, тогда как отблеск света доходил от северо-востока до самого запада. Настоящий же дым поднимался градусов на 20 от горизонта, а лучи пламени перерезывали его беспрерывно по всем направлениям, точно так, как происходило бы сражение многих флотов и армий. Феномен этот продолжался четверть часа кряду в наиболее блестящем своем виде, а потом стал понемногу меркнуть и окончил появлением множества ярких стрел, доходивших до высоты 80о от горизонта. Облако, появившееся на востоке, рассеялось, за ним исчезло совершенно и другое, так что к 10 часам вечера небо снова стало ясно и горело блестящими звездами.

Нельзя себе составить никакого понятия, до какой степени феномен этот был страшен в момент столкновения двух облаков, когда они оба как бы разбились от сильного удара и когда их тоже с необыкновенной быстротой сопровождало множество мелких облаков по направлению к западу. Вылетевшее из них пламя было подобно громовым ударам, необычайно ярким и ослепительным" (6)

Кстати, не менее сильное наблюдение, вызывающее у наших современников мысли о неких "звездных войнах", было описано в Нюрнбергской листовке 1561 года. В ней повествуется об "ужасающем зрелище", представшем перед изумленными горожанами 14 апреля во время восхода солнца. Его наблюдало "множество мужчин и женщин". Рядом с солнцем появились "шары кроваво-красного, голубоватого и черного цвета или округлые шайбы, около трех футов в длину и, скорее всего, четырех в диаметре, некоторые были отделены от других, а между такими шарами виднелось несколько крестов кровавого цвета". К тому же в небе появились"…две большие трубы, в которых вращались большие и малые шарики, а также четыре или больше шаров. Все они сражались друг с другом".

Зрелище продолжалось около часа, а затем"…все они, как бы отторгнутые солнцем, упали с неба на землю подобно огню и вызвали внизу на земле огромные столбы дыма". Листовка была проиллюстрирована гравюрой, изображающей это "сражение"… Само собой разумется, что в то время увиденное было понято как "божественное предостережение" и никак иначе!

Поскольку подобные описания перемежаются в летописях затмениями, кометами и метеорами, зафиксированными очень точно (настолько, что по ним можно хорошо датировать описанные в рукописях другие события), нет никаких оснований думать, что наши предполагаемые НЛО были описаны почему-то менее точно. В этом отношении хроникерам прошшлого можно доверять. Конечно, их язык и манера описания далеки от современной, но и в наши дни многие точно так же не могут подобрать правильные слова, чтобы рассказать об увиденных на небе потрясающих вещах.

2. "Тарелки" из XIX века.

Девятнадцатый век вошел в историю, как век невиданного промышленного подъема и потрясающего развития науки. Поехали первые паровозы, телеграф связал континенты, в домах зажглись электрические лампочки… А НЛО как были загадкой для науки, так и остались. Причем несмотря на то, что странные объекты частенько попадались на глаза ученым. Те своих наблюдений не скрывали, но получилось как-то так, что НЛО оказались вне магистрального пути развития науки. В лучшем случае появлялась маленькая заметка где-нибудь на последних страницах научного журнала в разделе "Разное". И все — серьезных ученых того времени интересовали более серьезные вещи, вроде спектрального анализа далеких звезд или скорости эфирного ветра!

В "Journal of natural history" было опубликовано сообщение, относящееся к августу 1809 года:

"Я видел множество метеоритов, вылетающих из края черного облака. Они напоминали ослепительные светящиеся точки, танцующие и кружащиеся вокруг облака. Одна из них стала увеличиваться в размерах, пока не достигла величины Венеры, видимой ясным вечером. Но я не мог заметить тела этих огней. Они двигались с огромной скоростью, иногда исчезая в крае облака, которое все время оставалось неподвижным. Я видел эти странные огни несколько минут. В конце концов появился совсем необычный огонь, окруженный бесчисленным количеством точек, и также исчез в крае облака. Опускаясь вниз, метеориты увеличивались в размерах".

Только что Парижская Академия наук, стиснув зубы, признала, что "камни" могут падать с неба. Но чтобы метеориты спокойно летали и не думали падать — такого еще не было! А наблюдения множились, требуя к себе внимания. Вскоре появились и "объяснения" в самых лучших традициях ортодоксальной науки. Бесподобный пример такого отношения к фактам — считавшийся в свое время лучшим учебник Иоганна-Элерта Боде "Руководство к изучению звездного неба", изданный в 1823 году:

"Так называемые блуждающие огни, факелы, горящие столбы и другие светящиеся метеоры имеют, вероятно, частью одинаковый характер с падающими камнями (т. е. настоящими метеоритами. — Авт.) и отличаются от них только по величине, частью же могут образоваться из густых и тяжелых испарений нижних слоев воздуха. Эти испарения издают фосфорический свет вследствие брожения их первичной материи, а от ветра принимают разные случайные формы и движутся… Иногда эти явления оказываются даже вовсе не метеорами, но происходят от некоторых светящихся насекомых, которые часто в ночное время перелетают большими роями. Порой можно также видеть ночью большие огненные или блестящие шары, проносящиеся быстро по воздуху, скорость их во много раз превосходит полет пушечного ядра…" (7)

Что бы сказал Иоганн-Элерт Боде, узнав, напрмер, о вылетах странных объектов из воды, где нет ни воздуха, ни насекомых? Вероятно, повторил бы гениальные строчки Гете — "что не по нас, того и нет". Тем не менее десятки судов возвращались с шокирующими записями в бортовых журналах!

"Дневник Эндрю Блоксама": "Сегодня, 12 августа 1825 года, примерно в 3.30 утра ночная вахта на палубе внезапно застыла от изумления: все вокруг них озарилось светом. Посмотрев на восток, они увидели огромное круглое светящееся тело, поднимавшееся примерно под углом 7о из воды к облакам, затем выпавшее из поля зрения. Такая же картина повторилась еще раз. Тело было цвета раскаленного докрасна пушечного ядра и по размерам походило на Солнце. Оно излучало такой сильный свет, что на палубе можно было найти иголку" (8)

11 июня 1845 года с борта брига "Виктория", находящегося близ Мальты, в 900 милях к западу от Адалии (Малая Азия) в точке с координатами 36о 40'56" с.ш., 13o 44'36" в.д., увидели чрезвычайно экстраординарное явление. Вот как его описывает газета "Мalta Mail":

"Был штиль, ни малейшего признака плохой погоды. Внезапно брамсели и бом-брам-стеньги сорвало за борт неожиданно налетевшим шквалом. Два часа он крайне сильно дул с юга и востока, потом столь же неожиданно наступило безветрие, сопровождающееся невыносимой жарой и зловонным запахом серы. В этот момент они увидели три светящися тела, вылетающих из моря примерно в полумиле от корабля, которые оставались видимы около 10 минут; вскоре после этого задул сильный ветер с юго-востока…"

В тот же день НЛО увидели из Амаба (Ливан), но там оно уже выглядело по-другому:

"…Примерно через полчаса после захода солнца небеса представляли экстраординарное и прекрасное зрелище. Пламенный метеор, состоящий из двух сияющих тел, — каждое, казалось, по меньшей мере в пять раз больше лунного диска, с лучами и выступами, соединяющими их воедино, появился на западе. Все это весьма напоминало огромные флаги, развевающиеся на слабом бризе. Явление оставалось видимым в течение часа, смещаясь в восточном направлении и постепенно исчезая. Выступы, казалось, сияли светом, отраженным от самих тел, на которые все это время было больно смотреть. Луна взошла получасом раньше, и в это время едва ли был какой-то ветер" (9)

Очень многим наблюдениям был без всяких на то оснований навешен ярлык "шаровых молний" — вероятно, за неимением других объяснений. Вот что мы можем прочесть в одном из номеров французского журнала "L' Astronomie":

"В северной части Атлантического океана наблюдался еще один случай шаровой молнии — странного и столь же непонятного явления. 12 ноября 1887 года в полночь близ мыса Рас появился большой огненный шар, медленно поднявшийся из океана на высоту 16–17 м. Шар двигался против ветра и остановился близко от корабля, с которого наблюдался. Затем он быстро поднялся в небо и скрылся на юго-востоке. Все это явление наблюдалось в течение 5 минут" (10)

Это "явление", увиденное командой английского судна "Siberian" и его капитаном, мистером Муром, уж никак не могло быть шаровой молнией: они не переносят соприкосновения с водой…

Всевозможные шары, диски и сигары не только вылетали из воды, но и назло скептикам возвращались в нее. Любители "плазменных эффектов" и шаровых молний вынуждены были смириться с фактом, что при соприкосновении с водой не было слышно никакого шипения, и пар не желал подниматься!

Годом раньше тот же "L' Astronomie" известил читающую публику, что 2 ноября 1886 года над Константинополем появился яркий огненный шар, "испускавший сначала голубые, а потом зеленые лучи. Он летал над пристанью, у которой стоял паром. Целые полторы минуты он озарял дома и улицы, а потом бесшумно упал в море". А в 1887 году капитан голландского барка С. Д. Суит записал в бортовой журнал, что в точке с координатами 37о 39' с.ш. 57о в.д."…во время свирепого шторма в воздухе над судном были замечены два объекта, один светящийся, второй темный. Они с громким шумом рухнули в море". Темный объект уже не списать на какую-либо плазму!

Не менее интересная выписка из вахтенного журнала барка "Lady of the Lake", сделанная капитаном судна Ф. В. Бэннером, украсила страницы "Журнала Королевского Метеорологического Общества" ("Journal of the Royal Meteorological Society", Vol.1, p.157). Она гласит, что 22 марта 1870 года в точке с координатами 5о 47' с.ш., 27о 52' з.д. моряки увидели в небе поразительный объект, названный ими "облаком". Они доложили капитану.

По словам мистера Бэннера, это было "облако" странного светло-серого цвета, совершенно круглой формы, в котором находился полукруг, радиально разделенный на четыре части, причем центральная разделяющая ось начиналась в центре круга и выходила наружу, затем искривляясь назад. Правильность, сложность и неизменность формы объекта привела капитана к мысли, что это вовсе не облако. Кроме того, он был"…гораздо ниже, нежели остальные облака".

Загадочный объект двигался с юга, точнее, с юго-востока от точки около 20о над горизонтом до точки с возвышением около 80о и в конце концов остановился на северо-востоке. "Он поднимался наискосок против ветра и, наконец, остановился, невзирая на ветер" — записал капитан Бэннер.

НЛО видели в течение получаса. Когда же объект, наконец, исчез, он не растворился, подобно облаку, а просто был потерян из виду в наступившей темноте.

Примерно в это же время стало появляться словосочетание "летающая тарелка" для обозначения формы или размеров небесных явлений. 14 августа 1863 года "Gazeta de Madrid" опубликовала следующие строки:

"Позавчера вечером в небе Мадрида на горизонте с восточной стороны было замечено что-то вроде светящейся красноватой тарелки, увенчанной сверкающим куполом. После долгого зависания на одном месте объект совершил горизонтальные и вертикальные перемещения в разных направлениях, а затем исчез за горизонтом".

А 25 января 1878 года газета американского городка Денисон "Daily News" напечатала небольшую заметку, в которой тоже фигурирует слово "тарелка". Вот она:

"Мистер Джон Мартин, фермер, живущий примерно в шести милях к северу от Далласа, во время охоты обратил внимание на темный объект высоко в северной части неба.

Странная форма и скорость, с которой объект, по-видимому, приближался, приковали к себе его внимание, и он напряг глаза, чтобы определить, что же это. Когда объект был им впервые замечен, он, казалось, был размером с апельсин, после чего продолжал увеличиваться.

После пристального глядения на него в течение некоторого времени м-р Мартин начал слепнуть и отвел свой взгляд, чтобы дать отдых глазам. Когда же он снова посмотрел на объект, тот уже находился почти над головой, изрядно увеличившись в размере и явно летя с поразительной скоростью. Когда объект оказался прямо над ним, он был размером примерно с большую тарелку и, очевидно, находился на большой высоте".

Количество "тарелок" год от года не уменьшалось, и все новые и новые свидетельства шокировали серьезных и степенных ученых мужей…

3. Первая "волна".

Изучая русские газеты XIX века, я обратил внимание на огромное количество сообщений о странных феноменах, летающих в небе, поступивших в течение марта-апреля 1892 года. Их описание ничем не отличается от современных НЛО… Когда за короткое время поступает очень много сообщений о "тарелках", уфологи называют это явление "волной". До сих пор первой "волной" считались американские наблюдения конца 1896 — начала 1897 года, около 200 качественных сообщений. Но уже сейчас можно сказать, что "наша" волна не уступает американской ни по количеству наблюдений, ни по объему территории, на которой видели НЛО.

Все началось близ западных границ России. В темное время суток над окраинными губерниями пролетали странные шары, то светящиеся, то с "огнями" на корпусе, даже темные. Когда газеты наконец-то заговорили о таинственных полетах, оказалось, что эти сферы видели еще в прошлом году, но думали, что таким образом упражняются русские воздухоплаватели.

26 февраля* около 5.30 вечера очередной "громадный шар" появился на "весьма значительной высоте" над польским посадом Домброва, направляясь к ивангород-домбровской железной дороге. Что особенно поразило очевидцев, он летел к северо-востоку, хотя в тот день дул северный ветер, то есть "шар" летел против ветра! "Шар исчез на некоторое время из виду, — писала газета "Wiek", — но спустя минут 40 опять появился, только на этот раз летел уже в противоположном направлении и был освещен". Такая маневренность заставила предполагать, что"…шар снабжен самыми уусовершенствованными воздухоплавательными аппаратами, был управляем опытными людьми и летел из Прусской Силезии".

Отсюда оставался оодин шаг до того, чтобы напрямую обвинить немцев в "незаконных перелетах границы". Так оно вскоре и случилось.

"На днях над Ковенской крепостью** в городской ее части крепостным часовым замечен был воздушный шар, поднявшийся со стороны прусской границы, — сообщили "Новости". — Крепостное начальство приказало часовым стрелять из ружей в шар, чтобы спугнуть эту "птицу". Когда же это не помогло, отдано было распоряжение навести на шар дальнобойное орудие, при виде которого он быстро понесся за прусскую границу, где и спустился. Ковенская крепость, воздвигнутая 6–7 лет тому назад, имеет грозный вид и весьма солидные размеры: она сооружена по новой системе отдельными редутами, разбросанными по всем направлениям в ссторону прусской границы по р. Неману, на протяжении и пространстве более 50 верст. Очень понятно и вполне естественно, что в настоящее время этой крепостью интересуются наши милые соседи, а так как их в саму крепостть не пускают, то volens-nolens им приходится любоваться ею с высоты птичьего полета, через подзорную трубу" (11)

"Эти воздушные полеты днем и ночью по направлению к нашим укрепленным пунктам и местам расположения войск — это, по нашему мнению, есть уже наглое нарушение границы с целью военного шпионства, для фотографических съемок на план наших укреплений и разных других наблюдений при помощи электрического света. А это появление на шарах разноцветных огней прямо указывает на известную сигнализацию между аэронавтами и пунктами их отлета, находящимися, по всей вероятноссти, вблизи границы. Что же касается известного постоянства и как бы правильности в самом направлении их полетов сюда и обратно, то надо думать, что военные аэронавты Пруссии открыли какой-либо секрет их регуляции, до известной степени, пользуясь для этого, по всей вероятности, воздушными течениями… Если бы последовало распоряжение по войскам и особенно по пограничной страже — стрелять по шарам, перелетающим через границу в наши пределы, то это намного отбило бы охоту шпионить за нами. Церемониться тут нечего" — заключила газета "Свет" (12)

О "разных других наблюдениях при помощи электрического света" заговорили потому, что с борта таинственных шаров нередко светили прожекторы невероятной силы, превращающие ночь в день. Буквально через три дня, 29 февраля, над той же Домбровой"…в 7 1/2 ч. вечера снова показался воздушный шар, направлявшийся с юго-запада на север и затем возвратившийся обратно. Шар этот был освещен электричеством. Два рефлектора бросали на землю два перпендикулярные снопа света, освещавшие довольно значительное пространство. Шар на значительной высоте остановился и простоял неподвижно около 40 минут" (13)

По ту сторону границы были столь же сильно уверены, что это летают русские. Краковская газета "Сzac" напечатала следующую корреспонденцию из Волынской губернии:

"В нашей местности время от времени появляются воздушные шары, довольно быстро пересекающие воздушное пространство. Двигаются они постоянно в одном и том же направлении вдоль железнодорожной линии Ровно-Здолбунов-Радзивиллов. Вечером эти шары бросают от себя целые снопы света, очень похожего на электрический. 17 марта пишущему ээти строки удалось около 10 ч. вечера при хорошей погоде наблюдать сильно освещенный шар, направлявшийся к австрийской границе. Цель этих воздушных экскурсий мы не можем объяснить надлежащим образом. Местное население усматривает в этом немецкую руку; но, по всему вероятию, эти шары принадлежат русской армии и пускаются из местных крепостей для испытания их пригодности на случай могущей произойти войны…" (14)

Лавина сообщений о таинственных объектах в небе нарастала. "Из губерний Ковенской, Варшавской, Волынской, Петроковской, Келецкой, Сувалкской, Гродненской, Минской и даже Киевской, во всех провинциальных и столичных газетах печатаются коорреспонденции соовершенно однородного содержания" — заметил обозреватель "Северного вестника". Действительно, если оочень упрощенно, то все эти корреспонденции можно свести к одной фразе: "Такого-то числа над нашим городом летал загадочный объект". А если немного разобраться, то получается весьма интересная картина. Начать хотя бы с того, что предметы, столь легко называемые "воздушными шарами", далеко не всегда имеют сферическую форму. Вот, например, сообщение из Винницы:

"25 марта в 10 ч. вечера на северо-западной части небесного свода появился какой-то светящийся угловатой формы предмет, окруженный сильным светом, как будто электрическим. Предмет этот стоял неподвижно на одной точке небосклона несколько минут, а затем начал медленно двигаться и как бы опускался ниже к земле, и совершенно исчез из виду. Через некоторое время, приблизительно через 1/4 часа, то же самое явление можно было наблюдать на другом конце; причем в этот раз загадочный предмет, кружась в разных направлениях, был виден в продолжении целого часа, а затем в 11 ч. ночи совершенно исчез. Многие полагают, что описанное явление — не что иное, как заграничный воздушный шар, но насколько подобное предположение вероятно — судить не беремся" (15)

А это — корреспонденция из Чимишлии:

"В последнее время в газетах очень часто попадаются известия о воздушных шарах, появляющихся на западной границе России. Подобный шар видели у нас 11-го апреля. Между 10 и 11 ч. вечера множество лиц, жителей местечка, заметили высоко в воздухе какой-то предмет, двигавшийся довольно быстро и издававший необыкновенно яркий голубоватый свет, наподобие электрического. Его наблюдали у нас от 30 до 40 минут и более. В зрительную трубу ясно различали светящийся предмет конусообразной формы, вершиной направленный кверху. Снопы света были настолько сильны, что по временам, достигая земли, ярко освещали на ней предметы. Источник света направлялся с северо-запада на юг или юго-восток, причем то ускорял свой бег, то совершенно останавливался; по временам он опускался очень низко, и тогда свет его значительно уменьшался, почти потухал. Дойдя до зенита, воздушный странник некоторое время маневрировал над местечком и вблизи его, затем удалился тоже на северо-запад. Факт этот вполне достоверный, так как его наблюдало огромное число лиц…" (16)

Кроме того, и тогда загадочные объекты в небе столь же легко меняли свою форму, как и нынешние НЛО. Эти истории в дополнительных комментариях не нуждаются:

"Гор. Быхов, Могилевской губ. В среду 1 апреля в 9 ч. вечера некоторыми из обывателей нашего города замечено было необыкновенно странное воздушное или небесное явление. Над самым центром города весьма ярко сияло какое-то огненное светило, имевшее продолговатую форму с заостренными концами. С западной стороны его находилось чрезвычайно красивое отражение оранжевого цвета, в виде небольшого овального фонаря; книзу, к земной поверхности, отражалась светло-туманная полоса, а посередине, в утолщенной части, виднелось большое темноватое пятно. Светило простояло над центром города минут 20 и медленно перешло на северо-запад, на городской вал, и, простояв минут 15, стало постепенно удаляться по тому же северо-западному направлению, принимая на пути различные фазы: то в виде неправильного с продолговатыми углами многоугольника, то в виде лодки с раздвоенными концами. Во время удаления светила весьма рельефно видно было, что около него находилось какое-то тело из многочисленных огненных точек, имевшее форму опрокинутого кувшина, и что светило с тянувшимся за ним телом, двигаясь по небу, нагибалось то в одну, то в другую сторону. В половине двенадцатого светило стало бледнеть и, наконец, совсем исчезло с небосклона. Замечательно, что в 11 ч., когда небо заволоклось тучами и на нем не было видно ни звезд, ни луны, описываемое светило так же ярко продолжало сиять, как и прежде" (17)

"Кубей. В ночь с 14 на 15 апреля около 10–11 ч. вечера над с. Кубей с северо-западной стороны показался воздушный шар, который видели многие из жителей села и утверждают, что он был от последнего на расстоянии не более 3–4 верст, а в высоту 1/2 версты от земли. По словам очевидцев, вид его сначала был похож на звезду необыкновенной величины; при дальнейшем же наблюдении усмотрено было, что явление это очень быстро стало видоизменяться, вроде яркой в большом размере и необыкновенной формы луны, которая то совершала кругообразные и волнообразные движения, то на одном месте качалась, то опускалась и снова поднималась, суживаясь сверху и расширяясь снизу. Яркость и цвет шара часто угасал и снова появлялся, и такие перемены с ним продолжались более часа, а затем он исчез по направлению к Галацу.

Что это был воздушный шар, в этом убеждены все очевидцы, потому что такой луны или звезды никогда не было и они никогда не показывались с северо-западной стороны, да кроме того еще с такими разнообразными быстрыми переменами в яркости, цвете, форме, движении, объеме и пр…" (18)

Вскоре появилось первое официальное сообщение в правительственной газете. "Гродненские губернские ведомости" от 18 марта известили, что"…в воскресенье, 15-го марта, по заходе солнца со стороны г. Августова Сувалкской губ. (от Лососны), появился воздушный шар, который около получаса стоял над гродненским лагерем и расположенными возле него фортами, затем двинулся по направлению к городу и, наконец, остановился на северо-западе от него — над остальными, расположенными вблизи урочища "Пышков" фортами. Очень частое увеличение и уменьшение электрического огня, сильными лучами падающими на землю, перемена положения его на шаре не дают возможности сомневаться в присуствии там людей. В 8 3/4 ч. шар стал удаляться на запад, а в 9 1/4 его уже не было видно.

На следующий день, 16-го марта, при начале сумерек опять появился шар, который держался над городом довольно долго, а около 7 ч. утра 17-го марта вновь пролетел над Гродно и был виден совершенно ясно".

Гродненские форты были, разумеется, далеко не единственной крепостью, в которую заглядывали неведомые визитеры. 24 марта над расположенной близ Риги крепостью Динаминд около 8 часов вечера появилось "ярко светящееся тело", которое было "величиною со среднюю тарелку и пускало на землю светлые лучи". Да, и здесь у очевидцев появлялись "тарелочные" аналогии. И не имеет значения, что они относятся к размерам, а не к форме объекта… хотя дисковидные НЛО в то время тоже наблюдались!

4 апреля над Динаминдом"…в десятом часу вечера, при тихой погоде и почти безоблачном небе с северо-запада появилась яркая звезда, которая все увеличивалась, приближаясь, дошла до величины небольшой дыни, суженной кверху (по словам одних), до величины надутого пузыря (по словам других). Свет был такой яркий, что долго смотреть на него не было возможности, и походил на электрический. Световой диск то увеличивался, то уменьшался, а по временам совершенно меркнул на несколько мгновений. Особенно ярко был освещен купол церкви, когда свет был направлен на нее. Набежавшее облако просвечивало, как при полной луне. Продержавшись над крепостью около получаса, светящееся тело стало удаляться по направлению к фортам, над которыми тоже останавливалось, и затем скрылось обратно на северо-западе. Много лиц видели и наблюдали его в этот вечер, и пробыло на горизонте крепости оно около полутора часа" (19)

"Рижский вестник" к этому добавляет, что "звезда", удаляясь обратно, "…описывала ломаную линию, то опускаясь, то подымаясь; она останавливалась последовательно над фортами крепости… из Риги также некоторые лица наблюдали ее полет над крепостью" (20)

"Загадочные воздушные шары, появляющиеся, судя по газетным известиям, время от времени на нашей западной границе, как видно, все больше и больше охватывают пространство для своих экскурсий, — обратился некто А. Зандрок в газету "Новое Время". — Я только что получил из Динабурга от сына-артиллериста письмо, в котором он пишет:

"Появились над нашим городом воздушные шары. В воскресенье, 29 марта, и по 1-е апреля включительно, часу в 11-м вечера на небе появлялся шар, который двигался по течению р. Двины, останавливался верстах в 4-х за крепостью и, помощью электричества, освещал город, крепость и железнодорожный мост. Мы, весь динабургский гарнизон, по вечерам смотрим на шар и только лишь выражаем недоумение".

Что это за таинственные аэронавты? Не пора ли разъяснить, не пора ли предпринять какие-либо меры против дальнейших воздушных путешествий, если такие путешествия предпринимаются из-за границы? Вот мысли, которые, наверное, преследуют многих русских людей" (21)

Эти мысли, действительно, преследовали очень многих. И люди начинали спрашивать о том, что же все-таки наблюдается в небе, всевозможных ученых и специалистов по воздухоплаванию…

Ясно, что первая мысль любого "здравомыслящего" человека, столкнувшегося с НЛО — объявить все это чепухой и бредом. Так и поступил генерал-лейтенант М. М. Боресков, заведующий гальванической частью инженерного корпуса, предсседатель VII (Воздухоплавательного) отдела Русского Технического Общества. В интервью газете "Новости" (N 82) он безаппеляционно заявил:

"Все это вздор, нелепость или мистификация… Все эти светящиеся воздушные шары — ничто иное, как летающая газетная утка!"

Когда корреспондент поинтересовался, что же все-таки видят на западной границе, "почтенный генерал" ответил:

"Полагаю, что жители Варшавы и других западных городов, не говоря уже о сельском населении, введены в заблуждение метеором. Астрономы указывают на возможность появления яркого блуждающего метеора".

"Блуждающий метеор" — это было нечто интересное. Метеор, не подчиняющийся законам тяготения! Сами астрономы были гораздо скромнее, хотя в попытках объяснения ушли ненамного дальше.

"Мое решительное мнение, — заявил профессор С. П. Глазенап, — что наблюдаемые шары очень легко могут быть метеорами, а кометами и звездами — никогда". Правда, уважаемый профессор хорошо знал, что"…метеор всегда проносится над землею и затем или распадается на отдельные части, падающие вниз в виде аэролитов, или просто скрывается из глаз", но никак не может маневрировать в воздухе, описывая круги и ломаные линии! А ведь такое наблюдалось, и не раз! Вот только одно характерное письмо, посланное начальником вороновицкого почтово-телеграфного отделения А. О. Глембоцким в редакцию газеты "Киевское слово":

"Позвольте мне посредством вашей уважаемой газеты сообщить мои наблюдения над появляющимися у нас воздушными шарами, очевидцем которых был я сам в течение нескольких ночей сряду. В первых числах апреля многие из крестьян м. Вороновицы рассказывали о появившихся огненных метлах на небе, свет которых освещал местечко так сильно, что во многих местах было почти так светло, как днем. Появление таких "метел" вызвало в простом народе всевозможные предположения и предсказания, и я, чтобы убедиться в истине, посвятил несколько ночей для наблюдения, и результат получился следующий: 4 апреля, в 3.10 пополуночи, после долгих и внимательных наблюдений, стало заметным появление сильно светящейся большой звезды, движение которой было быстрее полета птицы. Направляясь с юго-запада на север, звезда остановилась над дворцом землевладельца М. в м. Вороновице и, осветив его три раза, потухла на несколько минут, после чего, приняв свой прежний свет, возвратилась обратно с той же быстротой. 9-го апреля, в 1.15 пополуночи, такая же звезда, держась того же направления, пролетела над м. Вороновицею и, остановившись вблизи вороновицкой конной почтовой станции над горою, служившей некогда укреплением запорожских казаков, осветила ее несколько раз, после чего, описав круг над м. Вороновицею, возвратилась обратно. Затем 10 и 11 апреля появлялись такие звезды в разное время ночи, но уже не останавливались над м. Вороновицею, пролетая с юго-запада на север или обратно. Нет сомнения, что это не звезды, а воздушные шары, и сообщения корреспондентов, уверяющих, что это новая звезда, не выдерживают критики" (22)

Очень многие упорно называли увиденное "кометой", и наконец некто К. Ш. из Ивангорода не выдержал и заявил: "Кажется, правильнее признать, что все эти "шары", освещаемые электричеством, есть не что иное, как вновь появившаяся комета, о которой сообщал проф. Хандриков в 69-м номере "Киевлянина"… Правда, сам директор Киевской обсерватории М. Ф. Хандриков этого мнения не разделял, заявив, что по крайней мере над Киевом можно наблюдать только Венеру. А С. П. Глазенап подчеркнул, что все новооткрытые кометы "решительно не видимы простым глазом".

Вскоре общественность начали уверять, что на небе нет и не было ничего, кроме ярко сияющей Венеры. Такие мнения очень часто высказывают люди, сами чего-то не видевшие, но считающие себя умнее наблюдавшего.

Конечно, Венера испортила жизнь не одноому поколению уфологоов: она светит очень ярко, и если напрячь воображение, то можно "увидеть" что угодно. И действительно, не раз наэлектризованное слухами о "немецких шарах" неграмотное население принимало Венеру за нечто странное — так было в Варшаве, Киеве, Минске, Одессе, Вильно… Даже в Петербурге население подозрительно посматривало на сияющую "звезду". Но в подавляющем большинстве случаев наблюдалась отнюдь не Венера!

В некоторых репортажах она упоминается отдельно для обозначения местоположения объекта на небе. Корреспондент "Новостей" из Белостока указывал, что объект"…появляется почти в одно время с Венерой и даже еще раньше ее", причем он "больше Венеры в 6–7 раз и издает такой же яркий свет, как луна во время полнолуния в очень светлую ночь, но с целым снопом лучезарных электрических лучей" (23)

Сообщение из Ямполя гласило, что 12 апреля появилось светящееся тело, которое маневрировало и "бросало по сторонам пучки электрического света". Когда же стало смеркаться, "…на небосклоне немного северо-западнее… появилась во всей своей красе и звезда Венера, а между тем "шар" все-таки продолжал еще оставаться на небосклоне, а яркостью света и величиной своей превосходил последнюю" (24)

Третьего апреля НЛО, тоже обозванный "кометой", был замечен над Кишиневым"…на юго-западе горизонта несколько левее и ниже Венеры…", где крутился около часа (25)

Когда же "разоблачения" стали широко известны, очевидцы стали специально подчеркивать: это не Венера! В местечке Воложине"…в 11 ч. вечера видели летящее светило или шар, быстро подвигающийся к северо-западу, куда он и скрылся. Этот шар был величиною с блюдечко, правильной круглой формы, красноватого цвета и бросал на землю сильные лучи света. Появление этого светила, к сожалению, не видели, его заметили уже быстро подвигающимся к северо-западу. Более получасу следили за ним судебный следователь с женой, прислуга их и фельдшер, и заметили, что на минуту летящий шар остановился. Определить, был ли то шар или небесное светило, нельзя, но это не была "шаловливая" Венера" подчеркнул корреспондент (26)

Разумеется, нашлись и поддержавшие народные толки о том, что это летают немцы в каких-то машинах или управляемых воздушных шарах. "Следует откинуть всякое уумствование о кометах и метеорах и, сознавшись, что германцы сумели разрешить первые вопрос об управляемости воздушных шаров, попытаться по мере сил противодействовать вреду, наносимому нам их летающими машинами" — призвал обозреватель "Одесского листка"…

Страсти в обществе накалялись донельзя, грозя перерасти в нечто нехорошее. "Перечтите все эти бесчисленные корреспонденции, вы ясно почувствуете, как на всем огромном пространстве, наблюдающем прусские аэростаты, закипает какое-то волнение, порождающее рассказы, толки, слухи, целые легенды… Напрасно толпе предлагают верить в то, что видимые шары вовсе не аэростаты, а метеоры или просто Венера, светящаяся в последнее время очень ярким светом. Гипотезы эти не отвечают просстой очевидности, и слухи продолжаются — слухи разнообразные, подчас игривые, подчас зловещие и безусловно вредные" (27)

Понемногу начали назревать российско-германские дипломатические осложнения. По ту сторону границы весьма косо смотрели на происходящее в России. В ведущих германских газетах появились опровержения и заявления, что никаких управляемых воздушных шаров у них нет. И это была, кстати, святая правда — до первого полета графа Цеппелина оставалось долгих восемь лет. Первые более-менее удачные попытки управлять воздушным шаром начались в самом конце XIX века и закончились трагедиями: в 1897 году взорвался в воздухе дирижабль Вельферта, разломился алюминиевый воздушный корабль Шварца… Заявления некоторых русских газет о том, что в Германии в 1892 году решена проблема управляемого полета, оказались несостоятельными!

Одна из немецких газет сообщила нижеследующее:

"Тайна изобретения управляемых шаров остается тайной и для германского военного ведомства, доказательством чего служат постоянные опыты в этом направлении, приведшие пока к отрицательным результатам… Добавим, что успехи механики и физики в новейшее время позволили доказать, что задача об управлении шарами, т. е. о движении их против сколько-нибудь сильного ветра неразрешима и что необходимо прибегнуть к совершенно новому принципу" (28)

Через 8 лет Фердинанд Цеппелин докажет, что можно обойтись и старыми принципами. А пока стало известно, что и в Пруссии удивлены не меньше нашего, и что у них тоже несколько раз были видны какие-то странные штуки в небе.

"Таинственные шары, возбуждающие и до сих пор у нас много толков своими внезапными появлениями и исчезновениями, волнуют также и население Германии, — писал "Одесский вестник". — Там полагают, что если эти светящиеся тела, появляющиеся ночью на короткое время и исчезающие на западе, не метеоры, то они шары, но не свои, фатерландские, а неприятельские, т. е. русские или французские. Что же это, в конце концов, за феномен? Убежденным в коварстве наших соседей, высматривающих будто по ночам с высоты наши укрепления, досадно будет разочароваться в своих заключениях и искать другой разгадки этого таинственного явления" (29)

С этим надо было что-то делать, и еще в марте министр Ванновский приказал Воздухоплавательному отделению РТО "разобраться и доложить".

Хотя руководство Воздухоплавательного отделения заранее для себя решило, что все это бред (вспомните интервью генерала Борескова!), специалисты-воздухоплаватели начали расследование. Но политические соображения были таковы, что требовалось поскорее успокоить население. Именно поэтому уже 14 апреля состоялось экстренное заседание, "прривлекшее массу публики". Масса публики собралась послушать сообщения крупнейших авторитетов в области воздухоплавания, М. М. Поморцева и А. М. Кованько, на тему "О полетах воздушных шаров на нашей западной границе на основании имеющихся данных". Крупнейшие газеты опубликовали отчет о заседании.

Кованько подробно рассмотрел историю воздухоплавания до 1892 года. Он хорошо знал, что никто еще не научился управлять воздушным шаром, да еще столь прекрасно, как об этом сообщали с западной границы. А значит, "сведения корреспондентов надо отнести к неточности их наблюдения". Видели же эти самые очевидцы, по его мнению, Венеру или случайно залетевшие метеозонды.

Никто не обратил внимания, что Кованько проигнорировал массу наблюдений, нисколько не похожих ни на Венеру, ни на метеозонды, отмахнувшись от многочисленных свидетелей!

Поморцев подошел к делу с "истинно научной" точки зрения. Он проанализировал все имеющиеся у него сообщения, сверив их с синоптическими картами: не могли ли к нам залетать шары без моторов, пользующиеся подходящими воздушными течениями? При этом он, дабы факты не мешали его гипотезе, начисто отбросил "как совершенно вздорные" сообщения о наблюдении шаров одновременно в разных городах и о полетах против ветра! Но даже с такой "принципиальностью" получились кое-какие результаты: с синоптическими картами хорошо увязывались полеты 28 февраля и 15 марта, под сомнением — 11 марта, а "другие же все полеты, о которых писали газеты, выходили из области фантазии и ошибок". Разумеется, опять поминалась всуе проклятая Венера!

Тем не менее оба эксперта не рискнули обвинять всех в плохом знании звездного неба и массовом психозе, оставив себе маленькую лазейку для отступления в следующих словах: "…не мешает взглянуть на дело серьезнее — Венера и комета сами по себе, а прусские аэростаты, пользующиеся удобными метеорологическими условиями — сами по себе".

В зале сидел военный атташе Пруссии фон Вартенбург. У него были все основания быть довольным: дипломатический скандал насчет "незаконных перелетов границы", похоже, не состоится. Он и не состоялся. А в России приложили все усилия, чтобы заставить газеты заткнуться и не беспокоить население. Многие поверили новым разъяснениям… кроме тех, кто лично видел НЛО!

Похоже, что сами воздухоплаватели знали истинную цену своим словам. Дело в том, что расследование потихоньку продолжалось. Кованько и Поморцев разослали всем "компетентным лицам Западного края" так называемое "циркулярное приглашение" (т. е. анкету) с просьбой проводить "чисто объективное наблюдение" за объектами, сообщая в Петербург "только одни факты". Кто знает, чем все это закончилось и где теперь лежат бесценные анкеты?

Хотя шумиха стихла, сообщения изредка продолжали поступать в редакции газет и журналов, причем некоторые из них приходили из столь далеких мест, что на "немцев" было крайне тяжело свалить увиденное. Приходилось искать новых виновников: в Закавказье ими стали "англичане"… Все эти истории трудно даже перечислить. Я приведу только одно: оно бросилось мне в глаза только потому, что НЛО видели над столь знаменитым впоследствии Чернобылем. Это письмо было опубликовано газетой "Свет":

"Милостивый государь, г. редактор!

Ночью с 21 на 22 апреля с. г. возвращался я из разъездов по делам службы в местожительство свое, в м. Народичи. Но так как… надо было переехать брод, а была ночь, то я решился на берегу ждать рассвета. Кучеру велел отпречь лошадей и пустить их пастись, а сам сел на повозку. В это время увидел светящийся огонек и говорю: в Народичах уже стали вставать, скоро день; но этот огонек вдруг превратился в громадный свет, который осветил церковь, дома и всю окружающую местность. Вглядевшись пристальней, я ясно разглядел нижнюю половину шара и под ним продолговатый, узкий, черный предмет, посреди которого, спускаясь вниз, горел громадный круг, формой похожий на солнце. Шар летел с востока на запад, с местечка Чернобыля и Хабно вверх по реке, когда же над Народичами он стал с юга на север, то с боков его были видны не то крылья, не то паруса. Все это я видел так явственно, что теперь никто меня не разуверит, что это летают не шары, а метеоры. Кучер мой, Куликов, до того испугался, что не хотел от меня отходить и говорил: "ой, ой, меня сейчас ухопит" (утащит). Высота полета, мне казалось, что немного выше нашей колокольни. Шар летал приблизительно около получаса и улетел по направлению на запад, вверх по реке… В то время я жалел, что не имел с собой ружья, а то бы хорошо было бы подстрелить воздухоплавателей и показать маловерным, что это не метеор, и не звезда, а шар с живыми людьми.

П. В. Кладно" (30)

Как говорится, "комментарии излишни"!

4. Дело о "летающей машине".

28 марта 1892 года в газете "Свет" было опубликовано коротенькое письмо некоего Н. Р. Вот оно:

"Милостивый государь, г-н редактор!

Считаю долгом сообщить вашей многоуважаемой газете о появлении уже не впервые у нас летящей машины. Ее видели 15, 16, 17 и 23 марта сего года.

Сего числа в 6 1/2 часов утра ее видели в двух верстах севернее г. Луцка Волынской губ., над с. Змеинец. Видели ее солдаты 3 взвода 2-го эскадрона 33-го драгунского Изюмского полка и крестьяне с. Змеинец. Движение машины было с востока на запад. Полет быстрее полета птицы. Вышина полета может быть сравнена с вышиной полета журавля. Шум от движения сей штуки был слышен в крестьянских избах. При движении машины ветер был с северо-запада. Подлинность моего рассказа может подтвердить командир 2-го эскадрона 33-го Изюмского полка".

Журнал военного ведомства "Разведчик" (1892, N 93) провел небольшое расследование. Факты, что называется, "имели место быть". Командир 33-го полка предоставил журналу рапорт, дополняющий письмо следующей деталью: "Машина шла очень быстро; цвет машины светлый, металлический"

Сам командир не видел этот объект, но зато сообщил, что лично наблюдал в Дубно"…24-го сего же марта в 10 ч. вечера на горизонте с западной стороны подобие кометы с изменяющимся светом и недолго продолжающимся блеском при полном безветрии и слабом освещении луны. Появление этой кометы возбудило много говору в крае, доступном очень удобно и легко для иностранцев, желающих осмотреть интересующие их пункты без всяких шаров и не рискуя ничем".

Не пожелавший раскрыть свое имя ротмистр сообщил в редакцию "Разведчика":

"В корреспонденции газеты "Свет", N 73, сказана правда. Я лично сам не видел этой летающей машины, но ее видели несколько человек нижних чинов вверенного мне эскадрона и некоторые из крестьян с. Змеинец. Я лично сам опрашивал крестьян и нижних чинов, и все они показали одно и то же. 23 марта в 6 1/2 утра внимание всех было привлечено сильным шумом, похожим на шум далеко идущего поезда. Люди в страхе и недоумении оглядывались кругом, глядели вверх и отчетливо увидели над самым Змеинцем летящую машину светло-металлического цвета — на высоте журавлиного полета. Величина и форма небольшой копны сена. Некоторые замечали нечто вроде крыльев, лопастей, которые двигались. По слухам, эту летящую машину видели в Радзивиллове, г. Дубно, м. Здолбунове, г. Ровно, г. Луцке, м. Боремель, г. Ковеле, м. Рожище Волынской губ. Интересно опросить сторожей и часовых в тех местах, где эта машина останавливалась и освещала".

Итак, машина в форме "копны сена" — т. е. купола. Форма самая характерная для современных НЛО! Однако перейдем к следующему письму ротмистра Н. в "Разведчик":

"Заговорили о появлении чего-то освещающего по ночам снопами сильного света землю с 15 марта и закончили разговоры 24 марта.

1. 23 марта 1892 г. в 6.25 виден был не более 2 или 3 минут отчетливо, а потом неясно, шар или летающая машина над с. Змеинец. Шум от его полета был слышен минут до 10-ти и настолько сильный, что его можно было разобрать и невнимательному человеку в крестьянской избе в с. Змеинце. Этот шум был слышен в с. Черчицы в 2-х верстах от Змеинца.

2. Появилась машина с запада, или, вернее, с юго-запада, и двигалась на восток, вернее, на северо-восток. Говорят в городе, что ее видели около 2-х часов ночи сего числа над с. Рванцы и Гнидва, где она освещала и верно осматривала окрестность. Двигалась она порывисто. Говорят, что во время ее работы было светло в г. Луцке.

3. Ветер я утром сам проверил, и он дул с северо-востока на юго-запад, так что машина двигалась, разрезая воздух, и потому, думаю, был шум от усилий механизма. Шум походил на шум далекого поезда и ветряной мельницы. Утро было сухое, мороза не было, но был свежий холодный ветер.

4. Облаков не было.

5. Видевшие люди говорят, что цвет машины светло-металлический с блеском. Крестьяне говорят, что форма ящика, а солдат, который видел ее уже пролетевшей, что она имеет форму небольшой копны сена. Крестьянин видел ее раньше и дальше. Солдат же вследствие недогадки посмотреть вверх глядел с недоумением по сторонам, и когда догадался взглянуть наверх, то увидел уже машину улетающею. В деревне поднялся крик перепуга, и только тогда дали знать мне, когда все уж было кончено.

В Луцке говорят, что видели ее около 2-х часов ночи в ночь с 22-го на 23-е… Вот все, что могу сообщить".

На этом фактически закончилось "дело" о "летающей машине". Никаких выводов так и не было сделано. И только теперь мы можем сравнить все вышеизложенное с многочисленными современными историями о "летающих дисках". Если увиденное над Змеинцем не было НЛО, то что же это такое?

Кстати, это было далеко не единственное сообщение о том, что в небе наблюдалась некая "летающая машина". Но все остальные очевидцы не перегружали своих современников даже самыми элементарными подробностями, как будто все и так знают, как должны выглядеть "загадочные машины"…

Михаил Герштейн

5. НЛО продолжают полет.

В конце прошлого века журнал "Monthly Weather Review" призвал всех очевидцев шаровой молнии присылать свои сообщения об увиденном. Среди писем попадались и такие, которые можно было только с большой натяжкой приписать шаровой молнии. Одно из них, от С. Н. Кротсенбурга из Кроу Эйдженси (США, шт. Монтана), пришло 22 августа 1898 года и сразу обратило на себя внимание редакции. Впрочем, вот оно:

"Поскольку вы выразили желание услышать от очевидцев "шаровой молнии" об увиденном ими, я расскажу о случившемся со мной летом 1896 года. Я тогда работал железнодорожным почтовым служащим на линии Пасифик Рейлуэй между Дэвенпортом (Айова) и Ливенуортом (Канзас).

Одной очень темной ночью, примерно в середине лета, наш поезд ехал в северном направлении между Трентоном и Лайнвиллем. Незадолго перед Принстоном пошел сильный дождь, который вынудил нас закрыть двери с восточной стороны почтового вагона. Вскоре после того, как мы проследовали эту станцию, в 10.35 мой компаньон (мистер Р. С. Корбин) прилег немного вздремнуть. Работа у нас происходит при более сильном свете, нежели ночью, и я сел в кресло, смотря из вагонной двери на запад. Темнота была непроглядная, ни одного лучика света не было видно ни в одной точке, кроме поезда. Когда уже было несколько миль за Принстоном, и мы ехали почти строго на север, я заметил странный свет, снижающийся на западном горизонте. Он казался совершенно круглым, около фута в диаметре, тускло-розового цвета, напоминая кусок горящего угля. Когда я его впервые заметил, он выглядел плывущим в сотне футов от земли, но вскоре поднялся на высоту около половины расстояния между горизонтом и зенитом. В это время он плыл очень равномерно, но затем начал колебаться вверх и вниз, иногда скрываясь за холмами и выходя из поля зрения. Дул очень сильный восточный ветер, но этот свет перемещался почти строго на север. Его скорость колебалась. Временами казалось, что он совсем обгонит поезд, а иногда он отставал и летел сзади, но никогда не изменял свою скорость настолько, чтобы совсем выйти из поля зрения. Наибольшую часть времени он был почти на одной линии с поездом, но, по-видимому, на расстоянии 0,5–1 мили.

Вскоре после того, как я впервые заметил это явление, мой компаньон встал, и мы оба внимательно смотрели на него до самого Лайнвилла. Там он ушел из поля зрения за станцию, и мы больше ничего не увидели.

За все время наблюдения шел сильный дождь, но было очень мало молний. Мы в тот момент даже не знали, что и подумать о происхождении этого света, но теперь я уверен, что это была "шаровая молния" (31)

Редакция "М.W.R" запросила у мистера Кротсенбурга дополнительные подробности. Очевидно, запрос был составлен в весьма скептической манере, потому что во втором письме он несколько раз подчеркивал, что это не было отражение в стекле, потому что наблюдалось через открытую дверь, и не галлюцинация, потому что они оба видели одно и то же, "наблюдая самым внимательным образом на протяжении 15 миль". Что касается расстояния до "света", то, подъезжая к станции, они ясно видели, что он летел гораздо дальше, чем некоторые здания Лайнвилла. Точную дату он не помнил, но это была неделя после Дня Независимости (4 июля 1896 г.)

Даже в то время ученые поняли, что "феномен, наблюдавшийся господами Кротсенбургом и Корбиным, не соответствует обычному описанию "шаровой молнии", хорошо известному. Вероятно, должны быть найдены другие объяснения этому явлению".

Но единственное выдвинутое ими объяснение может вызвать только смех. "Не подлежит сомнению, что свет, виденный ими, был какой-то формой отражения света от самого поезда и не имеет никакого отношения к "шаровой молнии"! А как же тогда объяснить тот факт, что "свет" двигался не синхронно с поездом и изменял угол возвышения над горизонтом от 0 до 45о? И что может создать "отражающее зеркало" во время сильного дождя (если бы свет какой-то лампы отражался от самого дождя, то отражение было бы видно прямо в упор)?

Если летающий предмет не желает опознаваться, его называют неопознанным, или, короче, НЛО. Именно так придется поступить и в этом случае…

Очень похожий объект видел в сентябре 1895 года Дж. Э. Х. Мюррей из английского города Оксфорд. Он заметил "ослепительно сияющее тело" низко на небе. Оно двигалось на восток, — "величественно летело или плыло, как если бы его несло сильным ветром". Объект тускнел, приближаясь к горизонту, и в конце концов исчез за верхушками деревьев. Мистер Мюррей заметил, что он двигался "во много крат медленнее любого метеора" и был "значительно больше Венеры". Он описал путь тела мимо созвездий — НЛО пролетел "от точки близ Элиот, на вершине хвоста Медведицы, близ Полярной Звезды, через Кассиопею к Андромеде" (32)

Не менее удивительное явление пришлось наблюдать в ноябре 1896 года жителям одного из поселков Северного Урала. В небе появилась необыкновенно крупная "звезда", шедшая с востока. Она была лишь немногим меньше полного диска Луны, и такого же бледно-лунного цвета. Навстречу ей с запада летела другая "звезда", немногим меньше. Обе они были "с резкими очертаниями дисков".

"Обе "звезды" явно шли навстречу друг другу, — записал спустя много лет один из очевидцев. — Расстояние между ними стало критическим, и последовало… столкновение. Столкнувшись, они разошлись, и снова пошли на сближение, и так три раза. После каждого столкновения с них сыпались искры…

После третьего столкновения произошло неожиданное — они разошлись и пошли каждая в своем направлении" (33)

Кстати, почти то же самое видел еще в… 1825 году великий князь Николай Михайлович Романов! По крайней мере, он записал:

"В одну ночь в октябре многие жители Таганрога видели над дворцом две звезды следующим порядком: сначала они были одна над другой в дальнем расстоянии, потом соединились и опять до трех раз сходились, после чего из одной звезды сделался голубь (? — Авт.), сел на вторую звезду, но через короткое время упал, и его не стало видно. Затем вторая звезда постепенно исчезла" (34)

"Знамение" суеверные жители накрепко связали с последовавшей вскоре кончиной Александра Первого, который, будучи тяжело больным, жил в Таганроге. Интересно, если бы никаких знаменательных событий не было, сохранились бы эти объекты в народной памяти?

В 1896 году загадочные объекты попадались на глаза и астрономам. Составленная в торжественном духе телеграмма от 22 июля, разосланная во все ведущие американские журналы, гласила:

"Профессор Уильям Р. Брукс, директор оберватории Смита, наблюдая Луну прошлой ночью через большой телескоп, сделал весьма интересное и уникальное открытие. Темный круглый объект медленно проследовал, пересекая диск Луны, в горизонтальном направлении. Проф. Брукс считает, что это был темный метеор, прошедший между Землей и Луной далеко за пределами земной атмосферы и, таким образом, оставшийся несветящимся. Это наблюдение — новость, не имеющая аналогов в астрономических записях" (35)

Поскольку ни траектория, ни скорость, ни размеры объекта (1/13 лунного диска) как-то не подходили под метеор, завистливые коллеги обвинили Брукса в том, что у него не то зрение не в порядке, не то он спутал пролетевшую мимо ворону с метеором. Поддержка пришла с неожиданной стороны: голландский астроном А. М. Мюллер заявил, что за много лет до Брукса, а именно 4 апреля 1892 года, он сам видел аналогичные объекты, пересекающие диск Луны, о чем сообщалось, кстати, в голландском журнале "De Natuur". Кроме того, ему были известны аналогичные наблюдения из немецких и французских источников… Мы же со своей стороны заметим, что 4 апреля 1892 года был как раз самый разгар только что описанной волны наблюдений НЛО!

Но все это было только прелюдией перед очередной "волной" наблюдений НЛО невиданного размаха, потрясшей в следующем году Америку…

6. Мистерия "воздушных кораблей".

Сейчас это себе тяжело представить, но сто лет назад в Америке не было новостей главнее и важнее, чем все новые и новые появления таинственных летающих объектов в небесах. В отличие от нашей страны, там их восприняли без страха, не опасаясь летящих сверху бомб или зловещего шпионства. Никто не предлагал вооружаться зенитками или расстреливать "воздушные корабли" (там привилось именно это название за отсуствием в те годы термина "НЛО"). Даже наоборот, приходится признать, что американцы отнеслись к небесным загадкам с излишним энтузиазмом. И надо заметить, что этот энтузиазм изрядно испортил жизнь нынешним уфологам, с проклятиями в душе перерывающим пожелтевшие газетные подшивки.

Дело в том, что в Америке все почему-то решили, что наконец-то произошло долгожданное событие: кому-то удалось обуздать непокорную стихию, завоевать воздушный океан! Извечная мечта человечества, казалось, уже свершилась — кто-то же летает по небу, светит прожекторами, перемигивается разноцветными огоньками… Но кто же это? Американцы, воспитанные в духе гордости и независимости, немало наслышанные о научных подвигах гениев-одиночек типа Теслы или Эдисона, склонялись к мысли о том, что покорить воздушные просторы удалось какому-либо таинственному изобретателю или группе людей. Почему он скрывается, всем тоже казалось понятным: какой уважающий себя изобретатель выставил бы свое эпохальное изобретение на всеобщее обозрение, пока не обзавелся бы патентами или не продал бы его повыгоднее? А раз появился спрос на "изобретателей", явилось и предложение. Объявились сотни людей, которые якобы знают кого-то, кто слышал о том, кто построил "корабль", вслед за ними — не в меру хитрые адвокаты, делающие себе бесплатную рекламу заявлениями о том, что они представляют интересы "изобретателя", а потом и сами лжеизобретатели. Все это создавало излишнюю неразбериху, мешая разобраться в небесной мистерии.

Еще досаднее был тот факт, что стандарты американской печати (особенно провинциальной) в те годы были невероятно низкими, не выдерживающими никакой критики. Предприимчивые редакторы и репортеры не гнушались заведомыми мистификациями, лишь бы обогнать конкурентов и сделать себе больший тираж. А если сами они не опускались до прямой лжи, то вокруг было море шутников, способных состроить перед репортером честные-честные глаза и рассказать такое, что у нас, могущих взглянуть на все это сквозь призму истории, прямо-таки уши вянут. Были и "материальные" шутки, часть из которых стала еще в те дни достоянием гласности.

И все-таки такие досадные "побочные эффекты", кстати, сопровождающие феномен НЛО и поныне, возникли не на пустом месте. Они возникли на фоне тысяч наблюдений загадочных предметов в небе, многие из которых были сделаны чрезвычайно уважаемыми людьми или многотысячными толпами…

Самое раннее появление "американских" НЛО произошло в конце октября 1896 года. Возвращаясь к себе домой в Сан-Франциско, уже в сумерки, молодая девушка по имени Хегстром заметила сияющий свет в небе. Дома она рассказала об этом родным, но все подумали, что у нее чересчур разыгралось воображение. Именно поэтому данный случай не появился в печати до разгара фурора, вызванного "воздушным кораблем".

Первое же непосредственное заявление было сообщено журналистам 1 ноября жителем гор, охотником по имени Браун. Он рассказал, что видел — не огонь, и не ночью, а "воздушный корабль" в утреннем небе. Он прикинул, что тот был на высоте не более сотни ярдов, над деревьями Болинас-Ридж, — близ города. Поднимающийся утренний туман отчасти застилал объект, заставивший его на какой-то момент усомниться в своем рассудке. Тем не менее он настойчиво утверждал, что "увиденное им было воздушным кораблем".

Браун, как и большинство жителей гор, по своей воле жил в уединении. У не было причин лгать — он сразу же вернулся в свою далекую хижину, и о нем никогда с тех пор не слышали (по крайней мере, в связи с "воздушными кораблями").

Наблюдение было описано профессиональным газетчиком днем спустя. Весьма похоже, что это было первое сообщение в прессе о "воздушном корабле" в 1896 году. Но только через три недели беспрерывные появления "корабля" породили всеобщее возбуждение и сделали его самым обсуждаемым предметом на всем Западном побережье.

Вечером 17 ноября 1896 г. яркий источник света появился над Сан-Франциско. Его видели сотни людей. К сожалению, мэр, занятый своими официальными делами, вынужден был довольствоваться рассказом своей дочери, лично видевшей эту воздушную мистерию.

Помощник суперинтенданта трамвайной компании тоже был вынужден полагаться на других свидетелей относительно подробностей. Сам же он видел круглый огонь, который летел по волнообразной траектории, направляясь на юго-запад, где и скрылся.

Т.П. де Лонг различил немногим больше. Он не смог определить, была ли черная тень на небе на самом деле воздушным кораблем, но ясно видел, чтоо она двигалась против ветра на высоте 3–4 сотни футов.

Мастер из трамвайного парка не сомневался в том, что над ним пролетела машина. Она была слишком далека, чтобы можно было различить в сумерках ее четкие очертания, но она несла явно управляемое освещение и двигалась против сильного бриза. Как выразился мастер, объект двигался, словно морское судно, бороздящее бурные воды.

Множество других очевидцев видели сияющий свет. Многие говорили, что корабль поднимался и что луч его "фары" двигался, направляясь на землю и на небо. Они предположили, что на корабле опасались столкновения с высокими зданиями, горами, и, может быть, другими воздушными кораблями.

Общее же мнение сошлось на том, что объект был большим, удлинненной формы, со сплюснутыми или овальными концами. Он нес пропеллеры или винты, которые двигали его против ветра, и небольшую кабину не то над, не то под корпусом, — сообщения относительно этой детали расходятся. Корабль бороздил небеса около тридцати минут.

Но это было еще не все. Многие были готовы поклясться, что они видели членов экипажа невероятного корабля. Другие очевидцы слышали голоса, нисходящие оттуда! Один наблюдатель заявил, что он крикнул экипажу, спрашивая, куда они направляются, и получил ответ, что они рассчитывают быть над Сан-Франциско в полночь.

Служащий пивоваренного завода поведал наиболее интересную историю. Он заявил, что услышал веселое пение и смех, нисходящий сверху. Веселье внезапно оборвалось, когда один из пилотов крикнул: "Давай вверх, быстро; ты правишь прямо на этот шпиль". Веселье возобновилось, когда воздушный корабль полетел вверх и исчез в ночном мраке.

Подобные рассказы придавали происшедшему почти шутовской оттенок. Тем не менее многие весьма уважаемые люди подтвердили, что они-таки видели загадочное тело в небе, хотя и не слышали никаких "голосов".

Естественно, столь необычные происшествия породили множество слухов, почти столь же невероятных, как и многие описания "воздушного корабля". Один из них гласил, что объект был создан Томасом Эдисоном. Явная невозможноссть того, что изобретатель из Нью-Джерси мог послать корабль через весь континент, чтобы его испытать, не волновала никого из сторонииков этой теории. Многие же думали, что корабль был построен где-то поблизости, недалеко от Сакраменто или Сан-Франциско…

Странный набор свидетельств, слухов, мнений, сарказма и опровержений в прессе, — как и официальное молчание высоких правительственных кругов, — удивительно напоминает обстановку "эры НЛО" наших дней, как, впрочем, и русскую "волну" 1892 года. Тут и неизбежные "эксперты", высмеивающие очевидцев, и свидетели, обижающиеся на недобросовестных "экспертов" с их самоуверенными объяснениями, и "специалисты", считающие, что им-то доступна истина в последней инстанции.

Тем временем "воздушный корабль" двигался на юг. Вечером 20 ноября 1896 г. он появился над Оклендом, вызвав бурную реакцию, колеблющуюся в диапазоне от ужаса до восхищения, у тысяч людей, которые его видели.

Пассажиры обратили внимание водителя трамвая на объект, пролетающий над ними. Он затормозил, и все смогли смотреть на "движущийся предмет" по крайней мере в течение пяти минут. Один наездник (оружейник по профессии) ясно увидел большой "фонарь", крылья или крыловидные пропеллеры, а также то, что объект направился через залив.

По сообщению газеты "Auckland tribune", "…этот предмет, когда его заметили, казалось, плыл по небу над Сан-Леандро. Он двигался довольно быстро, делая около 20 миль в час. Сначала он летел на северо-запад, потом быстро повернул к Хейвордсу и вскоре исчез".

Вскоре от обитателей соседних городов, — Ред-Блаффа, Чико и Лисвилла, — тоже стали поступать сообщения о том, что они наблюдали в начале вечера какой-то странный предмет. Хотя некоторые утверждали, что это таинственное тело было всего-навсего звездой, другие отвергали это предположение, так как "оно двигалось, покачиваясь на ходу, как это бывает с воздушным змеем". Это крайне характерно как для многих современных наблюдений НЛО, так и для наблюдений 1892 года (скажем, над местечком Рышкановкой Бессарабской губернии в 9 часов вечера 16 апреля 1892 г. объект "колебался в воздухе то в одну, то в другую сторону")

Естественно, тут же объявился скептик с уже знакомым нам объяснением. Профессор Чарльз Беркхальтер из обсерватории Чэбот утверждал, что это были Марс и Венера, сияющие на вечернем небосклоне.

"Венера по яркости не уступает дуговой лампе, — заявил он. — Теории, связанные с воздушным кораблем, являются чистым вымыслом, и если бы что-нибудь подобное было на небе, то мы, разумеется, знали бы об этом".

Но вечером 30 ноября "воздушный корабль" снова вернулся в Окленд. Многие рассказывали, что он "двигался прямо против ветра" и, следовательно, не мог быть простым воздушным шаром без моторов. Как сказал астроном-любитель Кейс Гилсон, на этот раз "никаких огней видно не было, лишь какое-то странное тело зловеще темнело на фоне ясного неба… Предмет этот имел около 100 футов длины и летел на высоте около 1500 футов. У него было треугольное хвостовое оперение. Внезапно он резко увеличил скорость и понесся в направлении на Лоринг, где снова повернул к Сан-Франциско и вторично пролетел над Оклендом".

Интересное заявление было сделано еще в двадцатых числах ноября одним клерком отеля и пятьюдесятью людьми, которые подтвердили его слова. Он рассказал, что видел три огня в небе, — или один, который двигался горизонтально, то появляясь, то исчезая. Во всех случаях центр огня (огней) был ярко-красным. Это, может быть, первое сообщение, в котором упомянут цвет.

Естественно, рассказы, отражающие буйное воображение или намеренные попытки надуть окружающих, были крайне нередки. Так, Р.Л.Лоури предоставил крайне детальное описание корабля. По его словам, это была продолговатая "масса", движимая огромными лопастями на осях, которые были соединены с аппаратом наподобие велосипеда. Четыре человека сидели верхом на нем и, крутя педали, двигали машину против весьма заметного ветра. Глядя на такое сообщение через призму истории, нельзя не признать его крайне странным.

Любое наблюдение, естественно, субъективно искажается в мозгу очевидца, приобретая форму, диктуемую его знаниями и мнением окружающих, плюс к этому добавляются искажения журналистов. Тем не менее во всех случаях того времени, сколь невероятны они ни были, есть сходные черты — форма (яйцо, сигара, овоид), движение — вверх-вниз, "волнами", кабина сверху или снизу, яркий свет, часто сравниваемый с дуговой лампой, луч которого под чьим-то управлением мог сканировать землю и небо, и, наконец, постоянно повторяющееся мнение очевидцев, что корабль разумно пилотируется. Все эти черты "воздушного корабля" были подтверждены тысячами очевидцев вскоре после его первого появления над Сакраменто.

Машину во время последующих дней видели над разными городами, но "огромный воздушный корабль", парящий над Сан-Франциско, вызвал наиболее сильный отклик. В те дни мало что обсуждалось, кроме этого. И вскоре последовал новый виток событий.

Человек, имеющий некоторое влияние в городе, — адвокат Джордж Ф.Коллинз, — вышел на свет общественного мнения, заявив, что он является личным представителем "изобретателя замечательного воздушного корабля". Он уверял всех, что эта машина действительно существует и является созданием его состоятельного клиента. Ее построили в Оровилле (шт. Калифорния) из частей и материалов, привезенных из восточной части страны, — для обеспечения секретности. Коллинз сказал, что будет лично подписывать бумаги в столице, чтобы получить патентную защиту, потому что его клиент не доверяет почте.

Изобретатель, по его словам, когда появился в его офисе, крутил вокруг да около других тем и долго избегал говорить о цели своего визита, но, наконец, посвятил адвоката в свои дела. Подчеркивая, что Коллинз может проверить его заявления, таинственный изобретатель якобы сказал, что работа над кораблем велась несколько лет. Радиус действия корабля превосходит 60 миль, и это расстояние он может пролететь за час или даже меньше. Единственная оставшаяся проблема, мол, заключается в том, что корабль склонен "немного колебаться" во время полета, что может повлиять на расположеннных к морской болезни.

Коллинз завершил свой рассказ заверением, что "если ночь будет совсем приятной", то его клиент будет, весьма вероятно, "…летать на своей машине примерно в полумиле над землей, удивляя многих жителей сего штата".

Вскоре Коллинз заявил, что посетил изобретателя, и тот продемонстрировал ему свой корабль.

"Однажды изобретатель пригласил меня посмотреть на его аппарат. Он сделан из металла, имеет около 150 футов в длину и рассчитан на 15 пассажиров. Насколько я мог разглядеть, у него не было двигателя, во всяком случае парового двигателя.

Аппарат имеет два парусиновых крыла по 18 футов шириной и руль в форме птичьего хвоста. Изобретатель забрался в кабину, повернул какой-то механизм, и через мгновение я увидел, как воздушный корабль плавно оторвался от земли. При подъеме крылья махали медленно, а когда началось движение против ветра, крылья заработали немного быстрее. В полете дирижабль все время слушался своего изобретателя. Поднявшись на 90 футов над землей, изобретатель крикнул мне, что он сделает несколько кругов, а потом пойдет на посадку. Он немедленно начал делать первый круг и, уменьшая постепенно диаметры кругов, опустился до высоты 30 футов. Затем он пошел резко вниз и коснулся земли мягче, чем осенний лист".

Адвокат мало что рассказал журналистам относительно анонимного "изобретателя", открыв только то, что он из Майна, был студентом, потом ученым, работал над проблемами управляемого воздухоплавания около 15 лет. Переехал же он на тихоокеанское побережье тогда, когда был на полпути в своих исследованиях.

А тем временем объект снова появился над Сакраменто. 22 ноября один метеоролог, — а вместе с ним и тысячи других граждан, — видели ясный белый свет, временами тускнеющий в сияющей дымке, окружаясь гало, но каждый раз восстанавливающий свою прежнюю четкость и яркость. Как это часто случалось в те дни, объект летел, то поднимаясь, то опускаясь. Все это некоторое время наблюдал редактор городской газеты "Record-Union" Ник Уайт, впоследствии недвусмысленно высказавшийся, что огонь нес воздушный корабль и что впридачу к большому огню можно было различить несколько маленьких. Это было первое сообщение о наблюдении нескольких огней на одном объекте.

Явление, похоже, прочно обосновалось в небесах Сан-Франциско и прилегающих местностей. Журналисты редко выпускали Джорджа Коллинза из поля зрения, надоедая ему своими вопросами при каждом удобном случае. Адвокат изредка избегал репортеров, но по большей части упивался всеобщим вниманием.

Возбуждение в обществе нарастало, подогреваемое наблюдениями. Среди очевидцев были патрульные, лавочники, водители трамваев, домохозяйки…

Неделей спустя после начала воздушной мистерии Коллинз выкинул очередной трюк. Он поведал журналистам, что его клиент пообещал пролететь взад и вперед по Маркет-стрит, дабы все граждане смогли на это посмотреть. И тогда город и штат станут местом рождения новой эры в воздухоплавании!

Потом что-то изменилось. Наш бородатый адвокат стал настойчиво отрицать даже свои собственные заявления о реальном существовании "воздушного корабля" и рассказы о том, что он видел его в полете, назвав их "абсурдом на грани клеветы" (!) Коллинз согласился с тем, что его клиент интересовался управляемым воздухоплаванием и, может быть, даже работал над моделью приспособления, задуманного для удачного полета. Тем не менее, сказал он, ссылаться на него, как имеющего что-то общее со столь "грубо говоря, невозможной" идеей, как летающая машина, может только "лжец и сын лжеца".

Весьма странным элементом в этом эпизоде было то, что наблюдения "воздушного корабля" продолжались. Рассказы очевидцев продолжали поступать в печать, полицейские участки и правительственные учреждения.

"Я видел свет, и я убежден, что он находился на воздушном корабле", — сказал офицер полиции Кларенс Куган; свет"…казалось, был соединен с каким-то темным объектом", — увидел адвокат Джеймс А.Холл. "Я уверен, что таинственный свет сиял с воздушного корабля", — заявил капитан полиции Уиттман. "Я склонен считать, что свет нес на себе некий темный объект", — заметил доктор Дж. Х.О'Брайен… И такие заявления от достойных доверия граждан все шли и шли.

Мэр Сатро, поначалу вынужденный обходиться рассказами членов муниципалитета, лично видел "огонь, несомый воздушным кораблем". Видели его полковник Ментон из "Саузерн Пасифик Компани", директор рекламного бюро Сэмюэл Фолиц, профессор С.Х.Мерфи из Политехнического института и многие другие.

И тут Коллинз опять совершенно изменил свою позицию, почувствовав, что первоначальные его аргументы в пользу существования и деятельности сего воздухоплавательного изобретения получили столь весомую поддержку со стороны респектабельных и высоко уважаемых граждан. Всем стало ясно, что он так просто не бросит это дело. 24 ноября он, находясь в полной растерянности, произнес: "Это было весьма самонадеянно с моей стороны — сказать, что воздушного корабля, летающего над заливом, не существует… я не рискну сказать, что эти люди на самом деле не видели его". Как ни странно, завравшегося адвоката все еще внимательно слушали…

На следующий день история получила новое продолжение. Было объявлено, что судьба воздушного корабля находится в руках Уильяма Генри Харрисона Харта, бывшего министра юстиции штата Калифорния. Он объяснил, что его появление на публике — прямой результат неспособности Джорджа Коллинза сохранять благоразумие в своих взаимоотношениях с прессой.

Второй характерной чертой новой ситуации стали заголовки газет, гласящие, что корабль может "вероятно, быть задействован для разрушения Гаваны". Это немало удивило всех, особенно потому, что США в то время не были в состоянии войны с Кубой.

Харт интересовался техническими подробностями не больше, чем все политики и военные до и после него. По его словам: "Я считаю, что двое-трое человек могут разрушить Гавану за 48 часов". Интересно, как?

Хотя Харт и говорил, что появился на сцене из-за неумеренной болтливости Коллинза, сам он наговорил гораздо больше, нежели его предшественник…

А пока "корабль" появился на южной стороне неба. Несмотря на то, что он пролетел над ранее не посещаемыми местностями, такими, как Петалума, его также видели в Туларе и гораздо дальше, над Лос-Анджелесом. Среди очевидцев был и секретарь мэра Уолтер Ф.Паркер. Все описания явления были идентичны — наиболее типичное из них гласило, что "тройка огней плясала, двигаясь зигзагообразно и прочерчивая параллельные линии". Именно так описывают тысячи наблюдений НЛО в наши дни.

Вскоре в "The Call" от 29.11.1896 г. появилось подробное письмо У.Г.Х.Харта, которое, по его мнению, должно было снять все недоуменные вопросы. Оно (если соответствует действительности) показывает, что Харт, в отличие от Коллинза, не был лжецом, а скорее сам пал жертвой чьего-то нехорошего обмана. Я приведу его целиком:

"Что касается воздушного корабля, который продолжает озадачивать и удивлять многих жителей Калифорнии, то я могу сказать следующее.

Я не видел его лично, но разговаривал с человеком, заявившим, что он является изобретателем. Я провел с ним несколько часов. Он показывал мне рисунки и чертежи своего изобретения, и я уверен в том, что оно — наиболее толковое из всех, которые я когда-либо видел, имея дело с изобретателями.

Мне кажется, что свидетельства об этом корабле, которые уже собраны "The Call" в достаточном количестве, репутация людей, которые его видели, факты, что он двигался против ветра столь же хорошо, как и вместе с ним, и что он имеет достаточно силы, чтобы быстро перемещаться из стороны в сторону или вперед, должны убедить всех, что это — новое слово в изобретательстве.

Я спросил этого джентльмена, не нужно ли ему чего-либо для продолжения дела. Он сказал, что не нуждается в деньгах или чьих-либо инвестициях в свое изобретение. Он не гражданин Калифорнии и прибыл сюда, чтобы завершить постройку и испытать свой воздушный корабль, поскольку климат и воздушные течения здесь как нельзя лучше подходят для этой цели. Он далее заявил, что настолько усовершенствовал его с тех пор, как прибыл в Калифорнию, что она, несомненно, может считаться родиной его изобретения. До приезда сюда корабль представлял из себя нечто крайне грубое и недоделанное. Теперь же он имеет два уже построенных воздушных корабля. Один из них, — большой, может нести трех человек, машины, приспособления и 1000 фунтов дополнительного веса, а другой — гораздо меньше, может нести одного человека, машины с приспособлениями и 500–600 фунтов прочих вещей.

Он также сказал, что является двоюродным братом мистера Линна, который был электриком у Антонио Марко, и что он собирается лететь на Кубу для того, чтобюы помочь ему захватить Гавану, как только закончит совершенствовать корабль и научит своих товарищей управлять им.

Он — человек смуглый, с темными глазами, около 5 футов 7 дюймов ростом, весит около 140 фунтов. Выглядел он почти так же, как джентльмен, игравший роль Эриона, воздушного гимнаста, но был немного выше.

По его словам, с ним работают три ассистента, все они — механики. Он использует два вида энергии, газ и электричество; огни корабля иногда питаются за счет электричества, иногда — газа, и светят при помощи рефлекторов. Как-то раз он пролетел 120 миль во время одного из полетов менее чем за шесть с половиной часов. Такое время было достигнуто не только за счет попутных воздушных течений; он использовал электричество, чтобы двигать корабль против ветра, и газ при полете по ветру, дабы сберечь энергию.

Он намеревается построить еще один воздушный корабль, третий, который будет гораздо более вместительным и более совершенным, нежели первые два, и что он будет сконструирован так, что в случае выхода из строя машин и падения в воду он может быть использован как лодка по отделении от лишних частей. Когда он будет завершен и готов к полету, изобретатель намеревается покинуть Калифорнию ради Кубы.

Что касается электроэнергии, то аккумуляторы Фарго имеют достаточную мощность, — как для движения, так и для освещения, — необходимую для управляемого воздухоплавания, и изобретатель намеревается использовать их энергию вместе с другими источниками энергии. Аккумулятор может выдавать полную мощность — 20 л/с — в течение 17 минут.

Я считаю, что этот воздушный корабль может быть удачным, и его успех гораздо более вероятен в наши дни, нежели был телеграф Морзе в то время, когда его впервые предложили вниманию общественности.

Насколько мне известно, изобретатель не просит ни у кого никаких денег. Может быть, это признак безумия. Я должен заметить, что это первый случай на моей памяти, чтобы кто-то делал что-то в Калифорнии и не хотел никаких денежных вкладов в свое дело".

Третьего декабря шутники устроили нечто весьма оригинальное. В газетах появились сообщения о том, что якобы видели воздушный корабль, пролетевший над городком Твин Пикс. Он с трудом держался в воздухе и вскоре рухнул на землю. Его экипаж состоял из двух человек — побитых, в синяках, которые то ли сами вылезли из-под обломков, то ли были, по словам очевидцев, выброшены ударом. В газете появилось такое описание места крушения:

"Пропеллер был скручен и изогнут; одна подъемная лопасть была вырвана с корнем и лежала на земле, а вторая была ужасно изломана силою удара. Огромная дыра с той стороны позволила вытечь тошнотворно пахнущему газу. Управляющее устройство, находящееся на носу, — руль, как они его назвали, — был тоже переломан… Машина была цилиндрической формы, конически заостренная с обоих концов".

Как утверждалось, одним из членов экипажа был Дж. Д. де Гир, а вторым — анонимный изобретатель. Гир дал ясно понять, что этот корабль был на самом деле воздушным кораблем, сделанным его другом. Этот полет был первым, и, конечно, он никоим образом не может быть связан с какими бы то ни было предшествующими наблюдениями вдоль всего тихоокеанского побережья.

Впоследствии же сам Гир признался, что это была шутка — полноразмерную декорацию "разбившегося корабля" привезли к Твин Пиксу на телеге и сбросили в ущелье, потом они залезли туда и изображали "раненых членов экипажа"…

Невероятное обилие наблюдений в конце века часто называют великой тайной "воздушных кораблей" 1897-го. Начиная с апреля этого года, то, что видели над Калифорнией в ноябре 1896 г., пронеслось по всей стране, а потом исчезло столь же внезапно и необъяснимо, как и появилось шестью месяцами ранее на тихоокеанском берегу.

Появление "корабля" над Такомой, шт. Вашингтон, 24 ноября 1896 г., казалось, сигнализировало, что феномен перестал быть привязанным к одному штату. Впоследствии он, похоже, начал двигаться на восток. На протяжении следующих месяцев его видели в огромном множестве мест на Западе и Среднем Западе. Активность НЛО была настолько бурной, что просто невозможно было приписать ее какому-то одному "изобретателю" с одним летательным аппаратом.

День дураков, 1-е апреля 1897 года, ознаменовался появлением блуждающего света в небесах Канзас-Сити (Миссури). Представление началось примерно в 8 часов вечера. Улицы, крыши домов наполнились публикой, собравшейся поглазеть на "чудо". Объект, похожий на "огромную лампу", двигался с изрядной скоростью, переская город под углом 45о над горизонтом, и улетел на север, колеблясь вверх и вниз. Временами яркость его света уменьшалась. Потом"…снизившись, он завис или полетел горизонтально вдаль, и его сияние снова померкло". Часом спустя объект поднялся высоко в ночную тьму. Его свет мерк, и он сжимался, как если бы улетал вдаль. Наконец, он покраснел и исчез на северо-западе.

Вскоре после его исчезновения в Эвересте (городок, находящийся в 60 милях, в соседнем штате Канзас) видели свет, пролетавший над головами.

Очевидцев в Канзас-Сити было тысячи, включая мэра города. Множество других официальных лиц и простых граждан уверяли, что неопознанный объект менял курс, демонстрировал странные акробатические маневры, неподвижно зависал, а однажды, погасив свои огни, повис, как огромная черная масса. Наконец, он улетел. Небесный спектакль продолжался 90 минут, в течение которых"…мощные огни на борту отражались на облаках, и очертания корабля длиной около 30 футов были ясно видимы" (36)

Большинство описаний этого наблюдения были предоставлены прессе в форме заявления под присягой. Они были подписаны владельцем большого отеля, офицером из охраны местной тюрьмы, джентльменом, начертавшим после фамилии только "капиталист", антерпренером и другими, "все — люди высокой репутации".

Феномен, который, по словам местных газет, уже летал над штатом четырьмя месяцами раньше, проплыл над Омахой (Небраска) следующей ночью. Он был совершенно четко признан за реальный воздушный корабль, и большинство очевидцев уверяло, что он кем-то управлялся. Многие были уверены, что его изобрели где-то поблизости (поскольку это решительным образом расходится с калифорнийскими историями, не исключено, что жители Средней Америки не знали о них).

Как сообщил один корреспондент, загадочный корабль уже видели здесь раньше. Менее чем три недели назад местный композитор, живущий в Южной Омахе, наблюдал его в течение более чем 30 минут. Когда он возвращался домой из церкви, "яркий свет около фута в диаметре" обратил на себя его внимание. "Мы могли разглядеть какое-то темное тело ниже этого света", — вспоминал он. Журналист заметил, что композитор и его товарищи не смогли различить детали предмета, различимого ниже сияющего круга. Множество других людей делились впечатлениями об этом на следующий день…

3 апреля корабль навестил Топеку и появлялся там несколько вечеров подряд. 5 апреля он вернулся в Омаху. Насмешки над теми, кто думал, что видел летающую машину, поубавились после появления газетных публикаций. Одна из них гласила, что"…впервые очертания корабля могли быть столь четко видны" (37). Сотни наиболее выдающихся граждан города были готовы клятвенно заверить, что они видели больше, чем какой-то свет, как бы ярок и причудлив ни был его полет. Они видели воздушный корабль.

Многие братья из секты "Ак Сар Бен" ("Небраска", если это слово читать наоборот) подтвердили, что так оно и было. Их представитель заявил, что они были привлечены странным светом, льющимся в окна. Выскочив наружу, они увидели то, что, "…казалось, было стальным телом, длину коего оценили в 30 футов". Они наблюдали объект довольно долго с расстояния в четверть мили. За это время он пролетел по дуге около 180о, изменил направление полета и, наконец, был потерян из виду за скоплением облаков. Впоследствии некоторые братья видели повторное появление корабля, летевшего по ветру и скрывшегося на севере.

Вечером 7 апреля "корабль" удивил жителей Сиу-Сити (Айова). Особенно интересным было хвастовство парня по имени Батлер, который сказал, что видел его приземление вскоре после полуночи. Он"…описал объект как большой сигарообразный воздушный шар. Он был около 35 футов длиной, 10–12 толщиной, и лежал на боку. Снизу него была кабина с рядом окон сбоку, из которых лился свет" (38)

Он приблизился к кораблю. У него создалось впечатление, что он напугал пассажиров, потому что корабль быстро взлетел и вскоре исчез в ночном небе. Теория же его друзей гласила, что воображение Батлера было не в меру подогрето выпитыми перед этим напитками. Тем не менее заметим, что эта история почти идентична сотням наблюдений приземлившихся НЛО, которые можно найти в современных записях.

Продолжая двигаться на восток, небесный путешественник появился над Цедар-Рэпидс, Барлингтоном и другими городами Айовы. В большинстве слуучаев он исчезал из поля зрения, двигаясь в северо-восточном направлении. Казалось, путь НЛО пересекал континент в направлении атлантического побережья…

9 апреля одна из газет Сент-Луиса рассказала, что в Омахе пара шутников запустила большой воздушный шар с подвешенным снизу горящим деревом, одурачив многих очевидцев.

10 апреля объект прибыл в Чикаго. Люди смотрели на него с верхушек небоскребов и со всех сторон города. Студенты из Эванстона уверяли, что видели крутящийся зеленый и красный огни. Большинство считало, что наконец-то воздушный корабль посетил их город. Остальные разделяли "научную" точку зрения, что замечательный феномен был… звездой. Это заявили профессор Джордж У.Хаф из Дирнборнской обсерватории Северо-Западного университета и астроном, профессор Шербурн У.Бернхем. Они сошлись во мнении, что яркий посетитель был ничем иным, как неправильно опознанной Альфа Ориона, звездой 1 звездной величины в созвездии Ориона. Изменения цвета на красный и зеленый были приписаны перемене состояния атмосферы.

Тем не менее бесчисленное количество народа, включая весьма высокопоставленных и образованных людей, уверяло, что "движущийся объект был воздушным кораблем". Многие говорили, что различили два сигаровидных корабля. Некоторые описывали объект как имеющий крылья, направленный луч прожектора и маленькие зеленые, белые и красные лампочки. А в Роджерс-Парк (поселок в 30 милях к северу от Чикаго) Уолтеру Мак-Кэнну удалось сделать фотографию "воздушного корабля" в присуствии свидетелей. Эксперты признали ее подлинной.

Вскоре произошла еще одна "катастрофа". Двое бывалых солдат якобы вдруг мельком заметили пролетавший над Каламазу (Мичиган) корабль и почти сразу же услышали звук, напомнивший им выстрел из пушки, но более глухой. Этот звук сопровождался свистом разлетающихся осколков. Затем все поглотила тьма и тишина…

На следующее утро мисс Уоллес подтвердила, что ее семья тоже сышала ночью громоподобный звук. Утверждалось, что обломки машины были найдены разбросанными окрест, хотя некоторые из предполагаемых обломков находились не менее чем в двух милях друг от друга. Был ли это метеор, или просто разгулявшееся воображение "бывалых солдат", мы не знаем, но это явно была не катастрофа НЛО!

Эпопея с "воздушным кораблем" на этом не закончилась, как следовало бы предполагать. Из Оклахомы, Иллинойса, Мичигана, Канзаса и Индианы поступили очередные сообщения. К тому времени загадочную машину видели в тысячи очевидцев в дюжине штатов, многих крупных городах и сотнях городков. Корабль был злобой дня для всей страны. Его известность была общенациональной, даже международной!

15 апреля "корабль" вернулся в Чикаго, где его опять наблюдали целые толпы горожан. Типичное высказывание очевидца — слова некоего Р.А.Аллена:

"Я действительно полагаю, что мне посчастливилось увидеть загадочный корабль, и хочу заявить, что мнение профессора Хафа несостоятельно. Я сам и полдюжины людей по соседству сделали специальные зарисовки, чтобы отметить каждое действие объекта. Конечно, никакая звезда не могла вести себя так, как огни, которые мы видели" (39)

Сообщения поступали из многих мест — Рипона (Висконсин), Элкхарта (Индиана), Лэйк Фореста (Иллинойс) и.т.п., пополнив быстро растущий список наблюдений. Машина, казалось, одновременно появлялась повсюду.

Житель Блумингтона (Иллинойс) заявил, что видел "машину", снизившуюся и севшую на поле, где он как раз работал. Внезапно в корпусе "машины" открылась дверь, и оттуда вышли шестеро. Задержавшись ненадолго, некоторые члены экипажа даже поболтали с ним — хотя он так и не смог вспомнить, о чем шел разговор. Потом они сели в корабль и взлетели.

Другие "контактерские" истории как бы подкрепляют предположение, что корабль был земного происхождения. Тогда же, например, пресса поведала о вечерней посадке "объекта" в Айове. Пилот якобы вышел и сказал, что остановка будет короткой, — ровно насколько, насколько потребуется для ликвидации "технических причин". Журналисты писали, что он договорился с фермером — владельцем земли, на которой произошла посадка, и тот, вооружившись ружьем, держал всех подальше.

Корабль был описан как 40-футовый сигароид, сооруженный из лакированного брезента, обтягивающего каркас. Сверху возвышалась кабина. Он имел крылья, нечто вроде руля и длинную трубу, испускавшую пар. Как признался пилот, его целью было путешествие вокруг мира.

Как хотите, а мне лично кажется более рациональным представить себе происшедшее так. Макет этого явно нелетающего "корабля" из досок и брезента был потихоньку собран ночью шутниками, сговорившимися с фермером. Наутро "корабль" был готов для обозрения, а оружие в руках фермера потребовалось для того, чтобы никто не подошел ближе и не разоблачил подделку, очевидную вблизи. Потом макет втихую разобрали, а всем сказали, что корабль улетел (заметьте, что никто не видел взлета и посадки этого "корабля")…

Все сообщения, которые вы только что прочитали, относятся к 15 апреля, — а кроме них, были сообщения из Сент-Луиса (Миссури), Бирмингема (Айова), Кларксвилля (Теннеси), Луисвилля (Кентукки) и нескольких городов Техаса.

18 апреля корабль занесло в Систервилль (Зап. Вирджиния). Будучи впервые замеченным в 9 часов вечера, он быстро двигался над холмами к Кохрансвиллю (Огайо), потом его скорость снизилась. Через бинокль он смотрелся как конус 60 ярдов в длину с закрылками и яркими огнями, красным, зеленым и белым, — на одном конце.

Следующим утром около трех тысяч человек из Крипл-Крик (Канзас) видели объект, блестящий под солнцем на высоте около мили. В телескоп было видно большое медленно двигающееся коническое тело. Если объект был столь высоко, как об этом сообщается, он мог лететь быстрее, чем оценили очевидцы. Наблюдение длилось до самого полудня.

20 числа в прессе появилось заявление Эдисона о том, что он не имеет никакого отношения к "воздушным кораблям" и считает все это ерундой (40)

Новый претендент на титул "изобретателя воздушного корабля" был объявлен 24-го. Молодой шотландец Вольни Стюарт, который жил в Брюле (Висконсин), якобы построил этот корабль при помощи двух братьев по имени Фостер. Сообщалось, что эта троица работала над машиной три года, прежде чем исчезнуть. В доказательство репортерской проницательности приводились слова одного парня, который вошел без приглашения в сарай Стюарта и обнаружил, что перед ним — замечательный корабль размером 30 на 10 футов с заостренным носом. Другой нарушитель частной собственности рассказал, что видел там кучи набросанного железа, медных колец, кусков дерева, разнообразных болтов, крюков, кусков брезента, веревок, проволок и.т.д. Была также обнаружена записка, весьма напоминающая объяснения Коллинза, почему он был избран служить изобретателю "машины" с Западного побережья. Она гласила: "Уехал в Вашингтон получать патент. Вольни Стюарт" (41)

Внезапно произошел резкий спад — не то пропал общественный интерес, не то сами объекты исчезли с небес. Одно из последних сообщений пришло из Йонкерса (Нью-Йорк), где 30 апреля трое местных жителей ранним утром возвращались по домам. Вдруг они увидели корабль с его ослепительной "лампой", заслоненной таким образом, что она напоминала полумесяц. Гарри Фолкерсамб сказал, что заметил его первым и показал своим товарищам, Хэни и Барри. Впоследствии другие очевидцы подтвердили, что они тоже видели летающую машину и исходящий от нее свет. В то время, как подавляющее большинство наблюдений происходило в сумерках или вечером, а некоторые даже при свете дня, йонкерсское наблюдение произошло в 3 часа утра, когда на улицах почти никого не было (42)

Месяцем спустя журнал "Scientific American" отделался от всех предшествующих бесчисленных наблюдений заметкой в 50 слов, суть которых сводилась к тому, что каждое из этих наблюдений и вообще все, что случилось, было "измышлениями личностей с крайне богатым воображением". Столь "научный" комментарий предвосхитил отношение некоторых ученых к феномену в наши дни…

И тем не менее "волна" возникла явно не на пустом месте и не только за счет мистификаций. Что-то действительно летало в небесах, и это "что-то" обладало всеми признаками, характерными для нынешних НЛО. И подавляющее большинство свидетельств были отнюдь не экстравагантными, свидетельствующими о немалом воображении (даже если очевидец действительно что-то видел), а типа вот этого:

"Настоящим свидетельствую, что я, Дж. О. Моррисон, видел вечером 11 апреля на небе какой-то странный предмет, природу которого объяснить не могу. Он двигался в северном направлении, и временами на нем вспыхивал какой-то странный свет" (43) А ведь до первых полетов графа Цеппелина и братьев Райт оставались еще долгие годы!

Отделять в старинных историях "мух от котлет", как говорил авиаконструктор Миль, довольно трудно, но можно. Здесь главное — не ударяться в крайности: не верить слепо всему, что написано, и не отвергать все априори как заведомую ерунду. Даже Дональд Мензел, "архивраг НЛО", говоря о 1897 годе, сказал, что "некоторые сообщения, возможно, и относились к "истинным" летающим тарелкам" (понимая под этим, конечно, странные природные явления, а не корабли инопланетян). Но как бы это ни трактовать, ясно, что небеса в те годы представляли собой крайне интересное зрелище…

7. Пропавшая экспедиция.

В марте 1894 года перед шведской Академией наук выступил сорокалетний инженер Соломон Андрэ, незадолго до этого прославившийся длительными одиночными полетами на воздушном шаре "Свеа". На этот раз он выдвинул поистине потрясающую идею: отправиться к Северному полюсу на специально приспособленном шаре!

О дирижабле, конечно, речь не шла. Но хотя бы немного уклониться в сторону от воздушного потока должны были помочь тормозные канаты-гайдропы, свешивающиеся до воды или льда. Для лучшей управляемости шар был снабжен небольшими парусами, начавшшими действовать, как только скорость шара из-за гайдропов становилась меньшей, чем у окружающего воздуха.

Нужные средства были собраны за несколько месяцев. Вскоре был готов и аэростат объемом около 5000 кубических метров, который, по расчетам, мог держать трех человек со всем снаряжением свыше 30 суток. Было предусмотрено буквально все, чтобы полет был как можно более комфортабельным. Достаточно сказать, что на борту был специальный кухонный аппарат, подвешивающийся под гондолой и приводящийся в действие дистанционно…

Летом 1896 года шар, названный путешественниками "Орел", не полетел из-за плохой погоды. Но следующим летом Андрэ вновь отправился на Шпицберген, где уже давно был выстроен специальный ангар. И вот 11 июля 1897 года Соломон Андрэ, Нильс Стриндберг и Курт Френкель вылетели к полюсу…

Проходили дни, недели, а от аэронавтов не было никаких известий. Последнюю весточку с шара принес почтовый голубь, подстреленный шкипером судна "Алкен". В ней было написано: "13 июля. 12.30., 82о 2' с.ш., 15о 5' д. Хороший ход на восток, 10о на юг. Все благополучно. Это четвертая депеша, отправленная с голубем. Андрэ".

На поиски Андрэ был снаряжен целый ряд спасательных экспедиций, но все они оказались безуспешными. В поиски включилось МВД России, разослав во все окраины империи телеграммы, "чтобы население немедленно ставило… в известность, если кто-либо из жителей усмотрит пролет шара, а также в случае спуска такового оказало бы всякое содействие и помощь смелому путешественнику".

Больше всех были удивлены власти Тобольской губернии. Ведь здесь загадочные "воздушные шары" видели… задолго до полета "Орла"! Еще 19 июня с борта парохода "Казнаков" в пяти верстах от Усть-Ишима заметили и около часа наблюдали "воздушный шар", который"…с высоты его полета казался величиной не более аршина в диаметре, причем ниже его виднелся подвешенный миниатюрный шарик". Рассказывая об этом, "Тобольские губернские ведомости" заметили, что подозревать команду парохода в обмане зрения"…не приходится, тем более что в числе их есть лица, много читавшие, для которых не новость и воздухоплавание".

Не прошло и нескольких дней с начала полета Андрэ, как 15 июля над Тобольском "при совершшенно ясной солнечной погоде" был замечен очередной "воздушный шар", улетевший на северо-восток (44)

"1 августа с. г. в девять с половиной часов вечера, — сообщили "Архангельские губернские ведомости", — когда уже почти стемнело, в городе Холмогорах двумя лицами замечено следующее явление: на горизонте по направлению к югу показался из облаков огонь величиною с чайное блюдечко, который то опускался вниз, то скрывался за горизонтом, то поднимался вверх к облакам. Движения эти продолжались до 20 раз в течение приблизительно десяти минут.

В это время дул порывистый ветер, и поэтому можно было предположить, что это был огонь от фонаря на воздушном шаре, который избирал местность для спуска на землю…"

3 августа странный объект объявился на совершенно противоположном краю России. "В час ночи 3 августа некоторыми обывателями г. Благовещенска, бывшими в то время на заимке г. Биршерта (в 30 верстах от Благовещенска) был замечен на горизонте какой-то светящийся овальной формы предмет, который летел с северо-запада на восток. Это их заинтересовало, и они стали делать наблюдения. Предмет, по их словам, был красного цвета, летел скоро, свет его иногда тускнел…" (45)

Но настоящая сенсация началась в сентябре. Енисейский исправник Стоянов телеграфировал из Красноярска, что"…2 сентября в 11 ч. вечера административно ссыльный Гемпель, гуляя с мещанином Кочневым в с. Анциферском, увидел на северо-западе аэростат величиною с большое яблоко; аэростат был виден пять минут, затем скрылся за облако; показавшись из-за облака минуты на две, аэростат скрылся за горизонтом; он представлялся все время в виде сильно блестящего шара; свет из-за аэростата в парах облака преломлялся, сильно блестел и некоторое время играл всеми цветами спектра, преимущественно красным и зеленым… Гемпель подтверждает, что виденный 2 числа шар несомненно аэростат Андрэ"

Корреспондент газеты "Енисей" сообщил, что этот же "предмет" в течение одной минуты видела Е. М. Востротина из Енисейска. Тут же появился очередной скептик, заметивший, что "при облачном небе и луне, бывшей уже на ущербе, очень легко светящийся метеор принять за истточник искусственного электрического света". Но какой метеор может продержаться в небе семь минут?

Другие напомнили маленькое "но": на борту "Орла" не было ничего электрического. А "Новое время" прямо заявило: "Гемпель, может быть, и видел что-нибудь на небе, но только не аэростат"!

Развернувшаяся газетная полемика заставила ссыльного Гемпеля обратиться с подробным письмом в редакцию "Польской газеты". В нем он писал:

"Летом 1894 г. я видел пролетающий шар, на котором путешествовал профессор Коломийцев. Сходство между наблюдавшимися мной двумя случаями наводит меня на мысль, что и шар, виденный 2 сентября, был воздушным шаром. Был ли, однако, это воздушный шар Андрэ? Может быть, недалекое будущее ответит на этот вопрос…"

Настоящее пестрело загадками. С большим опозданием из Корсаковска пришла депеша, датированная еще 1 сентября. В ней говорилось: "Вчера в 7 ч. 32 1/2 мин. вечера на западном берегу острова Сахалина над п. Корсаковском пролетел ясно заметный аэростат, по всей вероятности, аэростат Андрэ" (46)

Поток сообщений о таинственных светящихся "шарах" нарастал. В ночь с 5 на 6 сентября в 30 верстах от Рыбинска видели вылетевшее из-за горизонта багровое сферическое тело, поднимавшееся вверх и скрывшееся в тучах. Очевидец утверждал, что"…метеором это быть не могло по медленности и направлению полета вверх… светлый предмет производил впечатление именно шара, в ладье которого светило электричество".

На следующий день в 10 часов вечера "человек до полутораста" жителей Перми из "случайно проходившего и собравшегося народа" наблюдали за "движением шара, медленно проносившегося по направлению к востоку. Шар казался величиною в ладонь и при движении своем описывал заметные зигзаги. Виден он был в течение минут 10 и все время, пока не скрылся за горизонтом, горел, по выражению очевидцев, как свечка, издавая электрический свет" (47)

Субботним вечером, 13 сентября, около 9.30 служащие омской почтово-телеграфной конторы заметили "сильно светящийся шар", ярко блестевший "переменяющимися огнями красного и зеленого цветов". При своем движении шар описывал кривые линии сверху вниз и, постепенно уменьшаясь, скрылся (48)

Последующее за этим воскресение было отмечено чрезвычайно интересным наблюдением, запись которого была отправлена земским начальником 1-го участка Ростовского уезда Ярославской губернии Н. Н. Полубояриновым в Географическое общество. Земский начальник, будучи в восьми верстах от городка Ростов, в присуствии других очевидцев наблюдал за совершавшей странные движения светящейся точкой, которая "выше себя освещает что-то, на глаз представляющееся как стержень маятника, расширяющийся кверху, на котором, подобно ему, эта светлая точка при порывах ветра плавно колыхалась в разные стороны" (49)

Из села Видза Ковенской губернии телеграфировали, что 19 сентября в 7 утра"…над имением Мойшты пролетел большой продолговатый воздушный шар с северо-запада на юго-восток". Это уж точно летел не Андрэ: "Орел" был, как и положено воздушному шару, правильной сферой.

20 сентября в 2.30 ночи инженер Соколов и студент Шидловский"…наблюдали аэростат, пронесшийся очень быстро на юго-восток от деревни Яковлевской Устюжского уезда. Шар двигался над лесами по направлению с юга на восток. Кажущаяся величина его была в диаметре около четырех вершков. Он издавал электрический свет. Он был виден минуты три и затем скрылся за тучами и горизонтом" (50)

Вечером того же дня в Томске видели настолько интересное зрелище, что прямо-таки необходимо процитировать известие об этом, опубликованное "Томским листком", полностью:

"20 сентября в 9-м часу вечера, на северо-восточном небосклоне, довольно высоко над горизонтом, некоторые из обывателей Томсска наблюдали нечто подобное воздушному шару, освещенного настолько сильно, что он производил на них впечатление привешанного к облаку фонаря. По рассказам очевидцев, аэростат этот казался им размерами около 1 1/2 четвертей в диаметре и имел форму то шара, немного усеченного снизу, то эллипса. Любопытно в особенности то, что аэростат около получаса держался на одном месте, совершая лишь небольшие движения — то вверх, то вниз, то отклоняясь вправо или влево. Одно время по направлению от него полетели вниз один за другим, с небольшими промежутками, пять "огоньков" (так рассказывали наблюдатели), которые в недальнем расстоянии от земли все рассыпались, словно фейерверк, на множество ярких искр. По временам шар как бы повертывался к наблюдателям мало освещенной стороной, и тогда казался им тусклым пятном или узенькой светлой полоской. Наблюдение шара продолжалось около сорока минут — затем его закрыло облако, а когда облако прошло, то уже шара нигде не было видно.

Конечно, мало вероятий к тому, чтобы аэростат Андрэ залетел в горизонт г. Томска, но в таком случае чей же был этот аэростат, и аэростат ли это?" (51)

Вскоре иркутское "Восточное обозрение" сообщило, что "некоторые иркутяне" в первом часу ночи на 21 сентября видели"…какой-то блестящий шар, но очень небольшой величины". Утром 22 сентября "шар" видели над Киевом, а вечером близ поселка Унгуркуй пролетело нечто размерами "с деревенскую избу" (об этом — немного позже). Светящиеся сферы наблюдали в Тюмени, Благовещенске, Хабаровске и многих других местах…

Люди прямо-таки терялись во всевозможных догадках, хотя было ясно только одно: это не аэростат "Орел". Он не был рассчитан на столь долгий полет. Заметная утечка газа, обнаруженная перед вылетом, делала весьма сомнительной даже расчетное время пребывания в воздухе — 34 дня. Так кто же это летал? Вот вопрос, который занимал самые широкие круги нашей общественности, даже не подозревавшей, что американцы уже пережили нечто похожее несколькими месяцами раньше. В газетах появились даже… космические версии! "Почему, например, не предположить, писало "Новое время", — что посредством замеченного таинственного явления — шара, болида или чего-нибудь нового, людям еще неизвестного обитатели Марса пробуют вступить в сношения с обитателями Земли? Таинственный светящийся шар, носящийся в воздушном пространстве, есть, может быть, первый к нам посланец из звездных миров?" (49)

Загадочные "шары" видели, конечно, не только над Россией. Еще в самый разгар поисков Андрэ "Stokholm Dagbladt" потрясла всех сообщением, что туземцы из гренландского поселения Ивегтуг заметили"…на высоте 15000 футов воздушный шар, который немного спустя исчез в северо-восточном направлении". Экипаж судна "Сальмик" впоследствии заявил, что они наблюдали у берегов Гренландии воздушный шар, летящий на высоте двухсот метров…

Даже когда Андрэ уже мысленно похоронили, "небесные загадки" не прекратились. Солидный английский журнал "Nature" от 11 августа 1898 года, комментируя подобные известия, заметил нижеследующее:

"В связи с появляюшимися время от времени сообщениями о наблюдениях на расстоянии воздушного шара Андрэ и всяких прочих шаров, заслуживает внимания наблюдение, описанное м-ром Ф. Ф. Пэйном в "Canadian Monthly Weather Review". Однажды в полдень, взглянув на небо, м-р Пэйн увидел большой серый грушевидный объект, быстро плывущий за тонкими слоистыми и перисто-слоистыми облаками. Сначала объект был принят за воздушный шар: его очертания были четкими, и его форма и размеры как раз свидетельствовали об этом; но так как не было видно сетки, он заключил, что это моожет быть скопление облаков. Эта масса наблюдалась около шести минут, после чего начала уменьшать свою плотность и в конце концов исчезла.

Хотя не было заметно вращательного движения, баллоноподобная масса была, несомненно, циклоническим образованием… Это наблюдение, возможно, проясняет происхождение странных воздушных шаров и прочих летательных аппаратов, о наблюдении которых то и дело сообщается".

Поскольку подавляющее большинство наблюдений свести к метеорологическим казусам все-таки не удавалось, народ продолжал интересоваться тайнами неба. Но про самого Андрэ понемногу забыли. Всем было ясно, что он уже больше никогда не вернется из ледяного безмолвия…

6 августа 1930 года матросы с норвежской шхуны "Братвог" высадились на острове Белый, самом восточном в архипелаге Шпицберген. Они наткнулись на выступавшую из-под снега брезентовую лодку, нагруженную вещами и продуктами. Рядом в беспорядке валялись остатки снаряжения. Сомнений уже не было — это следы экспедиции Андрэ. Неподалеку нашли труп, наполовину вмерзший в лед. На куртке сохранилась монограмма "А". Когда ее расстегнули, на груди несчастного Андрэ обнаружили тщательно завернутый дневник…

Оказалось, что сразу после вылета все пошло совсем не так, как замышляли воздухоплаватели. Полярные ветры носили шар взад и вперед, почти не приближая их к заветной цели. Вскоре "Орел" обледенел и начал катастрофически терять высоту. Уже утром 14 июля аэронавтам пришлось приземлиться на дрейфующие льды. Весь балласт и даже многие нужные вещи были сброшены, и продолжать полет стало невозможно.

Тем не менее ситуация вовсе не казалась им безнадежной. Они были хорошо подготовлены к возможному путешествию на санях. И вот — долгий путь к островам Земли Франца-Иосифа, где заранее было заготовлено аварийное хранилище провианта на случай возможной аварии. Но льды относило в противоположном направлении, и после утомительного пути Андрэ решил возвращаться на Шпицберген. 5 октября они высадились на юго-западной оконечности острова Белый, которая теперь называется мыс Андрэ.

7 октября записи в дневнике неожиданно обрываются.

Первым умирает Стриндберг: некоторые его личные вещи были найдены в карманах одежды Андрэ и Френкеля. Они притащили тело к расщелине в камнях и похоронили. А сколько дней еще прожили Андрэ и Френкель? И почему они погибли?

Голод им не грозил: среди вещей — нетронутые жестянки с продовольтвием, исправные винтовки, масса патронов. Сам Андрэ записал, что после удачной охоты экспедиция обеспечена мясом до поздней весны. Замерзнуть они тоже не могли: в октябре, когда произошла трагедия, температура воздуха на острове не опускалась ниже -10 °C, да и в лагере были обнаружены спички, дрова, исправный примус, теплая одежда, шкуры убитых медведей, хорошая палатка…

Кстати, полярный исследователь Вильямур Стефенсон предположил, что это их и погубило. При работе примуса может выделяться угарный газ — окись углерода. Газонепроницаемая палатка, сделанная из оболочки воздушного шара, могла превратиться в камеру смерти. Но почему тогда смерть путешественников наступила не одновременно?

В 1952 году датский врач Эрнест Трайд высказал другое предположение. Он обратил внимание, что жалобы на самочувствие в дневнике Андрэ поразительно совпадают с симптомами трихинеллеза, заболевания, вызванного паразитическими личинками. Трайд взял на анализ найденные в последнем лагере экспедиции кости белого медведя с незначительными остатками мяса и обнаружил возбудителей этой грозной болезни. А раз так, то аэронавты могли ослабеть, заболев, и замерзнуть. Но в том-то и дело, что ничто не свидетельствует о внезапной слабости, охватившей их. Наоборот, среди вещей экспедиции нашли ящик с геологическими образцами: вряд ли тяжело больные люди стали бы заниматься научными исследованиями…

До сих пор так и не ясно, что же погубило Соломона Андрэ и его спутников: угарный газ, холод, болезнь или все вместе взятое. А, может быть, что-то иное?

Зато всем стало ясно, что ни один загадочный объект, летавший по небесам в те годы, не был шаром "Орел". Приходится признать, что в небесах видели самые настоящие неопознанные летающие объекты. Как говорил Павлов, "перед вами факт, господа, — снимите шляпы"!

8. И снова "шары".

Хотя и в те годы наблюдались НЛО самых разнообразных форм, две сферы и сигары — явно преобладали. И в первую очередь, конечно же, обращает на себя внимание обилие всевозможных шаров, заполонивших небо…

1899 год не был отмечен сколько-нибудь заметной активностью НЛО, но тем не менее во владивостокской газете "Восточный вестник" 10 июня появилась такая вот заметка:

"В п. Камень-Рыболов 1 июня в 10 ч. 50 м. вечера с юга показался голубого цвета шар величиною около 3/4 аршина в диаметре, шедший на север в расстоянии от стоящего на рейде парохода "Казак Уссурийский" не более 300 сажен и на такой же высоте, со скоростью от видимого горизонта и до скрытия на север в течение 20 минут.

В 11 ч. 15 м. вечера шар показался опять с севера шедшим обратно на юг и прошел от парохода в таком же расстоянии, но уже с большей скоростью и в 11 ч. 26 м. скрылся на юге. Явление это наблюдали боцман парохода казак Алексей Бурдинский, кочегар Иван Стуков и командир парохода П. Я. Дмитриев. При проходе шара с юга на север и обратно никакого шума не происходило, и цвет его не изменился, что и записано в шханечный журнал".

Из подобных записей во всяких журналах, наверное, можно сотавить целую библиотеку. Многие из них были опубликованы еще в те годы. Американский "Monthly Weather Review" в мартовском номере за 1904 год перепечатал рапорт лейтенанта Фрэнка Х. Шофилда с борта корабля ВМФ США "Supply", по-военному четко разделенный на параграфы:

"1. Имею честь сообщитть, что три весьма замечательных метеора наблюдались с борта судна в 6.10 утра (Гринвичское среднее время 3 часа 12 минут) 28 февраля 1904 г. в 35о 58' с.ш., 128о 36' в.д.

2. Метеоры появились близ горизонта ниже облаков, перемещаясь группой с северо-запада в северном направлении, приближаясь к кораблю. Первоначально их угловое движение было быстрым, цвет — ярко-красный. По мере их приближения к кораблю они начали подниматься над облаками под углом около 45о. После подъема над облаками их угловое движение становилось все медленнее и медленнее, до их остановки, когда они оказались на высоте около 75о над горизонтом в направлении на запад-северо-запад. Замечено, что цвет становился менее резко выраженным во время подъема.

3. Во время наблюдения крупнейший метеор был впереди, сопровождаемый вторым по размеру на расстоянии, меньшем, чем два диаметра первого, и третьим на аналогичном расстоянии от второго. Они появились, передвигаясь ступенчатым строем, и сохраняли его во время всего наблюдения.

4. Крупнейший метеор имел видимые размеры около шести солнц. Он был яйцевидный, заостренный конец — спереди. Этот конец был зазубренным. Задний конец имел правильные очертания.

5. Второй и третий метеоры были круглыми и не обнаруживали никаких неправильностей в форме. Второй метеор был на вид приблизительно размером с два солнца, и третий метеор — размером с солнце.

6. Когда метеоры поднимались, они не меняли своего положения друг относительно друга, а также не было каких-либо признаков вращения или колебания крупнейшего метеора.

7. Высота облачности была оценена мною не более 1 мили.

8. Близкое приближение этих метеоров к поверхности воды и их последующий отлет от нее представляют из себя нечто замечательное, а особенно то, что, вероятно, их истинный размер не мог быть столь большим. Совершенно определенно, что они были ниже облаков и поднимались со снижением скорости и побледнением цвета. Облака, двигаясь между метеорами и кораблем, совершенно затемняли их. Голубое небо, впрочем, было видно в разрывах облаков.

9. Метеоры были видны более чем две минуты и внимательно наблюдались тремя людьми, чьи отчеты об этом совпали во всех деталях. Палубный офицер, боцман Фрэнк Гарвей (ВМФ США) заметил метеоры и наблюдал за ними вплоть до их исчезновения. Он и отправил ко мне вестового. Когда я прибыл на мостик, метеоры были еще неясно видны около полуминуты".

В другой морской истории, рассказанной на первой полосе газеты "New York Times", происходящее гораздо больше напоминало падение метеоров. Но некоторые детали, которые я выделил, заставляют склоняться к совершенно иной, "тарелочной" версии увиденного.

"Когда пароход "St. Andrew" компании "Феникс Лайн" прибыл вчера из Антверпена, — писала газета, — капитан Фитцжеральд сообщил, что в четверг (30 октября 1906 года, н. ст. — Авт.) примерно в 600 милях к северо-востоку от мыса Рас пароход прошел сквозь град метеоров. Крупнейший метеор был замечен падающим в море на расстоянии менее мили. Если бы он врезался в "St. Andrew", вся команда могла погибнуть.

Главный офицев В. Е. Спенсер, который находился на мостике в момент появления метеоров, рассказал нам вчера, что он там увидел.

"В четверг после полудня, — сказал мистер Спенсер, — погода была ясная и светлая, несмотря на то, что было мало солнечного света. Сразу после первой склянки, в 4.30, я увидел три метеора, падающих в воду один за другим перед кораблем на расстоянии около пяти миль. Несмотря на дневной свет, они оставляли красные полосы в небе от зенита до горизонта. В этот же момент закричал, обращаясь ко мне, третий инженер. Я тогда увидел на траверзе огромный метеор, з и г з а г о о б р а з н о падающий менее чем в миле к югу. Мы могли отчетливо слышать шипение воды, когда он ее коснулся. Он к о л е б а л с я при падении, оставляя за собой широкую красную полосу. Метеор мог весить несколько тонн и, казалось, был десяти-пятнадцати футов в диаметре. Он был в форме т а р е л к и, что, возможно, объясняет его необычное колеблющееся движение. Когда эта масса металла врезалась в воду, пар и брызги поднялись по меньшей мере на 40 футов, напоминая в течение нескольких мгновений жерло кратера. Если бы это случилось ночью, метеор, наверное, осветил бы море на 50–60 миль вокруг. Шипение вроде вырывающегося пара, когда он врезался в воду, было настолько громким, что главный инженер вскочил с койки и выбежал на палубу, думая, что звук доносится из машинного отделения.

Я видел метеоры по всему миру, но такого огромного, как этот никогда" (52)

Однако вернемся к нашим шарам, которые в изрядном количестве летали по всему миру. В 1904 году, когда началась русско-японская война, наши очевидцы упорно приписывали их японцам. Их не смущало то, что "воздушные шары" наблюдались даже в тысячах километров от линии фронта, где и разведывать вроде нечего. Знающие люди только посмеивались, что, однако, не останавливало поток телеграмм и рапортов из сибирской глубинки…

Три начальника жандармских отделений и дорожных мастеров доложили, что на линии железной дороги"…на участках Хорхонде и Маньчжурия в ночь на 11 июля и Андриановка Карымская в ночь с 11 на 12 июля видели определенно между 10 и 11 часами вечера освещаемый воздушный шар".

Телеграмма от 11 июля дорожного мастера 8-го околотка Горшкова привносит сюда всего одну, но весьма замечательную подробность:

"10 часов вечера влево от пути виден воздушный шар с вращающимися прожекторами. Освещение потушено 10 час. 5 мин."

Начальник Забайкальской железной дороги Свентицкий подтвердил, что еще 10 июля в 10 часов вечера жандармская полиция наблюдала "воздушный шар", который"…казался светящимся и как будто имел прожекторы. Свет был виден около получаса…"

13 июля начальник станции Мысовск получил телеграмму с другой станции о том, что там на горизонте замечен воздушный шар, по некоторым сведениям, светящий двумя прожекторами — синим и белым. Не прошло и часа, как объект появился "в виду Мысовска", пронесшись над ним к Танхою. Вскоре его увидели и там. Корреспондент газеты "Забайкалье" поведал также, что близ Селенги бригада проезжающего товарного поезда видела "шар", когда он сидел на земле!

Когда пришло время подводить итоги загадочного визита, оказалось, что"…совокупность всех наблюдений над появлением воздушного шара, замеченного иногда в одно и то же время в разных местах, устанавливает факт пролета будто бы двух шаров по Забайкалью… Шар замечен в 25-ти пунктам по линии железной дороги…" (53)

Два сообщения из Забайкалья настолько примечательны, что здесь необходимо опять-таки дословное цитирование. Они в лишних комментариях не нуждаются:

"Начальник разъезда N 48 депешей от 30 октября сообщил по начальству, что стрелочником К., встречавшим поезд N 34, в 5.25 вечера замечен шар, летевший над поездом с запада на восток. Вид шара формы сигары. При входе поезда на мост путевым сторожем был дан обычный сигнал рожком, что "путь свободен", пассажиры шара, вероятно, услышали этот сигнал и круто повернули на юг, причем позади шара сильно искрилось, будто искры лились беспрерывной струей минуты три. После этого маневра все погрузилось во мраке. Показание стрелочника отчасти подтверждается словами санитаров, прибывших с поездом N 36. Они так-же видели на юге, как в воздухе сыпались искры, но за дальностью расстояния больше ничего не могли рассмотреть. Как в первом появлении шара (13 июля), так и последующих (22 сентября и 30 октября) усмотрена форма шара сигарой, только искры сыпались впервые, а раньше были прожекторы и даже, по наблюдению офицеров в бинокль 14 июля около Адриановки, в хвосте шара был красный фонарь, а в середине прожектор, свет которого то исчезал, то появлялся. Очевидно сигнализируя" (54)

"18-го ноября сего 1904 года в 6 ч. вечера я отправился на товарном поезде со станции Тайдут на разъезд N 46. Ровно в 6.40, когда принимал мясо, я заметил пролетавший невдалеке от меня воздушный шар. Сначала я растерялся и не мог дать себе отчета в этом явлении, но опомнившись и поняв его, я тотчас же стал кричать, вызывая людей. Все присуствовавшие на разъезде выбежали и долго любовались шаром, который медленно удалялся, направляясь с востока на северо-запад. Шар пролетел от нас на расстоянии верст 4-х, держась на высоте не более как в 2 1/2 версты. Величину шара можно определить размером паровоза. Ясно было видно позади него нечто вроде медленно вращавшегося колеса, причем после каждого поворота показывался свет, то белый, то красный, то синий. Явление наблюдали более 20-ти человек.

Содержатель буфета ст. Тайдут, Забайк. жел. дор.

Илья Антонович Тавзарашвили" (55)

Даже в 1909 году, когда все вокруг называли загадочные объекты в небе, по аналогии с недавно появившимися новомодными машинами, "таинственными дирижаблями" или "таинственными аэропланами", кое-кто по старой памяти называл их "воздушными шарами". НЛО, появившийся над Семипалатинском, удостоился такого описания:

"1-го и 2-го июля в час ночи на восточной стороне от города… появилась большая огненная точка, которая равномерно двигалась в разные стороны. Временами из этой светящейся точки вырывался целый сноп лучей, как от рефлектора, прорезавший пространство. Движение светящейся точки, которая своими размерами превосходила обыкновенную большую звезду раза в четыре, были удивительно планомерны и разумны. Светящуюся точку можно было видеть простым глазом. В бинокль совершенно ясно было видно большую круглую двигавшуюся в разные стороны светящуюся точку. Она быстро поднималась вверх, так же быстро спускалась вниз, делала плавные движения в обе стороны. Аккуратно точка являлась две ночи подряд около часа пополуночи и держалась до 2-х часов, маневрируя в воздушном пространстве. Не подлежит никакого сомнению, что таинственная светящаяся точка — в о з д у ш н ы й ш а р. Вопрос — кто эти таинственные аэронавты? И что заставило их две ночи подряд держаться на одном месте? Ни в коем случае нельзя смешать таинственную точку с падающим болидом, метеором и. т. п. воздушными явлениями: слишком необычны и рассчитанны движения…" (56)

Вскоре в газету "Сибирская жизнь", опубликовавшую эту заметку, пришла корреспонденция из села Салаирский-рудник Томской губернии:

"Тождественное в отношении движений и размеров света с описанным в корреспонденции из Семипалатинска… наблюдалось на Nord-Ost от нашего селения, в 12-м часу ночи на 25 июня.

Явление наблюдалось невооруженным глазом в течение 1/2 часа и находилось ближе облаков, совершенно скрывавших звезды и луну, почему нет никакого сомнения, что виденное и здесь было ничто иное, как воздушшный шар; полет его здесь довольно быстр — курс на Nord-West. Остается предполагать, что это именно тот шар, который видели около Семипалатинска" (57)

Конечно, в газеты попадала лишь ничтожная часть "таинственных" наблюдений. Большинство их оседало во всевозможных архивах, сводках и донесениях. Этот документ был найден в одном из киевских архивов.

Волынский губернатор известил, что"…27 июля в 10 ч. вечера над м. Полонным Новоград-Волынского уезда замечен был воздушный шар, который держался около 2-х часов в одной мере, слегка пошатываясь в стороны и снизу вверх. Означенный шар держался очень высоко, так что разглядеть его более подробно простым глазом… было трудно. Шар спускал вниз свой фонарь, освещая местность. Фонарь походил на больших размеров звезду ярко-огненного цвета. Самый же шар представлялся каким-то темным пятном или частью облака на безоблачном горизонте, направление полета шара было с севера на юг. К 12 ч. ночи он скрылся" (58)

Точно такое же явление, кстати, опиывается в письме некоего Васильева из села Ключевского Цаган-Олуевской станицы в редакцию читинской газеты "Забайкальская новь". Вот оно:

"Верстах в 8 от ст. Харанор З. ж. д. севернее лежат новые каменноугольные копи, называемые "Минганскими". На этих копях во время ночных работ в период с 15 по 29 октября с. г. замечено было следующее небезинтересное явление: часов в 11–12 ночи 4 дня подряд пролетал воздушный шар, который, передвигаясь по разным направлениям, спускал и поднимал фонарь в виде пррожектора; в особенности это было заметно с 28 на 29 число, в последнюю ночь, так как после этого шар больше не появлялся. Фонарь освещался разными огнями, а именно, синим и белым; фонарь часто спускался очень близко к земле и находился в таком положении довольно долго. Говорят, это же замечалось и на ст. Харанор, но сколько раз — не знаю" (59)

А сколько еще загадок так и пылится среди старых бумаг? Кто знает…

9. Крылатые фантомы.

В среду 2 августа 1905 года Д. А. Джексон, "уважаемый житель города Сайлши", вышел из своего дома около 01.30, когда в небе неожиданно появился яркий свет и стал приближаться к нему. Газета "News", выходящая в калифорнийском городе Бревли, в номере от 4 августа 1905 года пишет:

"Джексон наблюдал за приближением света до тех пор, пока в его лучах отчетливо не появился дирижабль около 70 футов длины с прожектором на носу и с несколькими огнями поменьше на бортах. Таинственная машина двигалась при помощи пропеллеров на крыльях, и эти крылья время от времени плавно махали вверх и вниз, что делало корабль похожим на гигантскую птицу. Судя по всему, корабль не имел баллона-оболочки с газом, что является характерным признаком любого дирижабля.

Джексон находился недалеко от дома У. И. Уилси. Он разбудил его, и тот еще увидел огни удаляющейся машины… В ту же самую ночь начальник почты в городе Эмпайрл Х.И. Элетт был разбужен ярким, залившим его комнату светом, напоминавшим отблески пожара. Элетт быстро оделся, с тревогой осмотрел все вокруг, но никакого пожара не обнаружил. Глянув на часы, он увидел, что было 01.30 ночи. Некоторые полагают, что этот свет исходил от прожектора пролетавшего над домом дирижабля" (60)

Нашедший эту заметку Джон Киль заявил, что "объект, машущий крыльями" не имеет аналогов, и, возможно, колебание корпуса могло создать какую-нибудь иллюзию. Что же, может быть, это и так; но насчет аналогов можно и поспорить!

6 августа 1909 года нечто почти такое же наблюдали жители Тифлиса. Один из очевидцев, военный, поспешил в редакцию "Тифлисского листка", в результате чего для потомства остался этот репортаж:

"В четверг, вечером, он сидел на террасе дома на Великокняжеской улице… Вместе с ним сидело еще трое взрослых и одна девочка. Ровно в 9.20 вечера одна дама, сидевшая тут же на террасе, обратила внимание присуствующих на странное явление. На высоте приблизительно Давидовской горы… по воздуху плавно двигался сравнительно не быстро таинственный предмет, имевший большое сходство с аэропланом. Его полет был похож на полет гигантского орла или ястреба, сходство дополнялось равномерным колебанием крыльев, под которыми мутно светились три небольших огонька.

Таинственный предмет был указанным зрителям виден не больше одной минуты, после чего вышел из поля их зрения. В такой непродолжительный срок зрители могли только заметить, что длина предмета достигает 2 1/2 сажен, ширину определить было невозможно. Летел он с севера на юг, против ветра" (61)

Здесь как раз самое место подробно остановиться на одной истории, которую я пропустил в главе о 1897 годе. Поскольку подлинный текст дороже тысячи объяснений, начнем с него:

"Сообщаем на основании официальных данных сведения о виденном в поселке Унгуркуе будто-бы воздушном шаре. 22 сентября (1897 г. — Авт.) казак Сидор Игумнов, его жена и сын 11 лет возвращались с поля. Солнце только что закатилось, но было еще совершенно светло, приблизительно 4.30-5 ч. вечера. Спускаясь с глинистого хребта, с половины склона этого хребта заметили на высоте птичьего полета несущийся по воздуху темный предмет с опущенными книзу темными как будто большими продолговатыми досками-крыльями; величиной этот предмет, по их словам, в момент, когда они его заметили, был в рост человеческий и на птицу, и на метеор не походил.

В половине наблюдения Игумновыми полета предмет, летевший вначале тихо, расправил крылья и понесся быстро, крыльями не махал, лишь растянул их по воздуху, точь-в-точь, как расправляют птицы, причем корпус предмета оказался большим — с деревенскую избу — и представлял из себя небывалых размеров птицу. Крылья казались составные, устроенные из нескольких частей, длиной не меньше сажени, причем сомкнуты не ровно; одна часть ниже другой. Игумновы хорошо заметили распрямление крыльев: они распрямились быстро, как будто их быстро подняли. Сам предмет по распрямлении крыльев оказался с крестообразными острыми, но закругленными краями, при этом гораздо более, чем был виден вначале; скрылся как будто за станицей Кударинской (стало быть, несся с севера на юг). Время наблюдения было приблизительно от 1/4 до 1/2 часа. Небо было совершенно чистое, светло-голубого цвета. К сожалению, никто другой из жителей поселка Унгуркуйского этого предмета не видел, равно как никто его не заметил и в ст. Кударинской…" (62)

По словам "забайкальских областных ведомостей", напечатавших выдержки из только что прочитанного вами донесения, Игумнов среди местных жителей считается честным и уважаемым человеком. Но что же этот честный и уважаемый казак видел в небесах?

Ясно, что с точки зрения аэродинамики все увиденное — полный бред и нелепость. Подумать только, летающий предмет как-то передвигался без "крыльев", а потом вдруг с чего-то их "развернул"! Еще страннее выглядят "острые, но закругленные края", за которыми, может, просматривается наивная попытка как-то описать нечто вроде острого ребра "летающей тарелки" или необычных плоскостей самолета-невидимки "Stealth" (не рекомендую слишком переоценивать эту аналогию!) То же самое можно сказать и о "дирижабле без баллона", про который рассказывал Джексон. Движение по принципу орнитоптера, с подвижными крыльями (что в принципе возможно, но требует сверхлегких материалов и особо мощного двигателя — несбыточная мечта для 1905 года) исключает наличие на них пропеллеров. Если моторы смонтированы на крыльях, они их переутяжелят, а если внутри крыльев устроена передача, она будет мешать их подвижности. Это же относится и к тифлисскому "аэроплану", который вообще непонятно как передвигался, не говоря уже о том, что осветительное оборудование для "трех огоньков" (тяжелые свинцово-цинковые аккумуляторы или динамо-машина) непосильно перегрузило бы любую тогдашнюю "этажерку", с трудом отрывающую от земли даже самого пилота.

Идея о том, что люди могли видеть первые аэропланы или что-то в этом роде, и просто плохо описали увиденное, совсем нам не подходит. Про 1897 год говорить даже не стоит: в то время братья Райт еще только мечтали о полетах, перелистывая страницы книжек по теории аэродинамики. И было это в Америке, а тут — глухая Сибирь… 1905 год? Джексон видел "дирижабль" в начале августа, а 26 сентября Райты были вне себя от радости, когда им"…удалось, наконец, совершить замечательный полет продолжительностью более 18 минут". С такой дальностью полета никуда от Китти-Хока им было не улететь… В 1909 году, конечно, уже появились довольно-таки приличные "этажерки", но, разумеется, не в Тифлисе, а в Европе. Приглашенный в Россию для демонстрации публичных полетов авиатор Леганье еле-еле отрывался от земли в Москве и Петербурге. Ни один авиатор тогда не рискнул бы летать в сложных условиях высокогорья, да еще предварительно не обзаведясь разрешением на то от местного полицейского начальства…

Зато НЛО, как мы знаем, могут иметь любую форму, даже самую необычную. НЛО с крыльями? Да, такое бывает. "Крылатые" объекты — не редкость и в наши дни! ("Зачем им крылья" — это уже другой вопрос). Для сравнения — выдержка из одного письма, опубликованного в наши дни в газете "Тихоокеанская звезда":

"Издалека он напоминал птицу, — писал житель Комсомольска-на-Амуре Н. Алчиваев. — Даже "крыльями" махал! Но скорость была сумасшедшая, стремительная, остановки внезапные, предмет мог менять направления как угодно быстро. Видели мы его с соседями несколько вечеров подряд… Вблизи предмет очень здорово смахивал на черепаху: низ широкий, верх овальный, "крылья" вроде ласт, никаких прямых углов у них нет" (63)

Я бы такому объекту дал за "странность" никак не меньше 5 баллов по шкале Аллена Хайнека. Но что все это может обозначать? Вопрос остается открытым вот уже сто лет…

10. "Аэромания".

Так назвал безвестный журналист происходящее в России летом 1909 года. Немудрено было подумать, что все вокруг слегка помешались от успехов воздухоплавания и начали видеть то, чего вовсе не могло быть. Сообщения об аэропланах и дирижаблях с эпитетами "таинственные" и "загадочные" приходили даже из таких глухих мест, где настоящие аэропланы не появятся и через двадцать лет. Большинство видевших что-то в небесах, кстати, не знали, как должны выглядеть настоящие аэропланы и дирижабли, и просто называли увиденное модными словами, вошедшими в обиход. Если в небе летали странные огни — значит, они установлены на аэроплане! Да и как же иначе, ведь такой аббревиатуры, как "НЛО", тоже не знали. Она появится гораздо позже.

23 июня нечто странное заметили над Ташкентом. В 9.20 вечера"…несколько лиц, шедших по Пушкинской ул., были поражены необычайным небесным явлением. Внезапно на северной части небосклона вспыхнул белый свет, который был принят за отблеск зарницы. Но вслед за этим было обращено внимание, что там же какая-то светящаяся точка, желтоватого цвета, поднимается снизу вверх. Это не могла быть ракета, так как слишком высоко и далеко двигалась точка: слева под созвездием Большой Медведицы. Группа из четырех человек интеллегентных обывателей, лица с известным общественным положением, наблюдавшие это таинственное и необычайное явление, пришли к заключению, что это был д и р и ж а б л ь или вообще управляемая воздухоплавательная машина, с которой осветили город прожектором, затем закрыли огонь и стали подниматься вверх. Конечно, с уверенностью сказать нельзя, что это таинственный дирижабль. Во всяком случае, упомянутые лица отрицают, что им могло просто "показаться". Явление это — факт, но факт трудно объяснимый" (64)

Ташкентцы не знали, что даже в просвещенной Англии, вдосталь навидавшейся дирижаблей, не могут понять, что же летает над ними. "Daily-Express" писала, что"…какой-то таинственный управляемый аэроплан в течение трех недель каждую ночь летает в восточной Англии вблизи берегов, по-видимому, совершенно независимо от влияния воздуха. Лица разных слоев населения подтверждают, что они видели этот загадочный аэроплан или, по крайней мере, слыхали шум мотора над головой и заметили темную движущуюся массу. Все убеждены, что это германский аэроплан, производящий обследование английских берегов". Когда же сообразили, что аэроплан не может поднимать на борт прожекторы, о которых говорили многочисленные очевидцы, таинственный предмет переименовали в "дирижабль". "Times", конечно же, заявила, что это — не иначе, как один из немецких "Цеппелинов". Мы же можем только констатировать, что английский объект был черной сигарой, способной зажигать на борту огни и испускать мощные лучи света.

"Я услышал жужжащий звук над головой, — заявил Фред Харрисон. Когда я поднял глаза, то увидел, что поля окрест были залиты ярким светом. Я испугался и удивился, что же это могло быть. Затем я заметил, что свет исходил из длинного черного объекта, который быстро перемещался надо мной. Он летел очень невысоко, почти касаясь деревьев, и я смог внимательно его рассмотреть. Объект, казалось, был 80-100 футов в длину. Я разглядел двух человек на чем-то вроде подвешенной снизу платформы. Прожектор освещал дорогу, здания фермы, деревья. Все, чего он касался, было освещено, как днем, так что я мог даже прочесть некоторые заголовки на афишах" (65)

9 мая примерно в 11.20 мисс Х. М. Бовилль из эссекского города Саузенд-он-Си заметила"…очень темный объект, медленно двигавшийся к Шобурнессу… Через несколько секунд он проплыл по небу и остановился неподвижно прямо против моего окна. Тогда я различила очертания торпедообразного дирижабля, очень большого и длинного. Он находился не далее четверти мили от домов и деревьев. В течение нескольких минут он не двигался, затем поднялся выше и так же медленно поплыл на запад, к лондонскому побережью, испустив на 1–2 секунды два очень сильных луча из передней части. Он был слишком далеко — поэтому, быть может, я не слышала шума двигателей и не смогла различить аэронавтов, но мне показалось, что корабль движется очень равномерно и спокойно" (66)

С изрядным опозданием в центральные лондонские газеты попало свидетельство констэбля Кеттла из городка Петерборо. Оказалось, что еще 23 марта 1909 года, ранним утром, он услышал "равномерное жужжание мощных моторов" и, взглянувши на небо, увидел"…сильный свет, который, насколько я мог судить, находился примерно в 1200 футов над землей. Я также увидел темное тело, продолговатое и узкое по форме, контур которого обрисовывался на фоне звезд… он двигался с огромной скоростью и, как я заметил, звук моторов постепенно ослабевал…" (67)

14 мая по Северному морю мирно плыл норвежский пароход "Св. Олаф", когда"…внезапно появился огромный дирижабль, испускавший пять ярких лучей. Повиснув над "Св. Олафом", он направил лучи прямо на капитанский мостик. По словам капитана Эджеса, он находился буквально на расстоянии крика, но слепивший свет прожекторов не позволил рассмотреть детали. Внезапно дирижабль повернул к другому судну, находившемуся примерно в миле от "Св. Олафа", и направил свои лучи на него. Затем он на большой скорости унесся на юг" (68)

Были и наблюдения дискообразных объектов. О них заговорили особенно живо, когда объявился очередной лжеизобретатель, желающий приписать себе все бесчисленные манифестации НЛО. Одну из статей, рассказывающую о нем, я приведу полностью. Обратите особое внимание на описания "таинственного воздушного корабля"!

"Месяца два назад в английской печати много говорили оо таинственном воздушном корабле, с двумя мощными рефлекторами, виденном ночью над Лондоном двумя полисменами, подтвердившими взаимные показания. Ночью-же на 2 мая тот же ночной призрак виден был несколькими гражданами Нортхемптона. И опять ночью на 5-е мая несколькими лицами в Белфасте (Ирландия) наблюдался полет, на большой высоте, темного тела, испускавшего лучи сильного света.

Что наводило особенный страх и изумление на очевидцев и придавало рассказам фантастический характер, было то, что очертания "летучего голландца" имели совершенно ровную, овальную форму. Под ним не было видно признаков гондолы или корзины, или вообще — присуствия людей.

Но поразительнее всего было то, что в ту-же ночь на 5 мая "летучий голландец" был виден не только над Ирландией, но и над Южным Уэльсом, в Великобритании, вблизи Кардиффа. Здесь видел его ночью железнодорожный сигнальщик пролетавшим над Кардиффскими доками.

Единственным человеком, видевшим таинственный дирижабль на земле, был г. Летбридж, кардиффский лавочник, который, забравшись в ту ночь на гору Керфилли, увидел в весьма глухом месте, у самой вершины, длинную трубообразную махину, лежавшую на земле, с сидевшими подле нее двумя людьми. При его приближении они быстро скрылись, и махина почти моментально двинулась по земле, взлетела в воздух, выбросила две полосы яркого света и быстро скрылась из виду в направлении Кардиффа.

Все эти истории, не получив никакого фактического подтверждения, приняты были за плод обуявшей Англию мании воздушного вторжения.

Но сейчас оказалось, что это не призрачный "летучий голландец", а настоящий, необычайного типа, воздушный корабль кружил над Англией и перелетел над Ирландским проливом.

Изобретатель и владелец его — д-р М. Б. Бойд. Г. Бойд состоит директором моторостроительной компании и хорошо известен в воздухоплавательных кругах Франции, где он производил опыт с аэропланными поверхностями. Он — доктор философии, а также прикладной механики.

В настоящее время, когда с ним вошло в переговоры военное министерство, предоставляющее в его распоряжение гигантский эллинг на равнине Солсбери, а также в связи с образованием частной компании с капиталом в 2 1/2 милл., по инициативе некоего английского миллионера, директора одной из главных железнодорожных компаний Англии, д-р Бойд счел возможным раскрыть тайну пресловутого "голландца" и сообщить даже кое-какие детали.

"Форма конструкции моего корабля, — сказал он, — известна лишь весьма немногим лицам за исключением меня. Не в пример обычному устройству дирижаблей, к баллону, имеющему всего 17 сажен в длину, не подвешено никакой гондолы, и состоит он, собственно, не из одной оболочки, а из трех отдельных баллонов. Машины дирижабля развивают 300 л. с., тогда как "Цеппелин I", имеющий 64 саж. в длину, несет лишь 220-сильные машины".

Не имея подвешенной к баллону гондолы, дирижабль вместо того установлен на трех парах колес, так что может двигаться по земле наподобие гигантского автомобиля. Этим и объясняется феномен, очевидцем которого был г. Летбридж.

Д-р Бойд подтверждает факт перелета своего в Ирландию в ночь на 5 мая. Дирижабль держался все время на весьма значительной высоте — от 3 до 4 тысяч футов. Это был длиннейший его беспрерывный полет, но в другой раз они пролетели 530 верст с единственным лишь спуском.

В настоящее время производятся предложенные военным министерством изменения — размеры увеличиваются до 200 футов, а моторы доводятся до 500 л.с. Число пропеллеров увеличено будет вдвое или даже более, причем д-р Бойд гарантирует развитие хода в 65–70 верст в час и подъем 8 человек, при запасе петроля не менее 1200 галлонов, достаточном на 4200 верст.

— И сейчас уже, — говорит д-р Бойд, — мы имеем поместительную каюту, в которой во время ночных наших путешествий мы могли позволять себе кратковременные отдыхи в койках-гамаках. Теперь мы можем окружить себя некоторым комфортом. Мы сможем начать дневные полеты в течение месяца или шести недель" (69)

Надо ли говорить, что никаких "дневных полетов" так и не было, а аэродинамически немыслимая конструкция, описанная д-ром Бойдом, является плодом его фантазии? Какую цель преследовал этот, надо полагать, уважаемый человек, приписывая себе все перелеты НЛО над Англией?

На российской же почве "таинственные изобретатели" как-то не заводились, да и наблюдения были несколько поскромнее. Вот, например, визит НЛО 5 июля в воздушное пространство Саратова. Из этого города"…около 8 ч. вечера с набережной Волги в бинокль был виден круглый светящийся предмет, двигавшийся высоко над Заволжьем вверх по Волге. Строились всевозможные предположения, и, между прочим, что этот предмет — таинственный дирижабль" (70) Круглый светящийся дирижабль?

Впрочем, над потрясенными россиянами летали и сигарообразные объекты. Один из них пролетел над Ревелем 9 августа. Еще один, такой же, появился 3 сентября над Одессой. В этот день"…после 6 ч. вечера по городу распространился слух о том, что над городом пронесся дирижабль, скрывшийся по направлению к морю. Из уст в уста передавались приметы дирижабля, причем увидевшие его полеты утверждали, что дирижабль был сигарообразной формы, типа "Цеппелин-II", причем можно ясно было рассмотреть внизу дирижабля низ гондолы.

Прибывшие во вторник моряки передают, что после 6 часов, подходя на своих судах к Одессе, они видели движущийся с юга дирижабль, имеющий форму сигары, который, очутившись над морем, сделал резкий поворотт к юго-востоку и скрылся по направлению к лиману. В местном аэроклубе никаких сведений о таинственном дирижабле не имеется" (71)

"Петербургская газета" добавила к этому, что"…в бинокли некоторым удалось рассмотреть и две гондолы под дирижаблем… Предполагают, что дирижабль прилетел с австрийской границы" (72)

Намек на очередные происки немцев был подан самым неприкрытым образом, но знающие люди сообразили: 136-метровый "Цеппелин-II" был слишком большой "птичкой", чтобы совершить такой перелет незамеченным. За каждым вылетом из ангаров на Бодензее пристально следили все журналисты и любители воздухоплавания. Да и перелет до Одессы без посадки и дозаправки вряд ли получился бы, а для подобной операции требовалась специальная команда или причальная мачта. Интересно, приняли ли очевидцы желаемое за действительное, пытаясь разглядеть в контурах плывущей в небе сигары столь знакомые по фотографиям черты "Цеппелина-II", или… кто-то очень ловко маскировался под творение немецких инженеров?

А как объяснить появление "дирижаблей" в… Новой Зеландии, где своих авиаторов не было, а никто чужой, учитывая летные характеристики "этажерок" и "цеппелинов", прилететь не мог? Уже в наши дни новозеландский уфолог Хенк Хинфелар так описал события 1909 года:

"Первое наблюдение было сделано в последнюю неделю июня, а последнее — в первую неделю сентября. В течение целых шести недель от сотен очевидцев поступали сообщения о наблюдениях "дирижаблей" в небе, причем описывались не только "корабли", но, в целом ряде случаев, также и их пилоты! Сообщения поступали дюжинами в местные газеты. В ряде случаев наблюдения подтверждались несколькими свидетелями. Объекты видели как на Северном, так и на Южном острове, от Дерджевилля до Инверкаргилла, отстоящих друг от друга на 850 миль. Их видели и днем и ночью, причем ни разу не наблюдалось больше одного объекта. Согласно описаниям, все они имели продолговатую форму ("торпеда", "лодка", "сигара" или "треска"). В нескольких случаях, как правило, ночью, объекты светили прожекторами. Их лучи уходили на несколько миль. Их скорость колебалась в пределах от 30 миль в час до "совершенно невероятной". В сообщениях очевидцев производимые им в небе маневры описывались, как "движение корабля по морю" или как "взлет и спуск летящей птицы". Некоторые объекты, как на показ, ныряли с 2000 до 1000 футов и начинали там медленно ходить кругами. Два жителя Гоура (Южный остров) как-то раз увидели ночью ладьеподобный объект с двумя длинными крыльями и тремя огнями, которые временами закрывались крыльями*. Двое других жителей сообщили о наблюдении в небе той же местности объекта, напоминавшего лодку с открытым верхом. Ранним утром объект опускался в тумане. Они клянутся, что рассмотрели на его борту две фигуры. Похожий дирижабль видели в полдень несколько школьников, утверждавших, что заметили на нем мужскую фигуру. Управляющий фермой в Дерджевилле наблюдал огромный сигарообразный объект, летевший вдоль побережья в пяти милях от берега. Бизнесмен следил за ним в течение 15 минут, после чего объект исчез из вида".

В конце 1909 года НЛО снова объявились в Соединенных Штатах. На этот раз к бесчисленным наблюдениям захотел примазаться некто Уоллес Тиллингхест, объявивший, что построил чудо-аэроплан с 72-футовым размахом крыльев. Именно поэтому все сообщения того времени, пришедшие из США, переполнены рассуждениями о "подвигах" Тиллингхеста или по крайней мере не обходят его личность стороной. Вся эта история довольно подробно изложена в книгах Ло и Динальта "Mysteries of the Skies" и Дж. Киля "НЛО: операция "Троянский конь". Я же приведу для примера пару самых типичных газетных заметок того времени:

ВОЗДУШНЫЙ КОРАБЛЬ ВЗВОЛНОВАЛ ГОРОД

Ворчестер, Массачусетс, 22 декабря. — Летая в воздухе со средней скоростью от 30 до 40 миль в час, загадочный воздушный корабль сегодня ночью появился над Ворчестером, паря над городом некоторое время, и исчез около двух часов, потом вернулся и сделал четыре круга над изумленным городом, прочерчивая небеса сверхмощным прожектором. Весть о нем распространилась, словно пожар, и тысячи людей заполонили улицы, глядя на таинственного гостя.

Воздушный корабль оставался над городом около 15 минут, все это время держась на высоте, которую большинство наблюдателей оценило примерно в 2 тыс. футов — слишком высоко, чтобы можно было разглядеть его точные очертания. Впоследствии он улетел в направлении Мальборо, но позднее вернулся.

Придя с юго-востока, небесный странник повернул на запад, оставаясь некоторое время в поле зрения, а затем скрылся на северо-западе. В течение пяти минут был снова виден прожектор, сияющий в вышине, словно чудовищная звезда. Корабль пролетел над городом за короткое время и скрылся на юго-востоке.

Двумя часами спустя кто-то из толпы ожидающих крикнул, что он возвращается. Вскоре его свет появился в небесах, сделал четыре круга над городом и скрылся, направившись к югу, а потом на восток.

Во время визита воздушного корабля Уоллес Е. Тиллингхест, гражданин Ворчестера, который на днях заявил, что изобрел удивительный аэроплан, на котором, по его словам, он слетал из Бостона в Нью-Йорк и обратно, отсуствовал у себя дома, и его не могут найти.

Мальборо, Массачусетс, 22 декабря. — Воздушный корабль был замечен над Мальборо в начале ночи. Он направлялся на северо-запад со скоростью тридцать или более миль в час. Его видели люди во всех частях города. Основной курс корабля, говорят они, был в направлении Клинтона.

(New York Tribune, Dec. 23, 1909)

ВОЗДУШНЫЙ КОРАБЛЬ СЕЙЧАС В БОСТОНЕ

Слышался звук моторов, и его корпус вырисовывался на фоне неба.

Бостон, Массачусетс, 23 декабря. — Прожектор того, что, как предполагают, было загадочным аэропланом Уоллеса Е. Тиллингхеста, перечеркнул сегодня ночью небеса высоко над городом. Ворчестерский изобретатель, если это был увиден его корабль, кружил над городом, бухтой и соседними городками снова и снова после заката, летя быстро и свободно, не обращая внимания на ветер, который дул со скоростью 50 миль в час.

Воздушный корабль прошел над городом в первый раз несколькими минутами после шести часов. Этот неожиданный визит оставил городкие улицы заполненными небольшими группами людей, которые, уставившись в небо удивленными глазами, почти остановили дорожное движение. Несколькими минутами спустя он пролетел над Линном, где его видело три тысячи человек в торговом районе, и направился к Мальборо.

В Мальборо воздушный корабль пролетел столь низко к земле, что можно было услышать звук работающих моторов, и его неясные очертания четко были различимы на фоне неба. Потом он снова пролетел над Линном, возвращаясь назад, пересек Нэхант, Ривьер-Бич и Бостонскую бухту, снова обогнул Бостон и полетел назад по тому же маршруту. Люди повсюду в городе это видели, и когда он снова улетел на север, вопросы от озабоченных загадочным посещением так и посыпались в редакции газет и полицейские участки…

Машину позднее видели в Линне, а потом она вообще скрылась, возможно, вернувшись на тайную стоянку, устроенную Тиллингхестом где-то в окрестностях Ворчестера.

(New York Tribune, Dec. 24, 1909)

Но и все бесчисленные заверения и пресс-конференции Тиллингхеста оказались блефом, чего не скажешь про сами НЛО, которые появились тогда в таком количестве, что было просто физически невозможно объяснить все эти наблюдения каким-то одним агрегатом, пусть даже и чудо-аэропланом (если бы таковой существовал). К тому же Тиллингхеста частенько заставали у себя дома как раз тогда, когда в воздухе что-то летало!

Что бы не летало тогда в небесах, потрясая невольных свидетелей, ясно было только одно: таинственные аппараты не были делом рук человеческих…

11. Неведомые похитители.

Подходил к концу тревожный 1912 год. все острее чувствовалась надвигающаяся война. И появляющиеся то и дело в воздухе летающие огни, странные "машины", падающие с небес лучи света разжигали панику. За таинственными огнями мерещились грозные германские "цеппелины", готовые бомбить мирные города… В этой-то накаленной обстановке все и произошло.

Сельский староста из села Выхилевки, некто Сивак, 24 декабря возвращался из уездного города Проскурова. Было уже темно, где-то около 9 часов вечера. И вдруг… он заметил в поле "тускло освещенный летательный аппарат… Староста подошел ближе и увидел двух человек". Эти люди "внезапно схватили его, насильно усадили на аппарат и полетели. Сколько времени летели, как высоко и где пролетели, испугавшийся насмерть Сивак сказать не может, но помнит, что они спустились в 25 верстах от г. Бара Могилевского уезда, где владельцы аппарата ссадили невольного летчика и, отпуская, сказали: "Теперь можешь идти домой".

Между прочим, место посадки оказалось в 60 верстах от Выхилевки. Староста трое суток добирался обратно в свое село, "…но где и у кого ночевал по дороге, ошеломленный пережитым Сивак не помнит" (73)

Добравшись домой, законопослушный староста немедленно побежал в полицию и донес о случившемся. Началось следствие. А вскоре об этом сообщило Петербургское телеграфное агентство. Почти в каждой газете появился короткий столбик информации под скептическим заголовком "Новая эра или фантазия?" Новая эра, конечно, в авиации: ночной полет и посадка вне аэродрома с тремя людьми на борту для аэропланов 1912 года — почти немыслимый подвиг!

Здесь специально подчеркивалось, что староста заметил "неведомую машину… подошел к ней поближе и тут сообразил, что это аэроплан". Дальше-больше: неведомые пилоты "в воздухе" потребовали от несчастного Сивака каких-то сведений! Да если бы это был на самом деле аэроплан, все трое сидели бы, привязанные ремнями (чтобы не выпасть при резком крене) и затыкали уши, дабы не оглохнуть от рева открытого мотора с воздушным охлаждением…

Первое предположение — "что аэроплан австрийский" — с ходу наткнулось на неприятные противоречия. Главное из них — ну зачем австрийским разведчикам безобидный сельский староста, что он может сообщить, какие секреты? И хотя подробности "допроса" в воздухе начисто выпали из памяти Сивака, как после удара по голове, не верить ему оснований не было.

Дело "о похищении" было явно не из тех, которые быстро раскрываются. Уездная полиция просто отделалась от него, передав дело местному приставу "1 стана" — пусть он ломает голову. Интеллектуальный уровень пристава был явно недостаточен для подобной истории, и, похоже, происшествие так и не было раскрыто (74)

С высоты познаний своего времени добавим, что никаких осветительных приборов на аэропланы тогда не ставили. А странные провалы в памяти характерны для похищаемых энлонавтами. Если загадочный аппарат, увезший старосту за 60 верст, не был НЛО, то чем же?

Известия о таинственных вещах в небе поступали даже из таких мест, где тяжело было заподозрить австрийцев, немцев или кого-нибудь еще. Камчатский губернатор был весьма шокирован радиограммой, поступившей в начале 1913 года:

"Коряки чукотских лагерей Опыка и Хаятта в конце января на Палпольском долу днем в ясную погоду видели летящий в восточном направлении воздушный шар с 12 пассажирами. Из предоставленных корякам рисунков летательных аппаратов избрали дирижабль" (75)

Новые краски в картину вписала телеграмма из Охотска:

"19 января около пяти часов вечера над горизонтом жителями были замечены три движущиеся точки. Одна отделилась и вблизи выглядела аэропланом, который продержался над городом несколько минут, после чего удалился курсом на Инскую бухту, где и скрылся в горах. Направление остальных летающих предметов (общее внимание было приковано к аэроплану) проследить не удалось". Местная газета, тоже рассказавшая о наблюдении, заметила, что "аэроплан" был "неизвестной конструкции"! (76)

Конечно же, незамедлительно выступили скептики, в очередной раз напомнившие читателям про существование Венеры и прочих небесных тел. "Сообщение с берегов Охотского моря о таинственном аэроплане не может ли оказатья явлением того же сорта — то есть проявлением невежества в области знакомства с явлениями природы?" — написал заведующий обсерваторией А. Г. Якобсон в газету "Речь". Его не смутило, что в этом случае летало слишком много Венер, которые к тому же не светились. Не смущали ниспровергателей "слухов" и многочисленные известия о том, что "аэропланы" яркими прожекторами освещали землю и даже совершали посадку в самых неподходящих местах. Некто Иван Осембловский из Белгорода так и заявил на страницах авторитетного журнала "L' Astronomie", что"…публику вводит в заблуждение появление на западе яркой планеты Венеры, которую многие принимают за прожектор". Принять планету за прожектор — это действительно не лезет ни в какие рамки и почти равнозначно признанию собственной глупости. Тем не менее среди наблюдавших были отнюдь не только идиоты, неспособные отличить прожектор от всем известной звездочки. Да и как бы расценил господин Осембловский, скажем, наблюдения, в которых фигурируют одновременно несколько прожекторов или много огней:

"Передают, что на станции Слободка был замечен аэроплан с несколькими большими разноцветными прожекторами. Сделав в воздухе несколько поворотов, аэроплан скрылся…" (77)

"М. Рыбница. Местные жители наблюдали, как аэропланы пролетали над нашим местечком в 11–12 ч. вечера. 11 сего февраля показался аэроплан с красным прожектором, спускаясь с высоты вниз над железнодорожным мостом, 12-го показались два аэроплана с красным и один с белым прожекторами…" (78)

"Друскеники. Над городом пролетели два аэроплана, освещенные разноцветными огнями. Один летел настолько низко, что можно было попасть в него камнем" (79)

"Двинск. 12 февраля, около 8 ч. вечера над городом летал неизвестный дирижабль. При повороте его были ясно видны три фонаря и был слышен шум пропеллера. Многочисленная публика, гуляющая по улицам, наблюдала также быстрое удаление дирижабля" (80)

Да, в подобных случаях (а их было, разумеется, гораздо больше) даже при наличии очень богатого воображения или "хорошего знакомства с явлениями природы" трудно поверить, что дело обошлось одной Венерой, пусть даже вместе с Юпитером и прочими небесными телами. Столь же трудно представить себе, что это были чьи-то настоящие аэропланы и дирижабли: в те дни стояла совершенно нелетная погода, которая, наверное, не под силу даже современной авиации. Для наглядноти предлагаю сопоставить две маленькие заметки из одного и того же номера "Одесского листка":

"На южных участках юго-западных железных дорог все чаще стали появляться таинственные аэропланы. Прибывшие вчера из Киева пассажиры передавали о новых таинственных аэропланах, показавшихся разновременно на нескольких станциях. Первый аэроплан показался довольно низко над поездом на ст. "Вапнярка". Аэроплан значительное время продержался над станцией и вскоре скрылся. Позже аэроплан показался над ст. "Мардаровка".

"На линии юго-западных железных дорог в течение последних дней свирепствует сильная снежная метель. Снег наносится в огромном количестве и засыпает путь. Вдобавок стоят сильные морозы и резкий северо-западный ветер…" (81)

Но кто бы это ни был, русское правительство не собиралось мириться со столь наглым попиранием государственной границы. С 19 января иностранным авиаторам было предписано в случае перелета границы, чем бы он ни был вызван, немедленно спускаться на землю. Если после сигнала с земли там, наверху, не среагируют, было разрешено открывать огонь на поражение! И, надо сказать, стреляли… Но мы, зная об изрядной неуязвимости НЛО, не удивимся тому, что никого сбить так и не удалось.

Поскольку НЛО наблюдали и по ту сторону границы, там тоже решили принять суровые меры. Австрийцы, румыны и немцы заявили, что будут сбивать все посторонние летающие объекты. Ощетинившиеся зенитками и пулеметами крепости не раз безуспешно исчерчивали трассами и облачками шрапнелей небеса: в ответ на это на борту НЛО разве что гасили огни, скрываясь в темноте, чтобы не раздражать военных…

Больше всех паниковали англичане. Одна из газет не без злорадства писала: "С тех пор, как на свете появились дирижабли, англичане стали страдать особой манией преследования. За последние пять лет не проходило и месяца без того, чтобы одержимые этим психозом не открыли в небесах какого-нибудь дирижабля, неизвестно для чего плывущего над фабричными городами Соединенного королевства. Нечего говорить о том, что таинственный воздушный корабль всегда оказывается цеппелином. Лондонская пресса каждый раз бьет тревогу, кричит о нашествии тевтонов и требует от правительства решительных мер…" (82)

На сей раз непрекращающиеся визиты НЛО заставили-таки парламент принять билль о воздухоплавании, согласно коему надлежало сбивать из зенитных орудий все воздухоплавательные аппараты, не известившие о своем намерении где-то полетать Министерство внутренних дел. Если же воздухоплаватели поднимутся так высоко, что выстрелы их не достигнут, то они автоматически подпадают под законы о шпионаже. Горе им, если поломка мотора или какие-то другие неприятности заставят их приземлиться: виселица обеспечена!

Несмотря на грозные предупреждения, количество загадочных предметов в небе не уменьшалось. Подавляющее большинство народа ничуть не сомневалось, что это враждебные происки какой-то соседней страны. И только очевидцы понимали, что что-то здесь не то. Иногда им было даже не сообразить, на что больше похож объект в небе, на аэроплан или дирижабль…

"Вчера в 6.30 вечера, — известил своих читателей "Голос Белостока", — над городом появился аэроплан с очень ярким прожектором. Аэроплан парил на высоте в течение нескольких часов. Ели бы не ясно видные крылья, то можно было бы предположить, что это был дирижабль, так как он держался в воздухе почти неподвижно" (83)

Русские военные и полицейские власти в марте 1913 года наконец-то решили прояснить ситуацию. В прессе появился текст нижеследующего заявления:

"Министерство внутренних дел и военное ведомство ежедневно получают телеграфные донесения о появляющихся над городами и селами юго-западного края летательных аппаратах. В большинстве случаев запрошенные местные воздухоплавательные организации и учреждения отвечают: в те дни, когда наблюдались полеты, никто из русских авиаторов не летал. Возникает предположение, что аэропланы и дирижабли — заграничного происхождения… Министерство внутренних дел в настоящее время наводит справки на местах о случаях полетов, когда авиаторы и аппараты оставались неизвестными ни военным властям, ни обществам воздухоплавания".

Факты подтвердились: кто-то неведомый регулярно бороздит небо над Россией. Кто? У всех возникал законный вопрос: зачем летчикам соседних стран столь бессмысленная тактика — летать над чужой территорией с демаскирующими огнями, ежесекундно подвергаясь риску быть сбитым? Разведка, аэрофотосъемка? Но много ли можно высмотреть ночью, даже освещая что-то прожектором?

"Иностранным шпионам нет надобности изучать топографию ночью посредством аэропланов, когда легче всего это сделать по карте, да и в натуре" — говорили знающие люди. Действительно, паспорт жителя пограничного района давал право на "легимитационный билет" — пропуск для свободного перехода через границу. Этим могла воспользоваться целая армия шпионов…

Возник еще один вопрос. Появление "аэропланов" в стратегических приграничных районах, над железной дорогой и крепостями еще можно объяснить вражескими происками. Но что делать врагу за сотни верст от сколько-нибудь значимых мест, в непролазной провинции? Туда даже самые современные аэропланы не могли долететь без промежуточных посадок и дозаправки. А кто мог дозаправить чужую машину в глухих местах, вдали от аэродромов? Ночью?

В те времена ночные полеты были актом беспримерного героизма. Авиация находилась на этапе "бесприборного летания", а без ясных земных ориентиров и приборов у летчиков возникают иллюзии крена, вращения и вообще изменения своего положения в пространстве. Даже гайка-отвес, привязываемая у руля, могла не помочь — а отсюда недалеко и до аварии. Вот почему даже через тридцать лет к ночным полетам допускали далеко не всех.

Но начавшаяся война развеяла все сомнения. Таинственные предметы в небе были приписаны коварному врагу — злобным тевтонам, которые якобы задолго до объявления войны готовились нанести удар. В очередной раз человечество не поняло, что есть некая сила, не имеющая отношения к земным державам и правительствам…

12. В небесах великой войны.

В начале августа 1914 года все губернаторы получили из Министерства внутренних дел телеграмму такого содержания:

"По имеющимся сведениям, в некоторых местностях империи появились воздушные аппараты, пролетающие главным образом вне населенных мест над хранилищами войсковых запасов. Появление таких аппаратов наблюдалось в Казанской, Пермской и Владимирской губерниях. Есть основание предполагать присуствие в пределах империи оборудованных тайных неприятельских воздухоплавательских станций, мастерских и бензо-хранилищ. Прошу принять самые энергичные меры по розыску… Прикажите оповестить, не вызывая излишних толков, местное благонадежное население, изложив важность немедленного сообщения полиции случаев появления и особенно спуска авиаторов, которые подлежат аресту, передаче под охраной военным властям. Обо всем, имеющем значение для облегчения дела розыска, немедленно сообщите департаменту полиции и военному начальству".

Как раз в это время английские военные тоже усиленно искали "тайные базы", где могли скрываться и подзаправляться пресловутые "загадочные дирижабли". Когда поиск на земле ничего не дал, они официально приказали"…направить аэроплан пролететь над Дербиширом, Ланкаширом и Кумберлэндом с целью обнаружения местоположения баз поддержки вражеских дирижаблей". Начиная с 16 августа, лейтенант Хикс на "Блерио-2" облетел эти районы и, разумеется, тоже ничего не обнаружил. Как назло, сразу после того, как он прекратил поиски, главный констэбль Пенрича (городка в облетанной Хиксом зоне) телеграфировал в Министерство обороны, что"…прошлой ночью к востоку от Карлайсла видели дирижабль со вспыхивающими красными и белыми огнями… в 11.45 был замечен другой дирижабль, быстро передвигающийся, который приблизился с юга к первому". На это разведка Адмиралтейства справедливо заметила: "Кажется совершенно невероятным, что вражеский дирижабль мог использовать огни"!

Жителям Казанской губернии вовсе не казалось невероятным, что кто-то враждебный мог использовать огни. Они видели эти огни своими глазами. В местных газетах появилось официальное заявление:

"В последнее время по ночам неоднократно, в особенности в районе заводов, наблюдались летающие воздушные аппараты, которые нередко освещали даже город прожектором. По обстоятельствам военного времени со тороны военного и гражданского начальств приняты меры к обнаружению летающих аппаратов, а войскам и полиции приказано стрелять по ним, а спускающихся летчиков арестовывать" (84)

Конечно, "летающие воздушные аппараты" в Казанской губернии не ограничивались полетами над губернским городом. Телеграммы поступали отовсюду. Над Чебоксарами"…1 августа был замечен аэроплан в виде большой птицы, кружившийся над лесом той стороны Волги. Ночью наблюдали над Чебоксарами сверху свет, как от калильного фонаря. Предполагают — прожектор аэроплана" (85)

В окрестностях Оргеева, что близ Кишинева, "аэроплан с сильным прожектором" видели еще 21 июля. Покружившись там некоторое время, он скрылся… Надо ли напоминать, что прожектор был совершенно непосильным грузом для тогдашних самолетиков?

Несмотря на все мыслимые и немыслимые "противовоздушные" меры, объекты начали появляться все чаще и иногда даже не по одному. В корреспонденции "Прикамской жизни" из села Тойкино сообщалось, что "некоторые крестьяне утверждают, что 10–12 августа видели два пролетевших над селом аэроплана. Оба аэроплана летали уже вечером с зажженными огнями, причем был слышен стук работающего пропеллера" (86)

12-го же августа в тобольском "Сибирском листке" появилась фраза, что"…в городе циркулируют слухи, что видели дирижабль, и даже будто-бы он опускался довольно близко к земле за Бурковым болотом на городской земле".

Но настоящим эпицентром наблюдений стал Екатеринбург и его окрестности. Там наблюдения чего-то неопознанного стали настолько частыми, что властям пришлось обратиться к местным жителям со следующим объявлением:

"Ввиду неоднократного появления над г. Екатеринбургом и селениями Екатеринбургского уезда летательного аппарата, население приглашается безотлагательно доводить до сведения военных и полицейских властей о появлении его вновь, а вместе с тем всемерно содействовать властям в деле обнаружения постоянного нахождения этого аппарата и управляющих им лиц.

Уполномоченный Главноначальствующего И. Лихачев.

6 августа 1914 г., Екатеринбург" (87)

А сообщать было о чем. Кое-кто видел даже пилотов-энлонавтов!

"2 августа, — писал "Зауральский край", — днем две крестьянки (фамилии известны) из д. Вьюхиной собирали ягоды… На опушке леса, в местности глухой и изрытой шурфами, заметили двух лиц в необычных "красных костюмах", двигавшихся около "чего-то серого", лежащего на земле. Бросились бежать от незнакомцев…

Встреченная крестьянка-ягодница из той же деревни сообщила обеим, что в направлении, откуда они бежали, пролетело "что-то большое и темное", что несколько раньше "прошуршало" над ее головой. Явившись в деревню, испуганные бабы встретили всеобщее недоверие. Но уже в одну из последующих ночей тот же "воздушный корабль" был замечен вдали от с. Бобровского, а также в деревнях Фоминой и Колюткиной, расположенных вниз по р. Исети. Рассказы очевидцев носят характер полного правдоподобия" (88)

3 августа "аэроплан" пролетел над Кунгуром. В тот же вечер над Быньговским заводом в течение пяти минут слышали звук, напоминающий работающий мотор. "Что это был звук мотора, в этом у меня нет сомнения" — заявил очевидец.

5 августа"…в 9-м часу вечера до 40 человек самого разного звания, возрастов и положения наблюдали над Екатеринбургом какой-то летательный аппарат, движущийся высоко в воздухе, испускавший шум, похожий на стук мотора и временами испускавший лучи как-бы от прожектора", который скрылся на северо-западе.

Этой же ночью группа мальчиков отправилась за ягодами с ночевкой в лесу. Вдруг они"…увидели спускающееся с высоты "чудовище" с фонарем. Испуганные этим явлением, мальчики закричали, и тогда "летающее чудовище" стало подниматься и скрылось…" (89)

Жители Чусовой"…в 11 ч. ночи с 6 на 7 августа" заметили высоко в небе "какой-то летящий предмет, который испускал разноцветные огни: синий, красный и белый" (90)

"Аппарат" неоднократно совершал посадки на землю. 8 августа он спустился в том же месте, где 2 августа крестьянки видели существ в "красных костюмах" (а может быть, прото красных?). И на этот раз очевидцы в ужасе разбежались. А когда объект сел близ Камышлова, местные власти не нашли ничего лучше, как осмотреть проходящую поблизости железную дорогу: не повредили ли ее высадившиеся с "аэроплана" диверсанты?

Однажды местному волостному писарю даже удалось трижды выстрелить в таинственных "летчиков", но безрезультатно. Зная о невероятной неуязвимости НЛО, мы этому не удивимся.

Юг России стал ареной ничуть не менее интенсивных полетов загадочных объектов. Поскольку те губернии были объявлены на военном положении, писать о "загадочных аэропланах" в газетах было нельзя, но кое о чем можно догадаться хотя бы из этих прокламаций:

"От одесского градоначальника. Начальник штаба одесского военного округа уведомил меня, что главный начальник округа обратил внимание на продолжающиеся в пределах округа полеты аэропланов и приказал принять все меры к энергичной борьбе с дальнейшими полетами.

В целях более успешной борьбы, довожу до сведения населения одесского градоначальства, что аэропланы, при спуске на землю, непременно должны задерживаться и доставляться соответствующим властям, причем лица, задержавшие и оказавшие содействие задержанию аэропланов, будут поощряться денежными и другими наградами, и наоборот, лица, отнесшиеся к борьбе с полетами аэропланов безучастно, как лица индеферентно и даже враждебно относящиеся к интересам армии, будут подвергаться высылке в отдаленные губернии.

Градоначальник, в д. шталмейстера Высочайшего Двора Сосновский.

25 сентября 1914 г., Одесса" (91)

"В виду непрерывно поступающих донесений о полетах в пределах Таврической губернии аэропланов воюющих с нами держав, извещаю население, что лицо, захватившее аэроплан или указавшее воинским или полицейским чинам место, где может быть задержан аэроплан в полном его составе, получит приз в сумме пятисот рублей.

Таврический губернатор, камергер Двора Его Величества

Лавриновский" (92)

В штаб Одесского военного округа 9 сентября 1914 года пришла такая телеграмма: "9/9 8 ч. вечера над ст. Раздельная появился аэроплан с двумя белыми огнями, сделал над станцией круг, и во время данного залпа охранной ротой последняя была с аэроплана освещена прожектором, после данных нескольких залпов по аэроплану последний направился на ст. В. Кут" (93)

В те годы не было бронированных аэропланов, и летчики, чтобы как-то обезопасить себя от летящих снизу пуль, подкладывали… сковородку под задницу! "Нескольких залпов" вряд ли выдержала бы хоть одна "этажерка". Да и от вражеского аэроплана надо было ожидать не луча прожектора, а пулеметную очередь или бомбу…

Как и в предыдущие годы, НЛО летали и в такой глуши, куда враг заведомо не мог долететь, даже если бы очень захотел.

"В Актюбинске носятся упорные слухи, что над городом и его окрестностями: на разъезде N 40, пос. Петропавловском и где-то еще наблюдались по ночам полеты аэроплана с прожекторами. Аэроплан в некоторых местах опускался очень низко так, что была снаряжена какая-то команда для его расстрела, но аэроплан не дождался и улетел, планируя по разным направлениям" — писал "Актюбинский городской вестник" (1914, N 18). Перепуганные жители даже перестали строить собор, опасаясь, что немцы запросто разбомбят его с воздуха и все их труды будут напрасными!

В соседней Семиреченской области происходили не менее удивительные вещи. Военный губернатор получил от участкового пристава из Токмака донесение, что 19 сентября 1914 года"…в 11 ч. дня над Токмаком пролетели два каких-то воздушных аппарата, каковые были замечены крестьянами… При расспросе очевидцев оказалось, что они видели в разных местах Токмака одно и то же явление, а именно, часов около 11 дня с запада по направлению от г. Пишпека к Токмаку в воздухе пролетали два воздушных аппарата приблизительно на расстоянии одной версты над землей и скрылись по направлению Орловки, Большой Катынь — Иссык-Куль. Оба аппарата имели сигаровидную форму и были величиною, по выражению видевших крестьян, "с крестьянскую избу", были покрыты материей белого цвета, имели металлические части, которые сильно сверкали от солнечных лучей. Из аппаратов один был несколько менее другого, причем больший летел над меньшим. Аппараты то замедляли ход, то увеличивали и при полете имели волнообразное движение, то повышая расстояние над землей, то уменьшая".

Пишпекский уездный начальник выразил по этому поводу немалое сомнение — "едва ли можно допустить ввиду слишком большого расстояния от Германии" — и был прав. Это, конечно, не немцы.

28 сентября крестьянин Токмака Иван Махоньков видел предмет яйцевидной формы "величиной с телегу", от которого"…был свет такой, как от электрического фонаря". Этот же НЛО видели трое девушек, которые рассказали, что"…сначала он был выше гор, а потом спустился ниже и затем его из-за деревьев не стало видно". В то же время еще один объект "с сиянием и освещением огня" приземлился в урочище Джалаи, близ Пржевальска, но посланные на поиски крестьяне ничего не нашли.

В начале ноября 1914 года НЛО увидел сам начальник Пишпекского уезда, до того крайне скептически относящийся к слухам и донесениям "об аэропланах". Свои наблюдения он изложил в рапорте к губернатору Фольбауму, где писал, что 5 ноября заметил нечто звездоподобное с "особенным светом", двигающееся то вниз, то в стороны. Он пошел в уездное управление за свидетелями, и"…лица эти подтвердили, что свет имеет двигаться вниз и в стороны". Вскоре был замечен еще один такой же "свет" на юго-востоке.

"Свет на юго-востоке исчез после 12 ч. ночи, а на северо-западе около 1 ч. ночи… огни исчезли как-бы от удаления их", — написал он.

В другом уезде Семиреченской области, Верненском, 25 октября многие крестьяне видели посадку странного предмета. Староста села Викторовка Георгий Захарченко, изрядно напрягши свой небогатый словарный запас, описал его таким вот образом:

"Аэроплан был наподобие шхуны или, просто сказать, судна, величиною наподобие большого дома, нижняя часть его была плоская, и все время его стоянки метался боковыми отверстиями, и с задней стороны виднелось что-то наподобие руля". Вы что-то поняли? Нет? Я тоже. Но подобных "аэропланов" точно не было ни у каких немцев!

13. Тайна астраханских степей.

Телеграмма МВД, предупреждающая о "воздушных аппаратах, пролетающих главным образом вне населенных мест", поначалу была воспринята в Астрахани с иронией. Но приказ есть приказ: местный полицмейстер через газеты призвал население доносить о странных полетах, если таковые будут замечены. Результат превзошел все ожидания…

2 августа 1914 года"…вечером над городом показался низко-низко летящий аэроплан", причем многие слышали что-то вроде треска мотора, пока "аэроплан" не скрылся во тьме. В тот же вечер его видели и в других местах.

3 августа пассажиры дебаркадера Ахтубинского пароходства и жители поселка Форпост увидели очередной "аэроплан" — продолговатое темное пятно на небе, передвигавшееся со значительной скоростью. Из самой Астрахани заметили в бинокли, что это пятно вдруг засветилось. Все, конечно, подумали, что "на аэроплане зажгли прожектор" (94)

Тем не менее НЛО понемногу исчезли с астраханского неба, и все уже начали потихоньку забывать о необходимости поглядывать вверх. Но следующий год ознаменовался самыми невероятными, самыми загадочными наблюдениями!

27 сентября 1915 года губернатор Астрахани получил донесение от "заведующего Калмыцким народом" Б. Криштафовича о том, что в 60 верстах от города близ станции Бештуль шофер Калмыцкого управления и его пассажиры видели "цеппелин".

"Цеппелин был на расстоянии не более версты от очевидцев, пораженных невиданным зрелищем. Цеппелин (или дирижабль какой-либо другой системы) стоял в воздухе неподвижно, словно на якоре… Растерявшись от невиданного зрелища, они не смогли поступить, как следовало бы в данном случае — не попытались разузнать, что за дирижабль, откуда он и.т.д. Даже хорошенько не рассмотрели все детали, заметили только, что на дирижабле было 6 пассажиров. Хотя дело было днем, все было ясно видно, и они могли, находясь вблизи, увидеть все основательно" — рассказали репортеру "Астраханского вестника" в Калмыцком управлении (95)

Из другого места, в 150 верстах от города, пришли сведения о том, что в небе слышался шум мотора и видны были нисходящие с неба лучи прожекторов. 28 сентября нечто похожее на дирижабль заметил в 11 часов утра шофер Оленев…

В Калмыцкую степь по горячим следам отправился попечитель улуса Калмыцкий Базар Савич с полицейскими стражниками. Криштафович поручил ему опросить всех свидетелей и осмотреть место предполагаемого спуска дирижабля. Вслед за ним губернатор послал целую экспедицию на пяти автомобилях. Возглавил ее сам Криштафович, вместе с которым отправились жандармский ротмистр Звайгзне, попечители калмыцких улусов, полицейские, а также офицер и 10 солдат 156-го пехотного запасного батальона: они должны были, если получится, захватить дирижабль и взять в плен его экипаж.

Поиски, продолжавшиеся более двух суток, ничего не дали. Зато опрос очевидцев зафиксировал ряд очень интересных показаний.

"Я не пьяный, не пью, зрение у меня хорошее, — заявил подрядчик каменных работ Василий Александрович Соколов. — Ехал по делу, и не до шуток и выдумок мне. Молчать о том, что я видел и что, по моему зову, видели еще шесть человек татар, не считаю полезным. Что такое аэроплан и дирижабль, какой вид имеет цеппелин, я знаю, отличить могу и с тучей, облаком или еще с чем не смешаю. Выдумывать мне незачем. Все, что видел, подтвердили уже свидетели" (96)

В ночь с 22 на 23 сентября он остановился на ночлег у лавочника-татарина в поселке Хурцуглы Харахусовского уезда. Попив с хозяином чаю, примерно в 3.30 утра, подрядчик собирался продолжить путь. Он вышел во двор, запряг лошадь, но не успел отъехать и нескольких десятков саженей…

"…Вдруг мне показалась на небе как бы звезда. Затем эта, как мне сначала показалось, звезда начала приближаться и увеличиваться, и видима была мною как бы в форме квадрата, стороны которого были вершков по пяти. Звезда эта с очень большой высоты опускалась вниз и в то же время приближалась, т. е. двигалась как бы под уклон. Тут-то я стал замечать, что сзади огня начала обрисовываться сигарообразная фигура коричневого цвета. Время было предрассветное, светил месяц, на небе были звезды. Было очень ясное небо. Облачка ни одного не было. Затем внизу этой сигарообразной фигуры я увидел как бы подвешенную лодку, раз в 7 меньшую по контурам сигарообразной фигуры. Сама же фигура казалась мне размерами в 5–6 саженей. В лодке я различил тени, напоминающие по контурам фигуры 6 людей. Пять сидели, а один стоял, по крайней мере он был выше остальных фигур. Движений фигур я не видел. Никакого шума при этом я не слышал. Все описанные явления были не над головой, а впереди меня, по направлению к Харахусам. Расстояние определить затрудняюсь, но думаю, что от меня находилась эта фигура верстах в трех, под углом в 40-45о.

Увидев все это, я сильно перепугался и побежал во двор, крича, чтобы гасили в комнате огонь, и позвал татар смотреть. Тут же с этой фигуры блеснул луч света, который, как молния, осветил некоторую площадь земли и меня даже ослепил… В это время сигарообразная фигура повернулась перпендикулярно прежнему направлению движения, носом, на котором был огонь, к Астрахани. Огонь тут потускнел и уменьшился в размерах. Во время поворота в задней части фигуры поворачивалась какая-то "махалка". Впечатление было такое, как будто белуга в воде работает хвостом. Минут десять я это видел… Затем фигура эта повернулась и полетела по направлению к северу…", удалялась и, наконец, скрылась из виду.

Соколов ни на миг не сомневался, что видел "дирижабль". Официальный опрос татар, проведенный Криштафовичем, подтвердил все до мельчайших деталей.

26 сентября зайсанг — калмыцкий князь — Церен Бадмаевич Бадмаев возвращался из улусного центра Икицохуры в Астрахань. В 11 часов дня он из своего автомобиля увидел не менее интересные вещи.

"…По направлению к Бешкулю, от меня верстах в 6–7, из-под бугра показался клуб черного дыма, который быстро отделился от земли и разделился на две части: одна начала двигаться по направлению к югу, другая к юго-западу. Отделившиеся от земли обе части клуба дыма приняли удлинненную форму, напоминая очертаниями лодку. Цвет этих "лодок" сероватый. Видел я эти "лодки" минуты три-четыре. Сначала они имели форму круглую, а затем моментально получили удлинненную форму. Чтобы видеть эти "лодки", мне пришлось поднять голову, так как двигались они значительно выше горизонта. При этом с момента появления клуба черного дыма до исчезновения "лодок" все описанные явления происходили не в полосе горизонта. Небо было безоблачное…"

Бадмаев показал явление шоферу, который, не задумываясь, сказал, что это цеппелин — мол, он видел их на картинках. Жена Бадмаева и другая женщина, сидевшая в автомобиле, испугались — вдруг с неба полетят бомбы или ударит пулеметная очередь — и хотели уйти подальше от автомобиля, который, как назло, стоял с испортившимся мотором и представлял из себя посреди степи хорошую мишень…

"Через 40–50 минут я вновь увидел левее одну "лодку" совершенно рельефно на фоне небосклона, тоже высоко над горизонтом. Скрылась она через минуту-две. В этот день был сильный ветер. Я видел, как "лодка" колебалась, было видно боковое колебание. То же самое видели моя жена, калмык Оджименке Насанов из Шебенеровского аймака, жена десятника Александра Федоровна Ильина, бывшие со мной…"

27 сентября писец Харахусовского улусного правления Василий Дуров в 5–6 часов вечера, не доезжая пяти верст до станции Хулханы, заметил на юго-востоке такие же две "тучки" продолговатой формы, плывущие "вопреки природе" напротив ветра и всех остальных туч. Кроме того, обычные тучи были дымчатые, а эти — совершенно черные. Вскоре они скрылись за бугром и больше оттуда не показывались.

На следующий день Дуров встретил близ Бешкуля экспедицию Савича, ехавшую на поиски "цеппелинов". Он попросил взять его с собой, на что попечитель согласился. Доехав до озера Бешкуль, искатели "цеппелинов" разбрелись в разные стороны, ища возможные следы посадки, и скрылись за буграми, усеивающими здесь все окрестности. У автомобиля остался только шофер и сам Дуров. Прошел час. Вдруг вдали из-за какого-то бугра снова появилась черная "тучка":

"От нас она была приблизительно верстах в 4–5 и имела форму сигары, длина этой черной тучи была приблизительно сажен 4–5. Поднялась она таким образом: сначала вышла из-за бугра горизонтально, потом встала параллельно с землею, потом сделала прыжок сверху вниз, потом передний конец этой "тучки" поднялся кверху, потом опустился вниз и чуть ли не вертикально опустился за бугор".

"Никаких сомнений в том, что это не воздушный корабль, быть не может, — сказали оба очевидца в редакции "Астраханского вестника". Видна была и гондола, но различить, что за люди находились в ней, было невозможно".

Когда Савич со стражниками вернулся обратно, они рассказали об увиденном. Все подумали, что такие виражи цеппелин мог заложить разве что перед своей гибелью. Экспедиция поехала к месту предполагаемой катастрофы, но застряла в совершенно непроходимой местности. Впоследствии Криштафович прочесал все окрест, но так и не нашел никаких следов.

Тем временем Церен Бадмаев нашел еще одного очевидца — приехавшего к нему из Терской области татарина Сулеймана Армазипова. По дороге в Калмыцкую степь он и его спутники услышали звуки, как от мотора автомобиля. Чтобы лошади не понесли, татары отвели их от дороги и ждали, пока "шайтан-арба" проедет. Но прошло с полчаса, а автомобиля не было… Случайно взглянули вверх, а там — нечто похожее на дирижабль! Газет они не читали, приехали из таких мест, где ничего не слышали ни о каких "цеппелинах", так что это наблюдение оказалось совершенно самостоятельным.

2 октября, когда в Астрахани еще снимали показания с некоторых свидетелей, от пензенского полицмейстера начальнику гарнизона города пришло секретное уведомление:

"Сего числа, около 3 часов дня, над городом Пензой парил какой-то летательный аппарат. Появление его было усмотрено приблизительно в местности "Манджурия" на территории лагерного расположения, откуда он пролетел в центр города, покружился над Соборной площадью, откуда взял направление на площаддь бегового ипподрома и там исчез. Аппарат все время держался на значительной высоте, и рассмотреть таковой не представилось возможным…" (97)

Спустя несколько дней в штаб Казанского военного округа пришло донесение от пермского губернатора. Там опять видели неопознанные объекты, на этот раз над Омской железной дорогой. Эти НЛО были явно связаны с бесчисленными наблюдениями в Степном крае, удостоившимися даже следующей прокламации:

ОБЪЯВЛЕНИЕ СТЕПНОГО ГЕНЕРАЛ-ГУБЕРНАТОРА

Ко мне поступают заявления о том, что в различных частях Акмолинской области был замечен аэроплан, который совершает свои полеты обыкновенно ночью, а иногда — поздним вечером или ранним утром. Некоторым лицам, благодаря низкому полету аэроплана, удалось ясно видеть не только конструкцию его, но и усмотреть на аэроплане фигуры летчика и его пассажира-наблюдателя. Такое сообщение приводит меня к необходимости объявить во всеобщее сведение, что русских аэропланов, как военных, ттак и частных, в крае нет. И если здесь появился аэроплан, то таковой является иностранным или, может быть, даже вражеским. Целью появления аэроплана в Степном крае может быть попытка повредить железнодорожные мосты и самую железную дорогу. Поэтому вопрос о расследовании места, где скрывается указанный аэроплан, становится вопросом первостепенной государственной важности. Обширность и малая заселенность края не дают возможности чинам полиции разыскать местопребывание аэроплана. Поэтому приглашаю всех жителей бороться с этим злом и помочь мне обнаружить, где пребывает аэроплан. Всякий, кто видел его, должен сообщить об этом, словесно или письменно, в канцелярию степного генерал-губернатора в г. Омске, с точным указанием места и времени, когда замечен аэроплан, и подробным описанием, какого он вида. Приглашая население Степного края стремиться обнаружить, где скрывается аэроплан, я заявляю, что за поимку его или за точное указание места нахождения будет исходатайствована награда.

Степной генерал-губернатор, войсковой атаман

Сибирского казачьего войска Сухомлинов.

Газета "Алтай" по этому поводу сообщила, что 29 августа около Чемровки священник Прокудин видел "аэроплан в виде сигары". 10 сентября в Бийске дважды слышали с неба шум, как бы от пропеллеров. А 17 сентября над селами Паспаула и Чергочака "аэроплан" пролетел дважды "по направлению с северо-запада на юго-восток и обратно". В Томске тоже как-то раз слышали "шум пропеллера аэроплана" (98)

Наконец, один из "аэропланов" якобы приземлился 9 октября близ села Барановка Хвалынского уезда. Крестьяне доложили местному уряднику о посадке. Он собрал 20 верховых и прочесал лес, но "аэроплана" обнаружить не удалось…

14. Воздушные страхи 1915-го.

Что бы ни происходило тогда в воздухе и где бы это ни случилось, напуганное ужасами войны население воспринимало любые явления совершенно однозначно. Непонятные огни в небе? Конечно, вражеский дирижабль. Непонятные звуки, нисходящие сверху? Несомненно, это мотор аэроплана… Даже в Канаде, которая, казалось бы, была отгорожена от театра военных действий тысячами километров и бескрайними просторами Атлантического океана, "воздушные страхи" имели точно такое же содержание, как и в воюющей России.

Там в начале 1915 года "загадочные аэропланы" регулярно появлялись над районом Оканагана в Британской Колумбии. А один человек из Калгари рассказал, что слышал "мотор аэроплана" над головой в 4 часа утра и был напуган, подумав, что это атака немцев!

15 февраля "New York Times" рассказала, что три или четыре "аэроплана" накануне ночью пересекли канадско-американскую границу близ Морристоуна и полетели в сторону городов Гананок и Броквилл. Свидетели (а среди них был мэр Броквилла) сообщали, что когда объекты пролетали над рекой Св. Лаврентия, от них отделились "огненные или световые шары". Канадские военные чины отдали приказ о затемнении важных правительственных зданий в Оттаве, но "аэропланы" так и не появились над канадской столицей.

Запрос канадских властей в официальные круги Вашингтона, не американские ли это аэропланы, получил уверенный ответ "нет"!

Вскоре в печати появились подробности полета над Броквиллом. Оказалось, что в первый раз "аэропланы" пересекли границу в 20.10 по местному времени. Некоторые очевидцы слышали шум моторов и многие заметили сноп света, который несколько раз освещал город. Погода была отвратительная, шел дождь, но несмотря на это, свет был "ослепительным".

Второй летательный аппарат проследовал за первым примерно через 20 минут; его описание совпадает с первым. На северной окраине Броквилля видели, как один из объектов прошел метрах в пятнадцати над землей, напугав какую-то женщину, у которой началась истерика.

Объекты скрылись из вида, но 15-го в 1.30 они вернулись, двигаясь уже в противоположную сторону, к США. Как утверждали некоторые, это были четыре огня, которые проследовали друг за другом с интервалом в 5 минут, испуская на землю снопы света.

Вскоре появилось очередное скоропалительное объяснение: дескать, в Морристауне запустили воздушные шары с прожекторами в честь празднования столетия мира между Канадой и США! Но так ли было на самом деле?

Ни полиция, ни военные не верили в эту версию. Странные объекты двигались к северо-востоку, а метеостанция сообщила, что в тот день преобладал восточный ветер, который должен был гнать воздушные шары к западу. А как свободно плавающие воздушные шары могли повернуть назад и полететь в обратную сторону… и снова против ветра? Да и сколько мог продержаться воздушный шар в такую погоду?

Барри Гринвуд, первым обративший внимание на эту историю, заметил:

"Невозможно ответить точно, что же на самом деле пролетало над границей США и Канады в 1915 году. Но теперь мы знаем, что эти объекты, поднявшие переполох среди властей, обладают типичными характеристиками НЛО".

НЛО и позднее пугали канадцев. Очень характерная заметка, наглядно показывающая, как они воспринимали все необычное в небе, была опубликована в газете "Calgary Herald" от 14 августа 1915 года под заголовком "Жуткое явление, увиденное в Калгари":

"Был ли Калгари посещен вражеским дирижаблем? Вот тревожный вопрос, который прошлой ночью и утром сего дня задавали себе многие люди. На севере, медленно перемещаясь в южном направлении, появилось то, что многие приняли за чудовищный "цеппелин" с головным огнем ослепительной яркости. Иногда этот странный "гость", казалось, двигался с невероятной скоростью, в то время как другим он казался остающимся неподвижным, испускающим свой сияющий луч самым непонятным образом. Это не был игрушечный воздушный шарик или что-то в этом роде, что доказывается тем фактом, что он был впервые замечен примерно в 10 ч. вечера и продолжал отбрасывать свой загадочный свет вплоть до утра сего дня, когдда он исчез из поля зрения" (99)

Сравнение с "цеппелинами" — наиболее мощными летательными аппаратами того времени, которые могли поднимать на борт тонны бомб, прожекторы и десятки человек экипажа, было единственной доступной аналогией того времени. Но после войны победители Германии достоверно выяснили, что немцы не совершали трансатлантических перелетов!

Для жителей приуральского Сарапула единственным объяснением увиденного тоже были происки врага. Но достаточно только вчитаться в репортажи местных газет, и сразу становится ясным, что это были вовсе не пресловутые "цеппелины", для которых, кстати, Приуралье тоже находилось вне радиуса действия!

"15 января… около 8 ч. вечера над Сарапулом пролетели два цеппелина… сперва пролетел один цеппелин, потом, спустя некоторое время, второй, — писала "Прикамская жизнь". — Воздушные корабли имели форму сигар. Позади них вились клубы дыма. От стенок цеппелинов как бы исходило сияние. Оба корабля, очевидно, летели на большой высоте, так как не было слышно никакого шума" (100)

Другая местная газета, "Кама", добавляет следующий штрих в общую картину:

"Некоторые, видевшие подозрительное "пятно", даже утверждают, что видели свет, по временам вспыхивавший по бокам сигарообразного пятна. Аналогичный случай недавно был в Елабужском уезде, где также видели летательный аппарат вроде "цеппелина", и этот факт подтверждают двое стражников и один инженер, причем последний, во всяком случае, сумел бы отличить облако от "цеппелина" (101)

Над нейтральной Скандинавией тоже летало что-то весьма странное, удостоившееся даже в горячее военное время места на страницах русских газет. Одно из сообщений гласит:

"В последнее время из Хапаранда уже не раз доходили слухи о том, что над долиной, у истока реки Торнео, и по обеим берегам ее появились воздушные корабли. Однако, до сих пор этим слухам не придавали серьезного значения.

Теперь получены достоверные сведения о том, что в ночь на 19 января (н. ст.) в двух милях к северу от города Торнео как с шведской стороны, так и с финляндской было усмотрено в воздухе "небывалое" явление. На небе появился столь яркий свет, что лошади пугались. свет этот передвигался вдоль нового полотна финляндской железной дороги и, наконец, исчез в восточном направлении. Подобные же наблюдения были сделаны и на протяжении нескольких миль вглубь Финляндии" (102)

География наблюдений ширилась, а никаких намеков на опознание небесных странностей не было. В России проблема в неразгаданном виде досталась Советской власти…

15. Первое приближение.

Мы знаем очень мало о том, что творилось в наших небесах в 20-30-е годы. И вовсе не потому, что НЛО куда-то улетели или прятались, не желая попадаться на глаза гражданам страны торжествующего социализма. Дело в том, что тогдашние газеты не желали ничего публиковать про какие-то "небесные явления", тем более загадочные. Это называлось "гнилой поповщиной". И уж, конечно, нельзя было ничего написать про "таинственные самолеты". Лозунг "граница под замком" предполагал, что в небесах могут летать только самолеты с красными звездочками. А живых свидетелей тех времен осталось очень мало. К тому же рассказ, услышанный сейчас, когда все наслышаны об НЛО, имеет несколько меньшую доказательную ценность, чем записанный еще в те годы. Особенно если он еще передавался из поколения в поколение, как в этом письме, появившемся на страницах газеты "Сальская степь" в 1989 году:

"Жаль, что нет уже в живых моей мамы (она умерла три года тому назад в возрасте 82-х лет), а то бы рассказала о том случае, свидетелем которого она была еще в 20-х годах. Я могу только пересказать то, что не раз слышала от нее.

…Девушки-крестьянки работали на покосе. И вот среди бела дня над поляной появились два летящих предмета в форме тарелок. Через минуту они совершили посадку невдалеке от работающих селянок. В одной из тарелок открылся люк, оттуда вышли четверо, с ног до головы затянутые в блестящие металлические костюмы. Тогда до сельской глубинки только-только доходили вести об авиации. Возможно, девчата приняли эти тарелки за "еропланы" и направились к экипажу.

На их приветствие никто не ответил. Пилоты как бы недоуменно переглянулись, послышались звуки, напоминающие "морзянку". Потом все четверо вновь сели в свой аппарат. Вторая тарелка легла на первую, слилась в единое целое — так, что получилось сооружение в форме юлы. Сверкнуло пламя — и корабль устремился в небо.

Только тогда к девчатам пришел испуг. Все кинулись врассыпную. И долго потом в селе передавали из уст в уста этот случай, пока, наконец, всезнающий дед Панкрат не сказал на посиделках: "Та тож, мабуть, черти прилетали". И разговоры прекратились" (103)

Тем не менее кое-что сохранилось и в письменном виде. В 1922 году во Владивостоке вышла книга И. Лопатина "Гольды: Амурские, Уссурийские и Сунгаринские". В ней есть такие строки:

"У гольдов существует много рассказов, что в том или ином месте был бобай (так гольды называют любые вещи, которые приносят счастье). Например, мой проводник Гензу Актенка уверял меня, что в стойбище на озере Петропавловском был недавно бобай. Дело происходило следующим образом. На высокую гору с неба вдруг упали три ослепительно сверкающие кружка. Многие это видели, и много было также желающих достать сверкающие кружки, но никто не мог забраться на гору… Через три дня все кружки улетели обратно в небо" (104)

Размеры "кружков" должны быть весьма внушительными, чтобы их можно было рассмотреть с подножия высокой горы без бинокля. Впрочем, не будем забывать и про существование мини-НЛО!

Некоторые письма, пришедшие Ф. Ю. Зигелю в 1967 году после его выступления по Центральному телевидению, рассказывают о случившемся еще в 20-х годах. Вот, например, одно из них, написанное М. Волосниковым из Кирова:

"Это было в июле 1923 года. Мы плыли на пароходе по р. Вятке в район села Сосновка. Теплая ночь была на исходе. Хотя луны не было, но в утренней заре хорошо просматривалась даль.

Поднявшись из машинного отделения к себе в каюту, я вдруг увидел в окно "летящую луну", как мне показалось. Я прильнул к окну и в течение 2–3 минут с суеверным страхом следил за ее медленным, параллельно нашему курсу полетом. Этот объект действительно напоминал луну, как по размеру, так и по яркости, лишь его лобовая часть была несколько светлее, да хвост, длиною до 2–3 его диаметров, был не веерообразным, а суживающимся к концу.

Начала этого полета я не видел. Но, видимо, он проходил или по большому радиусу, или, отклонившись от прямой, объект свернул вправо от нашего курса и скрылся за лесом".

Инженер И. В. Сурков из Минска написал Зигелю, что он в 1927 году видел летящий диск размером в два раза больше видимых размеров Луны. Диск растворял перед собой облака, которые после пролета снова восстанавливались. В том же году наш соотечественник Н. К. Рерих при свидетелях наблюдал в предгорьях Гималаев нечто сферическое:

"Мы наблюдали объемистое сфероиддальное тело, сверкающее на солнце, ясно видимое среди синего неба. Оно движется очень быстро. Затем мы замечаем, как оно меняет направление более к юго-западу и скрывается за снежной цепью Гумбольдта. Весь лагерь следит за необычным явлением" (105)

Шестью годами спустя Гималаи преподнесли еще один сюрприз. Во время восхождения на Эверест альпинист Фрэнк Смит увидел "два странных, не поддающихся четкому определению предметов, вроде змейковых аэростатов". У одного из них было нечто вроде небольших сплющенных крыльев, у другого — выступ, напоминающий клюв. Они неподвижно парили в небе, медленно пульсируя. Вскоре появившийся туман скрыл таинственные объекты, а когда прояснилось, "…эти образы исчезли так же таинственно, как и появились".

Вообще 1933 год был отмечен во всем мире, как время невиданной доселе активности "таинственных самолетов". Над Скандинавией летали объекты, иногда совершавшие посадки на воду и освещающие все кругом лучами света огромной мощности. Звуки непонятного происхождения, похожие на треск работающего мотора самолета, пробивались сквозь снежные бураны, вызывая искреннее удивление: кто может летать в такую погоду? А на эстонском острове Сааремаа Лиззи Паю из хутора Кихла увидела, что над лесом появился продолговатый, похожий на сигару ярко-красный предмет. Он очень медленно летел с запада на восток, гудя, как вакуумный насос, грохоча и потрескивая, и наконец приземлился на краю леса. Слышался треск, над кронами деревьев, как при пожаре, разлилось ярко-красное зарево. И все пропало. К удивлению Лиззи и ее подружек, лес все-таки не загорелся…

В марте 1937 года Джузеппе Ренци охотился за очередной партией контрабанды. Он и его напарник Микеле Агочелла в два часа утра все еще бодрствовали, обходя территорию близ аэродрома Каподикино. Вдруг они услышали крик: "Это охрана, смываемся!" Ренцо выхватил пистолет и направил луч фонаря на звук. Сноп света выхватил из темноты лежащий на земле диск диаметром 20–30 метров ("больше автобуса") и высотой 4–7 метров. Он был похож на две сложенные вместе тарелки серебристо-матового или белого цвета. Нижняя "тарелка" казалась немного более сплющенной. По всей поверхности объекта шли три ряда иллюминаторов. Оставив след, объект немедленно сорвался с места и на огромной скорости скрылся. Все это продолжалось не более трех секунд.

Так и осталось непонятным, видели ли убежавшие контрабандисты (позднее их задержали) этот НЛО, но ясно, что начавшаяся суматоха не понравилась его экипажу, который поспешил улететь. Загадочный предмет в небе в ту ночь видел и караульный отряд с аэродрома Каподикино, где была даже объявлена тревога! (106)

Начавшаяся мировая война, конечно же, не обошлась без НЛО. Еще в 1939 году, когда она только начиналась, газета "Ворошиловский стрелок" напечатала известие из Воркуты:

"Недавно при проведении земляных работ на территории ИТЛ над наблюдательной вышкой повис неизвестный предмет, похожий на большую автомобильную камеру. Часовой ВОХР И. Зубовой не растерялся и, согласно устава, поле предупредительного окрика начал производить выстрелы по предмету, который скрылся в высоте, объятый пламенем" (107)

Мог ли часовой, вооруженный, наверное, простой винтовкой-трехлинейкой, повредить НЛО? Вряд ли: практика показала, что даже самый страшный зенитный огонь не действует на "неизвестные предметы" (1430 снарядов, без толку выпущенные по НЛО зенитчиками Лос-Анджелеса 25 февраля 1942 года — лучшее тому доказательство).

Время от времени НЛО появлялись целыми эскадрильями, повергая в ужас невольных очевидцев. 12 августа 1942 года сержант Стефен Дж. Брикнер вышел из казармы на острове Тулаги архипелага Соломоновы Острова. И вдруг…

"Завыли сирены воздушной тревоги… Даже на этом фоне я услышал объекты еще до того, как их увидел. Меня поразил звук, мощный рев, совершенно не похожий на характерное жужжание японских самолетов… Строй был огромен: я могу сказать, что в нем было более 150 объектов. Вместо обычного компактного "V" из 25 самолетов этот строй состоял из прямых линий по 10–12 объектов, расположенных одна за другой. Скорость была немного выше, чем у японских самолетов, и они вскоре скрылись из поля зрения.

Меня озадачила такая вещь: я не мог разглядеть на объектах каких-либо крыльев или хвостового оперения. Они, казалось, колебались, и во время каждого колебания ярко мерцали на солнце. Цвет объектов напоминал хорошо полированное серебро. Конечно, они не сбросили ни одной бомбы. Но и без этого происходившее было самым ужасающим зрелищем, которое я видел в своей жизни" (108)

В летный фольклор прочно вошли истории о "фоэ-файтерах" — огненных шарах, преследующих самолеты, но не причиняющих им никакого вреда. "Они имели вид хрустальных шаров величиной с баскетбольный мяч, — рассказал пилот Чарльз Одом. — Особенно часто их можно было наблюдать над Мюнхеном, Веной и другими крупными городами. Однако они никогда не сближались с нашим соединением больше, чем на 100 метров. И все же казалось, что их как бы магнитом притягивало к самолетам, и они летели тем же курсом, что и мы. Но спустя некоторое время они постепенно отклонялись в сторону и исчезали".

"Существуют три рода огней, которые мы называем фоэ-файтерами, сказал в интервью газете "New York Times" от 2 января 1945 года лейтенант Дональд Мейерс из Чикаго. — Это красные огненные шары, которые появляются по сторонам, за кончиками крыльев, другие летят перед нами, а третьи — это группы примерно из 15 огней, которые появляются на расстоянии, — словно рождественская елка, горящая в воздухе, — и мерцают, включаясь и выключаясь".

Как-то раз объект упорно держался у кончика крыла его самолета и потом внезапно взмыл вверх, исчезнув в вышине. "Когда я впервые заметил эту штуку у крыла, — сказал он, — меня посетила ужасная мысль, что немцы готовы нажать на кнопку и взорвать ее". Но взрыва не последовало.

Лейтенанту Эдварду Шлейтеру "фоэ-файтер" напомнил поначалу метеор… который и не думал падать. Тогда он подумал, что это выхлоп из хвоста нового немецкого реактивного истребителя. Но вот НЛО приблизился почти в упор. И… "никто из нас не увидел ничего, никакой структуры, кроме огненного шара".

Ничуть не реже "фоэ-файтеры" появлялись и над малонаселенными островами Тихого океана и Юго-Восточной Азии. Капитан Алвах М. Рейдэ, пилот американского бомбардировщика В-29, столкнулся с одним из них над Суматрой 10 августа 1944 года.

"Мы вылетели с Цейлона незадолго до полуночи, бомбить Палембанг. Летело 50 самолетов… Мы были на высоте 14000 футов, летя со скоростью около 210 миль в час. Над нашей главной целью мы подверглись спорадическому зенитному огню, но как только покинули этот район, он сразу прекратился.

Примерно через 20–30 минут правый бортстрелок и второй пилот доложили о странном объекте рядом с нами, в 500 ярдах от правого крыла. На этом расстоянии он выглядел как шар примерно 5–6 футов в диаметре, очень ярко светящийся красным или оранжевым светом, который, казалось, постоянно пульсирует или вибрирует…

Я предпринял маневр, чтобы уклониться, изменив направление более чем на 90о и высоту примерно на 2000 футов. Он повторял каждое наше движение в течение 8 минут, постоянно держась на расстоянии 500 ярдов. Когда он улетал, то сделал резкий разворот на 90о и, прибавив скорости, скрылся в облаках.

По прибытии я сделал подробный доклад для разведки, думая, что это был новый тип радиоуправляемой ракеты или другого оружия" (109)

Днем шары казались металлическими или серебристыми, что недвусмысленно подтвердили на самом высоком уровне (приписав, конечно, их немцам). В "New York Times" 14 декабря 1944 года появилась такая телеграмма из Европы:

"Верховный штаб, Объединенные силы, 13 декабря. Сегодня было сообщено о появлении на западном воздушном фронте нового германского оружия. Пилоты американских ВВС сообщают о встречах в воздухе над германской территорией с серебристыми сферами. Сферы встречались поодиночке и группами. Иногда они полупрозрачны"

Агентство Рейтер к этому добавило, что"…нет никакой информации о том, что удерживает шары, как звезды, в воздухе, что они содержат и в чем их назначение".

Это хотелось узнать и немцам, которые были озадачены не менее американцев. Но созданное для разбирательства с загадочными объектами "Зондербюро-13" не успело ничего выяснить, хотя его члены склонялись к мысли, что в воздухе — американские радиоуправляемые шпионские аппараты с телекамерами. Те и другие были неправы…

16. Перелеты призрачных ракет.

Конец грандиозной войны не отразился на состоянии небес. Они по-прежнему были полны странными объектами, удивляющими тысячи очевидцев. На этот раз манифестации НЛО приняли особо пугающую форму. Над Европой, не успевшей забыть фашистские ракеты Фау-2, появились ракеты-призраки!

Первыми подняли тревогу журналисты Хельсинкского радио. Именно в их радиопередаче 26 февраля 1946 года прозвучал новый термин, в свое время не менее известный, чем сейчас "летающие тарелки". Вскоре ракеты-призраки появились в шведском небе, а 9 июня стали известны всему миру.

В эту ночь над Хельсинки пронеслось нечто, живо напомнившее пережившему падения "Фау" на Лондон корреспонденту "Daily Mail" события недавней войны. В ночном небе стремительно мчался "снаряд" с закрылками, оставляя за собой длинный дымный шлейф. Высота полета незваного гостя была около 300 метров…

Известия о пролетах все новых и новых "ракет" стали появляться все чаще и чаще. И все эти "ракеты" имели одну любопытную особенность: они летели со стороны СССР!

Весь западный мир единодушно обвинил нашу страну в том, что она проводит опасные испытания боевых ракет над мирной Европой. СССР категорически отвергал очередной "империалистический вымысел", заявляя, что на 1/6 суши достаточно мест для подобных испытаний и без Европы.

Более пристальный взгляд на "ракеты" выявил самые странные подробности. В то время, как обычные ракеты летят по заданной траектории, ракеты-призраки время от времени совершали самые неожиданные маневры. Они ныряли вниз, взмывали вверх, выписывали "бочки", "мертвые петли", закладывали невероятные виражи и даже… возвращались назад! Их скорость была самой разной, вплоть до самого полного зависания. Да и не все загадочные тела были похожи на ракеты. Многие из них выглядели как сияющие огненные шары, "серые сферы" или совершенно дикая комбинация этих элементов. 9 августа газета "Dagens Nyheter" опубликовала, скажем, такую заметку:

"Лакса. В 20.00 шесть человек видели объект, пролетевший над верхушками крон. По форме он напоминал сигару длиной примерно 9 футов, а на ее носу заметили несколько больших сфер; из хвоста исходил голубоватый свет. Шума не было слышно".

Иногда на "ракетах" видели… огоньки или "лампочки". 9 июля 1946 года такой объект с "чередующимися голубыми и зелеными огнями" упал в озеро Баркен на территории Швеции ("Svenska Dagbladet" от 11 июля).

В конце концов факт, что люди видят нечто необычное, дошел даже до шведских военных. Некто Эрик Ройтесваард сфотографировал "ракету" и прислал снимки в Генеральный штаб. Военные пришли к заключению, что "ракета" была внутри "пламени" или "хвоста", а не впереди него, как все нормальные ракеты, "что поддерживает теорию о том, что для приведения в движение этого оружия был использован некий новый метод"!

Жуткие небесные призраки видели уже в Италии и Греции. Зеленые огненные шары летали над Португалией. "Громадный снаряд с огненным хвостом" пронесся над Касабланкой. Огромная пылающая сфера взорвалась с ужасным грохотом в небе над Осло. На следующий день, 29 июля, "Daily Telegraph" повторил очередную банальность по поводу взрыва: "Обычно предполагают, что подобные звуки вызываются ракетами, которые разлетаются при взрыве на столь мелкие кусочки, что фактически исчезают".

Да, ракеты-призраки часто взрывались в воздухе, иногда выбивая ударной волной окна домов, или падали в самых неподходящих местах. Но самые тщательные поиски в районе взрыва приносили только один улов: мелкие частички шлакоподобного материала, окрашенного в темно-коричневый цвет. Сторонники гипотезы о метеоритах торжествовали. Шведский физик, лауреат Нобелевской премии Мэнн Сигбан, во всеуслышание заявил: "Нет никаких явных доказательств, что чьи-либо ракеты летают над Швецией. Я лично проверил одно сообщение о "ракете" и выяснил, что это был метеорит. Я весьма сомневаюсь в существовании "ракет".

Более осторожные не торопились с поспешными заключениями. Когда 10 июля очередная "ракета", за которой тянулся светящийся дым, рухнула близ курорта Бьеркон, очевидцы увидели "кратер шириной в ярд, неглубокий, наполненный массой шлакоподобного материала, часть коего была раздроблена в пыль". Корреспондент "Morgon Tidningen", заглянув в кратер, пришел к выводу, что"…этот объект был некогда полым цилиндром". Как известно, таких метеоритов не бывает. Точно так же трудно было предположить, что русские запустили бы ракету из столь халтурного материала!

На следующий день посольство США в Швеции так описало случившееся в коммюнике для МИД США, ранее секретном:

"В течение нескольких недель поступило множество сообщений о странных ракетоподобных телах, замеченных в небе Швеции и Финляндии. За последние дни количество сообщений о подобных объектах значительно возросло. Член дипломатической миссии видел один из них во вторник после полудня. Еще одна ракета упала на берег близ Стокгольма в этот же день, не причинив никакого вреда, и, по сообщениям прессы, ее обломки изучаются местными военными властями. Местный ученый после первичного осмотра заявил, что они содержат органическое вещество, похожее на карбид. Штаб министерства обороны прошлой ночью выпустил обращение с перечнем разным мест, где наблюдались ракеты, в котором убеждает общественность сообщать о всех загадочных звуковых и световых явлениях. Сегодня пресса известила, что в 2.30 дня одна из ракет рухнула в пригороде Стокгольма. Ракета, наблюдавшаяся членом дипломатической миссии, тоже выглядела беззвучно и быстро падающей на землю. Тем не менее звука взрыва не последовало…"

Вооруженные силы Швеции были приведены в состояние полной боевой готовности, а риксдаг подготовил категорический протест "соседней державе". Надо ли говорить, что протест так и не был вручен послу СССР: для такого обвинения надо было найти нечто бесспорное, вроде боеголовки с серпом и молотом, а не куски горелого шлака. Военные проявляли завидную активность в поисках обломков "ракет", но напрасно. Когда 19 июля в озеро Кольмъярв упал "серый ракетоподобный объект с крыльями", они целых три недели просеивали все озеро сетями и земснарядами — разумеется, без толку. Шведы утешали себя теорией "нового вида взрыва", пережигавшего металл в шлак…

13 августа "New York Times" сообщила, что шведский Генеральный штаб охарактеризовал ситуацию как "крайне опасную", из чего становилось ясно, "что шведы не могут дольше терпеть это вторжение". Но оно продолжалось. Как бы в качестве иллюстрации в том же номере газеты появился рассказ некоего профессионального астронома и метеоролога. Наблюдая в телескоп облака, он вдруг увидел яркий свет над горизонтом. Сначала он подумал, что это самолет, на плоскостях которого блестит солнечный свет, но вскоре понял, что объект летит куда быстрее самолета. Через 10 секунд он различил форму объекта.

"Я смог ясно различить тело ракеты и определил, что оно было по меньшей мере 90 футов длиной, торпедообразной формы, блестящее, словно металл. Не было слышно ни одного звука, хотя ракета была всего в двух километрах. Когда она взорвалась, полыхнула ужасная вспышка, на мгновение ослепившая меня. Я не заметил никакого огня, дыма или искр".

Генеральный штаб Швеции призвал на помощь США и Великобританию. Эксперт разведки ВВС США, генерал-лейтенант Джеймс Дулитл и генерал Дэвид Сарнов прибыли в Стокгольм для консультаций с руководителем Министерства обороны Швеции К. Р. Кемпфом. Вслед за ними в Стокгольм отправился министр ВМС США Джеймс Форрестол, чтобы обсудить на месте вопрос о "ракетах".

Первым плодом совместных консультаций явилась идея некоторого зажима гласности. В исключительно благородных целях (дабы русские из газетных статей не узнали, как летают их ракеты) было решено "прикрыть крышку". 31 августа корреспондент "Daily Telegraph" разочарованно написал:

"Начиная со среды, норвежские газеты прекратили какую-либо дискуссию о полетах ракет над Скандинавией. Сегодня норвежский Генеральный штаб издал меморандум для печати, требуя не помещать в прессе никакой информации о появлении ракет над норвежской территорией и направлять все сообщения на эту тему в Разведывательное управление Генштаба…

В Швеции также запрещено упоминать в печати о полетах и взрывах ракет над территорией страны".

После непродолжительного молчания появилось крайне загадочное коммюнике специальной комиссии шведского Генштаба под названием "О результатах исследования проблемы". Его не стали скрывать…

"Шведские власти сказали сегодня, что они оказались не в состоянии даже после четырех месяцев расследования раскрыть происхождение и природу ракет-призраков, летавших над Швецией с мая сего года, — комментировала результаты расследования "New York Times" в номере от 11 октября. — Сообщается, что хотя 80 процентов от каждой тысячи рапортов могут относиться к "небесным явлениям", тем не менее радар определил, что некоторые объекты "не могли быть природными явлениями или плодом воображения, а также иметь какое-то отношение к шведским самолетам".

Отчет добавляет, однако, что объекты не были и ракетами типа Фау, использовавшимися немцами в конце войны".

Так что же видели люди? Мы можем с уверенностью сказать: НЛО в самом узком смысле этого слова — нечто совершенно неопознанное. Они тем и отличаются, что появляются в небе вне всякой зависимости от желаний военных.

"Ракеты-призраки" не исчезли и в следующем, 1947 году, появляясь даже над Северной Африкой. Ведущий греческий ученый Поль Санторини при поддержке армии начал исследования…

Двадцать лет спустя, выступая в Обществе астронавтики Греции, он слегка приоткрыл завесу над тайной. "Мы быстро установили, что это были не ракеты, — сказал он. — Но прежде чем мы смогли сделать что-то большее, армия после консультаций с зарубежными официальными лицами приказала прекратить исследования феномена".

Пилоты норвежских авиалиний опять сообщали о ракетоподобных объектах, испускающих голубовато-зеленое пламя. Как-то раз НЛО увидел даже президент Ассоциации пилотов гражданской авиации Норвегии, который лично измерил скорость "ракеты": она оказалась равной 10500 километров в час! Но в 1947 году, наконец-то, мир начал понимать: существует единый феномен НЛО, находящийся под контролем чуждого, непостижимого для нас разума. И "ракеты", как и прочие таинственные объекты в небесах, есть только его часть…

2. Шутки природы?

Уже 3 июля 1947 года представитель ВВС США заявил, что его ведомство не проявляет интереса к сообщениям о "летающих тарелках", поскольку"…феномен, по всей видимости, имеет метеорологическое объяснение". Забегая вперед, сразу скажу, что на самом деле ВВС США такого мнения отнюдь не придерживались. Но чтобы успокоить народ, можно сказать и не такое…

Простые объяснения привлекают всех именно своей простотой. Пара априорных предпосылок — и загадку можно свести к чему-то примитивному (при этом, если факты не укладываются в рамки гипотезы, то тем хуже для фактов!).

Дональд Мензел, известный астрофизик, так попытался объяснить наблюдение Кеннета Арнольда:

"Я не раз наблюдал в бинокль или небольшой телескоп, как с горных вершин поднимаются вверх клубящиеся массы снега. Это объясняется возникновением вдоль горных хребтов турбулентных потоков воздуха. Кружащиеся вихрем облака снега отражают, как зеркало, солнечные лучи, а их колеблющиеся поверхности создают впечатление, что цепь каких-то предметов, словно волна, несется вдоль хребта.

Имеется и другое объяснение. В ясный тихий день в земной атмосфере может появиться один или несколько слоев тумана или пыли. Такой слой почти невидим, когда смотришь на него снизу или сверху, но с летящего вдоль него самолета он отлично виден. В определенных условиях туман или мгла отражают солнечные лучи, почти как зеркало. Очевидно, именно такой слой и присуствовал в атмосфере во время знаменитого полета Арнольда. Сильные воздушные потоки над зазубренными вершинами хребта крутили и рвали этот слой, создавая наблюдавшийся эффект. Возможно, что одновременно происходила конденсация, которая увеличивала отражательную способность облаков.

Я совершенно уверен, что тарелки Арнольда появились прежде всего благодаря вихрям, возникающим над горным хребтом; это те самые воздушные потоки, из-за которых самолет попадает в "болтанку", пролетая над сильно пересеченной местностью. Однако сейчас мы не знаем, чем был вызван их металлический блеск — волнами снега или волнами тумана" (4)

Объяснение на первый взгляд логичное… но только на первый! Горный хребет — место сильно неровное. Это вам не аэродром и не пустыня. "Клубящиеся массы снега" с "колеблющимися поверхностями" вряд ли смогли бы создать столь четкую и устойчивую картинку. Напомним: Кеннет видел объекты на фоне снега, при этом их контуры стали четко различимыми, то есть НЛО и снег — далеко не одно и то же. Далее, объекты неслись с чудовищной скоростью, но не меняли направления, строя и относительного расположения друг относительно друга: я не представляю себе, как такое явление оставалось бы стабильным на протяжении 47 миль. На фоне голубого неба объекты были тоже ясно видны, а между ними и горами, естественно, оставался зазор, наглядно доказывающий, что ни о каких "турбулентных потоках" речь не идет.

Другое объяснение Мензела столь же наивно. Кеннет не раз подчеркивал, что воздух был кристально чист. Но допустим, что он почему-то не заметил слоя тумана, отражающего солнечные лучи. Тогда, если Кеннет летел выше этого слоя, он мог видеть только одно отражение солнца (так называемое "нижнее ложное солнце" — вытянутую по вертикальной оси эллиптическую светящуюся область. Как могло появиться девять симметрично расположенных объектов? Из-за разрывов в слое тумана — "сильные воздушные потоки… крутили и рвали этот слой"? Учитывая, что "зазубренные вершины хребта" по линеечке не выстраивали, симметричности ждать трудно. А как эти "разрывы" ухитрились пролететь 47 миль? К тому же объекты не всегда сверкали и блистали: на фоне голубого неба они временами казались черными, то есть не пропускали сквозь себя свет. А туман, который настолько тонок, что его не заметил опытный летчик, разумеется, прозрачен, как стекло.

Сам Кеннет высказался очень категорично. "Многие репортеры и эксперты предположили, что я, может быть, видел отражение от чего-то вроде миража. Это полная чушь" — заявил он год спустя. Вот так. Опытный горный летчик тумана не заметил, а сидящий за столом и ничего не видевший астрофизик задним числом напустил столько тумана, что он не рассеялся и по сей день.

Многие ученые решили почему-то, что истоки появления "тарелок" следует искать в каких-то свойствах атмосферы. И прежде всего, как и Мензел — в оптических.

Если не вдаваться в подробности, суть всех высказанных гипотез "на заданную тему" сводится к следующему. В природе постоянно появляются благоприятные условия для разного рода оптических эффектов — гало, ложных солнц, миражей, отражений и фокусировки света. Это могут быть слои воздуха разной плотности и температуры, ледяные кристаллики в воздухе, турбулентность, атмосферные неоднородности, воздушные линзы. В определенных условиях могут появляться не только привычные формы таких явлений, но и всевозможные "тарелки". Днем преломляется и отражается солнечный свет, ночью — свет Луны и искусственных источников. А доцент Владимир Зернов, кроме того, заявил, что атмосферные линзы"… собирают солнечные лучи и переправляют их с освещенной стороны планеты на затемненную, порой на несколько тысяч километров. Вот тут-то и образуются НЛО" (5)

Гипотезы красивые, и я совсем не исключаю, что некоторые "тарелки" можно объяснить именно так. Но далеко не все. Совсем непонятно, как могут появляться из игры солнечного света черные НЛО, тем более, если они имеют четкую геометрическую форму — например, в виде прямоугольника. Еще непонятнее, как "солнечные зайчики" могут совершать посадки и взлетать, оставляя после себя четкие следы опор. Как "игра света" может поднимать грузовики и тащить десятки километров поезда с выключенным двигателем?

Некоторые варианты "оптических" версий просто не работают, если не допускать всевозможных натяжек. Кандидат физико-математических наук В. Кузнецов, выступивший со своей гипотезой на страницах "Вечерней Москвы", например, написал: "Необходимо отметить, что практически все показанные на экране или описанные в литературе НЛО либо излучали яркий свет, либо выделялись темными образованиями на ярком светящемся фоне". Да в том-то и дело, что далеко не все. И это противоречит его версии. Доказательства? "Подтверждением этой гипотезы служит то, что никто из наблюдателей не видел приземляющегося или приземлившегося НЛО, излучающего при этом по-прежнему яркий свет. Все описывают НЛО, находящиеся на значительном расстоянии от земной поверхности"…

Смелое обобщение! Что бы ответила Кузнецову, скажем, Н. И. Бурлова из Великого Устюга, видевшая то, что "никто из наблюдателей не видел"? 31 декабря 1989 года она вместе со своим мужем и двумя друзьями ехала на автомобиле. "Около 17 часов, — рассказала Надежда Ивановна, недалеко от остановки Подволочье из снежного клуба (а мело довольно прилично) внезапно появился необычный рубиновый шар. Он светился изнутри, и довольно трудно было определить контуры и границы этого предмета. Шар завис недалеко от нас — около обочины дороги. Создавалось такое впечатление, что даже крыша салона автомобиля не мешала наблюдать это явление. Шар двигался как бы навстречу нам, а затем стал опускаться на землю и, наконец, приземлился. При этом деревья, которые отделяли нас от спустившегося предмета, высвечивались как на рентгене и также горели рубиновым огнем. Даже метель и появившийся в это время вихрь не затмили этого видения…" (6)

"Юла", осветив оранжевым верхушки деревьев, беззвучно опустилась на поляне метрах в 150–200 от меня, продолжая излучать ослепительный свет, — поведал другой очевидец посадки НЛО, доцент Гурфат Ганиев. Разглядеть детали приземлившегося предмета не удавалось — слепил оранжевый свет. Но показалось, что "юла" цельнолитая". Как такие свидетельства совместить с версией В. Кузнецова?

Другие атмосферно-воздушные гипотезы предполагают некоторую "материализацию" тарелки. По мнению ученых, выдвинувших их, это уже не только чистый свет или неоднородность воздуха: что-то там, внутри, есть. Скажем, пыль…

В 1982 году на всю нашу страну прогремела очередная сенсация. Газета "Известия" опубликовала статью под интригующим и завораживающим заголовком "Раскрыта тайна "летающих тарелок"?" В ней научный обозреватель Б. Коновалов писал:

"Советские ученые сумели объяснить, каким образом в атмосфере и океанах нашей планеты могут появляться загадочные дискообразные образования, которые воспринимаются людьми как пресловутые "летающие тарелки". Сделали это… член-корр. АН СССР А. С. Монин и заведующий теоретическим отделом профессор Г. И. Баренблатт".

Выдвинутая ими гипотеза была проста, как три копейки. Всем известно, что наша атмосфера состоит из слоев различной плотности. На стыке слоев образуются так называемые "внутренние" волны, которые могут создавать "пятна" из смеси двух слоев. Такое "пятно" из-за интенсивного перемешивания становится однородным, резко отличаясь как от верхнего, так и от нижнего слоя. Но это ненадолго: оно вскоре расплывается. И вот факт: такое "пятно" — всегда диск… Отсюда, по их мнению, всего шаг до "тарелки": воздушный диск должен стать видимым. С этим тоже проблем нет: нужно только, чтобы в воздухе было достаточно пыли. Диск, напитавшись пылью, становится видимым.

К сожалению, авторам гипотезы"…достоверно известно о "летающих тарелках" по совокупности "пересекающихся" данных многих наблюдателей и фотографиям" было только следующее:

"Первое — они имеют правильную дискообразную форму с характерным утолщением в центре, делающим похожим эти предметы на две тарелки, сложенные вместе донышками наружу. Во-вторых, эти предметы летают. В-третьих, их полет обладает весьма специфическими особенностями — они способны развивать большое ускорение, легко делать крутые повороты и… внезапно исчезать. Все это легко объясняется с точки зрения Баренблатта и Монина" (7)

С этой самой точки зрения ясно, что достаточно легкого ветерка и пыле-воздушная "тарелка" свободно полетела. Такая "тарелка", словно пылинка, является игрушкой атмосферных течений. Тут-то и появляются ограничения на характер движения: сами понимаете, это уже не солнечный зайчик, который может как угодно метаться по небу. Летя со скоростью ветра, как свободно плавающий воздушный шар, она не может его обогнать. Тем более тут не дождаться сверхзвуковых скоростей: а настоящие НЛО, по данным радара, способны ее перекрывать во много крат. И резких изломов траектории, под 90о и больше, здесь не дождаться. Точно так же, как и аномальных лучей света, посадок, гуманоидов и много чего еще, что свойственно истинным "тарелкам".

При всем при этом авторы пыле-воздушной гипотезы искренне считали, что проблему "летающих тарелок" можно смело закрывать. "Мне просто представляется, — сказал Григорий Баренблатт, — что "летающие тарелки" встали в ряд атмосферных явлений, утратив мистику".

Спустя пять лет выяснилось, что мистику можно спокойно оставить, где была. Арвид Игоревич Мордвин-Щодро на семинаре по "аномальным явлениям" в Петрозаводске подметил маленькую уточняющую деталь к гипотезе Баренблатта и Монина:

"В соответствии с математической моделью в условиях атмосферы дискоидное образование должно иметь форму тонкого плоского вытянутого диска. Например, при диаметре диска 22 метра его высота составляет всего 40 сантиметров… Геометрические соотношения наблюдаемых дискоидных образований не подпадают под диапазон предлагаемого объяснения…" (8)

IV. ГИПОТЕЗЫ НА ГРАНИ ФАНТАСТИКИ

1. На заре "эры НЛО".

По словам одного скептика, в Соединенных Штатах "шум начался в 1947 году, когда какой-то американец увидел что-то непонятное над какой-то горой" (1) А если точнее, то 24 июня 1947 года бизнесмен, опытный горный пилот Кеннет Арнольд вылетел по делам на своем собственном самолете из Чехейлиса (шт. Вашингтон)… Впрочем, лучше послушаем самого Кеннета:

"Мой рассказ о том, что я видел над Каскадными горами — абсолютная правда. Не стремясь к дешевой славе, я просто доложил об этом, как, впрочем, поступил бы на моем месте любой другой пилот.

24 июня, во вторник, я закончил работу в Чехейлисе и около двух часов дня вылетел из местного аэропорта, собираясь прилететь в город Якима (шт. Вашингтон). Вылет задержался на час из-за поисков большого транспортного самолета ВМФ, который, предположительно, разбился близ юго-западного склона горы Рейнир и к тому моменту не был найден.

Я полетел прямо к горе, поднявшись примерно на 9500 футов — приблизительную высоту горного плато, над которым возвышается гора Рейнир. Развернувшись к западу, я облетел все хребты в поисках самолета и, наконец, направился строго на запад, снизившись к гористому склону того каньона, где находится Эшфорд.

Не увидев ничего, что напоминало бы пропавший самолет, я повернул на 360о, снова поднявшись до 9200 футов, и направился к горе Рейнир…

Небо и воздух были прозрачны, как хрусталь. Не успел я пролететь и двух минут в эту сторону, как яркая вспышка отразилась на моем самолете. Я испугался — сразу возникла мысль, что самолет подлетел слишком близко к какому-то другому самолету. Глядел во все стороны, но не видел источника вспышки… пока не посмотрел налево, к северу от горы. Там летела цепь из девяти странно выглядевших летательных аппаратов, находящихся примерно на высоте 9500 футов… Вспышки происходили именно оттуда: два или три объекта каждые несколько секунд как бы подпрыгивали, наклонялись или слегка меняли свой курс. Солнечные лучи отражались от них под определенным углом, и эти яркие отблески попадали мне в глаза.

Объекты были довольно-таки далеко, и я некоторое время не мог разглядеть их форму. Но они очень быстро приблизились к горе Рейнир, и я подумал, что это реактивные самолеты. Вскоре они оказались на фоне снегов, и очертания объектов стали ясно видны. Я подумал, что это очень странно — не было видно никаких признаков хвостового оперения — но так и остался при мнении, что это какой-то новый тип реактивных самолетов. Решил засечь время, чтобы определить их скорость между двумя точками горами Рейнир и Адамс…" (2)

Объекты летели "строгой диагональной линией, словно скованные цепью и четко выдерживали курс, отклоняясь только из-за высоких горных пиков". Расстояние между горами Рейнир и Адамс они прошли почти по прямой за 1 минуту 42 секунды. Это расстояние равно 47 миль, что соответствует скорости около 1650 миль в час, или, если перевести на более привычные меры, 2655 км. в час. Сверхзвуковая скорость! В то время ни один самолет не мог ее развить. Первый сверхзвуковой полет состоялся только 14 октября 1947 года: капитан Чарльз Йигер на реактивном самолете "Bell XS-1" достиг скорости 1078 км. в час…

Вскоре за наблюдение Кеннета взялись специалисты ВВС США, и в том числе уже знакомый нам Аллен Хайнек. Их выводы были по-военному четкими:

"Арнольд сделал зарисовки объекта, показывающие сравнительные размеры одного из них, и заявил, что длина объекта в 20 раз превышала его толщину, определив длину примерно в 45–50 футов. Он также оценил расстояние до объектов в 20–25 миль и засек, что они пролетели 47 миль за 102 секунды (ок. 1700 миль в час).

Если дистанция была определена правильно, тогда для того, чтобы были видны такие детали, объекты должны быть размером порядка 100х2000 футов. Если же Арнольд правильно определил размеры, примерно 50 футов длины и 3 фута в толщину, тогда объекты должны были быть ближе мили, что совершенно противоречит его показаниям.

Если мы ограничимся предельно разумными размерами объектов, 20х400 футов, они должны были быть ближе шести миль, чтобы можно было увидеть детали, описанные Арнольдом. На таком расстоянии описанная угловая скорость соответствует максимальной скорости 400 миль в час. По крайней мере, во всех возможных случаях объекты были гораздо ближе, чем это считалось ранее, и, конечно, двигались с дозвуковой скоростью" (3)

Отсюда было недалеко до заявления, что Кеннет "вероятно, видел какие-либо известные летательные аппараты". Что и было сделано в заключении относительно "инциндента N 17", как обозначили это наблюдение в документации ВВС США. Но мы-то уже знаем, что НЛО бывают любых размеров и могут не укладываться в "предельно разумные" размеры. 100х2000 футов, или 35х670 метров? Ну и что!

Спустя десятки лет скептики, чтобы хоть как-то объяснить столь далекую историю, вновь вернулись к старой версии. В книге А. А. Гурштейна "Извечные тайны неба" читаем: "…он случайно заметил строго секретные испытания новейших боевых самолетов "F-84"! Уважаемый Александр Аронович, видно, забыл, что F-84 — обычный, хотя и довольно скоростной по тем временам, самолет длиной около 10 метров. Чтобы его хотя бы разглядеть, он должен был лететь гораздо ближе, чем те объекты. А если его можно было разглядеть, то даже идиот заметил бы крылья, хвост и прочие летные приспособления. Тем не менее Кеннет описал увиденные объекты "плоскими, как сковородки" и почти круглыми, что подтверждается его же собственноручными зарисовками. Кроме того, его удивил еще и такой факт: он никогда не видел ни одного самолета, который бы рискнул столь близко подлетать к верхушкам гор. А тут целых девять! Всем летчикам знакомо коварство непредсказуемых воздушных потоков в горах, а ему — тем более. Не кажется ли любителям находить простые объяснения сложным вещам, что горы — не место для столь массовых испытаний?

Приземлившись, наш главный герой не стал молчать. Конечно, он не придавал значения тому, что сравнивал увиденное с тарелками и сковородками. Но каким-то неведомым образом родился новый термин: "летающие тарелки"! Стараниями журналистов его тут же донесли до американского народа. Все только и говорили о "новом" феномене — кто с восторгом, а кто и с ужасом. Массовый интерес, временами почти перерастающий в панику, подогревался многочисленными наблюдениями НЛО (еще один новый термин!) на низкой высоте.

25 июля "тарелка" размером с половину лунного диска пролетела над Силвер-Сити. 26 числа несколько свидетелей видели большой серебристый шар, пронесшийся с огромной скоростью у кромки Большого каньона в Колорадо. 27 июня близ Тинтауна большая группа людей наблюдала огромный серебристый диск. В этот же день, но в 9.30 утра, "светящийся как лампочка" диск появился над Поупом, штат Нью-Мексико. 28 июня летчик Ф. Двин близ Аламогордо увидел "огненный шар с пылающим хвостом". 29-го группа специалистов с ракетодрома Уайт-Сэндс заметила маневрирующий серебристый диск. 30-го целых 13 дисковидных блестящих НЛО пролетели над Альбукерком. 1 июля пришло целых семь сообщений о "тарелках" из северных районов Мексики. Второго числа над Розуэллом прорезал небо большой светящийся объект…

2. Шутки природы?

Уже 3 июля 1947 года представитель ВВС США заявил, что его ведомство не проявляет интереса к сообщениям о "летающих тарелках", поскольку"…феномен, по всей видимости, имеет метеорологическое объяснение". Забегая вперед, сразу скажу, что на самом деле ВВС США такого мнения отнюдь не придерживались. Но чтобы успокоить народ, можно сказать и не такое…

Простые объяснения привлекают всех именно своей простотой. Пара априорных предпосылок — и загадку можно свести к чему-то примитивному (при этом, если факты не укладываются в рамки гипотезы, то тем хуже для фактов!).

Дональд Мензел, известный астрофизик, так попытался объяснить наблюдение Кеннета Арнольда:

"Я не раз наблюдал в бинокль или небольшой телескоп, как с горных вершин поднимаются вверх клубящиеся массы снега. Это объясняется возникновением вдоль горных хребтов турбулентных потоков воздуха. Кружащиеся вихрем облака снега отражают, как зеркало, солнечные лучи, а их колеблющиеся поверхности создают впечатление, что цепь каких-то предметов, словно волна, несется вдоль хребта.

Имеется и другое объяснение. В ясный тихий день в земной атмосфере может появиться один или несколько слоев тумана или пыли. Такой слой почти невидим, когда смотришь на него снизу или сверху, но с летящего вдоль него самолета он отлично виден. В определенных условиях туман или мгла отражают солнечные лучи, почти как зеркало. Очевидно, именно такой слой и присуствовал в атмосфере во время знаменитого полета Арнольда. Сильные воздушные потоки над зазубренными вершинами хребта крутили и рвали этот слой, создавая наблюдавшийся эффект. Возможно, что одновременно происходила конденсация, которая увеличивала отражательную способность облаков.

Я совершенно уверен, что тарелки Арнольда появились прежде всего благодаря вихрям, возникающим над горным хребтом; это те самые воздушные потоки, из-за которых самолет попадает в "болтанку", пролетая над сильно пересеченной местностью. Однако сейчас мы не знаем, чем был вызван их металлический блеск — волнами снега или волнами тумана" (4)

Объяснение на первый взгляд логичное… но только на первый! Горный хребет — место сильно неровное. Это вам не аэродром и не пустыня. "Клубящиеся массы снега" с "колеблющимися поверхностями" вряд ли смогли бы создать столь четкую и устойчивую картинку. Напомним: Кеннет видел объекты на фоне снега, при этом их контуры стали четко различимыми, то есть НЛО и снег — далеко не одно и то же. Далее, объекты неслись с чудовищной скоростью, но не меняли направления, строя и относительного расположения друг относительно друга: я не представляю себе, как такое явление оставалось бы стабильным на протяжении 47 миль. На фоне голубого неба объекты были тоже ясно видны, а между ними и горами, естественно, оставался зазор, наглядно доказывающий, что ни о каких "турбулентных потоках" речь не идет.

Другое объяснение Мензела столь же наивно. Кеннет не раз подчеркивал, что воздух был кристально чист. Но допустим, что он почему-то не заметил слоя тумана, отражающего солнечные лучи. Тогда, если Кеннет летел выше этого слоя, он мог видеть только одно отражение солнца (так называемое "нижнее ложное солнце" — вытянутую по вертикальной оси эллиптическую светящуюся область. Как могло появиться девять симметрично расположенных объектов? Из-за разрывов в слое тумана — "сильные воздушные потоки… крутили и рвали этот слой"? Учитывая, что "зазубренные вершины хребта" по линеечке не выстраивали, симметричности ждать трудно. А как эти "разрывы" ухитрились пролететь 47 миль? К тому же объекты не всегда сверкали и блистали: на фоне голубого неба они временами казались черными, то есть не пропускали сквозь себя свет. А туман, который настолько тонок, что его не заметил опытный летчик, разумеется, прозрачен, как стекло.

Сам Кеннет высказался очень категорично. "Многие репортеры и эксперты предположили, что я, может быть, видел отражение от чего-то вроде миража. Это полная чушь" — заявил он год спустя. Вот так. Опытный горный летчик тумана не заметил, а сидящий за столом и ничего не видевший астрофизик задним числом напустил столько тумана, что он не рассеялся и по сей день.

Многие ученые решили почему-то, что истоки появления "тарелок" следует искать в каких-то свойствах атмосферы. И прежде всего, как и Мензел — в оптических.

Если не вдаваться в подробности, суть всех высказанных гипотез "на заданную тему" сводится к следующему. В природе постоянно появляются благоприятные условия для разного рода оптических эффектов — гало, ложных солнц, миражей, отражений и фокусировки света. Это могут быть слои воздуха разной плотности и температуры, ледяные кристаллики в воздухе, турбулентность, атмосферные неоднородности, воздушные линзы. В определенных условиях могут появляться не только привычные формы таких явлений, но и всевозможные "тарелки". Днем преломляется и отражается солнечный свет, ночью — свет Луны и искусственных источников. А доцент Владимир Зернов, кроме того, заявил, что атмосферные линзы"… собирают солнечные лучи и переправляют их с освещенной стороны планеты на затемненную, порой на несколько тысяч километров. Вот тут-то и образуются НЛО" (5)

Гипотезы красивые, и я совсем не исключаю, что некоторые "тарелки" можно объяснить именно так. Но далеко не все. Совсем непонятно, как могут появляться из игры солнечного света черные НЛО, тем более, если они имеют четкую геометрическую форму — например, в виде прямоугольника. Еще непонятнее, как "солнечные зайчики" могут совершать посадки и взлетать, оставляя после себя четкие следы опор. Как "игра света" может поднимать грузовики и тащить десятки километров поезда с выключенным двигателем?

Некоторые варианты "оптических" версий просто не работают, если не допускать всевозможных натяжек. Кандидат физико-математических наук В. Кузнецов, выступивший со своей гипотезой на страницах "Вечерней Москвы", например, написал: "Необходимо отметить, что практически все показанные на экране или описанные в литературе НЛО либо излучали яркий свет, либо выделялись темными образованиями на ярком светящемся фоне". Да в том-то и дело, что далеко не все. И это противоречит его версии. Доказательства? "Подтверждением этой гипотезы служит то, что никто из наблюдателей не видел приземляющегося или приземлившегося НЛО, излучающего при этом по-прежнему яркий свет. Все описывают НЛО, находящиеся на значительном расстоянии от земной поверхности"…

Смелое обобщение! Что бы ответила Кузнецову, скажем, Н. И. Бурлова из Великого Устюга, видевшая то, что "никто из наблюдателей не видел"? 31 декабря 1989 года она вместе со своим мужем и двумя друзьями ехала на автомобиле. "Около 17 часов, — рассказала Надежда Ивановна, недалеко от остановки Подволочье из снежного клуба (а мело довольно прилично) внезапно появился необычный рубиновый шар. Он светился изнутри, и довольно трудно было определить контуры и границы этого предмета. Шар завис недалеко от нас — около обочины дороги. Создавалось такое впечатление, что даже крыша салона автомобиля не мешала наблюдать это явление. Шар двигался как бы навстречу нам, а затем стал опускаться на землю и, наконец, приземлился. При этом деревья, которые отделяли нас от спустившегося предмета, высвечивались как на рентгене и также горели рубиновым огнем. Даже метель и появившийся в это время вихрь не затмили этого видения…" (6)

"Юла", осветив оранжевым верхушки деревьев, беззвучно опустилась на поляне метрах в 150–200 от меня, продолжая излучать ослепительный свет, — поведал другой очевидец посадки НЛО, доцент Гурфат Ганиев. Разглядеть детали приземлившегося предмета не удавалось — слепил оранжевый свет. Но показалось, что "юла" цельнолитая". Как такие свидетельства совместить с версией В. Кузнецова?

Другие атмосферно-воздушные гипотезы предполагают некоторую "материализацию" тарелки. По мнению ученых, выдвинувших их, это уже не только чистый свет или неоднородность воздуха: что-то там, внутри, есть. Скажем, пыль…

В 1982 году на всю нашу страну прогремела очередная сенсация. Газета "Известия" опубликовала статью под интригующим и завораживающим заголовком "Раскрыта тайна "летающих тарелок"?" В ней научный обозреватель Б. Коновалов писал:

"Советские ученые сумели объяснить, каким образом в атмосфере и океанах нашей планеты могут появляться загадочные дискообразные образования, которые воспринимаются людьми как пресловутые "летающие тарелки". Сделали это… член-корр. АН СССР А. С. Монин и заведующий теоретическим отделом профессор Г. И. Баренблатт".

Выдвинутая ими гипотеза была проста, как три копейки. Всем известно, что наша атмосфера состоит из слоев различной плотности. На стыке слоев образуются так называемые "внутренние" волны, которые могут создавать "пятна" из смеси двух слоев. Такое "пятно" из-за интенсивного перемешивания становится однородным, резко отличаясь как от верхнего, так и от нижнего слоя. Но это ненадолго: оно вскоре расплывается. И вот факт: такое "пятно" — всегда диск… Отсюда, по их мнению, всего шаг до "тарелки": воздушный диск должен стать видимым. С этим тоже проблем нет: нужно только, чтобы в воздухе было достаточно пыли. Диск, напитавшись пылью, становится видимым.

К сожалению, авторам гипотезы"…достоверно известно о "летающих тарелках" по совокупности "пересекающихся" данных многих наблюдателей и фотографиям" было только следующее:

"Первое — они имеют правильную дискообразную форму с характерным утолщением в центре, делающим похожим эти предметы на две тарелки, сложенные вместе донышками наружу. Во-вторых, эти предметы летают. В-третьих, их полет обладает весьма специфическими особенностями — они способны развивать большое ускорение, легко делать крутые повороты и… внезапно исчезать. Все это легко объясняется с точки зрения Баренблатта и Монина" (7)

С этой самой точки зрения ясно, что достаточно легкого ветерка и пыле-воздушная "тарелка" свободно полетела. Такая "тарелка", словно пылинка, является игрушкой атмосферных течений. Тут-то и появляются ограничения на характер движения: сами понимаете, это уже не солнечный зайчик, который может как угодно метаться по небу. Летя со скоростью ветра, как свободно плавающий воздушный шар, она не может его обогнать. Тем более тут не дождаться сверхзвуковых скоростей: а настоящие НЛО, по данным радара, способны ее перекрывать во много крат. И резких изломов траектории, под 90о и больше, здесь не дождаться. Точно так же, как и аномальных лучей света, посадок, гуманоидов и много чего еще, что свойственно истинным "тарелкам".

При всем при этом авторы пыле-воздушной гипотезы искренне считали, что проблему "летающих тарелок" можно смело закрывать. "Мне просто представляется, — сказал Григорий Баренблатт, — что "летающие тарелки" встали в ряд атмосферных явлений, утратив мистику".

Спустя пять лет выяснилось, что мистику можно спокойно оставить, где была. Арвид Игоревич Мордвин-Щодро на семинаре по "аномальным явлениям" в Петрозаводске подметил маленькую уточняющую деталь к гипотезе Баренблатта и Монина:

"В соответствии с математической моделью в условиях атмосферы дискоидное образование должно иметь форму тонкого плоского вытянутого диска. Например, при диаметре диска 22 метра его высота составляет всего 40 сантиметров… Геометрические соотношения наблюдаемых дискоидных образований не подпадают под диапазон предлагаемого объяснения…" (8)

3. НЛО: газовая атака?

"Отмахиваться от НЛО, как от мух, больше нельзя" — решил кандидат химических наук А. А. Никифоров из Казани. — "Хочется понять, какие явления скрываются за шарами, сигарами, тарелками".

Вы уже догадываетесь, что сейчас последует профессиональная, химическая гипотеза происхождения НЛО? Суть ее такова.

Природные газы в недрах земли находятся под большим давлением. Это не только метан, но и этан, пропан, бутан и тяжелые углеводороды. Все они без запаха, без цвета, довольно-таки токсичны. Выходя на поверхность, газы резко расширяются и при этом сильно охлаждаются. Перемешиваясь затем с влажным атмосферным воздухом, они становятся видимы в обличьи аэрозольного облака. Поскольку газ легче воздуха, аэрозольные облака легко поднимаются вверх. Равновесная форма для такого облака, разумеется, шар, но можно предположить, что воздушные потоки могут деформировать его в диск, овал или сигару. Это и есть, как считает Никифоров, простейшая модель НЛО. Газовая "тарелка" термодинамически неустойчива и долго не держится. Цвет и свет обусловлен освещением извне: "…днем на фоне светлого неба аэрозольные НЛО трудноразличимы, но вечером или утром лучи Солнца и Луны из-за горизонта подсвечивают НЛО снизу, и на фоне темного неба не заметит их только слепой". Труднее понять, как люди ухитряются наблюдать НЛО даже в самый ясный день (вспомним того же Кеннета Арнольда) и откуда берется свечение НЛО темной ночью: это Никифоров не объясняет. Энлонавты, как он считает, тоже аэрозольные облака. Но помельче и поплотнее, поэтому движутся вплотную к земле…

Даже пропитанное газом аэрозольное облако быстрее окружающего его воздуха не летает, в отличие от настоящих НЛО. Но про эту подрбность автор гипотезы скромно умолчал.

"Где пролегают излюбленные трассы НЛО?" — вопрошает Никифоров."Пишут, что НЛО чаще всего летают в нефте- и газоносных районах страны: Куйбышевской, Пермской и Томской областях, над Нефтеюганском и Татарией. Видели их и в Карелии, Эстонии, известных своими болотистыми лесами (над болотами выбросы природных газов — не редкость)" (9)

Это "доказательство" почти универсально: везде есть если не нефть или газ, так на худой конец хоть болото. А если нефти, газа и болот нет, а НЛО все-таки летают? Скажем, в Гренландии…

Один из последних визитов НЛО на обледенелый остров произошел в марте 1991 года. Жители городка Ангмагссалик выбежали на улицу, чтобы посмотреть на парящий в ночном небе НЛО. Этот объект, светящийся красно-оранжевым светом, имел форму куба с длиной грани около 8 метров. "Куб" парил над сушей на высоте примерно трехста метров, время от времени испуская пучки ослепительно белого света, наподобие лучей прожектора. Повисев таким образом минут 15, НЛО погасил свечение и исчез в наступившей тьме. А на память жителям остался растаявший лед и несколько оплавленных камней на земле…

И в Антарктиде (где тоже нет вышеупомянутого джентльменского набора для создания НЛО) "летающие тарелки" появляются частенько. В 1965 году, например, всевозможные объекты досаждали персоналу аргентинской, чилийской и великобританской баз на острове Десепшн (архипелаг Южные Шетландские острова). Наиболее интересное наблюдение имело место 3 июля на чилийской базе "Аквирре Серда". Вот выдержка из официального донесения:

"3 июля в 19.00 метеоролог и восемь других членов персонала базы "Аквирре Серда" наблюдали в течение 20 минут объект, временами казавшийся неподвижным источником света и выглядевший сплошным, как небесное тело. Объект был белого цвета с контурами, как у яркой звезды. Он бесшумно двигался с востока на запад по колеблющейся траектории и исчез в облаках… В 19.42 метеоролог и шестеро членов персонала базы наблюдали невооруженным глазом, через бинокль и теодолит в течение часа и двух минут объект, описываемый как нечто гораздо более яркое, чем звезда 1-й звездной величины, который временами был неподвижным, ярко вспыхивал, появлялся и исчезал, временами двигался над слоистыми облаками, но ниже перистых. Он казался твердым телом, центр которого был красного цвета, а контуры изменяли цвет от желтого до зеленого, оранжевого, голубого и белого… Его размер сравним со шляпкой полудюймового гвоздя. В конце наблюдения объект исчез в вышине. Форма — круглая или овальная… Два вариометра, измеряющих магнитное поле, во время наблюдения работали неадекватным образом".

Комендант базы "Аквирре Серда" Дон Марио Хуан Баррера впоследствии так прокомментировал увиденное:

"Было бы слишком опрометчиво сказать, что все мы видели летающую тарелку, как те, о которых рассказывает научная фантастика. Но, несомненно, это было нечто реальное. Объект перемещался с потрясающей скоростью, выполнял различные маневры и вызвал помехи в работе приборов… То, что мы наблюдали, не было галлюцинацией или массовым психозом. Меня волнует, что я оказался неспособным опознать этот небесный объект. Я не верю в возможность того, что это мог быть летательный аппарат, сконструированный на Земле".

Разумеется, это наблюдение было не первое и не поледнее. Еще в 1950 году командир Аугусто Варс Ортега заявил, что НЛО облетели базу ВМФ Чили. "Во время ясной антарктической ночи, — сказал он, — мы видели летающие тарелки, одна над другой, крутящиеся с невероятной скоростью. Мы имеем фотографии, доказывающие это".

Как только Никифоров попытался приложить свою гипотезу к конкретному случаю наблюдения НЛО, его ждало суровое разочарование. Пробным камнем для газо-воздушной гипотезы стал "поединок с НЛО", произошедший близ деревни Юламаново Аургазинского района Башкирии. Вот что рассказал сам очевидец — обходчик этиленопровода Гали Фаизов:

"13 февраля 1990 года дело было. Вечером. В половине девятого ко мне домой позвонила диспетчер Нижнекамского управления А. Мулина и сказала, что на моем участке приборы "прыгают". Взяв с собой инструменты, я отправился на свою периферийную станцию, что в километре от дома. За мной последовала собака. Было тихо, безоблачно.

Дойдя до станции, сразу пошел проверять датчик давления, который находится в бетонном киоске. Он был в порядке. Закрыв киоск, направился к помещению, где были вторичные приборы. Только повернул ключ в замке, как какая-то сила прижала меня к двери. С трудом сопротивляясь ей, я оглянулся. На меня были направлены светящиеся фары какого-то объекта. Находился он примерно в километре. Расстояние я прикинул по столбам линии электропередач.

Две фары по краям передней части "корабля" излучали голубой свет с белыми светящимися точками по всей длине луча. Фары работали, как "глаза": могли вращаться по орбите. Была еще фара в центре. Она тоже испускала свет — голубовато-фиолетовый, — но была неподвижна. С боковых сторон объекта метра на три шел желтый свет с неровными концами, напоминающими языки пламени.

"Корабль", сделав круг, оказался дальше от меня. Освободившись от непонятной силы, я стал наблюдать. Он завис над землей, и несколько прожекторов начали быстро "обшаривать" местность. Это продолжалось довольно долго. Было очень красиво от игры лучей. Такого я еще никогда не видел. Затем лучи погасли, но "корабль" продолжал висеть. Через какое-то время он вдруг стал величиной с лампочку — мгновенно поменял высоту. С новой высоты он выбросил один за другим два фиолетовых луча, будто зондировал заинтересовавшую его точку. Такая операция повторялась три раза. И с каждым разом корабль опускался ниже. У меня мелькнула мысль: а что, если попытаться привлечь его внимание? Подумав так, я приоткрыл дверь станции, откуда полился электрический свет.

На "корабле" мгновенно среагировали: две крайние (вращающиеся) фары начали искать цель, а по образованному их лучами коридору средняя фара выпустила пульсирующие фиолетовые лучи. Фара в середине служила чем-то вроде световой "пушки". Именно ее лучи, как мне показалось, и прижали меня к дверям.

Мои "эксперименты" продолжались. Больше всего меня поразило то, что на корабле имелись, скажем так, сверхчувствительные приборы. Стоило мне напрячь глаза и посмотреть прямо на него (на расстояние примерно в километр), сразу же фары-прожекторы начинали искать меня. Во время очередной реакции луч задел линию электропередач. Разнесся неприятный пронзительный свист. Трансформатор, стоящий поблизости, загудел, как трактор.

Как мне подумалось, с "корабля" вели топографическую работу. В этом месте параллельно, в 10 метрах друг от друга, проходят этиленопровод, газопровод и два конденсатопровода. Как подействовало присуствие НЛО на "мой" трубопровод, сказать трудно. Не то непосредственно на поток продукта, не то лишь на приборы, но было зафиксировано падение давления чуть ли не в два раза.

Пока НЛО находился в моей зоне, я по телефону держал нашего диспетчера в курсе происходящего. Но вот он удалился в сторону Оренбургского тракта. Сказав и об этом, я закрыл станцию и двинулся домой. Собаки не было. Она с самого начала убежала, хотя никогда меня не оставляла. Только ступил на тропинку, как сверху на меня обрушились два скрещенных луча. Меня плавно приподняло над землей, ноги вытянулись, а затем начало прижимать к земле, будто "приклеивая" к ней. Мысленно я повторял про себя: "Ты сильный мужик, Гали, поднимайся". Раньше я серьезно увлекался биополем человека, учился владеть своим телом. Применил все, что знал. С трудом высвобождал от давления по очереди плечи, голову. Мне удалось опуститься на локоть и поднять голову. Прямо надо мной висел тот же "корабль", только теперь я на него смотрел снизу. Ширина его была около 2–3 метров, длина — около 10 метров. Снизу по длине корабля параллельно проходили две канавки шириной до 30 см. Собрав последние силы, я сел. Меня оглушило. Когда открыл глаза, "корабля" уже не было. Я встал, ступил шаг, но тут меня будто обсыпало густым темным туманом. Я потерял ориентировку. Вспомнил про собаку, стал звать. Джек прибежал. Он и вывел меня из тумана" (10)

А вот что по этому поводу заявил Никифоров: "В тот день на трассе газопровода было не все благополучно: "шкалили приборы", "давление в трубах упало чуть ли не в два раза". Наиболее здравое предположение: произошли утечки или выбросы газов в атмосферу. Что можно от этого ждать?

Газ, резко расширяясь и охлаждаясь, перемешивается с влажным воздухом и образует аэрозоль… Аэрозольные облака бывают разной плотности, могут подниматься вверх и принимать вид гигантской чечевицы, сигар или шаров. Именно такие объекты и сформировались в тот день у аула Юламаново… Обходчик вполне мог принять за лучи "прожекторов" отраженный или преломленный лунный свет… Ионизированное облако, пройдя под линией электропередачи, замкнуло ее с землей… Выйдя на тропинку, Фаизов оказался в поле электрического тока. Оно и придавило человека к земле… Кроме того, обходчик мог еще просто отравиться этиленом или другим газом, который вытек из трубопровода" (11)

Первым среагировал сам очевидец. "У химика больно просто все получается, — написал Гали. — Нет, товарищ Никифоров, никакой это не газ, и даже не "тарелка", а настоящий корабль. Это — чудо техники. Такой нам не видать, как своих ушей… При чем тут газ, если я видел приближение объекта с высоты примерно в два километра, отчетливо различал лучи, которые шарили по земле и очищали ее от снега? Я даже подробности конструкции заметил" (12)

Да, все описанное Фаизовым списать на аэрозольное облако трудновато. Как мог простой свет, пусть даже преломленный или отраженный, приподнять человека над землей или очистить ее от снега? К тому же известно, что после "поединка" близ Юламаново трубопроводы не ремонтировали. Что, после утечки газа он сам заварился?

Еще один сторонник "простого" объяснения самых загадочных вещей доктор химических наук, профессор М. Т. Дмитриев, — считает, что чуть ли не все загадки современности можно объяснить одной его гипотезой. А именно: НЛО, шаровые молнии, Тунгусский метеорит, Бермудский треугольник, "круги на полях", исчезновения людей, гибель Мохенджо-Даро, Содома и Гоморры — все это, по его мнению, деятельность ХЛО (хемилюминесцирующих образований).

Итак, что же такое ХЛО и хемилюминесценция?

Известно, что воздух всегда является источником слабого собственного свечения. Простым глазом оно совершенно незаметно: для регистрации свечения необходимы высокочувствительные фотоэлектронные умножители. Чем свежее воздух, тем лучше он светится. Особенно велико излучение воздуха лесов, сельской местности. Поменьше — морского, затем идет городской. Воздух закрытых помещений, шахт и пещер не светится вообще.

Вызывается это свечение присуствующими в воздухе микропримесями химически активных частиц — озона, окиси азота, органических веществ, ионов, свободных радикалов и других. Энергия химических реакций данных молекул и ионов частично преобразуется в кванты света, которые можно регистрировать.

Иногда в атмосфере довольно резко повышается концентрация хемилюминесцирующих частиц. И тогда свечение становится не только заметным, но и, как уверяет нас Михаил Тимофеевич, по своей яркости может в 10–20 раз (!) превышать яркость Солнца. Участок с повышенной концентрацией частиц и называется ХЛО. А электрические разряды, нагрев, ионизирующее и ультрафиолетовое излучение, загрязнение атмосферы могут усилить свечение во много раз…

"Области наиболее яркого свечения (зоны ХЛ) обладают собственным источником химической энергии, поэтому они могут быстро перемещаться, пульсировать, быть источником радиоволн". По мнению М. Т. Дмитриева, это и есть НЛО, а вовсе не "космические корабли инопланетян". Величина ХЛО — от сантиметров (шаровая молния) до нескольких километров (!)

"Обычная длительность их существования — полчаса-час. Ночью они виднее, чем днем, когда из-за яркого солнца подчас и вовсе незаметны…" (что тогда видел при ярком солнце тот же Кеннет Арнольд?). "Свет может пульсировать и в зависимости от вступающих в реакцию веществ быть разного цвета…" Короче, перед нами опять газо-воздушная смесь, только самосветящаяся и способная к самостоятельному перемещению за счет внутренних химических реакций. Посадки НЛО? ХЛО"…наверняка падали на землю и воду, испарялись". Как насчет обратного взлета после посадки? М. Т. Дмитриев об этом не говорит. Многозначительным молчанием обходится и такая подробность, как часто наблюдаемая симметричная и несимметричная неоднородность свечений НЛО: есть темный корпус, а есть всякие огни и иллюминаторы. Не говоря уже об узконаправленных лучах. Но можно предположить, что если газо-воздушная смесь светится, то вся без исключений (обычная шаровая молния — хорошее тому подтверждение: в ней можно выделить только ядро и окружающий ореол). А если нет, то перед нами будет что-то темное, вроде не так хорошо известной черной шаровой молнии.

Как образуются геометрические формы НЛО, отличающиеся от тел вращения (шаров, дисков, сигар) согласно этой гипотезе? Да никак. Хотя сам Михаил Тимофеевич об этом тоже умолчал, ясно, что ни один природный процесс не сформирует из газо-воздушной смеси правильный параллелепипед или тетраэдр. Маленькие "ХЛО", шаровые молнии, ничем принципиально не отличаются от больших, однако кубических шаровых молний никто никогда не видел. Настоящие же НЛО могут быть какими угодно, даже сложными конструкциями.

У кандидата технических наук В. В. Мещерякова сложилась совершенно иная гипотеза, но тоже не обошедшаяся без газов. Он предположил, что НЛО — это просто светящиеся образования, возникающие при прохождении электрического тока через газы. Ученые пропускали ток сквозь газы в научных лабораториях и наблюдали свечения разной формы. В некоторых типах происходящих при этом газоразрядных процессов появляются страты — движущиеся плазменные образования. Цвет страт и свечений может быть любой (кстати, разноцветные светящиеся трубки неоновой рекламы тоже светятся при помощи газоразрядного процесса). В лабораториях видели и лоскутную окраску — некоторые участки свечения окрашены светлее, а некоторые темнее, что, по мнению Мещерякова, и принимается за иллюминаторы. Фантастические скорости НЛО? Иллюзия, обусловленная резким изменением страт из-за колебания напряженности электрического поля. Лучи? Разрядные каналы между областями с высокими электрическими потенциалами…

Все бы хорошо, да вот одна маленькая загвоздка: а встречаются ли такие газоразрядные процессы в реальной природе? Не слишком ли смело переносить результаты, полученные в лабораторных опытах, на всю планету? Когда член-корр. АН СССР В. С. Троицкого попросили прокомментировать эту гипотезу, он сказал: "…самое главное — доказать возможность и условия появления аномальных образований, как форм электрического разряда, в природных условиях". Доказали? Конечно, нет… Да и сам В. В. Мещеряков хорошо знал, что его "высказанные соображения не претендуют на раскрытие сущности всех загадочных явлений, наблюдаемых в воздушном океане" (13)

Зато ни в чем не сомневался автор еще одной газоразрядной гипотезы, Р. П. Олексюк из Винницы. "Беру на себя смелость утверждать, — писал он, — что в 99 % случаев наблюдений НЛО имеют земное происхождение. Оставшийся процент с "выходами инопланетян" объясняется галлюцинациями, которые возникают в любом человеке со страха, когда он сталкивается с неизвестным явлением и ощущает на себе действие полей токов высокой частоты". По его мнению, эти токи выходят из недр земли, вызывая ионизацию и свечение газов разной геометрической формы и разными цветами спектра. "Прожекторы" — линии подпитки "тарелки" ТВЧ-энергией.

"Лучи подпирают вращающийся эллипсоид, который в нижней части создает козырек и становится "тарелкой" или "шляпой" в зависимости от игры воображения наблюдателя… Когда "прожектор" исчезает, остается эллипсоид, который еще подпитывается невидимыми волнами радиодиапазона, и он движется по границе разлома, "заигрывая" с наблюдателями. Развивая эти представления и соотнеся их с конкретными описаниями загадочных явлений, можно объяснить все разнообразные стадии эволюции так называемых НЛО…" (14)

Давайте попробуем соотнести кое-какие конкретные описания загадочных явлений с представлениями Р. П. Олексюка и посмотрим, как они соотносятся.

Раз энергетическая подпитка светящегося образования идет только из-под земли, временами становясь видимой в виде луча или лучей, то мы теоретически можем наблюдать только одну картину: "тарелка" как бы освещает "прожекторами" землю. Практически же лучи могут светить в любую сторону, в том числе и вертикально вверх, совершенно "игнорируя" поверхность земли.

5 сентября 1989 года многие жители Спасска-Дальнего стали свидетелями "визита" такого НЛО: от светящегося предмета овальной формы вверх, "как антенны", отходили лучи. Он мирно "висел" над землей в течение нескольких минут. "Затем темная туча укрыла его от глаз зрителей, но яркое свечение не исчезло, оно проникало сквозь нее и было хорошо видно… Туча прошла, и изумленные люди буквально ахнули: возле первого объекта появился еще один светящийся предмет. Он несколько раз стремительно облетел вокруг первого, еще сильнее высвечивая его, а затем оба медленно исчезли за горизонтом" (15)

14 марта следующего года сотрудник газеты "Новая Колыма" вместе со своей женой заметил, что над Яблоневым хребтом выписывает зигзаги странное тело…

"Стояли долго, любуясь непонятным явлением. Предмет находился в постоянном движении, потом постепенно увеличивался в размере, то есть приблизился ближе. Стали видны еле заметные лучики, расположенные в верхней части… Они то появлялись, то снова затухали, и цвет их каждый раз менялся. Мы стояли, как завороженные, не чувствуя мороза.

Вдруг эта штука двинулась прямо на нас и в доли секунды оказалась почти над Сеймчаном… Она была удивительно похожа на почти каждому знакомое цинковое корыто, но только перевернутое и слегка изогнутое левым боком. "Корыто" прямо купалось в разноцветных огнях. На верхней плоскости прямо посредине стоял столб темно-оранжевого луча, по бокам которого периодически вспыхивали небольшие два лучика. По краям "корыта" горели огни. И если загорались они слева, то тут же исчезали справа — и наоборот. В нижней плоскости каждые 10–15 секунд появлялись одновременно от трех до девяти лучиков. Объект все время совершал небольшие, но частые ддвижения — то вверх, то вниз, то вверх, то вниз. И тут с правой стороны "корыта" высунулся толстый, похожий на столб, луч, длиной метров пять. Сделав несколько горизонтальных движений, он под углом 45о направился в сторону земной поверхности. Две-три минуты луч как бы шарил по земле, выискивая что-то только ему ведомое. Потом снова принял горизонтальное положение и начал потихоньку убираться в "корыто". Похоже было, что луч вроде бы наматывали на лебедку или всасывали. Побарражировав еще некоторое время, объект почти мгновенно оказался над Каньоном…

Чувствовалась мощь. Какой-то мощный разум. И что бы ни говорили люди от науки, я твердо уверен, что непонятное, непознанное явление существует…" (16)

Если непредвзято подойти к колымскому наблюдению, ясно, что не луч являлся источником энергии "тарелки", а наоборот. И чем объяснить все остальные лучи, не соединяющие объект с землей, не говоря уже о синхронности "работы" огней и лучиков? Что делать, когда очевидцы рассказывают не о пляске сгустков света, а о разумных маневрах явно материального тела?

При всей несхожести газо-воздушных и газо-разрядных гипотез их роднит одно: списывание всех непонятных деталей наблюдения, — скажем, тех же гуманоидов, — на неадекватное состояние очевидцев. Мол, все они были во власти галлюцинаций — надышались газами, облучились ТВЧ-излучением или чем-то еще.

Конечно, гуманоиды не вписываются в картину газового разряда или хемилюминесцентного свечения. Но тем хуже для "простых" гипотез, поскольку пилоты НЛО — объективная реальность, которую можно наблюдать даже из герметичного самолета через прочные стекла…

Командир лайнера (маршрут "Москва-Новосибирск") В. Г. Денисов рассказал о том, что произошло во время полета 27 июля 1976 года:

"Мы находились где-то в районе Урала. Неожиданно в районе облачного слоя (самолет находился значительно выше облаков) появился объект диаметром около 100 метров, напоминающий перевернутую тарелку. На его поверхности находилось несколько довольно странных существ, напоминающих людей, головы которых венчали какие-то выступы, напоминающие рога. Когда мы подошли ближе, стало ясно, что это не рога, а отростки скафандров. Неожиданно существа скрылись, и облака закрыли аппарат.

К своему ужасу, мы обнаружили, что почти все приборы выведены из строя. Но через несколько секунд они заработали снова.

Этот аппарат мы видели в тот же день еще раз, когда возвращались в Москву обратным рейсом. Он висел примерно на той же высоте, одно существо сидело у него на краю и как будто махало нам рукой. Все это видели и пассажиры самолета, что вызвало у них необычайное оживление и даже переполох. Сближаться с аппаратом мы не стали. Я круто развернул самолет вправо, ушел от странного аппарата.

Обо всем этом была немедленно написана докладная записка на имя начальника управления ГВФ с приложением фотоснимков, которые были нами сделаны во время обратного рейса" (17)

При чем тут галлюцинации, если гуманоиды не только запечатлеваются на фотопленке, но и оставляют вполне материальные отпечатки ног (нижних конечностей?) на грунте…

"Плохо, когда миражи принимаются за реальность, но ничуть не лучше, когда реальность принимается за мираж" — сказал один известный астроном в 1964 году. Не кажется ли вам, что это имеет прямое отношение к очень многим околотарелочным гипотезам?

4. Загадка объясняет тайну?

Шаровая молния — все еще загадка. С этим согласны все. Она ничуть не менее таинственная, чем какой-либо НЛО, и столь же неуловима. Единственная, но существенная разница в подходе к обеим загадкам заключается в том, что "серьезные" ученые прочно приклеили НЛО ярлык "псевдонаучной сенсации", а изучение шаровой молнии признается серьезным делом и настоящей научной проблемой.

Но так было не всегда. Еще в 1965 году автор книги "Загадка шаровой молнии" Р. А. Леонов отметил: "Большинство относилось к шаровой молнии иронически — так же, как… мы, например, относимся теперь к "летающим блюдцам", "снежному человеку" и иным псевдонаучным спекулятивным сенсациям. И однако, шаровая молния пробилась в науку…"

Пробилась, заметим, вопреки мнению самых видных и авторитетных ученых, считавших ее галлюцинацией или оптической иллюзией — "послеобразом" на сетчатке глаза после разряда обычной молнии. Масса хорошо сопоставимых друг с другом свидетельств и материальных следов шаровой молнии заставила-таки скептиков признать очевидные вещи.

Пробившись в науку, шаровая молния (все еще оставаясь загадкой!) стала расхожим объяснением для таинственных объектов в наших небесах. Как можно одно неопознанное объяснять другим, еще непознанным, мне до сих пор непонятно. Еще непонятнее попытки весь феномен НЛО списать на шаровые молнии или на родственные им плазменные образования в атмосфере. Но раз из года в год с завидным постоянством возникает вопрос, "а не являются ли пресловутые НЛО всего-навсего шаровыми молниями?", с ним стоит разобраться.

Действительно, между НЛО и шаровыми молниями есть много схожих черт. Это помогает авторам "плазменных" гипотез проводить рискованные параллели. НЛО — как и шаровые молнии — могут быть любого цвета, могут менять форму, размеры, разделяться на части, двигаться самым непредсказуемым образом, внезапно "появляться" и "исчезать", фиксироваться радаром. Все. Дальше начинаются различия, которые авторы, "развенчивающие" НЛО, стараются как можно меньше упоминать. А если и вспоминают, то называют их "неправдоподобными" (сюда относится все, что не лезет в рамки их гипотезы). Ясно, что в эти рамки не лезет ни один признак техногенности НЛО — скажем, торчащие оттуда штыри, цилиндры или "антенны". Гуманоиды тоже плохо вписываются, как и во все "простые" гипотезы.

Но даже если отбросить такие детали, различия не исчезнут. Потому что они касаются даже самых принципиальных вещей, которых обходить нельзя: размеров, продолжительности существования, формы, материальности, энергонасыщенности.

НЛО могут целые сутки крутиться над одним местом или зависать над ним. Могут и дольше: как-то раз над польским курортным городком Закопане НЛО висел целую неделю! А что же шаровая молния? Половина шаровых молний исчезает или взрывается через 9-13 секунд. Только в 1,7 % случаев время их жизни превышало одну минуту, и никто ни разу не видел, чтобы они "продержались" больше 4 минут. Форма? Зарегистрированы такие формы шаровой молнии: конечно, шар (91,2 % случаев), эллипс, груша, лента, крайне редко — блин, кольцо, диск, веретено, бесформенное образование. Все. Как я уже заметил в предыдущей главе, кубических или треугольных шаровых молний не бывает, а НЛО такой формы — сколько угодно.

Сравнение размеров тоже заставляет призадуматься. Среднестатистический диаметр шаровой молнии — 10–15 см. За 1 метр диаметр шаровой молнии переваливает только в 2,2 % случаев, причем, как утверждает известный физик И. П. Стаханов, "…сведения о шаровых молниях с диаметром 1 м. и больше связаны главным образом с ночными наблюдениями и наблюдениями с больших расстояний, когда вероятность ошибки возрастает". Значит, в действительности столь больших молний еще меньше. И чем она больше, тем меньше ее относительная энергонасыщенность и, соответственно, время жизни. Именно поэтому никто не видел, чтобы молния крупнее трех метров жила дольше считанных секунд. Для НЛО же таких ограничений не существует.

Иногда все же в литературу по шаровым молниям, слегка касающейся НЛО, проскальзывают упоминания об очень больших шаровых молниях. Это работает "кольцевая" логика, когда доказательства замыкаются на себя же. Например, в 1948 году капитан Мантелл погнался за серебристым сферическим НЛО диаметром около 20 метров и погиб — по некоторым сведениям, взорвался в воздухе при попытке подлететь поближе. А не был ли этот объект шаровой молнией? Раз так, значит, существуют шаровые молнии, в диаметре достигающие 20 метров. Отсюда следует, что объект, за которым гнался Мантелл, мог быть шаровой молнией. Очень убедительно!

В тех же случаях, когда упоминание о непомерно большой шаровой молнии просто перепечатывалось откуда-то, всегда обнаруживалась какая-то ошибка: скажем, при перепечатке терялась запятая в дробном числе… (Так в книге С. Сингера "Природа шаровой молнии" на с. 97 появилась шаровая молния диаметром… 260 метров!).

Нет спора, что в шаровой молнии концентрируется иной раз невероятная прорва энергии. Лучше всего нам помогут представить последствия ее выхода наружу не сухие цифры, а впечатления свидетелей:

"Через 4–5 секунд шар шмыгнул в сторону огромных сосен, стоявших неподалеку, и тотчас же раздался оглушительный взрыв. Я оглох и потерял сознание. Когда я пришел в себя, то увидел, что огромной толщины сосна была разбита вдребезги, обе мои лошади мертвы, на одной из них лежал кусок ствола сосны" (Д. Закурдаев, с. Большой Улуй).

"…В 1936 году в конце июня в г. Уфе была сильная гроза. В контору отделения Милевского совхоза вошел телефонный техник проверить работу телефона. Едва он взялся за трубку, как раздался сильный удар грома и из трубки вылетел огненный шар величиной с футбольный мяч. Техник был убит наповал. Шар ударился в стену и зажег ее. У убитого был сожжен каблук, а в полу, где он стоял, была обнаружена обожженная дыра диаметром 5–6 см. На улице были в щепы разбиты пять столбов телефонной линии, подходившей к конторе" (А. Семочкин).

"…Вдруг в контору правления колхоза "Мурранг" Пярнусского района ворвался огненный шар. Он сбил со стола телефонный аппарат, вылетел в окно и поплыл в сторону животноводческих ферм. В свинарнике шаровая молния убила двух свиней, а на скотном дворе ее жертвами стали 22 коровы. Кроме того, вышла из строя телефонная связь, погас свет" ("Комсомольская правда", 28 мая 1965 г.)

И все же энергонасыщенность шаровой молнии ничтожна по сравнению с энергетическим потенциалом, кроющимся под корпусом НЛО. Эти объекты, как и положено хорошей технике, взрываются редко, даже если терпят катастрофу. Но уж если что-то подобное происходит…

В мае 1978 года в Боливии несколько сот жителей поселка Ля-Мамора наблюдали ярко светящийся объект цилиндрической формы длиной 6 м. и диаметром 4 метра с конусообразной головной частью. Не снижая скорости, НЛО врезался в склон горы Эль-Тайре. Взрыв! В радиусе 70 километров повылетали все стекла, а вспышку света видели даже за 150 километров! На склоне горы образовалась воронка длиной 1500 м., шириной 500 м. и глубиной 400 метров… (Даже при ядерном взрыве мощностью 1 МГт глубина воронки не превышает 80 метров). Еще страшнее по своим последствиям был взрыв тела, впоследствии прозванного Тунгусским метеоритом. "Надуть" до столь чудовищных масштабов шаровую молнию невозможно: чем она больше, тем меньше ее относительная энергонасыщенность и. т. д. Шаровая молния больше трех метров — почти чистое свечение, в которое можно засунуть голову… Да и маленькая, концентрированная шаровая молния, по расчетам, не может содержать энергии, в тротиловом эквиваленте превышающей 0,2 кг.

Еще хуже сопоставление по плотности. Анализ траектории шаровых молний, а также случаев, когда в них стреляли или бросали какие-то предметы, показал, что их плотность приблизительно равна плотности воздуха или чуть больше. От НЛО же могут отскакивать пули, а когда эти объекты задевают машины или деревья, на них остаются четкие царапины и вмятины, показывающие, что НЛО все-таки тверже!

Напоследок напомню, что в подавляющем большинстве случаев шаровая молния появляется в грозу, а НЛО в такую погоду летают крайне редко. Как же выкручиваются скептики? Да очень просто: сваливают все с больной головы на здоровую. В книге И. Имянитого и Д. Тихого "За гранью законов науки" застаем следующий диалог:

"… Сотни и тысячи свидетелей могут "видеть" то, чего не было, и не увидеть то, что было.

— Один, два, три очевидца могут ошибаться, но тысячи!? Невероятно!

— 24 июня 1947 г. пилот-любитель сообщил, что он в полете увидел летящий загадочный объект. Газетный репортер, которому он об этом рассказал, написал, что пилот видел "летающую тарелочку". После этого сообщения число видевших летающие тарелочки и даже летавших на них стало неудержимо расти. Летающие тарелочки стали кораблями инопланетных цивилизаций. На одной из них предприимчивый американец "облетел" Луну и запасся рядом полезных сведений о космосе…

— Я не говорил о намеренном обмане…

— В ряде случаев очевидцы, наблюдавшие летающие тарелочки, не врали.

— Что же они видели?

— Шаровые молнии".

Логика ясна? Все "сотни и тысячи очевидцев", видевшие не шаровые молнии, врут. Вот вам уровень доказательств. Это не говоря уже о нарочито презрительном тоне ("летающие тарелочки") и фантастической неосведомленности о предмете разговора. Ведь "пилот-любитель" Кеннет Арнольд (а речь идет, конечно, о нем) видел не один "загадочный объект", а целых девять…

Другой скептик, Гельмут Хефлинг, пишет:

"Время существования шаровых молний обычно не превышает нескольких секунд, хотя известны и исключения. В окрестностях Эксетера и других местах феномен иногда удавалось наблюдать в течение 15 минут*.

Диаметр шаровых молний очень редко достигает метра, однако из-за особенностей зрения и оптических условий можно ошибиться и предположить гораздо больший размер. В самом деле, НЛО, согласно сообщениям, имели самую различную величину — от нескольких сантиметров (бейсбольный мяч) до шестидесяти метров. Последнее — наверняка результат оптического обмана" (18)

Подход помягче: такие уж у этих очевидцев особенности зрения, что вместо шаровых молний диаметром до метра они видят "тарелки" диаметром до 60 метров. Что бы сказал Хефлинг насчет триангуляционных и параллактических измерений НЛО, показывавших размеры в 140, 600, 2000 и более метров? Вопрос риторический: про неприятные факты скептики не говорят…

5. Эхо подземных штормов?

26 апреля 1966 года Ташкент сотрясло страшное землетрясение, унесшее сотни жизней. Но многие проснулись не от подземных толчков, а… от света невероятной силы, лившегося во все окна. Как вспоминала старший техник С. В. Ларионова, при этом свете"…в комнате, как при магниевой вспышке, можно было различить все предметы". А. П. Мельничук шел по улице, когда услышал странный звук, как от движущегося трактора. Повернул в ту сторону голову и — застыл, ослепленный ярким белым светом. Когда свечение достигло максимума, начались толчки…

Г. П. Лазаренко пережила повторное землетрясение, в ночь с 9 на 10 мая, как и все — на улице. "Проснувшись от сильного гула, — сообщила она, — я увидела, как примерно с южной стороны над крышами домов словно бы вырвался из-под земли гигантский факел, довольно четко очерченный по краям, но размытый в верхней части, и, оторвавшись от земли, взлетел вверх и исчез" (19)

Такие явления, называемые ОПЗ (оптические предвестники землетрясений) наблюдаются в 25 % случаев сейсмических толчков до или во время землетрясения. Их форма может быть самой разнообразной. Токийское землетрясение 1923 года сопровождалось "огненным туманом". В 1930 году на полуострове Идзу видели светящиеся полосы в небе… Видели перед землетрясениями огромные светящиеся полусферы, разряды, вылетающие из земли и влетающие в нее же, описав сияющую дугу, контурные свечения гор и пылающие шары…

Да, сияющие шары, столь характерные для многих наблюдений НЛО, тоже встречаются в перечне форм ОПЗ!

Ученые принялись изучать эти явления, надеясь с их помощью как-то научиться предсказывать землетрясения. Действительно, оказалось, что ОПЗ могут быть грозным предвестником подземного шторма. Но не всегда. Иногда "таинственные" свечения возникают и в районах подземных разломов при сдвигах и механических напряжениях горных пород. Такие напряжения, приложенные к кристаллам определенной симметрии (например, кварцу), создают пьезоэлектрический эффект: механическая энергия превращается в электрическую. Над разломов появляются столбы ионизированного воздуха, которые могут отрываться, собираясь в шары и линзы. Мы всего этого не видим, но в определенных условиях ионизированный воздух начинает светиться. Появляется нечто похожее на НЛО, летающее близ разломов… Способствует появлению НЛО-подобных образований и процесс триболюминесценции (излучения холодного света в результате трения), тоже наблюдавшийся в районах разломов.

Все это хорошо проверяется каким угодно образом, в том числе и при помощи экспериментов. Б. Брэйди из Денверского университета подверг гранит (содержащий, как известно, кристаллы кварца) механическим воздействиям, снимая опыт на высокочувствительную кинопленку. Она запечатлела странное свечение, которое иногда было видно даже при дневном освещении, и отделение от гранитного куба маленьких шариков. В нашей стране томские ученые прямо на местности давили на грунт мощным вибратором и… тоже "выдавили" пару шариков, невидимых простым глазом, но запечатлевшихся на пленке. А если из массива сообщений об НЛО извлечь и проанализировать все наблюдения типа "летел светящийся шар", то окажется, что они в основном исходили из мест, удаленных от ближайшего разлома не более чем на полкилометра.

Доктор Мак-Картни проанализировал таким образом сообщения об НЛО из великобританского района Дайфед и подсчитал, что 34,4 % НЛО наблюдалось не далее, чем в 50 м. от разлома, а 84,4 % — не далее, чем в 550 метрах. Исследования Ф. Лагарда показали, что 30–37 % французских наблюдений НЛО приходятся как раз на линии разломов. Это в 3–4 раза превышает математическую вероятность случайного совпадения наблюдения НЛО и местонахождения его над разломом. А американский геофизик Джон С. Дерр, аккуратно выбросив все "невероятные сообщения о близких контактах с пришельцами из других миров", проанализировал все оставшееся и смог однозначно связать появление "светящихся шаров и дисков" с местными землетрясениями. Их появление предшествовало подземным толчкам, как и все остальные ОПЗ, и возникали они не далее, чем в 60 милях от их эпицентров. Таким образом часть НЛО потеряла букву "Н", превратившись в заурядное свечение ионизированного воздуха…

Но только часть. Что думают сторонники равенства между аббревиатурами "НЛО" и "ОПЗ" насчет наблюдений, названных "невероятными"?

Американский профессор Э. Лоусон утверждает: световые эффекты тектонически активных зон могут вызвать у людей галлюцинации. И все "не укладывающиеся в рамки" рассказы — порождение таких галлюцинаций!

Мысль, конечно, уже знакомая нам (в том числе по гипотезе Р. П. Олексюка, которая удивительно напоминает выводы исследователей ОПЗ), но сталкивающаяся с тем же досадным "но": а материальные следы? Пусть даже ОПЗ, изрядно накачанный энергией, может обжечь почву или повредить растительность, но как объяснить, скажем, вмятины в почве, к которым было приложено усилие в десятки тонн? Ведь ОПЗ — это все-таки воздух, пусть даже ионизированный и насыщенный какими-то газами, а не твердое тело, от которого могут отскакивать пули!

С подобной логикой можно, например, заявить, что не существует землетрясений. Человек, мол, просто попадает в зону ОПЗ, которые могут быть (и бывают) невидимы глазом, пока не наступят определенные условия для возникновения свечения, а все остальное — его личные галлюцинации… Материальные следы — разрушенные здания, растрескавшаяся земля? Про них можно и забыть, раз они не вписываются в гипотезу. Ведь "забывают" же скептики, скажем, про посадочные следы после отлета НЛО. Да и другим рекомендуют забыть.

"На сегодняшний день и энтузиастами, и скептиками приняты четыре типа доказательств существования НЛО, — пишет в книге "Темна вода во облацех…" Вл. Гаков. — Во-первых, это непосредственные визуальные наблюдения. Во-вторых, фотографии (кинокадров, вопреки ожиданиям, оказалось кот наплакал). В третьих, данные радаров. И к разделу "в-четвертых" можно отнести все остальные: якобы обнаруженные физические следы "посадки" НЛО, различные материальные свидетельства, биофизические эффекты воздействия НЛО на людей, животных, сопутствующие НЛО электромагнитные явления и тому подобное.

Так вот, хочу дать совет тем, кто пытается понять, а не поверить: вообще пока забудьте о четвертой группе доказательств. Несмотря на появившиеся в прессе сенсационные заявления о "волосах ангела", "остановках моторов у автомобилей", "экстраспособностях", будто бы развившихся у тех, кто непосредственно вошел в контакт с НЛО, и прочих возбуждающих явлениях, недостоверность, мягко говоря, этих сообщений подтверждают сейчас даже признанные уфологи (интересно, кто? — Авт.) Фантазировать тут можно сколько душе угодно, но серьезные ученые пока даже не анализируют данные сообщения — слишком все это "висит в воздухе" из-за отсуствия доказательств. "Волосы ангелов" при тщательном рассмотрении оказались паутиной особых, но хорошо известных энтомологам паучков-"аэростатов"; моторы, как выяснилось, барахлили не у всех автомобилей на указанном участке шоссе и в указанное время (или не барахлили вовсе, или переставали работать, потому что, засмотревшись на небо, водитель просто отпускал педаль)… Ну а что касается экстрасенсов, то с ними разговор особый и в данном случае совершенно незачем припутывать НЛО.

Конечно, доказательства этой группы — самые выигрышные для репортеров, однако, по данным "Энциклопедии"*, в оставшиеся необъясненными 2–8 процентов случаев они не входят. А посему оставим их…" (20)

Нет уж, забывать или оставлять такие вещи нельзя. Хотя бы потому, что без них нам и дальше будут рассказывать сказки про оптические эффекты и галлюцинации.

Следы посадок отмечены во многих случаях. Это утрамбованная земля, вмятины от опор или каких-то других посадочных приспособлений, раздробленные камни, ожоги или остекленение почвы, полегшая или высохшая растительность, следы загадочных жидкостей. Короче, мелочи. Есть и более масштабные проявления феномена, которые тоже вполне материальны и доступны анализу.

В каталоге Теда Филлипса "Физические следы, связанные с наблюдениями НЛО", составленном по данным на 1975 год, содержится 714 сообщений. Есть смысл напомнить хотя бы о некоторых из них.

30 августа 1970 года 18 свидетелей из Энебакена с разных мест наблюдали ярко-красный светящийся шар над садом фермера, испускавший снопы желтого света. На месте посадки найдены три округлых углубления диаметром 40 см. и глубиной 4 см, расположенные в вершинах правильного треугольника. Трава была обуглена.

16 ноября 1973 года близ города Лемон-Гроув в штате Калифорния два свидетеля подошли к стоявшему на почве 6-метровому НЛО. Один из них дотронулся до корпуса. НЛО поднялся на высоту 1 м., его купол засветился ярко-красным светом (при этом были ясно видны посадочные опоры длиной примерно 45 см.), и объект улетел. Остались три квадратных отпечатка со стороной 15 см. и такой же глубины, которые образовывали правильный треугольник со стороной 2 м. Трава вокруг была закручена против часовой стрелки.

В итальянском городе Павия 10 июля 1974 года с 20.35 до 23.35 множество очевидцев с балконов своих домов увидели, что в поле приземлился полусферический объект, менявший свои цвета. Гвино Рагни, служащий в полиции, подъехал к НЛО на расстояние 300 м., когда эта огненная полусфера, плоская снизу, взлетела. Под объектом некоторое время была видна "подушка" красной пыли, освещаемая бьющим из днища лучом. Впоследствии карабинеры обнаружили на месте посадки область изрядного размера, закрученную словно вихрем, обгорелую, запыленную, покрытую золой, внутри которой находился круглый отпечаток диаметром 1,5 метра.

По степени продавленности грунта или какого-либо другого предмета можно вычислить вес объекта. НЛО, севший на железнодорожные пути близ французского городка Куаробль, весил 30 тонн. Столько же весил объект, коснувшийся земли близ тувинского села Тоор-Хема в июле 1990 года… Многовато для газа или шаровой молнии!

А НЛО продолжают летать, выполняя какие-то свои задачи и удивляя землян. В совхозе "Валскень зоря" Дубенского района Мордовии после визита НЛО — красного светящегося шара — местные жители недосчитались 25 кубометров грунта. У образовавшейся воронки побывало местное начальство, специалисты республиканской СЭС и штаба гражданской обороны. Все были крайне озадачены. Оно и понятно: вот как описал "след" НЛО приехавший на место происшествия корреспондент "Советской Мордовии":

"Срез грунта почти идеальный. Но это еще ничего, как-то можно понять. Удивительное начинается дальше. Вокруг воронки абсолютно не было никаких следов. И самое главное: куда исчезла земля, 25 кубов? То есть получается, что кто-то сверху зачерпнул с неземной аккуратностью солидную горсть и был таков. Каково?" (21)

Да, согласимся мы. На галлюцинацию не похоже. Тем более что только в 1990 году поступило 17 сообщений о "заборе" на борт НЛО больших объемов грунта или камней, а также об образовании глубоких скважин без всяких следов вынутого грунта. Причем это не бурение в обычном смысле этого слова: скважина может быть в сечении, скажем, треугольной или изгибаться под землей.

"Волосы ангела", волокнистая нитеобразная масса, изредка выпадающая из НЛО и быстро распадающаяся, при ближайшем рассмотрении оказались не имеющими никакого отношения к паутине. Вл. Гаков как-то ухитрился в столь обильно цитируемой "The encyclopedia of UFO's" Рональда Стори пропустить следующие строки: "…имеется ряд удивительных свидетельств, препятствующих окончательному выводу о том, что же это, собственно, такое". Далее в той же "Энциклопедии" приведен рассказ биолога Филиппа Крейга — человека, хорошо знакомого с паутиной — о том, как он в 1957 году с палубы исследовательского судна "Sea Horse" наблюдал выпадение "волос ангела". Крейг заявил, что "этот феномен для меня необъясним, и я не вижу, с чем можно было бы его связать". Тем более, что "волосы" ухитрились бесследно распасться даже в герметических емкостях, куда биолог их поместил.

В 60-е годы "волосы ангела" изучали и в нашей стране. Физик-радиометрист Л. В. Кириченко сделал такое заключение:

"Под микроскопом (при увеличении 500 раз в отраженном свете) представленное вещество обнаруживает тонковолокнистое строение с толщиной отдельных составляющих основную массу волокон менее 0,1 микрона. Основная масса волокон спутана в комки или отдельные "нити" толщщиной 20 микрон. Волокна белого цвета, полупрозрачные. Анализируемый материал не является аналогом какого-либо известного образования" (22)

Химический анализ наглядно показал, что природных веществ такого состава на Земле не встречали. О паучках и речи не заходило…

Остановка моторов у автомобилей — тоже интересный вопрос. Собственно, Гаков мог спокойно оставить это "доказательство" в покое: ионизированный воздух близ ОПЗ или мощной шаровой молнии в принципе может привести к образованию электрического коронного разряда на поверхности двигателя вне рабочего цилиндра. Искра в цилиндре возникать не будет, и двигатель остановится. Электрический ток при этом выбирает себе путь наименьшего сопротивления, и вся энергосистема становится практически обесточенной. А то, что в некоторых случаях отказывали моторы не у всех автомобилей, только "плюс" в пользу техногенности НЛО, доказывающий, что воздействие на технику может быть избирательным и целенаправленным.

Идея же насчет того, что, засмотревшись на небо, водители теряют контроль над автомобилем, кажется мне и вовсе наивной. Потому что чаще всего происходит наоборот: сначала глохнет мотор, а потом только люди замечают НЛО. И все попытки "реанимировать" двигатель оказываются безуспешными, пока объект не соизволит улететь или не прекратит воздействие на автомобиль.

"В декабре месяце 1980 года, возвращаясь в Ленинград на рейсовой машине в дневное время, — писал шофер В. В. Михайлов, — неожиданно навалился на штурвал из-за внезапной остановки машины; звуков работы двигателя не было слышно. Попытка запустить мотор ни к чему не привела. Выйдя из машины, я увидел, что на шоссе по обе стороны от меня и на другой стороне дороги все машины стоят, а водители безуспешно пытаются привести их в движение. Тут я стал смотреть во все стороны и обратил внимание на светящийся огромный шар… Я еще два раза залезал в машину и пытался пустить двигатель, однако он по-прежнему был мертв" (17)

Как только НЛО улетел, двигатель спокойно завелся.

"Объект несколькими лучами обшарил машину, — рассказал корреспонденту "Вечерней Алма-Аты" милиционер Танат Аманбаев. — Она встала, как вкопанная. Мотор ревет, машина стоит. Причем на нейтральной скорости, на крутом склоне вниз не катится. Стоит и все тут. Нас как сковало. Пошевелиться не можем. Смотрим друг на друга, освещенные лучами. Лучи красные, лица у нас такого цвета, будто на них направлена сине-фиолетовая лампа…" (23)

Что самое интересное, машина долго отказывалась ехать и после того, как НЛО скрылся. Только после того, как Танат громко выругался и крикнул в сторону, где исчез НЛО, "нам же ехать надо!", машина снова стала послушной и управляемой.

Осталось разобраться только с заявлением Вл. Гакова о том, что все случаи "четвертой группы доказательств" не входят в 2–8% по-настоящему непознанных случаев наблюдений НЛО. Но ведь для того, чтобы понять всю безосновательность столь смелого заявления, достаточно вспомнить любой случай — всего один! — скажем, посадки НЛО, так и оставшейся необъясненной даже после многомесячного труда специалистов. Тогда слово "все" произносить будет уже нельзя. Вспомните хотя бы о том, что ученые группы GEPAN так и не смогли объяснить, что за "тарелка" разогрела и продавила землю в Транс-ан-Провансе… Даже одной этой истории было бы достаточно, чтобы понять, что в те "2–8%" что-то входит.

Мне как-то даже неудобно утверждать, что Вл. Гаков плохо прочитал "Энциклопедию НЛО". Там описана масса неопознанных наблюдений НЛО, сопровождающихся физическими следами.

6. "Поверьте нам: НЛО не существует!"

"Читатель вряд ли будет утруждать себя раздумьями и сомнениями" пишет Гаков, рассуждая об околотарелочной литературе, в которой"…принято как бы за правило хорошего тона "забывать" давать ссылки, умалчивать о точке зрения противников и вообще о любых фактах, противоречащих рассуждениям автора, да и просто выдумывать". Похоже, что именно на это рассчитывали авторы, полностью отвергающие НЛО…

Если уж писать, так обо всем. В то время, как все больше и больше людей убеждаются в реальности НЛО на своем личном опыте, некоторые ученые и журналисты упрямо отказываются взглянуть в глаза фактам. В сжатом виде такая позиция хорошо описывается известной чеховской фразой "этого не может быть, потому что этого не может быть никогда" или менее литературным выражением "все это чушь собачья". С одной стороны, вроде бы человек не в курсе проблемы. А с другой — получается солидный ответ, подкрепленный авторитетом печатного слова или высокой ученой степенью.

Я даже не буду вспоминать печально известные высказывания и публикации застойных времен, когда феномен НЛО назывался "империалистической пропагандой", "странным мифом", "хорошо замаскированным средством дезинформации масс", а все, что творилось на Западе — "военно-тарелочной истерией". Но времена те прошли, а кое-кто так и остался при прежних взглядах.

В интервью "Литературной газете" директор Института прикладной астрономии, член-корр. АН СССР Святослав Лавров, например, заявил:

"Я не интересуюсь неопознанными летающими объектами. Отношусь к этому, как к чертовщине. Если в прошлом веке люди верили в нечистую силу, то теперь с таким же успехом они верят в эти самые НЛО…" (24)

А секрет в том, что верить в НЛО не надо. Верить можно во что-то принципиально непознаваемое, скажем, в Бога. И это никому (к счастью) не запрещено. В случае же с НЛО каждый, приложивший какие-то усилия, может убедиться в их реальности. Хотя бы по следам и свидетельствам очевидцев, а если повезет, то и самому увидеть. Но если не интересоваться НЛО и заранее относиться к ним, как к чертовщине, то как узнать, что это вовсе не чертовщина?

Но вот тот же В. В. Мигулин, который по роду занятий обязан был разбираться с НЛО и, казалось бы, имел все возможности разобраться. Почему и он на каждом шагу повторяет, что в НЛО нет ничего загадочного и все легко объяснимо? Возможно, нам помогут понять движущие им мотивы следующие строки из книги Ю. Ефремова "В глубины Вселенной":

"Что может сравниться с трагедией ученого, который после десятилетий неукротимого стремления к знанию создает наконец цельную картину мироздания, но тут же замечает появление другой точки зрения и видит, как она приобретает все новых сторонников. вспомним о Лоренце, который жалел, что не умер прежде, чем появилась квантовая механика. А ведь такова судьба каждого конкретного достижения науки, каждого ученого". В нашем случае Мигулина-физика можно понять: НЛО начисто подрывают все, казалось бы, незыблемые законы физики. Куда удобнее "закрыть глаза" и повторять про себя: "Все спокойно. НЛО не существует. Прежняя физическая картина мира верна…" Да еще другим попытаться внушить то же самое.

"— Владимир Васильевич, не кажется ли вам, что масса сообщений о НЛО и пришельцах из космоса приближается к критической? — спросил как-то раз его корреспондент.

— Может быть, — ответил Владимир Васильевич. — И я уверен, что результатом этого процесса в конце концов должно стать новое качественное состояние общественного мнения. Мы забудем о НЛО, как забыли о ведьмах и домовых. Лучше всех лечит и объясняет время" (25)

Значит, виноваты не НЛО, а мы сами: надо же, не так представляем себе мир, как надо. При появлении НЛО забываем закрывать глаза и вообще редко сомневаемся в своей способности адекватно воспринимать окружающую реальность… Известный астроном И. С. Шкловский — тот так прямо назвал непрекращающийся поток сообщений об НЛО "массовым психозом", не удостоив нас комментариями на этот счет. Да и что мы могли услышать от человека, не являющегося психологом или психиатром? Главное — навесить ярлык на десятки миллионов людей, очевидцев странных вещей в небе.

Зато другой скептик-профессионал, кандидат психологических наук Л. Гозман, был более конкретен:

"В связи с эпидемией веры в "летающие тарелки" меня интересуют два вопроса. Во-первых, почему это мракобесие получает такое широкое распространение, почему люди так охотно верят в него? Во-вторых, почему так пассивна интеллигенция, специалисты, почему этот шабаш идет и по телевизору, и в газетах, и довольно мало людей вступают в открытую борьбу? Жить сейчас страшно. Было, конечно, в нашей истории время и пострашнее. Но, как никогда, обострились апокалиптические настроения, ощущение неизбежности конца. Ведь не то плохо, что нет продуктов в магазине, а то, что их с каждым днем становится все меньше. Плохо не то, что деньги ничего не стоят, а то, что они обесцениваются. Направление движения всегда вызывает большие опасения, чем абсолютный уровень. И люди ищут опору, надежду. Понятна с этой точки зрения вера в Чумака он заряжает энергией и обещает прекратить гниение помидоров. Но НЛО? Здоровья и обеспеченности при появлении НЛО никто не гарантирует. По всей вероятности, тут что-то другое. Одна из особенностей нынешнего момента в том, что произошло разрушение старой системы мифов и ее место, видимо, должна занять другая. Рациональная идеология не сможет тут помочь, мифологическая структура обеспечивается другими компонентами. В большинстве случаев место старой системы не может занять и какая-то развитая религия, например христианство, потому что она слишком сложна. А нужно что-нибудь простое, примитивное. Тут, заметьте, противоречие не между материализмом и идеализмом, а между простотой и сложностью. Нужен не какой-нибудь универальный дух, который проявляется через тысячи превращений, а домовой Барабашка. Приземление инопланетных существ — мифология того же уровня. Это — реакция на разрушение прежних мифов" (26)

Говоря иными словами, которые я заимствую у еще одного скептически настроенного психолога, "современный человек, лишившийся опоры в своей вере в Бога, скептически относящийся к всемогуществу научного знания, поселил в своем сознании существа, которые воплощают могущество и вместе с тем никчемность нашей цивилизации".

Красиво сказано. Но мысль о том, что НЛО — просто современный миф, феномен массового сознания, надо держать "под стеклянным колпаком": эта идея не выдерживает даже легкого соприкосновения с конкретными фактами. Именно здесь и находится противоречие между материализмом и идеализмом, а также между простотой и сложностью, когда вполне материальные объекты пытаются так вот запросто выдать за порождение нашего сознания. Может ли нечто кажущееся при посадке переламывать толстые деревья, или это тоже нам кажется? И что побуждало людей видеть дисковидные "тарелки" сотни лет назад, когда все твердо верили в Бога, даже не зная такого слова, как "НЛО", а небо считали хрустальным куполом над плоской Землей?

7. Ракеты и "тарелки".

"Да, аномалий наблюдается много, но все они связаны с запусками ракетной техники, спутников. Эффект необычного свечения атмосферы после запуска ракеты виден на расстоянии свыше 1000 км, формы следа самые причудливые. Так что никаких НЛО объективно не зафиксировано" — произнес один из "борцов с лженаукой", Виталий Бронштэн, на встрече в московском Доме композиторов (27)

К доказательству этого тезиса немало усилий приложили специалисты Академии Наук во главе с В. В. Мигулиным, не раз уверявшие нас, что чуть ли не 95 % НЛО легко объясняются запусковыми эффектами…

Подобное объяснение имеет одну особенность: чем дальше в прошлое, тем меньше шансов списать на чьи-то ракеты наблюдавшиеся НЛО. Вот хороший пример: доктор технических наук В. Новосельцев именно так попытался интерпретировать одно в высшей степени загадочное наблюдение, сделанное еще в конце 40-х годов. Как у него это получилось, мы сейчас увидим. А пока — цитата из его статьи "Незаконная дочь космонавтики":

"Вспомним книгу Д. Мензела. Летчики Восточных авиалиний США Чайлз и Уиттед 23 июля 1948 года, находясь в полете недалеко от Монгомери (штат Алабама), увидели загадочный предмет.

"Предмет этот летел прямо на нас, и мы резко повернули влево. Он тоже повернул влево и пронесся мимо… Наш DC-3 даже закачался от мощного выхлопа из поршневого или, уж не знаю, реактивного двигателя". "Через несколько дней во всех газетах появилось сообщение о том, что на полигоне Уайт-Сандс (штат Джорджия) была запущена скоростная ракета, которая и была замечена летчиками. Эта версия была совершенно фантастической", — прокомментировал автор.

Возможно, однако, что связь между этими событиями была вполне реальной. Штаты эти — соседи. Встретить в воздухе ракету (а проверка, конечно, была) летчики не могли: она стартовала, по всей видимости, в противоположном направлении и летела "от них". Но наблюдать старт, видеть огненный выброс ее двигателей, попасть в область атмосферы, возмущенную раскаленными продуктами сгорания, летчики вполне могли. DC-3 — не очень большой самолет, поэтому его даже могло тряхнуть стартовой ударной волной" (28)

Теперь открываем столь обильно цитируемую книгу Дональда Мензела "О "летающих тарелках". И вот вам подлинные слова известного астрофизика:

"Через несколько дней во всех газетах появилось сообщение о том, что на полигоне в Уайт-Сандс была запущена скоростная ракета, которая якобы вышла из-под контроля и была замечена Чайлзом и Уиттедом. Эта версия была совершенно фантастической, и последующее расследование показало, что в ней не было ни слова правды".

Ни слова правды нет и в версии Новосельцева. Ключевым моментом здесь является то, что у Мензела в искомом абзаце не указано, в каком штате расположен полигон Уайт-Сандс. Но достаточно посмотреть в любой справочник или энциклопедию, чтобы узнать, что этот ракетодром расположен в штате Нью-Мексико, а не в Джорджии. Сам Мензел не раз бывал в Нью-Мексико и хорошо знал, где находится полигон ("О "летающих тарелках", с. 12 и др.) А штаты Алабама и Нью-Мексико — отнюдь не соседи. Между ними находятся целых четыре штата — Миссисипи, Арканзас, Оклахома и Техас. На таком расстоянии тяжело что-то увидеть, а тем более "попасть в область атмосферы, возмущенную раскаленными продуктами сгорания"!

Зададимся еще одним вопросом. Запускали ли вообще что-нибудь на полигоне Уайт-Сандс в тот день, 23 июля 1948 года? Эти данные уже лет тридцать, как не являются секретными. И выясняется, что предыдущий запуск состоялся 11 июня, а следующий — 26 июля. В тот день ничего не запускали, что бы ни выдумывали американские газетчики и наши доктора технических наук!

Конечно, в принципе нет ничего удивительного в том, что неподготовленные люди могут принять красивые световые эффекты, сопровождающие запуск ракеты, за что-то неопознанное. Бывает. До сего дня в редакцию "Аномалии" приходят письма от очевидцев запуска очередного спутника, искренне считающих, что они видели НЛО. Но достаточно только сравнить дату, время и описание явления со сведениями, регулярно получаемыми из Плесецка, чтобы установить истину.

Я занимался подобной рутинной работой довольно долго, прежде чем заметил странные закономерности между наблюдениями истинных НЛО и запусками ракет. Оказалось, что время незадолго до, во время и после запуска отличается резким увеличением количества НЛО. И это не случайность.

Мы проследим за событиями всего одной ночи — с 3 на 4 августа 1990 года. 3 августа в 23.45 с космодрома "Плесецк" был запущен спутник "Космос-2089"…

За полчаса до запуска в трех километрах от Архангельска дежурил сторож гаража А. И. Зимин. Рассказанное Александром Ивановичем было настолько невероятным, что исследователи даже уговорили его пойти на сеанс регрессивного гипноза. После сеанса сомнения отпали: под гипнозом солгать невозможно.

Пока специалист-гипнолог расспрашивал загипнотизированного сторожа, исследователи включили магнитофон. Вот что они услышали:

"Смотрел телевизор, курил… Вдруг вижу — за окном по небу "линейка" вся в огнях разноцветных летит. Красные, желтые, синие, оранжевые… Выхожу из будки, смотрю — поворачивает к моему гаражу, который охраняю. Оставляет полосу, которая расползается по небу, как от реактивного самолета. Летел со стороны Архангельска… Возле трубы повернул еще раз. Завис над коленом теплотрассы, метров семь от земли. "Карандаш" раздулся, стал яйцеобразным, как сплющенная сфера. Стою метрах в двадцати от аппарата. Я испугался, забежал в будку, потом думаю нет, надо посмотреть…"

Сторож, переборов страх, увидел, как из НЛО появились черные, ростом выше двух метров, "плоские как доска" существа. Они, переставляя ноги, совершили прогулку по воздуху в шести-семи метрах над землей — точнее, в тумане, невесть откуда взявшемся.

"Руки длинные, ниже колен, — описывал Александр Иванович. — Бугорок вместо головы… Я позвал из будки собаку. Та залаяла — существа запрыгнули в свой аппарат, который стал сужаться, стал черной линейкой и медленно полетел в сторону аэропорта в Талаги…" (29)

Шофер гаража, подъехавший к воротам в 23.30, застал сторожа "трясущимся как осиновый лист" от пережитого.

В это же время, в 23.30, житель Шекснинского района Вологодской области А. Ф. Ярош пас коров недалеко от Екимовского. Он почти в упор столкнулся с большим огненным шаром около 4–5 метров в диаметре, который висел в двух метрах над землей. Испугавшись, Анатолий Федорович заскочил в близлежащий сарайчик и захлопнул дверь. Когда решился выглянуть, увидел, что шар подлетел еще ближе. На нем не было никаких выступов, не на чем зацепиться глазу. Вскоре незваный "гость" плавно поплыл в сторону, изредка пропадая за кустами.

Пастухи, пасущие скот по соседству, тоже видели этот шар.

Точно такой же объект, и тоже ровно в 23.30, повстречался на пути шофера Михаила Сычева, ехавшего из Волхова в Гостинополье. Уже потом он посмотрел на место зависания НЛО: верхушки деревьев там были обожжены…

Но все это было ничто по сравнению с событиями, развернувшимися сразу после запуска ИСЗ "Космос-2089".

В 23.45 произошел старт. Из Архангельска за ним наблюдали в бинокль — город расположен недалеко от космодрома и все видно, "как по телевизору". Можно было отчетливо разглядеть, как взлетает ракета, как от нее отделяются ступени… И вдруг рядом с одной из ступеней появился и "лопнул" красный шар. А рядом с другой возникли две "звездочки" и ненадолго затормозили ее в воздухе!

Ракета взлетала все выше и выше, оставляя за собой шлейф газов и отработанного топлива. Он сверкал в лучах зашедшего солнца, потому что ракета поднялась выше границы земной тени. Шлейф расширялся, уже не сдерживаемый снизившимся давлением воздуха, распадался на отдельные струи, чтобы сомкнуться у сияющего жерла дюз. И в этом "хвосте" прятались многочисленные НЛО, защищенные от нескромных глаз и радаров ионизированным газом.

Потом НЛО начали один за другим покидать свое "укрытие". Жители Новгородской области заметили целых две серии "вылетов". Сначала более десятка "звездочек" парами покинули облако сверкающего газа, двигаясь перпендикулярно направлению запуска. Казалось, что они вот-вот столкнутся с пролетавшим мимо самолетом, но этого не произошло: НЛО пролетели гораздо дальше. А когда шлейф уже рассеивался, небо вдруг засветилось красным светом и еще две "звездочки" разлетелись в разные стороны, оставляя за собой свои собственные маленькие шлейфы.

Одна "звездочка" преследовала ракету еще пару минут, но над Кировской областью она отделилась и улетела вверх.

В шлейфе прятались не только "звездочки". Над Удомлей из него вырвались две черные сферы. А жители Кирово-Чепецка ясно видели, что в газовых струях крутится гигантский диск. На некоторых фотографиях он отчетливо виден.

Последние "звездочки" покинули шлей уже над Уралом. На этот раз НЛО, как показалось очевидцам, медленно приземлились на другом берегу реки Чусовая.

Многие свидетели уверяли потом, что их заставило выйти на улицу предчувствие встречи с НЛО. Вспоминает житель Кирово-Чепецка С. Иванов:

"В последнее время я испытывал все возрастающее желание увидеть НЛО, а в тот вечер желание почему-то переросло в уверенность, причину которой я объяснить не могу.

В десятом часу вечера, выйдя с дочкой от знакомых на улицу, я посмотрел на небо и сказал ей: "Сегодня мы увидим НЛО. Когда придем домой, я установлю в лоджии на штативе фотоаппарат, возьмем бинокль и будем ждать".

На остановке мы долго ждали автобус, и когда над нами чиркнула по небу искорка метеорита, я снова сказал дочке: "Сегодня мы точно увидим НЛО".

По возвращении домой мы увлеклись передачей "Аншлаг, аншлаг", и было не до зарядки фотоаппарата. Примерно в 23.45, когда выключили телевизор, я воскликнул, обращаясь к жене и дочери: "Чуть не забыл, ведь сейчас полетит НЛО!"

Я нисколько не сомневался, что так и будет. Взял бинокль и быстро вышел в лоджию…" (30)

Из дальнейшего рассказа ясно, что семья Ивановых не заметила ничего, кроме запусковых эффектов. Но если вспомнить гигантский диск (см. выше), многое становится понятным.

Грандиозное зрелище на небе сопровождалось менее эффектными наблюдениями "тарелок" у самой земли. Сестры Хурмаевы из Ленинграда "примерно в 24 часа" увидели зависший под самыми окнами желтоватый шар, в котором открылись дверцы. Оттуда вылетел шарик поменьше с двумя лучами и скрылся, а большой НЛО исчез. В Череповце заметили золотистый каплевидный объект, который пролетел невысоко над землей, завернув за угол дома. И таких наблюдений было множество.

После рассасывания шлейфа и исчезновения даже малейших следов запуска количество НЛО в небесах отнюдь не уменьшилось. Скорее наоборот.

Вологжанка Л. Арсютина увидела "летающую тарелку" с мигалкой, наподобие милицейской. "Этот объект делал круги, — пишет она. — Создавалось впечатление, что он двигается вокруг одного и того же места. Затем появился еще один такой же объект и стал двигаться прямо на нас. Мы испугались. Стали кричать: "Вас никто не звал, и зачем вы летите прямо на нас?" Кроме того, мы услышали гул мотора… После наших реплик объект резко свернул в сторону от нас и пошел по направлению к своему "кораблю". Немного покрутившись на одном месте, они скрылись.

Затем появился маленький огонек. Он передвигался. Я подумала, что это звезда. Но "она" вдруг резко выросла в размерах, изменила форму и исчезла. На этом все кончилось" (31)

Через час после запуска О. Н. Синебок из Череповца подошла к окну. И… заметила два светящихся тела "побольше звезды". НЛО летели в ту же сторону, что и пролетевшая ракета. Виднелись они всего секунд десять.

Скорее всего, эти же объекты видел ленинградец В. Н. Шананин, приехавший погостить в Шекснинский район. Почти у горизонта появились "две светлые точки". Сначала они быстро увеличивались в размерах, потом, сократившись, начали быстро перемещаться над горизонтом. Влево, потом вправо. И так двадцать раз!

В 2.15 (0.15 московского времени), через полчаса после запуска, над башкирской деревней Юлбашево появилось "яйцо с лучами", прыгающее вверх-вниз.

Три часа ночи. Проснулась и выглянула в окно ученица Подпорожской школы В. Бламбирус. На небе висело "нечто желтое, яркое, с трубой". Потом из этого непонятного объекта появился второй — "без трубы", а первый объект исчез. Потом появился снова, причем теперь он был похож на "летающую тарелку". Второй НЛО стал спускаться к лесу, как бы по ступенькам… Длилось все это 15 минут.

Близ Ленинграда творилось тоже немало загадочного. Рассказ Г. Лудновой не оставляет никаких сомнений, что в ту ночь на небе летали не только ракеты, но и что-то другое. Находясь в садоводстве "Отрадное", она в 3–3.30 обратила внимание на неподвижный вначале шар цвета закатного солнца. Затем НЛО, медленно покачиваясь, улетел в юго-западном направлении, при этом изменив форму на трапециевидную.

НЛО в ту ночь видели и в таких местах, где заведомо невозможно наблюдать запуск ракеты из Плесецка. Ночная смена красильного цеха фабрики верхнего трикотажа из казахстанского города Лениногорск заметила даже целую группу НЛО — "матово-красный шар" и черные тела, напоминающие перевернутые тарелки… После "контакта" все испытывали болезненные ощущения — озноб, головную боль.

Так что существование запусковых эффектов отнюдь не исключает настоящих НЛО. То, что люди принимают эти эффекты за "тарелки", вовсе не значит, что все остальные объекты можно свести к ним же. На каких, интересно, основаниях? "Наступление космической эры, — писал В. Д. Новиков, — сначала стимулировало распространение мифа о пилотируемых НЛО, а затем практически перечеркнуло его простым сопоставлением периодов массовых регистраций атмосферных явлений с моментами запусков космических аппаратов…" Но мы уже сделали это "простое сопоставление" с прямо противоположным результатом. Если бы взяли любой другой запуск, получили бы точно такую же картину.

Работники космодрома "Плесецк" высказываются еще категоричнее. Один из старших офицеров заявил сотрудникам "Аномалии", что все они "под колпаком" у чужого разума: часто перед запуском на ракету "садится" странное облачко тумана, закрывает ее, а потом улетает, словно считав необходимую информацию. Это кажется невероятным, но уфологи знают, что НЛО умеют хорошо маскироваться под облака, конденсируя вокруг себя влагу или, может быть, имитируя "облако" каким-то газом.

Другой работник космодрома, С. Сергеев, сказал, что "существует неисследованный класс явлений, которые предшествуют пускам ракет и которые в определенной степени имитируют отдельные фазы запускового эффекта".

Раньше нас о совместной работе с Плесецком договорились уфологи из Северодвинска. Вскоре руководителю местного УФО-центра Г. Корнееву пришлось констатировать:

"Большое количество наблюдений совпадает с запусками ракет, но у нас имеются зафиксированные на пленку факты, когда неопознанные объекты движутся с огромной скоростью со стороны космодрома спустя некоторое время после запуска. Так, после запуска ИСЗ "Молния 1Т" (23.11.90 г., 6.51) в 7.20 над городом проносятся два аппарата, не похожие ни на одну ступень ракеты, делают петли и уходят в сторону Архангельска. Я лично был очевидцем этой картины" (32)

15 ноября 1992 года северодвинцы решили подкараулить и сфотографировать таинственное "облачко" и светящиеся треугольники, появляющиеся возле готовящейся к старту ракеты. Хотя визуально они так ничего и не увидели, уфологи все-таки сделали несколько снимков "просто так". После проявки на них обнаружили… кому что нравится: "НЛО, переотражающие свет в невидимые стороны спектра" или "невидимые энергетические сущности иных форм разума", или что-то еще. По крайней мере, запечатленное пленкой выглядит как странные шары и светящийся диск!

Не оставляли НЛО своим вниманием и "главную космическую гавань СССР", легендарный Байконур, с близлежащим городом Ленинск. По словам сотрудника Научного геоинформационного центра АН В. Бурдакова, сам Королев в 1962 году видел над космодромом дискообразный объект, направивший вниз четыре луча… С тех пор буквально не было года, когда бы над Байконуром не появлялось что-то неопознанное.

Вот относительно свежий случай. 3 апреля 1990 года в 16.30 солдаты заявили начальнику метеослужбы космодрома А. В. Полякову, что они видели "нечто странное". Он посмотрел на небо: действительно, летит эллипсоидный объект серого цвета с узкой коричневой полосой поперек. Поляков прибежал к оператору метеорологической РЛС И. В. Долбилину, и они на экране локатора увидели четыре цели, движущиеся со скоростью 500 км/ч. Руководитель полетов сообщает, что в небе только один вертолет. Но "целей"-то четыре!

Постепенно НЛО соединились в одну цель — светящийся столб до земли — и вышли из зоны действия локатора.

8. Разум? Да!

23 сентября 1947 года, через три месяца после наблюдения К. Арнольда, ВВС США подготовили уникальный официальный документ — плод двухмесячных усилий по "опознанию" НЛО. Это доклад начальника материально-технического командования ВВС генерал-лейтенанта Н. Ф. Туайнинга начальнику штаба ВВС под названием "Мнение материально-технического командования о "летающих дисках". Он был рассекречен только в 1969-м.

Мнение заключалось в следующем:

"Рассматриваемое явление есть нечто реальное, а не иллюзия или вымысел. Объекты, вероятно, имеют форму диска и такие видимые размеры, что представляются столь же большими, как и летательные аппараты, сделанные людьми.

Возможно, что некоторые случаи объясняются естественными причинами, такими, как метеоры.

Описываемые характеристики действий, такие, как очень большая скорость подъема, маневренность (особенно при движении по окружности) и действия, которые должны рассматриваться как бегство при визуальном контакте с дружеским самолетом или радарами, делают правдоподобной возможность того, что некоторые объекты управляются либо вручную, либо автоматически, либо дистанционно… В некоторых сообщениях указывалось на наличие четко соблюдаемого строя, состоящего из нескольких, от трех до девяти объектов…" (33)

Что может служить признаком разума, кроющегося за корпусом НЛО? Конечно, разумная реакция на происходящее вокруг. Наблюдений, не позволяющих в этом сомневаться, было сколько угодно. Вот только одна история, которую я лично расследовал…

Все началось с небольшого, но весьма многозначительного эпизода. Супруги Т. отдыхали в Крыму. Была поздняя ночь, и в руках у Жанны Т. был очень мощный фонарь с криптоновой лампой, бьющей на далекое расстояние. Всем было весело, и Жанна размахивала им по небу, крича что-то вроде "Инопланетяне, прилетайте! Мы вас ждем!" Никто в тот момент не предполагал, что они могут откликнуться. Если все, что произошло потом, было совпадением, то крайне странным.

Через неделю они покинули Украину и 21-го сентября приехали домой. Где-то без пятнадцати 11 Жанна и ее муж Юрий выехали из Нагорного, развернувшись в сторону Пушкина по шоссе Пушкин-Красное Село. Слева возвышались здания птицеводческого хозяйства (надо сказать, что птицеводство — основной профиль совхоза). Над ними сияло какое-то светящееся пятно. И оно… двигалось! "Оно летало, — сказала Жанна, — точно таким же образом, как я тогда фонарем крутила, выписывало восьмерки, круги. Спустилось к нам, потом ушло обратно в небо. Мы переехали Киевское шоссе. Метров через сто их стало уже трое. Три пятна, молочно-фиолетового цвета, по краям больше розового".

Сквозь объекты ничего не было видно. Хотя на них не было видно ничего технического, вроде опор или антенн, они производили впечатление чего-то твердого, потому что сохраняли четкую овальную форму. И эти овалы подлетали к самому лобовому стеклу, буквально садясь на капот! По словам Жанны, расстояние между стеклом и НЛО иной раз не превышало 40 сантиметров, а сами объекты были шириной около полутора метров. Летали они по четкой треугольной траектории, сменяя друг друга. В нижней точке треугольника, у машины, всегда оставался только один объект. По двое или по трое они не приближались. Что самое интересное, как заметил Юрий, они вроде бы не хотели их затормозить — перед ним всегда оставался просвет, в который виднелась дорога.

Но они остановились и стали сигналить гудком и фарами встречной машине. Та проехала чуть дальше и затормозила. Юрий развернулся, поехал к ней — НЛО следом, но затормозили где-то в 30 метрах и начали хаотично метаться. Водитель встречной машины в ответ на их выкрики "Смотрите! Что это?" — сказал: "Атмосферное явление!" Потом предложил поехать вместе, как бы отвлечь "их" на себя, и быстро умчался, а НЛО… за ним не последовали! Юрий опять развернулся, и они решили вернуться в Нагорный.

Тут НЛО "совсем обнаглели": опять, сменяя друг друга треугольником, они начали закрывать почти все лобовое стекло. Хотя скорость машины иной раз достигала 90 км. в час, они не отставали!

"Перемещения у них были очень быстрые, плавные, — сказал Юрий. Никакой самолет или вертолет так не может. Они, похоже, летели с такой скоростью, с какой хотели".

У самого Нагорного они отстали и ушли вверх, над птичниками.

Потрясенные супруги наткнулись на группу старшеклассников местной школы и показали им на объекты. Перебрав все возможные объяснения, те сказали, что "вообще не знают, что это такое".

Потом Юрию и Жанне все-таки удалось доехать до Колпина. Они то и дело поглядывли в небо — там все еще висели эти три объекта, выглядевшие яркими точками…

Проявлений разумности в их маневрах и перемещениях было сколько угодно — "привязка" к одной, избранной машине, четкий строй, упорядоченные перемещения и даже тот факт, что они никогда не закрывали полностью лобовое стекло с левой стороны, и водитель продолжал видеть дорогу.

Самое интересное, что на этом наблюдения НЛО в тех местах отнюдь не кончились. На следующий день в это же время они увидели в небе странные лучи. К центру поля, неподалеку от военной части связистов (25-й городок), нисходил с неба луч света. Еще два луча пересекали его параллельно земле. Потом вертикальный луч наклонился и стал горизонтальным. На фоне почти полной луны это было просто великолепное зрелище. Все лучи были широкими, гораздо шире инверсионного следа самолета, и внутри них что-то переливалось. Они держались на небе несколько часов!

В самом Нагорном эти НЛО видели десятки людей. Вот что рассказали некоторые из них.

Учитель начальных классов Кирина Вера Эдуардовна без четверти 11 лежала на диване, смотря телевизор. Вдруг ее внимание привлекли какие-то всплески, словно в окно светят фонарем. Она вышла на кухню и выключила свет, чтобы не мешал смотреть. На юге сияла серебристо-золотая полоска на фоне темного неба. Оттуда исходили лучи, заканчивающиеся эллипсами, — или это эллипсы светили туда? Но, как бы то ни было, зрелище было фантастическое.

"Эти эллипсы метались по небу, словно выискивая что-то. И когда на меня этот луч попадал, я ощущала холод. Жуткое ощущение. Я не знаю, не могу этого объяснить, но это были не прожектора"- сказала она.

Ирина Копнина видела, тоже лежа, как по небу летает "что-то такое вроде длинного эллипса, очень светящегося и яркого, как будто расплавленная магма". Ей хотелось подойти к окну, посмотреть, но ужас пересилил любопытство. Эллипс, насколько ей было видно, как бы летал вокруг площади.

На следующее утро соседка ей не поверила. И зря: вскоре она пришла и сказала, что многие видели то же самое, только немного по-другому — около одиннадцати часов эллипс завис и начал раскачиваться.

Двое парней — Ярослав Петров и Кичкаев Павел (обеим около 20 лет) были, похоже, единственными, кто слышали звуки, исходящие от НЛО. "Когда мы шли, — сказал Ярослав, — то услышали над головой механический звук типа "вжжжить!…" Посмотрели вверх и увидели светящийся предмет. Он замер над домом, кружил над ним, потом полетел на нас и исчез. И все. Это длилось где-то 3–5 минут". Хотя Жанна и Юрий видели эллипсы ближе всех, они считают, что мотор машины заглушил все звуки, если, конечно, НЛО их тогда издавали.

В понедельник таинственные эллипсы снова объявились в небе близ Нагорного. На этот раз, кроме его жителей, НЛО видела целая рота охраны станции дальней космической связи, находящейся по другую сторону шоссе Пушкин-Красное Село близ 7 километра. Три эллипса, по словам одного из военнослужащих (он как раз стоял на КПП, когда мы подъехали),"крутились вокруг друг друга, как бы между собой перемешивались". Это было где-то без пяти 11, через 25 минут после отбоя. "Мы посмотрели и пошли спать, — сказал он, — отбой все-таки, а что еще было делать-то?" По оценке военных, НЛО летали примерно в двух километрах на юго-запад, в сторону Гатчины.

24 сентября, во вторник, точно такие же объекты видели в 10–11 часов дня, уже при белом свете, в районе 25-го городка. Три эллипса, по словам Екатерины Соловьевой и других очевидцев, крутились в небе, хорошо видимые даже при солнечном свете. Вечером же ученик местной школы Андрей Данилов видел "такую точку светящуюся", которая "села, потом куда-то улетела, пропала".

В день моего приезда в Нагорный, 25-го, НЛО тоже не упустили возможности покрасоваться в здешних небесах. На этот раз мне не удалось разыскать взрослых очевидцев, но количество местных школьников, видевших НЛО, было просто поразительным. Дело в том, что объекты объявились как раз тогда, когда ребята собирались в школу и были на улице…

Где-то между 8 и 9 часами на западе появилось серое яйцевидное тело, которое "потом куда-то улетело". О нем независимо друг от друга рассказало несколько школьников, но точное время — 8.47,- смогла назвать только Вика Зайкина, видевшая НЛО вместе со своим братом.

"После пятого урока", то есть около часа дня, "яйцо" появилось снова, повисело в небе 3–4 минуты и пропало. Момента исчезновения не заметил никто: все каким-то образом отвлеклись, потом снова посмотрели на небо, а там уже ничего нет.

А между этими двумя визитами, "на физкультуре" (2-й урок, около 10 часов) весь класс видел, как из-за горизонта на западе по одному снизу вверх быстро вылетали светящиеся тела и скрывались в небе. Все это продолжалось 15 минут. Единственное, что все смогли вспомнить о количестве объектов — что их было "больше 10". Владислав Петров сказал, что они "не удивились — подумали, НЛО летают… Страшно не было". Да уж, можно было привыкнуть к "тарелкам" за столь бурную неделю!

Но мы, впрочем, отвлеклись, поскольку во всех последующих наблюдениях не было видно несомненных признаков разумности. Зато в других случаях их было хоть отбавляй.

26 ноября 1989 года капитан буксира СК-1346 РПВ Генрих Костин записал в вахтенный журнал следующие строки:

"В 21 ч. я повел буксир в Амурский залив. На траверзе маяка Токаревский я выходил из залива Золотой Рог (Владивосток), видимость 3 км. Я встретил по курсу в 70–80 м. от судна объект овальной формы (НЛО). Возникла опасность столкновения, и я уменьшил ход судна. Компас "Луч" отклонился на 42о от севера. Я дал звуковой сигнал и световой сигнал на мачте. НЛО осветил судно голубым мощным светом. Я дал сигнал короткими вспышками прожектора. НЛО погасил прожектор, и я увидел его в 50 м. от судна. Столкновение было неизбежно. Я повторил сигнал — "столкновение неизбежно". В ответ НЛО дал длинный сигнал (точки-тире) и внезапно с креном ушел влево от судна, правильно выполнив расхождение (! — Авт.) Я дал четыре вспышки, что НЛО правильно выполнил маневр. И получил от него ответный сигнал с большими интервалами — "я вас понял".

Размер объекта более 30 м. Он издавал звук работающего трансформатора" (34)

Когда с польского судна "Копальня Вальбжих", находящегося в Средиземном море, заметили огромный объект, светивший вниз "прожектором" невероятной мощи, команда решила "просигналить тарелке". Моряки пять раз мигнули прожектором, сопровождая вспышки света короткими гудками. В ответ на это НЛО пять раз мигнул боковыми огнями, издав пять странных глухих звуков, и скрылся.

В августе 1977 года пилот колумбийского самолета встретился с НЛО в районе пресловутого Бермудского треугольника. Летчик не испугался и передал по радио, чтобы этот объект, если сообщение ему понятно, поднялся вверх, потом опустился и приблизился к самолету… НЛО в точности выполнил эти маневры, подлетел к самолету и некоторое время его сопровождал!

Признаться, я долгое время считал рассказы о том, что некоторые "тарелки" умеют отвечать на запрос "свой-чужой" сигналом "я свой", скажем так, несколько преувеличенными. Но 14 марта 1995 года мой скептицизм рассеялся, как дым. Из аэропорта "Пулково", с подлетающих самолетов и из десятков мест на земле отчетливо видели странное сияющее тело, маневрирующее над центром Санкт-Петербурга в зоне, закрытой для полетов без особого разрешения (такового разрешения, как я выяснил, в тот день никому не давали). НЛО засекли по меньшей мере два радара аэропорта и соседнего военного аэродрома, однозначно исключая возможность какого-нибудь сбоя или ложного переотражения. Самое главное, когда с земли запросили номер лже-"борта", нахально сигналящего "я свой", на экране высветились цифры 30378 — как и у летящего гораздо южнее военного самолета (видеозапись с экрана радара хранится в редакции "Аномалии").

— Что это значит? — спросил я у дежурившего в тот день руководителя полетов В. А. Истомина.

— Пиратство, — ответил Василий Александрович. — Позаимствовали в качестве кода, чтобы закамуфлироваться под общую обстановку и не вызвать подозрения!

После этого я уже с меньшим скептицизмом относился к очевидцам, рассказывающим, что НЛО умеют хорошо маскироваться под земную летную технику, зажигая в соответствующих местах какие нужно бортовые и проблесковые огни. Есть и сообщения о том, что некоторые загадочные объекты даже имитируют некоторые детали самолетов — крылья, хвостовое оперение, — так что на большой высоте очень трудно отличить "подделку" от настоящего самолета. И не так ли объясняются некоторые "таинственные аэропланы" и "дирижабли" прошлого?

Один из подобных случаев даже удостоился особого обсуждения экспертами ВВС США при попытке построить единую модель, обобщенный образ НЛО:

"Инциндент 2. Курсант училища морской авиации, его жена и несколько других очевидцев в воскресенье, 20 апреля 1952 г. находились в открытом кинотеатре для автомобилистов с 21.15 до 22.40. В это время они заметили несколько групп объектов, пролетавших прямо над ними. В каждой группе было от двух до девяти объектов, всего около 20 групп. Объекты летели по прямой линии, несколько отклоняясь от нее таким же образом, как и любые обычные самолеты.

Объекты по форме напоминали стандартные самолеты. Необычным в них было то, что каждый из них был окружен красным сферическим заревом, исходящим из него, и светился сам, несмотря на то, что ночь была совершенно безоблачной".

К этому можно добавить, что на рисунках очевидцев не видно ни малейшего признака хвостового оперения. Наблюдение так и осталось в почетной категории "непознанного": представители ВВС США хорошо знали, что там не пролетали ни военные, ни гражданские самолеты, да еще в таком количестве.

Бесспорные признаки разумности, кроющейся за феноменом НЛО, заставили всерьез задуматься: чей же разум стоит за манифестациями "тарелок" и прочих странных предметов в небе? Результаты этих многолетних размышлений мы сейчас внимательно разберем.

9. Кто летает на "тарелках"?

ВВС США в уже цитированном докладе от 23 сентября 1947 года предположили: "Существует вероятность, что некая иностранная держава имеет двигательные установки, возможно, ядерные, принципы которых неизвестны США". Иными словами, эта "некая иностранная держава", как-то опередившая весь мир и саму Америку, строит "летающие диски" и рассылает их с неведомыми целями во все концы земного шара. Какую же страну они имели в виду?

"Запад, чувствуя себя психологически сильным, приписывал России еще большие, почти магические силы, — раскрыл секрет профессор О. Биллинг. — Многие тогда полагали, что СССР изобрел секретное оружие "летающую тарелку" или самолет, который мог двигаться с огромной скоростью и выполнять невероятные маневры вопреки законам гравитации".

Но вскоре идея о том, что на "тарелках" следовало бы поискать красные звезды и прочие серпасто-молоткастые символы, столкнулась с серьезными противоречиями. И чем больше времени проходило, тем больше противоречий накапливалось. Американские военные узнали, что НЛО попирают не только законы гравитации, но и все остальные мыслимые и немыслимые законы физики и аэродинамики. "Магические силы" — это, конечно, хорошо сказано, но не до такой же степени! Да и количество ежегодно регистрируемых "тарелок" превышало все допустимые уровни для нормальной разведывательной деятельности чужой страны.

Постепенно разведка достоверно установила, что и в СССР люди с удивлением смотрят в небо, когда там появляются НЛО, а зенитки открывают безрезультатный огонь. Если бы у нас были такие "тарелки", нам не нужны были бы всякие допотопные МИГи и ракеты. Одна угрожающая демонстрация нового супероружия в любой момент "холодной войны" — скажем, во время Карибского кризиса — и Соединенные Штаты встали бы на колени. Но и по сей день НЛО для наших военных — полная загадка.

Когда в начале 50-х годов американцы это осознали, появился соблазн напугать весь остальной мир заявлением, что "тарелки" — супероружие США. Уже в 1950 году прозвучало по радио, а потом было опубликовано в журнале "Reader's Digest" выступление политического комментатора Генри Дж. Тейлора, в котором он утверждал, что НЛО — это часть грандиозного научного эксперимента, успешно проводимого в США, и далее намекал, что Пентагон располагает теперь оружием, могущим решить судьбы мира. "Я не знаю, для чего используются "летающие тарелки" — сегодня это важная государственная тайна, — заявлял Тейлор, — однако, когда наши вооруженные силы найдут нужным открыть этот секрет, все будут потрясены…"

Но дальше нескольких голословных заявлений дело не пошло. Нужны были доказательства, а их-то и не было. Если и дальше продолжать такие намеки, пришлось бы отвечать на недоуменные вопросы: зачем тогда Америке чудовищно дорогие и не столь совершенные программы строительства стратосамолетов типа "U-2" или самолетов-невидимок "Stealth". Почему американские "тарелки" не могут расправиться с русскими МИГами в небе Вьетнама?

Правда, намеки на секретные испытания иногда возникали, чтобы как-то отделаться от некоторых конкретных наблюдений НЛО. Сами понимаете, тут сразу отпадает необходимость объяснять, что же очевидцы наблюдали в небе: секрет, он и есть секрет. Но приложить такое объяснение ко всему феномену НЛО было немыслимо: слишком уж он масштабен. "Тарелки" могут заполонить все небо, перелетая целыми "эскадрильями" с десятками объектов в каждой. Какие уж тут испытания — это больше напоминает маневры регулярной армии!

Всем любителям списывать НЛО на секретное оружие можно также задать вопрос: что тогда видели в XIX веке, когда не было ни одного самолета, не говоря уже о дископланах? Ведь история НЛО началась отнюдь не в 40-х годах…

Раз к "тарелкам" не причастно ни одно земмное государство, — подумали некоторые, — так, может быть, их строит некая неизвестная группа людей, обогнавшая всех по своему умственному развитию и где-то удачно скрывающаяся? Но где? И кто они?

В те годы, до появления спутников с огромной разрешающей способностью фотосъемки, на Земле было немало совершенно неизведанных уголков. Что уж тут говорить — даже в пятидесятых годах на территории Сибири запросто обнаруживали целые горные хребты, доселе ускользавшие от внимания географов…

Мистики и оккультисты того времени быстро связали "летающие тарелки" с легендой о Шамбале — тайной долине, спрятанной среди неприступных пиков Гималайских гор, где якобы живут почти божественные "учителя" человечества, махатмы, и их ученики — адепты. Естественно, в Европе не сами придумали эту легенду, а позаимствовали ее, несколько приукрасив, от азиатских народов. По словам Н. К. Рериха, Шамбала является "краеугольным понятием Азии" — таким же, добавим мы, как и легенда о рае и "земле обетованной" в христианской мифологии. Н. М. Пржевальский записал ее в таком варианте:

"Весьма интересный рассказ, слышанный нами… о Шамбалыне, обетованной земле буддистов… Вышеназванная страна есть остров, лежащий где-то далеко на Северном море. В нем очень много золота, хлеб родится необыкновенной величины, бедных нет вовсе".

Этот вариант восходит прямо к первоисточнику — древнеиндийскому тексту "Курма Пурана", описывающему "остров Шамбалу", лежащий посреди озера нектара. Чтобы попасть на остров с его дворцами и священными рощами, нужно, чтобы золотая птица перенесла туда счастливчика на своей спине…

В древних тибетских рукописях, создававшихся вдали от моря, говорится, что Шамбала окружена двойным кольцом снежных гор и имеет форму восьмилепесткового лотоса (традиционный символ буддизма). В центре "цветка" — город Малайя, столица Шамбалы, а в центре Малайи — дворец, сложенный из драгоценных камней. Рядом с ним высится дворец Калачакры — "круга времени", одного из симвоолических учений буддизма. Другой вариант гласит, что в центре восьмилепетковой Шамбалы находится "большой пик сияющей белизны", а дворец Святых Правителей более сдвинут к северу. Он якобы"…содержит невообразимые сокровища, такие, как ваза неисчерпаемых богатств, корова, выполняющая все желания, непосеянная жатва и дерево, которое удовлетворяет просьбы"!

Само учение Калачакры настолько связано с легендой о Шамбале, что без нее просто совершенно немыслимо. Согласно Юрию Рериху, поиск Шамбалы и духовной связи с одним из "учителей" является конечной целью всех учеников Калачакры. Обещание рая уже на земле, а не на небе, усиленно подогреваемое теми, кому это было выгодно — вот где истоки живучести легенды.

Вся Калачакра пронизана всевозможными предсказаниями и апокалиптическими натроениями. Согласно этому учению, весь мир (по другому варианту, полмира) окажется под влиянием религии насилия "лало", враждебной буддизму. В год Водяного Барана 22-го цикла (2425 год) полчища фанатиков "лало" вступят в сражение с благородным воинством Шамбалы. Во главе Шамбалы в это время будет находиться Дагпо Хорло-чэн, двадцать пятый Держатель Каст из династии Кулика, самый могущественный правитель, воплощение Манжушри. Он примет командование объединенными силами 12 великих богов, включающими в себя 90 миллионов (!) летающих лошадей, 400 тысяч слонов, 500 тысяч колесниц и.т.д. В битве Добра и Зла Шамбала победит, после чего буддизм победоносно распространится по всему миру. Этот период будет подлинным золотым веком для Земли, и продлится он тысячу лет, после чего буддийское учение достигнет своей цели и история Шамбалы завершится. Одновременно с концом буддизма наступит и конец всего света.

Советский ученый А. Терентьев однозначно доказал, что в легенде о Шамбале и Калачакре отчетливо прослеживается влияние христианства и Откровения Иоанна Богослова с его Армагеддоном — финальной битвой Добра и Зла. Что касается завоевания мира нечестивыми фанатиками "лало", то это просто-напросто мифологическое отображение мусульманского вторжения в Индию, результатом которого было разграбление и уничтожение буддийских монастырей, а также снижение роли буддизма в стране.

Однако впоследствии легенда о Шамбале получила множество других истолкований. "Дорога в Шамбалу" стала нарицательным символом, обозначающим путь к самосовершенствованию, а сама Шамбала начала трактоваться как некая "штаб-квартира эзотерических знаний", центр вселенской мудрости, обитель "учителей" — махатм. Именно такую интерпретацию старому мифу придали в XIX веке теософы, последователи Е. П. Блаватской. Они же придали Шамбале куда более скромные очертания. В письмах, якобы отправленных самими махатмами мистическим путем (они "материализовывались" в самых неожиданных местах или падали с потолка) есть и рассказы о местоположении Шамбалы. Несмотря на то, что беспристрастное исследование лондонского "Общества психических исследований" (Society for Psychical Research) доказало, что "все письма… во всяком случае все те, которые комиссия рассмотрела и отдала на заключение экспертов, несомненно, написаны г-жой Блаватской и достаточно доказывают, что она, в сообществе с другими лицами, долгое время устраивала… целые ряды мнимых чудес для поддержания теософского движения", есть смысл воспроизвести эти рассказы, раз по сей день на них ссылаются современные теософы и мистики.

В одном письме говорилось: "Географы могут быть спокойны: мы занимаем на земле определенное место…" В другом же есть такой абзац:

"В некоей местности, которая не может быть указана профанам, существует расщелина, через которую перекинут легкий мостик, сплетенный из растительных волокон. Внизу поток катит свои бурные воды. Наиболее закаленные ваши альпинисты вряд ли решатся на такой переход, так как мостик подобен паутине и кажется ветхим и непреодолимым. Но тем не менее он не таков, и тот, кто осмелится его перейти и сможет это сделать, попадет в ущелье несравненной красоты, в одно из наших мест к нескольким из нас, о которых ничего не известно европейским географам".

Где же конкретно нужно искать Шамбалу? Н. К. Рерих записал со слов местных жителей несколько взаимоисключающих адресов, доказывающих только то, насколько распространена эта легенда. Один из лам, например, указал на пять вершин Канченджанги и сказал: "Там находится вход в священную страну Шамбалы. Подземными ходами через удивительные ледяные пещеры немногие избранные даже в этой жизни достигали священного места". 25 мая 1955 года, почти через 30 лет после путешествия Рериха, четверо британцев во главе с Джорджем Бендом взошли на самый высокий из пиков Канченджанги. Он почитается священной горой, и поэтому альпинисты не стали преодолевать последние метры до самой вершины. Но даже с такой высоты они не увидели легендарную долину…

Еще во времена экспедиции Рериха оккультисты начали придумывать доводы, почему "профаны" так и не могут добраться до Шамбалы, хотя Центральная Азия уже была довольно-таки прилично исследована. Кое-что было ими заимствовано прямо из фольклора местных жителей, считающих "снежных людей", йети, стражами Шамбалы, а все естественные проишествия, вроде обвалов, происками шамбалитских магов. Рерих отметил массу подобных верований. Забеспокоились животные? Шамбала близко, она на них влияет… В воздухе появился необычный аромат? Это, конечно, аромат Шамбалы!

Проводники все происходившее вокруг так или иначе приписывали Шамбале. От них же Рерих услышал о газе "сур", ядовитой субстанции, якобы охраняющей рубежи Шамбалы (и как это вяжется с бесконечным милосердием и духовностью гипотетических махатм?) Современные оккультисты, в духе времени, добавили "лучи" и "защитные экраны", а также довольно-таки смелое утверждение, что дорога туда "проходит только на ментальном плане" (?) Поэтому якобы "не позванный туда не доберется".

В верованиях местных жителей все-таки почетное место занимает не "ментальный план", а подземные ходы, якобы ведущие в Шамбалу…

Надо ли говорить, что за истекшие годы так и не было найдено ни одного реального следа легендарной долины несравненной красоты? Альпинисты штурмовали все сколько-нибудь заметные горы, хребты засняли аэрофотосъемкой и измерили лазерными дальномерами, однако в упор не видели никакой Шамбалы. Никто еще не отравился газом "сур" и не стукался лбом в защитный экран, хотя во многих местах ходит столько народа, что появилась проблема: куда девать набросанный ими мусор? Космическая съемка, не подверженная никакой "психической защите", тоже не выявила убежища махатм. А к легенде о подземных ходах (и тем более о "подземной стране") надо относиться с огромным скептицизмом: Гималаи — молодые, поднимающиеся горы, которые немилосердно сотрясаются землетрясениями. О большой преувеличенности этих слухов писал и Н. К. Рерих: "Каждый вход в пещеру предполагает, что кто-то уже вошел туда. Каждый ручей, особенно подземные ручьи, побуждает к фантазии о подземных ходах…" Для народа, по его словам, все просто: "…все, что исчезло, отправилось под землю".

Хорошо, но при чем же тут НЛО? А дело в том, что Н. К. Рерих и его экспедиция видели странный сферический объект в предгорьях Гималаев (я уже об этом упоминал). Ламы не изменили своим традициям и опять начали шептать: "Знак Шамбалы!" Этого было достаточно, и с тех пор все странные объекты, замеченные над Гималаями, стали считаться оккультистами "воздушным дозором" махатм или, что еще круче, их космическими кораблями. Даже в 1993 году на страницах нашей прессы можно было прочесть вот такие перлы:

"За прошедшие тысячелетия обитатели Шамбалы научились достаточно тщательно скрывать следы не только своего воздействия, но и самого своего существования. Ведь власти нынешнего Китая не только неоднократно прочесывали многие районы Тибета, они даже устроили по соседству ядерный полигон. И что же? Шамбала никоим образом не обнаружила свое существование.

По-прежнему, как и много лет назад, в руках исследователя есть только косвенные доказательства существования этой таинственной страны и ее обитателей. К числу таких косвенных доказательств можно отнести и многочисленные свидетельства очевидцев, говорящих, что на ядерных полигонах к моменту предстоящего испытания возрастает количество НЛО, патрулировавших окрестности. Мудрецы Шамбалы, возможно, стараются контролировать ситуацию, хотят не дать ей перерасти некие приемлемые пределы" (35)

Раз так, то над Гималаями должна постоянно крутиться масса НЛО, то вылетающая куда-то, то возвращающаяся обратно. Да и все траектории НЛО должны упираться в Шамбалу — "космический пуп Земли". На самом же деле оккультисты могут привести максимум три примера появления "тарелок" над Гималаями, включая увиденное Н. К. Рерихом. Причем все они, переписывая друг у друга, приводят одни и те же примеры, самый свежий из которых датирован… 1967 годом! Так и хочется сказать, что настоящим пилотам НЛО просто неинтересно летать в пустынных горах. Да и какая Шамбала сможет вместить чудовищные корабли-носители многокилометровой длины?

Столь убогая доказательная база не удержала некоторых оккультистов от еще более голословных заявлений. В рукописи А. Памиренко "Наши космические друзья и доброжелатели" без тени сомнения говорится, что"…с Учителями Шамбалы сотрудничают жители иных планет как нашей Вселенной, так и Вселенной, параллельной нам (другого измерения)… Космос в лице Учителей Шамбалы и их инопланетных сотрудников помогает нам. Он не только работает над расширением нашего сознания, но и стремится удержать в равновесии нашу биосферу и блокировать наши хаотичные эманации…" Тут можно только руками развести: и как это так хорошо удается скрываться не только шамбалитам, но и их многочисленным гостям?

Еще один древний миф, взятый на вооружение теософами и мистиками — легенда о затонувших континентах, Атлантиде, Лемурии и Му. Это сейчас мы вооружены результатами донного бурения и сейсморазведки и знаем, что под толщей вод нет сколько-либо больших участков континентальной коры. А океаническая кора просто физически не может образовать сколько-нибудь большие участки суши. Максимум, что могло действительно произойти — появление и исчезновение небольших островков в результате вулканической деятельности или колебаний уровня Мирового океана. Тогда, когда старую легенду приспосабливали на потребу дня к "тарелкам", об этом не знали. Отсюда и проистекают все домыслы о том, что атланты и лемурийцы могли выжить в особых подземных убежищах, ушедших под воду, а НЛО — их универсальные суперкорабли, летающие в космосе и атмосфере и плавающие под водой. (А не проще ли им было просто переселиться на уцелевшие континенты?) Вариант: "просто" подводная цивилизация, неизвестно с чего образовавшаяся под водой! Про Шамбалу тоже не забыли: только одни оккультисты пишут, что махатмы разгромили зарвавшихся атлантов, а другие, что сама Шамбала является колонией уцелевших атлантов. Кое-кто верит в это и в наши дни, несмотря на полное отсуствие каких-то, хотя бы косвенных, подтверждений. Ну как можно серьезно относиться, скажем, к такому отрывку:

"Океан в своих недрах хранит древнейшую цивилизацию, недосягаемо обогнавшую в своем развитии цивилизацию землян. После глобального катаклизма промежуточной между вами (т. е. нами — Авт.) и атлантами цивилизации (а что, было еще и это? — Авт.) биосфера была разрушена. Часть мутировавших монад могла уйти под воду, под защиту Океана от жесткого космического излучения. Там Они эволюционировали в энергополевой форме, одновременно восстанавливая биоценозы Океана для подготовки жизни плотным — человечеству… Сейчас человечеству закрыты знания о Них, так как нет осознания разумности Океана и Земли (не много ли разума сразу на одной планете? — Авт.) Подводные лодки и исследовательские аппараты не сталкиваются с их конструкциями и установками из-за их энергетической блокировки. НЛО, видимые в воде и взлетающие из нее, это либо посещающие Их (чаще цивилизации организационно и структурно родственные), либо Их собственные корабли для посещения других миров…" (36)

Тем не менее попробуем все-таки, насколько это вообще возможно, серьезно разобраться в прочитанном. А из прочитанного ясно, что часть "тарелок" якобы принадлежит не уцелевшим атлантам, а другой цивилизации, занявшей место легендарной Атлантиды. Но глобальный катаклизм сокрушил и ее, а заодно всю биосферу: только несчастные "мутировавшие монады" (кстати, что это такое?) успели скрыться под водой…

Согласно диалогам Платона "Тимей" и "Критий", положившим начало легенде об Атлантиде, она якобы затонула за 9000 лет до Платона — то есть примерно за 9500 лет до н. э. Теософы по оккультным каналам "узнали" точную дату — 11554 года назад (отсчитывать их, естественно, надо с XX века). Второй страшный катаклизм они как-то прозевали, но он однозначно моложе. Что это значит? Да только то, что это уже вполне исторический период человечества. И хотя столь ранних письменных свидетельств нет, ученые тщательным образом изучили все материальные следы, относящиеся к этому периоду: археологические находки, останки живых организмов, годичные кольца, керны отложений со дна озер и океанов, пробы из толщи тысячелетних льдов Антарктиды и Гренландии. Среди них нет ничего, указывающего на какие-то глобальные катастрофы, тем более сопровождающиеся истреблением почти всей биосферы. Человек в это время спокойно жил в пещерах и свайных поселках, не собираясь ни вымирать, ни эмигрировать под воду. Конечно, бедствия местного масштаба вроде наводнений, землетрясений и извержений вулканов были и будут, но от этого еще никто не мутировал. Одно из таких бедствий, кстати, и дало начало легенде об Атлантиде: это произошедший примерно в 1500 г. до н. э. взрыв вулкана Санторин в Эгейском море, почти уничтоживший островную крито-минойскую цивилизацию.

Если не было глобального катаклизма, значит, и говорить не о чем!

Но если не было массовой эмиграции людей под воду, то, может быть, там могла развиться своя, коренная, подводная цивилизация? Так, по крайней мере, считает американский биоолог Айвен Т. Сандерсон. "Можно не без оснований предположить возможность эволюции в гидросфере каких-то живых существ, которые достигли, по нашим понятиям, стадии разумной жизни, — писал он в 1972 году. — Скорее всего, эта эволюция происходила подобно подавляющему большинству других видов жизни в морской среде… Вполне возможно, что наука и техника подводной цивилизации уже достигла таких высот, что аборигены морских глубин делают первые попытки связаться с нами" (37)

Сандерсон был отчасти прав. Мы нашли под водой разумных существ с очень развитым мозгом — дельфинов. Но водная среда не предрасполагает к появлению технической цивилизации хотя бы потому, что под водой невозможно добывать и плавить металлы. И связать каких-то подводных жителей, даже если они и есть, с НЛО совершенно невозможно. Настоящих энлонавтов довольно часто видели без всяких скафандров, а для подводного жителя это — смерть от удушья и низкого давления. Когда энлонавты появляются в скафандрах, они отнюдь не раздуваются от избытка внутреннего давления, что доказывает следующий факт: на родине этих пилотов НЛО давление воздуха примерно то же, только химический состав его, наверное, другой. В своих кораблях подводные существа воссоздавали бы родную стихию: как мы в батискафах берем с собой на дно воздух, так и они наполняли бы "тарелки" водой. Но ни разу никто не видел, чтобы за иллюминаторами НЛО плескалась вода…

Наконец, перед нами первый реальный факт: НЛО действительно иногда ныряют в воду и вылетают из нее. Что им там нужно? Неужто действительно прилетели пообщаться с подводными братьями по разуму?

Сразу признаюсь, что не знаю. Но НЛО ведь ныряют не только в многокилометровую толщу вод Мирового океана, но и в воды пресноводных рек, небольших озер. Даже самый мистически настроенный человек, полагаю, не станет подозревать, что подводная цивилизация или атланты водятся в Волге, Кроноцком озере, перегороженной и отравленной промышленными стоками Невской губе и прочих местах, откуда вылетали НЛО. Еще смешнее искать атлантов в недавно созданных водохранилищах, вроде Чарвакского, — но "тарелки" взмывали в небеса и оттуда. И вот вам мои личные предположения.

Очевидцы не раз замечали, как на борт НЛО при помощи шлангов или каких-то лучей закачивали сотни литров воды. Для чего-то, видимо, это нужно — может, для заправки двигателей, может, для балласта, — кто знает? Но возня со шлангами и прочими приспособлениями явно отнимает время, да и "тарелка" в момент "заправки" находится в довольно опасном положении: на открытом пространстве, у всех на виду, лишенная возможности маневрировать. А защитные экраны выставляются, как мы помним, не всегда, и я очень сомневаюсь, чтобы можно было протащить сквозь них эту воду. Поэтому пилоты НЛО, скорее всего, поступают проще: достаточно нырнуть и открыть какое-то отверстие, чтобы вода сама набралась куда нужно и в каком угодно количестве. Чем глубже погружается "тарелка", тем больше давление окружающей воды и тем быстрее происходит "заправка".

Не исключается и наличие подводных баз энлонавтов — конечно, в океанах, а не в пресных водах. Но по большому счету, видимо, гидросферные наблюдения НЛО просто подтверждают их спообность передвигаться под водой. И все…

10. Корабли подземного мира?

Легенды о подземном мире, населенном иными существами, имеют столь же почтенную историю, как и легенда о Шамбале. Удивительно лишь то, что в них до сих пор кое-кто верит, несмотря на успехи сверхглубокого бурения и сейсмического зондирования недр Земли. В научных кругах словосочетание "полая Земля" стало синонимом выражения "полная ерунда". Нас же это интересует исключительно из-за того, что фанатичные сторонники пустотелости нашей планеты пытаются убедить всех вокруг, что "подлинным местом происхождения летающих тарелок является передовая цивилизация, существующая внутри Земли!"

Что же на самом деле творится внутри Земли? Чтобы доказать абсурдность идей о подземной цивилизации, достаточно вспомнить хотя бы о такой вещи, как геотермический градиент — увеличение температуры с глубиной. Из-за этого человечеству не удалось заложить ни одну шахт глубже четырех километров, какие бы сокровища ни ожидали горняков под ногами: невыносимую жару не могут облегчить даже сверхмощные вентиляционные установки. На глубочайшей в мире шахте "Western deep levels", приближающейся к 3900 метрам глубины, работают охладительные агрегаты, в сутки затрачивающие столько энергии, что ее хватило бы на производство 37000 тонн льда! Но даже с такой техникой шахтерские смены длятся по 30 минут: дольше никто не выдерживает в этом пекле.

О том, что делается еще глубже, мы знаем по результатам сверхглубокого бурения. Как и следовало ожидать, геотермический градиент там отнюдь не теряет своих значений: чем глубже, тем еще жарче.

Но и при помощи бурильной техники не удалось проникнуть глубже 15 километров…

То, что находится еще глубже, смогли установить, изучая скорость прохождения сейсмических волн, — колебаний, вызванных землетрясениями или взрывами, — сквозь земной шар. Ведь известно, что скорость колебаний в газах, жидкостях и твердых телах различна. И выяснилось, что внутри Земли находятся несколько слоев, окружающих ее ядро: все эти слои твердые или состоят из расплавленных до жидкого состояния горных пород. Плотность и давление тоже возрастают по мере приближения к центру Земли, как показано в этой таблице:

ЪДДДДДДДДДДДДДДДДВДДДДДДДДДДДДДДДДДДДВДДДДДДДДДДДДДДДДДДДВДДДДДДДДДДї i Глубина, км. i Давление, Мбар i Плотность, г/см2 i tо, С i ГДДДДДДДДДДДДДДДДЕДДДДДДДДДДДДДДДДДДДЕДДДДДДДДДДДДДДДДДДДЕДДДДДДДДДД? i 30 i 0,0084 i 3,32 i 700 i i 100 i 0,031 i 3,38 i 1500 i i 200 i 0,065 i 3,46 i 1950 i i 413 i 0,130 i 3,64 i 2400 i i 1047 i 0,399 i 4,58 i 2800 i i 2060 i 0,889 i 5,12 i 3600 i i 2920 i 1,386 i 5,56 — 10,08 i 4300 i i 3955 i 2,445 i 11,46 i 5250 i i 4991 i 3,239 i 12,28 i 6050 i i 6371 i 3,657 i 12,68 i 6300 i АДДДДДДДДДДДДДДДДБДДДДДДДДДДДДДДДДДДДБДДДДДДДДДДДДДДДДДДДБДДДДДДДДДДЩ

Плотность земного шара и ее распределение с глубиной были также проверены и другими способами, включая изучение приливно-отливных явлений в недрах Земли и спутниковые наблюдения (38)

В 1970 году доктор Джон С. Дерр, профессиональный сейсмолог и специалист по ОПЗ, написал специально для уфологического журнала "APRO Bulletin" статью "НЛО и теория полой Земли", в которой окончательно развенчал идею "подземного" происхождения НЛО. В недрах нашей планеты нет ни места, ни условий для жизни.

Сейчас старая легенда подверглась модернизации на потребу дня. Поскольку в доморощенную подземную цивилизацию уже почти никто не верит, появились рассуждения о "гигантских подземных базах космитов" (инопланетян), связанных между собой "древнейшей туннельной системой". Выходы туннелей якобы есть во многих крупных городах, а также… на Северном и Южном полюсах! Другие заявляют, что и сами базы инопланетян расположены под крупными гродами: "космиты" прикрываются ими от возможной бомбардировки из космоса, как живым щитом… Конечно, ни сейсморазведка, ни бурение до сих пор не выявили ни одной "гигантской полости" в коре Земли, не заполненной водой или нефтью — тем более под крупными городами — а прокладка туннелей через постоянно движущиеся сейсмически активные зоны, чтобы добраться до полюсов (из которых один находится под водой, а на втором стоит американская база!) чрезвычайно трудоемка. Да и зачем им туннели, когда достаточно сесть за штурвал "тарелки" и в считанные минуты оказаться где надо?

11. "Биологические летающие феномены".

27 апреля 1949 года в официальном заявлении министерства ВВС США удивленные американцы смогли прочитать вот такие строки:

"Нами также был рассмотрен в общих чертах вопрос о возможном существовании внеземных животных, поскольку многие из летающих предметов, по описанию очевидцев, вели себя в небе скорее всего как живые существа. Однако у нас есть очень немного достоверных сообщений о внеземных животных" (39)

Это заявление, слишком отдающее иронией, было бы вскоре забыто, если бы не наш старый знакомый Кеннет Арнольд. Он сказал, что"…совершенно уверен: НЛО — это живые существа, обитающие в нашей атмосфере… По крайней мере те объекты, которые я видел, вели себя скорее как живые существа, нежели как механические аппараты" (40)

В 1967 году биолог Айвен Т. Сандерсон, проанализировав характеристики движения и "поведения" НЛО, пришел к выводу, что "нет ничего нелогичного, нерационального и неправдоподобного в гипотезе о том, что НЛО могут быть живыми существами". А уфолог Винцент Х. Гэддис в своей книге "Mysterious Fires and Lights", вышедшей в том же году, заверил, что "придет время, когда одно или более из этих существ будет поймано, взвешено, измерено и показано".

Англичанин Л. Крамп утверждал, что НЛО — это гигантские светящиеся медузы, заряженные электричеством и живущие в верхних слоях атмосферы. Всерьез это, конечно, никто не воспринял, тем более что его слова уж слишком напоминали один фантастический рассказ другого англичанина, А. Конан-Дойля. Герой рассказа "Ужас высот" якобы тоже встретился на больших высотах со светящимися гигантскими медузами… (41)

Тревор Джеймс Контебль, автор нескольких книг о "космических животных", напротив, предполагал, что НЛО"…есть амебоподобная форма жизни, находящаяся в состоянии плазмы, а не газа, жидкости или твердого тела". Он также считал, что у них низкий интеллект, и, поскольку эти "плазменные животные" обычно излучают в инфракрасной части спектра, они в основном невидимы. Свои взгляды Констебль подтверждал инфракрасными фотографиями, запечатлевшими что-то необычное, неразличимое невооруженным глазом.

Но наибольшая слава досталась на долю Лучеано Бокконе — итальянского уфолога, в течение трех лет изучавшего "невидимую реальность". Итальянским я не владею, поэтому, увы, рассказывать о результатах его исследований мне придется далеко не по первоисточнику (42)

За годы работы Бокконе и его коллеги пришли к выводу, что они доказали"…существование эфирных форм жизни амебного или одноклеточного типа, архитектонического и метаморфического типа, а также форм биологического или квази-человеческого типа в плазматическом состоянии".

На исследовательской базе Бокконе стояли измерители альфа, бета, гамма-излучения, магнитометры, фотометры и другие приборы, а также дежурили собаки. При малейшем отклонении приборов от нормы или при непонятном беспокойстве собак небо вокруг фотографировалось на пленки, чувствительные к невидимым областям спектра. Таким образом якобы было"…фотографически документировано наличие в нашей атмосфере и на почве структур со световыми, тепловыми, магнитными и лучистыми свойствами, живущих "за пределами" нашей физической природы. Существование этих структур, состоящих из материи в самой разреженной форме, этих форм жизни, способных изменять свою плотность и переходить от одной степени видимости к другой, от областей спектра, воспринимаемых фотопленкой, до полной физической плотности и видимости для нашего глаза, по сути дела, открыто не сегодня… Не будет чересчур смело предположение, что сама ветвь развития, приведшая к таким формам эфирной жизни, гораздо древнее большинства форм жизни на Земле и восходит, может быть, к той эпохе, когда Земля была больше газообразной и плазматической, чем твердой".

Каковы же характеристики этой эфирной жизни?

"Размеры этих организмов могут колебаться от размеров монеты до 500 м. в диаметре… Они должны передвигаться пульсирующим образом, раздуваясь и сокращаясь, толчками, как кальмары, но с огромными скоростями. Этим объясняется их изменчивая форма и частичная невидимость даже на ИК-снимках. Эти макробактерии нашего воздушного океана, прозрачные и малозаметные, как тонкие пластинки слюды, дают, однако, четкое радарное эхо. Вот почему летчики-истребители, поднимаясь на перехват НЛО, ничего не обнаруживали в небе, хотя операторы на Земле все время видели "объекты" на своих экранах".

В отличие от Гэддиса и Констебля, итальянский исследователь считал "эфирные существа" чересчур разумными…

"Они всегда с нами. Они сосуществуют с нами на Земле, но находятся вне наших измерений… Они следят за развитием человеческой расы… Они могут развивать, контролировать и использовать колоссальные энергии, могут распадаться на элементы и снова сливаться воедино. Они могут сообщить человеку искру вдохновения или дать ему прозрение для научного открытия. Могут совершать чудесные исцеления. Могут становиться материальными и нематериальными, видимыми и невидимыми, используя физические законы, о которых мы только теперь начинаем догадываться… Могут заставить человека (и человечество) видеть и думать так, как им хочется, чтобы мы видели и думали…"

Таким образом, по мнению Бокконе, НЛО — это материализация "эфирного существа" до плотного состояния, "…как для того, чтобы дать нам знать о своем присуствии, так и в связи с выполнением каких-то своих, неизвестных нам функций". Он также отметил, что эти существа особенно "интересуются" экстремальными природными бедствиями и деятельностью человека, приводящей к электромагнитному и химическому загрязению атмосферы.

В нашей стране мнение о том, что НЛО — это "полевые" (т. е. те же "эфирные") формы жизни, особенно упорно отстаивает академик В. П. Казначеев.

"Пусть пока это называется, например, "НЛО", — сказал он в интервью газете "Аргументы и факты". — Эти "контакты", в которых наш разум ведет себя порой странным, как бы не очень реальным образом, должны, скорее всего, изучаться и с позиции гипотезы о проявления полевых форм жизни… Начиная с В. И. Вернадского, даже с Н. Ф. Федорова и К. Э. Циолковского, гипотеза о множественности форм жизни, о сосуществовании их на планете Земля имеет… право на гражданство" (43)

Не будем спорить. Любая гипотеза имеет право на гражданство, пока она не начинает коренным образом расходиться с фактами или пока не выясняется, что ее доказательства весьма сомнительны. А что с доказательствами существования "эфирной жизни" — фотографиями невидимого?

На семинаре в Томске "Непериодические быстропротекающие явления в окружающей среде" (20–26 апреля 1992 г.) фотоэксперты заявили, что изрядная часть снимков Бокконе и других фотографий "невидимого спектра" объясняется следующим образом:

Непрерывные или прерывистые световые трассы — результат засветки пленки от уличных или иных источников света, находящихся или перемещающихся в поле кадра при сдвиге фотоаппарата во время ночной (вечерней) съемки с длительным экспонированием, при этом прерывистые следы образуются от засветки газосветными лампами, изменяющими яркость 100 раз/с.

Световые пятна различной фотоплотности круглой, овальной или многогранной формы (в соответствии с диафрагменным отверстием и углом падения света) — следствие отражения света импульсной фотолампы от точечных отражателей (мелких насекомых и др.), находящихся вблизи лампы и объектива и в его апертурном угле, но вне поля кадра, при проведении ночной съемки.

Небольшие темные пятна неправильной формы связаны с попаданием на фотопленку частиц пыли при экспонировании.

Зигзагообразные светлые прерывистые следы — "метка" статического электрического разряда на пленке при ее перемотке в фотоаппарате.

Пятна произвольной или овальной формы с изменениями плотности (цвета) тона чаще всего являются дефектами фотоматериала.

Точечные черные пятна с "кометообразным" хвостом по направлению вращения пленки в бачке с проявителем вызываются наличием нерастворенных компонент в неотфильтрованном проявителе.

Круглые или овальные темные пятна с темным "следом" поперек пленки — результат попадания на нее пузырьков воздуха при проявке.

Светлые полосы или "дуги" — места деформации неэкспонированной пленки… (44)

Этот прискорбный список можно было продолжать и дальше, но все-таки… что изображено на тех фотографиях, которые к дефектам и фотоошибкам не относятся?

Мы уже знаем кое-какие естественные образования, довольно редко видимые простым глазом, но фиксируются чувствительной фотопленкой. Это зоны хемилюминесценции, оптические неоднородности атмосферы, сгустки ионизированного воздуха в явлениях ОПЗ. Современная наука наткнулась и на другие источники "невидимых" вещей, фиксируемых светочувствительными материалами.

"Мне довелось побывать на станции ионосферного зондирования "Сойка-6000", — писал корреспондент "Рабочей трибуны" В. Лаговский. — Ее специалисты занимались в том числе и тем, что пробовали создавать ионосферные линзы для передачи радиоволн на большие расстояния без спутников связи. И приводили тогда образное сравнение. Если бы человек мог видеть в радиодиапазоне, говорили они, — наша атмосфера не казалась бы ему такой прозрачной. Люди смотрели бы на небо словно со дна бассейна, по поверхности которого пробегают волны, вихри, а внутри плавают диковинные животные. Иными словами, вокруг нас постоянно образуются и исчезают некие энергетические сгустки, порожденные космическим излучением. Не исключено, что их-то и фотографировал Бокконе".

Сами понимаете, просто энергетические сгутки — это одно. Но есть ли в их поведении хоть толика разума?

И здесь мы вынуждены вернуться к проблеме шаровой молнии — более высокоэнергетичных сгустков плазмы или хемилюминесцирующих веществ. "Иногда и шаровая молния ведет себя как будто разумно" — заметил В. С. Троицкий. Но это только кажущееся явление. Дело в том, что мы не имеем органов, которые реагировали бы на напряженность электрического поля. Оно, в особенности во время грозы, может возрастать в несколько крат, оказывая на шаровую молнию гораздо более сильное воздействие, чем потоки воздуха. А нам кажется это непонятным. Любые предметы для шаровой молнии — не более, чем электрические сопротивления, заземление или "антенны". "Интерес" к некоторым предметам может быть объяснен с точки зрения электростатики. Почти то же самое, должно быть, проиходит и с явлениями, сфотографированнымми Бокконе: мы просто не знаем, какие силы заставляют их передвигаться так, а не иначе. Линии разломов, высоковольтные линии электропередач, трубопроводы, наличие металла — все может влиять на движение энергетических сгустков. Если "ignis fatuus", болотный огонек из горящего фосфина, "гонится" за человеком, это еще не говорит о его разумности: убегающий человек просто увлекает его за собой с током воздуха. Точно так же, наверное, можно объяснить то, что Бокконе обнаруживал эти сгустки, "гоняющиеся" за самолетами.

Все-таки не исключено, что подобные энергетические сгустки могут иметь некое подобие разума, основанное на двоичном коде — аналогично "0" и "1" в машинной памяти. Только здесь вместо ферритовых колец или других носителей памяти "работают" положительно и отрицательно заряженные частицы. Такой сгусток не сосчитает и 2х2, но зато, как амеба или бактерия, сможет реагировать на внешние воздействия: уходить из энергетически неблагоприятных зон и направляться к источникам "пищи" энергии или химических веществ. Подобную идею в разное время высказывал американский уфолог Джон Киль и нижегородский популяризатор науки А. Арефьев. Но ни у кого еще не хватило смелости заявить, что такая примитивная псевдожизнь может быть умнее человека!*

А вот еще один потенциальный источник загадочных фотографий: "невидимые облака", зоны в небе, в которых показания фотоэлектрического счетчика соответствуют таковым в самых плотных грозовых облаках. Корреспондент "Известий" Л. Левицкий так описывал это явление:

"Неожиданно резко поползли показания фотоэлектрического счетчика. Словно Ил-14 окунулся в облачность, нырнул в тучи. Но за окном было все то же выцветшее от зноя небо, да жгучее солнце — хоть не верь глазам! Но терморегулятор, мгновенно засекающий изменения влажности и температуры, связанные с появлением облаков, тоже "молчал"… Четвертый год ведется охота за загадочными облаками. Их удалось встретить в небе Средней Азии, Дальнего Востока, Сибири — там, где пролегал маршрут самолета-лаборатории" (45)

Таким образом, нет никаких серьезных оснований приписывать НЛО к проявлениям "эфирной жизни". Но почему же так много серьезных ученых и уфологов продолжают считать, что НЛО — это временная материализация, уплотнение до металлической твердости эфирных существ?

Дело тут в самих НЛО. Загоризонтные характеристики этих объектов заставляют слишком многих сомневаться в их материальности. Но она, по крайней мере временами, неоспорима — физические следы взаимодействия с предметами нашего мира не оставляют места для двусмысленных толкований. И тогда начинаются разговоры, что эта материальность, дескать, временная. В. Г. Ажажа утверждает, что мыслящий эфир защищает себя металлом для быстрого и безопасного перемещения. Отпала необходимость в защите — "тарелка" тает на глазах, растворяется, и опять ничего нет, кроме "эфирной жизни". Но какая защита нужна почти бесплотному и нематериальному существу? Лучеано Бокконе считает, что "эфирная жизнь" овеществляется исключительно для того, чтобы показаться нам в более-менее привычной для нас форме (а зачем?)

Еще более суровая версия гласит, что материализация в виде супертехники осуществляется с целью глобального обмана человечества, устраиваемого "эфирными существами" из неизвестных соображений — настолько неизвестных, что даже не понять, враждебных или дружественных. Естественно, авторы книг типа "Летающие тарелки враждебны!" и церковники, ставящие знак равенства между "невидимыми эфирными существами" и бесами, придирчиво выбирают из всего многообразия проявлений феномена случаи чуждой нам враждебности и все похожее на нее, а создатели рукописей вроде уже упоминавшегося псевдонаучного труда "Наши космические друзья и доброжелатели" — только позитивные истории. И у тех, и у других получается складно, но слишком односторонне и непохоже на реальную действительность. На самом же деле проявления НЛО неизбежно включают в себя случаи как негативной, так и позитивной окраски (почему — станет ясно из дальнейшего).

Мгновенное исчезновение объекта, постепенное "таяние" его на глазах у очевидцев и такое же появление "из ничего", отмеченное во многих случаях, расценивается сторонниками "эфирной жизни" как материализация, овеществление эфирной субстанции, и ее обратный распад до состояния эфира или плазмы — дематериализация. Обычно рассуждения о "материализации-дематериализации" иллюстрируются такими вот случаями наблюдений (или аналогичными).

10 июня 1931 года в 14.30 местного времени известный английский пилот и яхтсмен Ф. Чичестер пролетал над Тасмановым морем…

"Неожиданно впереди и в 30о слева появились в нескольких местах яркие вспышки, подобные блеску гелиографа. Я увидел тусклый серо-белый летательный аппарат, движущийся в мою сторону. Он выглядел невероятно, но я могу поклясться, что это был именно летательный аппарат в виде продолговатой жемчужины. За исключением одного или двух облачков, небо было чистым. Я глянул вокруг, привлеченный вспышками или отражениями, а когда вновь посмотрел в сторону аппарата, обнаружил, что он исчез.

Я протер глаза, не веря этому, и повернул летающую лодку, думая, что аппарат заслонен "слепым пятном". Слепящие вспышки продолжались в четырех или пяти различных местах, но никаких аппаратов я не видел. Затем на фоне облаков спереди и справа от меня я увидел другой или тот же движущийся воздушный корабль. Я следил за ним внимательно, ни на секунду не отводя взгляда, так как помнил, что было перед этим.

Он приблизился на расстояние около мили и внезапно исчез. Затем снова появился близко к месту исчезновения. Я следил с максимальным вниманием. Он еще приблизился, и я смог увидеть тусклый отблеск света на его поверхности… В непосредственной близости от меня объект внезапно превратился в свой собтвенный призрак — одну секунду я мог видеть сквозь него, а в следующую он исчез.

Я решил, что встретил небольшое облако, по форме похожее на летательный аппарат и затем распавшееся, но было явно невозможно, чтобы после этого оно вновь приняло прежнюю форму. Я направился ко вспышкам, но они тоже уже исчезли" (46)

Псков, 26 июля 1989 года. Вспоминает инженер "Вторчермета" Г. Ф. Терентьева:

"Было солнечное утро, начало девятого. Я вышла из дверей нашего цеха по улице Советской и увидела в небе предмет, который походил на шар. Впрочем, его поверхность была не совсем правильная, какая-то волнистая…

Шар поблескивал алюминиевым светом и медленно опускался. Я следила за происходящим, не отрывая глаз. Окликнула одного из рабочих. Но в этот момент шар вдруг исчез. Бесследно и мгновенно испарился, не долетев до земли…" (47)

24 июня 1990 года В. Страхов без пяти минут два вышел из своего домика, стоящего на берегу реки Юрас. В этих широтах летом стоят знаменитые "белые" ночи, поэтому небо было чистым, голубым, подвеченным из-за горизонта едва зашедшим солнцем. И вдруг"…на горизонте, в верхней части небосвода, стало расти прямо на глазах черное облако. Правая часть его начала делиться на черные горизонтальные кольца, Вскоре их стало три…"

"Что-то тут не так" — подумал он и побежал будить соседей по даче, чтобы они тоже взглянули на небо.

"Через минуту мы стали зрителями необычайного зрелища: черные диски стояли уже по вертикали, их было пять. Одно звено состояло из трех дисков-тарелок, второе, правое, из двух. Диски исчезали и появлялись бесшумно — то в одном, то в другом месте. От них веером отделялись и летели к земле другие диски — разного размера, но уже серебристого цвета.

Пока эти "тарелки" делали разные построения, в левой от них части неба бесшумно появился большой черный сигарообразный силуэт, чем-то похожий на дирижабль. Он стоял неподвижно.

Все это представление длилось четверть часа. Затем "дирижабль" бесшумно и мгновенно растворился, как будто его и не было. За ним пропало точно так же первое звено черных дисков. А второе, из двух дисков, наблюдали еще в течение пятнадцати минут…" (48)

Но означают ли такие наблюдения, что НЛО, став невидимым, одновременно теряют свою материальность, превращаясь в эфир, полевые структуры, то есть почти в ничто?

Казалось бы, авиадиспетчеры и специалисты по радарам, отслеживая на экране визуально не видимые воздушные цели загадочного характера, должны по характеру "отметки" догадаться, от чего отразился луч радара: от метеообразования, металла или чего-то бесконечно менее плотного. Ведь их же этому учат. Но сторонники "эфирной жизни" отказываются признавать радарные характеристики наблюдения невидимых НЛО. Если вы помните, Бокконе заявил, что"…эти макробактерии нашего воздушного океана, прозрачные и малозаметные, как тонкие пластинки слюды, дают, однако, четкое радарное эхо". Надо ли полагать, что оно настолько четкое, что его можно перепутать с эхом, отразившимся от металла? И почему тогда летчики и авиадиспетчеры до сих пор не знают о подмеченной Бокконе привычке "эфирных существ" гоняться за самолетами, если они столь легко засекаются радарами?

Если оставить в стороне радарные наблюдения невидимых НЛО, то как еще можно проверить, материальны ли они? Обозначает ли "исчезновение" НЛО всего лишь каким-то образом наведенную невидимость или все-таки пресловутую дематериализацию?

Самый простой тест на материальность — это каким-то образом найти ставший невидимым НЛО и пощупать. Но поскольку мы его не видим, наткнуться на такой объект можно только случайно. И что бы вы думали? История авиации полна случаев столкновений в воздухе с невидимыми, но совершенно твердыми телами! Видно, невидимость имеет и кое-какие побочные эффекты: не только нам ничего не видно, но и из "тарелки" ничего не разглядеть (почему, я объясню позже). Это объясняет причину, по которой НЛО не могут все время скрываться в невидимости и не могут во время "невидимого полета" как-то разминуться с самолетом. Известны и совершенно уникальные случаи, когда автомобили врезались во что-то невидимое, стоящее поперек дороги. Потом этого "что-то" там уже не было, и предположение о том, что на дороге стоял невидимый НЛО, не кажется мне слишком неправдоподобным.

В пользу материальности невидимых НЛО говорит и то, что они часто выдают себя звуками, исходящими как бы с "чистого" неба. Ведь звук это колебания вполне материальной среды, воздуха, предполагающие наличие не менее материального источника колебаний. Весьма наглядный инциндент такого рода был описан в журнале "Science".

21 декабря 1986 года на экране радара японского исследовательского судна "Кайе-мару" появилась отметка от огромного овального объекта, который двигался с чрезвычайно большой скоростью. НЛО дважды пролетел рядом, потом с грохотом прошел прямо над ним. Несмотря на то, что отметка соответствовала объекту в несколько сот метров длиной, никто его так и не увидел…

Как НЛО становится невидимымм для нас? Скорее всего, все лучи света, падающие на его корпус, как-то улавливаются и переотражаются обратно в невидимые человеческим глазом области спектра. Переотражаются все без исключения: если хоть на одном участке корпуса или перед иллюминатором этого не произойдет, то участок станет видимым, а иллюминатор, соответственно, будет казаться темным пятном в небе. Раз ни один луч света не попадает внутрь корпуса, значит, никто там ничего не увидит: ведь именно световые лучи являются носителем зрительной информации. С чисто физической точки зрения переотражение световых лучей в невидимые области спектра организовать несложно: нужно лишь как-то уменьшить или увеличить длину и частоту электромагнитных волн, из которых состоит видимый свет, и все. Логично предположить, что вокруг корпуса для создания невидимости наводится некое поле, в котором меняется длина и частота электромагнитных волн. Опыт наблюдений показывает, что наведение этого поля как-то связано с кольцом, раскручиваемым до огромных скоростей относительно корпуса НЛО, или с вращением самого объекта (кстати, вот вам еще одна чисто техническая подробность!)

Наконец, сами действия НЛО и их экипажей на каждом шагу противоречат теории эфирных существ и прочих нематериальных сущностей. Вспомните хотя бы о взятии на борт "тарелок" сотен литров воды и десятков тонн грунта. Зачем это понадобилось бы существам, состоящим почти из чистой энергии?

Сторонники "эфирной жизни", кстати, тоже хорошо понимают, что их гипотеза входит в явные противоречия с наблюдаемыми фактами. Одни продолжают упорно заявлять, что все не вписывающееся в их гипотезу — нарочно разыгрываемый обман со стороны "эфирных существ", неизвестно для чего устраиваемый вот уже который век, другие оставляют себе небольшую "лазейку" для отступления.

"Очень опасно исключать возможность того, что некоторый процент наблюдений, пусть очень маленький, является самой настоящей реальностью, — писал Джон Киль. — Большинство ученых признают, что имеется достаточно доводов в пользу существования только в нашей галактике миллиардов обитаемых планет. А значит, не исключено, что разумные существа с этих планет посещали нас в прошлом, находятся у нас с визитом сегодня или планируют нанести нам визит в будущем… С одной стороны, производимые феноменом эффекты указывают на его парафизическую природу, на то, что НЛО не существуют как реальные, рукотворные объекты… Они кажутся трансмогрификацией*, принявшей вид, удобный для нашего восприятия… Но с другой стороны, можно предположить, что обитатели какого-то другого мира или планеты вынашивают определенные планы относительно нас… Они стараются отвлечь нас, направить по ложному пути… дабы сбить нас с толку и внушить уверенность, что летающих тарелок реально не существует" (49)

Почти то же самое, но гораздо короче, сказал В. Г. Ажажа. "Доказательства в пользу присуствия на Земле полевых форм разумной жизни ни в коей мере не перечеркивают жизнеспособности других гипотез и, в первую очередь, инопланетной гипотезы происсхождения НЛО. Если поступят научные подтверждения существования инопланетян, то жизнь наша усложнится еще больше" (50) Так оно и есть. Но я бы написал эти две фразы иначе.

"Доказательства в пользу присуствия на Земле инопланетян ни в коей мере не перечеркивают возможность существования полевых форм разумной жизни. Если поступят научные подтверждения существования таких форм, то жизнь наша усложнится еще больше". Только я сомневаюсь, что такая жизнь, даже если и существует где-то, может иметь хоть что-то общее с НЛО…

12. К вопросу о доказательствах.

НЛО, действующие под прикрытием невидимости, запечатлеваются на чувствительной фотопленке ничуть не хуже, чем все остальные источники фотозаблуждений Лучеано Бокконе. Очень даже может быть, что такие НЛО тоже попадались перед объективами его камер, внося еще большую сумятицу в представления Бокконе о "невидимой реальности". Но такие снимки, когда заранее неизвестно, что на них получится и получится ли вообще, оставляют простор для самых неоднозначных тоолкований. Куда нагляднее фотографии, запечатлевшие хорошо видимый НЛО и лишний раз подтвердившие, что очевидцам не померещилось…

Хотя скептики любят посмеиваться над такими снимками, уверяя. что современная техника фотомонтажа может легко ввести в заблуждение даже самого опытного эксперта, есть фотографии, которые невозможно заподозрить в подделке. Они же, кстати, опровергают и идею сторонников "эфирной жизни" о том, что НЛО пульсируют в полете или появляются в нашей реальности в дискретном режиме, с большой частотой, в течение долей секунды то появляясь, то исчезая.

Одна из наиболее наглядных серий снимков была отснята 16 января 1958 года с борта судна ВМФ Бразилии "Аlmirante Saldanha", находящегося близ острова Тринидад.

Этот пустынный скалистый остров привлек внимание бразильского флота во время подготовки к Международному Геофизическому Году. Отдел гидрографии и навигации ВМФ решил создать на Тринидаде океанографический пост и метеостанцию. Гидрографическое судно "Аlmirante Saldanha", принадлежащее этому отделу, периодически навещало новых "робинзонов". 8 января оно отправилось в очередной рейс к Тринидаду, имея на борту около трехсот человек экипажа и гражданских лиц. Одним из них был специалист по подводной фотографии Альмиро Барауна.

16 января команда готовилась к отплытию. В 12.15 люди, стоявшие на палубе, одновременно заметили странный объект в небе, заложивший головоломный вираж над островом. Альмиро, державший в руках фотоаппарат, не растерялся и несколько раз сфотографировал "тарелку"…

О том, как это произошло, он рассказал в интервью репортеру Мартинсу, опубликованном бразильским журналом "O' Cruzeiro" 8 марта:

"Я находился на палубе, наблюдая, как на борт поднимают шлюпку, использовавшуюся для рейсов между кораблем и островом — на нем нет гавани. Море волновалось. Погода — облачная, светлая, без теней. У меня был "Роллайфлекс 2.8" модель Е, хранившийся в алюминиевом футляре для защиты от коррозии, воды и соли. Палуба была полна матросов и офицеров. Неожиданно мистер Амилар Виэйра и капитан Вьегас позвали меня, показывая на небо и крича о ярком объекте, приближающемся к острову. В тот момент, когда я старался увидеть, что это, лейтенант Хомеро — корабельный зубной врач — прибежал к нам с носа корабля, указывая на небо и тоже крича об увиденном объекте. Он был настолько взволнован и возбужден, что едва не упал, наткнувшись на канат. Тогда я, наконец, смог заметить объект по отблескам или вспышкам, излучаемым им. Он находился уже близко от острова. В определенные моменты он сверкал, возможно, меняя собственное свечение. объект двигался над морем к месту, называющемуся Гало Крест. Я потерял 30 секунд на поиск объекта, но камера была уже в моих руках, готовая, когда я увидел его ясно очерченным на фоне туч. Я сделал два снимка до того, как он исчез за пиком Деседжадо. Камера была установлена с выдержкой 1/125 при диафрагме 8, и, как я позднее обнаружил, это стало причиной передержки при съемке.

Объект оставался за пиком, вне поля зрения, в течение нескольких секунд, потом появился вновь и полетел в противоположном направлении под другим углом к горизонту и с более высокой скоростью. Я сделал третий снимок. Четвертый и пятый были потеряны: меня толкали и дергали другие, тоже пытавшиеся рассмотреть объект, и в результате я сфотографировал только море и остров.

Он, казалось, завис высоко в воздухе на короткое время, и в этот момент я сделал последний снимок. Приблизительно через 10 секунд объект вновь стал удаляться от судна, постепенно уменьшаясь в размерах, и, наконец, исчез за горизонтом.

— Слышали ли вы что-либо необычное во время наблюдения? Издавал ли объект какой-либо звук?

— Я не уверен, честно говоря, как из-за шума морских волн у скал острова, так и из-за криков, раздававшихся в это время на борту корабля. Однако я думаю, что не слышал ничего, кроме этих звуков.

— Какого цвета был объект?

— Он выглядел темно-серым и казался окруженным, особенно в зоне перед ним, неким сгущением зеленоватого фосфоресцирующего пара или дымки.

— Казался ли объект металлическим?

— Да. Это был явно твердый объект.

— Были ли какие-либо особенности в его полете?

— Да. Он демонстрировал волнообразные движения, а когда возвращался, то менял скорость без какого-либо перехода, скачком.

— Знаете ли вы, сколько человек на борту "Аlmirante Saldanha" видели объект?

— Почти все, находившиеся на палубе в то время.

— Что произошло после наблюдения?

— Командир корабля и несколько офицеров хотели посмотреть, что я получил на фотографиях. Так как я тоже был очень заинтересован, то решил проявить отснятую пленку сразу, на борту судна. Это было сделано под надзором нескольких офицеров, включая командира Карлоса А. Бэселлара. Но на борту увидели только негативы по причине отсуствия в то время на корабле фотобумаги для отпечатков. Негативы, однако, были рассмотрены и изучены всем экипажем.

— Негативы у вас?

— Да. Флотские офицеры были очень корректны и никогда не пытались забрать у меня негативы.

— Что было, когда корабль вернулся в Рио-де-Жанейро?

— Сначала корабль остановился в Витории, штат Эспирито Санто. Так как он собирался стоять там два дня, гражданским лицам позволили покинуть судно и закончить путешествие на автобусе. Позднее, когда "Almirante Saldanha" пришел в Рио, командир Бэселлар появился в моей резиденции. Он хотел увидеть увеличенные отпечатки с негативов и попросил разрешения представить их военно-морским властям. Через два дня они были возвращены с поздравлениями. Мне также предлагалось как можно скорее явиться в министерство ВМФ. Они хотели задать мне кое-какие вопросы и вновь увидеть негативы.

Меня опрашивали несколько офицеров высокого ранга. Я ходил туда дважды. При первой встрече они попросили негативы для исследования. Их переслали в гражданскую Аэрофотограмметрическую службу, оставив там на четыре дня. Морские офицеры говорили мне, что анализ доказал их подлинность — определенно исключается возможность обмана или фальсификации. При втором визите они произвели несколько проверок на время. Пока я работал со своим "Роллайфлексом", делая снимки в те же временные интервалы, которые я использовал для фотографирования объекта, три флотских офицера с хронометрами регистрировали время. Они пришли к выводу, основываясь как на этих тестах, так и на исследованиях, касающихся положения судна и острова, что объект летел со скоростью 900 -1000 км/час. Размеры объекта были оценены по сравнению с деталями рельефа острова на снимках в 120 футов в диаметре и около 24 футов в высоту.

— Известно ли вам что-нибудь об официальных рапортах о случае?

— Я видел досье, к которому много раз обращались во время моего опроса, однако я не читал написанного там. Я был также информирован о том, что мои снимки, смешанные с другими, показывались для опознания свидетелям наблюдения. Результат был положительный.

— Кто-нибудь еще смог сфотографировать объект?

— Нет. Кроме меня, там во время наблюдения было по крайней мере четыре других человека с камерами. Но, по-видимому, они не смогли захватить объект вовремя или были парализованы своими эмоциями.

— Предупреждали ли вас о чем-нибудь военно-морские власти? Давали ли какие-нибудь рекомендации?

— Да. Они предложили мне сохранить случившееся в секрете на протяжении некоторого времени. Мне было позволено опубликовать что-то только с санкции ВМФ. разрешение было дано ночью 15 февраля устно командиром Бэселларом. Они положили только одно ограничение, о котором я не могу упоминать, поскольку дал слово…

— Известно ли вам, было ли ваше наблюдение первым на острове?

— Я осведомлен о четырех других наблюдениях над островом в течение тридцати дней, предшествовавших событиям 16 января. В одном из этих случаев объект был сфотографирован сержантом ВМФ. Его снимок, ясное дело, не был опубликован и, вероятно, никогда не будет. Кроме того, 15 января радар "Almirante Saldanha" засек загадочную цель, перемещавшуюся со сверхзвуковой скоростью.

— И последний вопрос: что вы думаете об увиденном?

— Я абсолютно уверен, что это был непосредственно или дистанционно управляемый объект, действовавший исключительно успешно…"

Надо ли говорить, что Альмиро не замедлил воспользоваться разрешением ВМФ на вытаскивание всей этой истории в печать? Вскоре все крупнейшие газеты Рио-де-Жанейро, такие, как "Correio da Manha", опубликовали его снимки на первых полосах. А потом взгляды общественности обратились к министерству ВМФ: что они скажут?

24 февраля министерство сделало крайне осторожное заявление:

"В связи с сообщениями прессы о том, что ВМФ препятствует разглашению фактов относительно появления странного объекта над островом Тринидад, заявляем, что это утверждение лишено всяких оснований. У министерства нет оснований препятствовать опубликованию фотографий упомянутого объекта, полученных мистером Альмиро Барауной, приглашенным ВМФ на остров Тринидад, в присуствии большого числа членов экипажа судна "Аlmirante Saldanha", с палубы которого они и были сделаны. Министерство не может дать однозначной оценки этим фактам, поскольку фотографий для такой цели недостаточно".

Впоследствии американский исследователь Корал Лоренцен выяснила, что в ВМФ пришли к гораздо более категоричным выводам, но во избежание шумихи не стали их предавать гласности. В одном из официальных документов ВМФ тринидадские снимки характеризуются следующей фразой: "Изучение рапортов экипажа и фотографических свидетельств совершенно определенно показывает факт наличия неопознанных объектов в атмосфере"!

25 февраля агентство UPI распространило известие, поднимавшее историю с пресловутыми снимками до самого высокого государственного уровня. В сообщении говорилось:

"Бразильский военно-морской министр поручился сегодня за достоверность фотографий "летающей тарелки", сделанных с борта научного судна ВМФ "Almirante Saldanha". Министр сказал после встречи с президентом Кубичеком, что он лично поручился за достоверность фотографий".

Абсолютно достоверные фотографии НЛО были сделаны и в нашей стране. Известный уфолог Б. А. Шуринов располагает серией снимков, сделанных в 1962 году с борта самолета, стоящего в аэропорту Внуково. Все возможные экспертные проверки, включая послойный компьютерный анализ, показывают: на фотографиях — реальный Т-образный объект, окруженный сиянием.

Вопреки мнению скептиков, киносъемок НЛО не так уж и мало. И многие из них были сделаны на глазах сотен зрителей, в условиях, исключающих какую-либо вольную или невольную мистификацию. По Центральному телевидению в 1991 году был показан сюжет о том, как появление НЛО заставило прервать концерт на открытой площадке в тбилисском парке: люди смотрели не на сцену, а в небо. Певица опустила микрофон и тоже начала глядеть вверх. операторы кинохроники быстро сориентировались и поймали в кадр серебристый объект…

Последний удар по "эфирным" гипотезам наносят редчайшие случаи, когда от каким-то образом поврежденных НЛО отламывались металлические фрагменты. В их структуре и химическом сотаве могли быть какие угодно странности, но это был самый что ни на есть материальный металл.

14 сентября 1957 года в бразильской газете "O' Globo" было опубликовано письмо, подпись под которым так никому и не удалось однозначно разобрать. В нем говорилось следующее:

"Я ловил рыбу с друзьями недалеко от Убатуба (Сан-Пауло), когда я увидел летящий диск. Он приближался к берегу на невероятной скорости, и катастрофа, то есть падение в море, казалась неизбежной. В последний момент, когда он почти касался воды, диск совершил резкий вираж вверх и поднялся на фантастической скорости. Удивленные, мы следили за спектаклем, как вдруг диск взорвался в пламени. Он разлетелся на тысячи светящихся кусков, упавших, сверкая великолепным блеском. Это было похоже на фейерверк, хотя был полдень… Большинство осколков, почти все, упали в море. Но некоторое количество мелких кусочков упало недалеко от берега, и мы собрали большое число этого материала, который был легок, как бумага. Я посылаю маленький образец".

В конверте журналист Ибрагим Суэд нашел три маленьких кусочка белого металла, которые были им переданы известному бразильскому уфологу, доктору Олаво Фонтесу…

Фрагмент N 1 был разрезан на несколько более мелких частей, которые были подвергнуты анализу в лаборатории по изучению минеральных образцов Геологического филиала министерства сельского хозяйства Бразилии. Качественный анализ на фосфомолибдиковую кислоту показал, что фрагмент был действительно металлическим. Раздельный спектрографический анализ оказался более неожиданным: фрагмент состоял из почти сверхчистого магния. Другие виды анализа — рентгеновский диффракционный, анализ плотности и.т.д. — тоже выявили немало "аномалий" в испытуемом образце.

Два кусочка фрагмента N 1 были переданы бразильским военным, но оттуда так ничего и не сообщили.

Фрагменты N 2 и 3 были отправлены в США, где побывали в лаборатории компании "Доу кэмикл", Национальной лаборатории филиала Alcohol and Tobacco Tax Division (Internal Revenue Service) и в лаборатории ФБР. Исследования показали странную примесь стронция, никогда не добавлявшегося в чистый магний ни одной металлургической компанией. Только в "Доу кэмикл" как-то раз ради пробы изготовили магниево-стронциевый сплав… чтобы забыть о полученном слитке на долгие 17 лет, пока к ним в руки не попал убатубский фрагмент. Но самое главное заключалось в другом: чистый магний на Земле изготовлялся посредством повторной сублимации (испарения с твердого тела) в вакууме, для чего использовались только ртутные вакуумные насосы. А это вело к неизбежному загрязнению магния ртутью. Магний же, присланный из Бразилии, не имел ни малейших примесей ртути. Не было в нем и других исключительно трудно удалимых примесей.

В 1969 году Уолтер Уолкер и Роберт У. Джонсон пришли к выводу, что убатубский магний был получен совершенно передовым к тому времени методом направленного наращивания металла. Но… в 1957 году никто на Земле даже не догадывался, что такой метод будет когда-то открыт. Пришлось признать, что если это не обломки НЛО, то остается только предположить невероятнейшую мистификацию на грани революционного переворота в цветной металлургии. Но кто ее мог осуществить в глухой бразильской деревушке?

Не менее интересный металлический фрагмент, тоже содержащий изрядное количество магния, отломился от маленькой "тарелки" летом 1952 года. Канадско-американское соглашение о взаимном сотрудничестве в изучении НЛО позволило руководителю канадской программы по исследованию НЛО Уилберту Смиту провести все необходимые анализы над частью фрагмента, предоставленной ему на время ВВС США.

В ноябре 1961 года С. Фитч и Дж. Попович записали на пленку интервью с Уилбертом Смитом. Данный отрывок напрямую касается интересующей нас темы:

"— Мистер Смит, вы друг адмирала Ноулеса?

— О, да! Мы с адмиралом очень хорошо знакомы и являемся друзьями вот уже в течение многих лет.

— Говорят, что в 1952 году вы показывали адмиралу Ноулесу обломок "летающей тарелки". Так ли это?

— Да, так. Я… показал ему фрагмент от небольшой "летающей тарелки" в июне 1952 года. Это был кусок металла примерно с два ваших больших пальца, предоставленный мне на очень короткое время ВВС США.

— Это был единственный фрагмент, который находился у вас в руках и о котором можно определенно сказать, что он был частью НЛО?

— Нет, я держал в руках несколько таких образцов…

— Этот фрагмент чем-то отличался от общепринятых материалов? Было ли в нем что-то необычное?

— Его история такова. Пилот преследовал светящийся диск примерно двух футов в диаметре… От него отлетел светящийся кусок, и пилот проследил его путь к земле. Он радировал наземным службам, и на место происшествия поспешила поисковая группа. Когда через час фрагмент был обнаружен, он все еще светился. Весил он около фунта. Кусок, переданный мне, составлял около 1/3 этого фрагмента — его распилили… Мы обнаружили оксид железа, а сам фрагмент оказался матрицей ортосиликата магния, в которую были включены тысячи микронных шариков.

— Вы сказали, что должны были вернуть осколок. Вы его возвратили в ВВС, мистер Смит?

— Не в ВВС. Много выше, чем они.

— В ЦРУ?

— Простите, джентльмены, но мне не хотелось бы идти дальше. Я могу лишь сказать вам, что он в руках группы высокой категории. Какой предоставляю вам решать самим…" (51)

Теперь мы знаем, что это за группа. В 1950 году Уилберт Смит написал в меморандуме для канадского правительства следующие строки:

"1. Это наиболее засекреченная тема американского правительства, уровень ее секретности даже выше, чем водородной бомбы.

2. Летающие тарелки существуют.

3. Их modus operandi неизвестен, но действенные усилия в этом направлении предпринимаются небольшой группой, возглавляемой доктором Ванневаром Бушем.

4. Этим исследованиям американские власти придают огромное значение" (52)

К этому можно добавить лишь то, что столь недвусмысленное заявление человека, официально возглавлявшего канадскую уфологию, было рассекречено только спустя тридцать лет после того, как оно было написано.

Еще интереснее случаи, когда небольшие шары или цилиндры, явно связанные с НЛО, после выполнения какой-то неведомой работы взрывались или перегорали, оставляя шлакоподобный материал — как "ракеты-призраки" 1946 года. Зачем? Можно лишь предположить, что это что-то вроде одноразовых устройств с самоликвидатором, не оставляющих шанса для людей подобрать отработанное устройство и всерьез узнать его внутреннее строение. Можно лишь предположить, далее, что внутри такого "шара" или "цилиндра" есть устройство, подавляющее силы тяготения: иначе никак не объяснить особенности их полета…

Однажды трое членов семьи душанбинцев Имомовых с разных точек наблюдали, как над их двором завис яркий светящийся шар. Хосият Имомова с дочкой, испугавшись, убежали в дом, а их отец продолжал наблюдать за непрошенным "гостем". Спустя секунд 40 объект устремился вниз, продираясь через ветки хурмы, и, коснувшись земли, взорвался.

На следующее утро, 15 ноября 1989 года, Имомовы смогли оценить разрушительный потенциал шара — к счастью для них, направленный вовнутрь себя, а не наружу. Но и вовне вырвалось столько энергии, что асфальт под местом взрыва оплавился, а дерево обгорело. Дозиметр, подносимый к хурме, показывал 5 рентген в час — многократное превышение естественного радиационного фона. Но самое главное, что отличало взорвавшийся шар от плазмоида типа шаровой молнии — оставшиеся под деревом шлакоподобные осколки.

Научный сотрудник НПО "Таджикаэрокосмогеодезия" Акбар Очельдиев заявил, что, судя по осколкам, шар горел одновременно снаружи и изнутри. Да и то, что осталось, на глазах рассыпается в прах.

А иногда НЛО сами "помогают" ликвидироваться таким шарам. В начале 1993 года газета "Неделя" опубликовала письмо А. Н. Дешабо о том, что он видел прошлым летом близ Пятигорска.

"…Я увидел плоский круглый объект голубоватого цвета, — писал он. — Слева был объект примерно таких же размеров и точно такой же формы, только зеленого цвета. Они сближались медленно и бесшумно, и когда межу ними оставалось километров пять… они повисли неподвижно. Внезапно от правого объекта отделился красный шар и медленно поплыл в сторону соседа… Левый объект выпустил белый луч-жало в сторону приближающегося шара. Шар начал менять цвет на белый, все более яркий, увеличиваться в размерах, раздался звук, похожий на шлепок, шар зашипел и, изменив траекторию, пошел прямо на пасеку… Луч пропал почти мгновенно после шлепка, а объекты начали удаляться, каждый в свою сторону, медленно и величаво, пока не исчезли из виду… Зеленоватая шлакоподобная масса, точнее сказать, "плюха", лежала около пенька. Она еще хранила тепло, даже была горячей…" (53)

Образцы этой "шлакоподобной массы" были проанализированы специалистами ВИАМ и объединения "Севкавгеология". Оказалось, что луч НЛО переплавил "шар" в неразличимую смесь химических компонентов, и теперь мы можем только узнать процентное соотношение элементов, некогда явно составлявших разные детали какого-то механизма. В массе некогда преобладал кремний (сразу возникает ассоциация с нашими полупроводниками), магний, железо, алюминий, кальций, калий. Все осталось на месте — никакой "дематериализации". Очевидно, умение управлять межатомными и внутриатомными связями, о котором мы говорили раньше, не столь уж всеобъемлюще и доказывает только то, что даже сверхтехника не дает ее обладателям полного всемогущества.

13. Что нашли на Шпицбергене?

Летом 1952 года по Европе начали ходить слухи о том, что норвежцы нашли на острове Шпицберген какой-то странный дискообразный аппарат. Ряд газет опубликовали заметки, отличающиеся друг от друга в мелких деталях, но явно рассказывающие об одном и том же.

Первой откликнулась на странное происшествие газета "Saarbrucker Zeitung" от 28 июня 1952 года. В ней говорилось, что воздушный патруль ВВС Норвегии заинтересовался источником странных радиопомех. Летчики засекли пеленг и сообщили об этом начальству.

Исследовательская группа, высадившаяся на Шпицберген, шла за радио-экспертом, идущим к цели, засеченной его аппаратурой. И, наконец, они наткнулись на голубовато-белый металлический диск диаметром около 40 метров, разбитый вдребезги, но не настолько, чтобы не узнать его первоначальную форму. На металле были выдавлены или нарисованы странные знаки, "похожие на русские буквы". Вдоль края диска шли "дюзоподобные" отверстия. Разумеется, "Zeitung" предположила, что объект являлся русским самолетом нового типа, а загадочные радиопомехи — работа аварийного радиомаяка, "черного ящика". Непонятно было только то, почему русские первыми не добрались до "своего самолета": на Шпицбергене работала советская компания "Арктикуголь", базировавшаяся в чисто русских шахтерских городках Баренцбург и Пирамида. Когда в 70-х годах там разбился наш военный самолет, наши не постеснялись высадить на норвежской территории целый десант и оцепить место катастрофы задолго до того, как там появились норвежцы… Тем не менее и в наши дни можно иногда встретить утверждения, что"…крушение действительно имело место, но это была не летающая тарелка. В действительности это скорее был советский экспериментальный дископлан, разработанный немецкими учеными, захваченными в конце второй мировой…" (54)

9 июля 1952 года газета "Volksblatt Berlin" уточнила, что диск был диаметром 48,86 м. и состоял "из какого-то неизвестного металла". А "русскоподобные символы", обнаруженные и на приборах внутри диска, не имели ничего общего с русским языком. Другие газеты писали, что норвежцам не удалось разобраться в конструкции диска, и они были вынуждены пригласить английских и американских специалистов.

Первое, что сделали эти специалисты — посоветовали норвежцам как можно тщательнее засекретить происходящее. Только через три года из недр норвежского Генерального штаба вырвалось официальное сообщение, настолько шокирующее, что оно затмило даже самые дикие слухи. Заметка в "Stuttgarten Tagesblatt" от 5 сентября 1955 года — самая типичная из многих поместивших эту информацию газет.

"Осло, Норвегия. 4 сентября. Только теперь исследовательский отдел норвежского Генерального штаба готовит публикацию сообщения об изучении остатков НЛО, потерпевшего катастрофу на Шпицбергене предположительно в начале 1952 года.

Начальник отдела полковник Г. Дорнбил во время инструктажа офицеров ВВС заявил: "Авария шпицбергенского диска имела большое значение. Хотя современный уровень научных знаний не позволяет нам разрешить всех загадок, я уверен, что эти обломки со Шпицбергена будут иметь огромное значение в этом отношении. Некоторое время назад какое-то недоразумение послужило причиной разговоров о том, что этот диск, возможно, был советского происхождения. Но он — мы заявляем об этом категорически — не был построен ни в одной стране на Земле. Материалы, использованные в его конструкции, совершенно неизвестны всем экспертам, принимавшим участие в исследовании".

Согласно сообщению полковника Дорнбила, исследовательский отдел не намерен публиковать подробного отчета до тех пор, пока некоторые сенсационные факты не будут обсуждены с американскими и английскими экспертами.

В противоположность информации, поступающей из американских и других источников, лейтенанты Бров и Тулленсен, назначенные в качестве специальных исследователей в районы Арктики после событий на Шпицбергене, сообщили, что летающие диски несколько раз приземлялись в полярных районах.

"Я думаю, что Арктика служит своего рода базой для неизвестных объектов", — сказал лейтенант Тулленсен, — особенно во время снежных бурь, когда мы вынуждены возвращаться на свои базы. Я видел посадку и взлет в трех случаях. Очень яркий свет, интенсивность которого варьируется в зависимости от скорости в момент взлета или посадки, мешает наблюдению" (51)

С тех пор все попытки разузнать какие-то подробности о найденном "диске" натыкались на холодное молчание норвежцев, сообразивших, что они сказали много лишнего. Американская уфологическая организация NICAP направила в норвежское посольство запрос относительно шпицбергенских событий и получила загадочный ответ о том, что"…материал по НЛО наших ВВС является в основном высоко секретным и не может быть предоставлен в ваше распоряжение". Значит, есть что скрывать. Иначе ответ был бы сформулирован как-то типа "мы ничего не знаем ни о какой разбившейся "тарелке" и искренне сожалеем, что вы верите в такую ерунду".

Конечно, военные власти не желают выпускать подобные находки из рук, надеясь с их помощью получать техническое превосходство над другими странами, и для дезинформации противника окутывают их завесой секретности. Но полностью скрыть такие происшествия, крайне редко, но все-таки случающиеся, невероятно тяжело: с ними соприкасаются слишком много людей. До сих пор не утихают споры вокруг другой катастрофы НЛО, произошедшей в июле 1947 года близ Розуэлла в штате Нью-Мексико. Споры спорами, но вот факт: исследователи разыскали более 350 свидетелей, прямо или косвенно связанных с этой загадочной катастрофой. Они, разумеется, не сговаривались друг с другом, и каждый из них знал только часть, фрагмент событий, но все их рассказы складываются в весьма стройную картину. Похоже, что в том далеком году на самом деле что-то весьма загадочное рухнуло на пустынные американские степи…

V. КОСМИЧЕСКИЙ ПОИСК

1. Потенциал Вселенной.

Мне иногда бывает жаль горожан. Живущие в городах, застилающих небо дымной пеленой, оторвавшиеся от природы люди лишили себя одного из красивейших в мире зрелищ — звездного неба. Они забыли, что люди неотделимы от космоса и что наша Земля — всего лишь небольшой шарик, вращающийся вокруг рядовой желтой звезды. Но если выехать далеко за город и ясной ночью взглянуть вверх, то перед вами откроется необъятная черная глубина космических далей, усеянная точками звезд — далеких, невообразимо далеких светил. Зияющая бездна перерезана бело-серебристой туманной полосой. Это — знаменитый Via Lactea, Млечный Путь. Это тоже звезды, миллиарды звезд. Наша Галактика, если представить ее себе со стороны, имеет форму двояковыпуклого диска, состоящего из чудовищного количества звезд. 150 миллиардов пылающих светил — таково их самое приблизительное количество. Но мы-то смотрим изнутри и в разных направлениях натыкаемся на разное количество звезд. Взгляд в сторону "ребер" диска Галактики кажется нам полосой Млечного Пути.

Поперечник нашего диска-Галактики около 100000 световых лет. Мы находимся не то что бы у самого края, но и не у центра: до него- 23500 световых лет. Невероятное расстояние. Ведь свет за 1 секунду проходит 300000 километров. А за год — 10 в 13-й степени километров! Перемножьте это на 23500 и оцените это расстояние. Если со скоростью света отправить сообщение в центр галактики, то ответ оттуда, посланный с той же скоростью, придет только через 47000 лет. Если же это сообщение отправить реактивным самолетом, то ответ пришлось бы ждать 70 миллиардов лет…

Но Вселенная не кончается у рубежей нашей Галактики. На расстоянии менее 200000 световых лет расположены небольшие галактики Большое и Малое Магеллановы Облака. Долгое время ближайшей к нам галактикой считали Туманность Андромеды, но это не так: она находится на расстоянии 2,3 миллиона световых лет. Еще дальше простираются другие галактики, тоже состоящие из миллиардов звезд.

Хотя космос вмещает в себя миллиарды галактик, им совсем не тесно: Вселенная достаточно огромна, может быть, даже бесконечна. А в бесконечности может поместиться бесконечное количество галактик и при этом еще останется масса свободного места. И действительно, типичное расстояние между яркими галактиками составляет около 5-10 миллионов световых лет. Правда, если принять во внимание их колоссальные размеры, то оказывается, что галактики относительно гораздо ближе друг к другу, чем звезды внутри типичной галактики. Диаметр звезды пренебрежительно мал по сравнению с расстоянием до ближайшей соседней звезды. Диаметр Солнца всего около полутора миллиона километров, в то время как расстояние до ближайшей к нам звезды в созвездии Центавра в 50 миллионов раз больше.

И среди огромного, невыразимого цифрами количества звезд в толь же огромном количестве галактик наше Солнце не выделяется ровным счетом ничем. Кроме одного. На третьей планете появилась, выжила и окрепла разумная жизнь. Выжила, окрепла и всерьез задумалась: одинока ли она во Вселенной?

До недавних пор мыслители, ученые и философы особо не ломали над этим голову. Метродор (150-70 гг. до н. э.) заявил, что "считать Землю единственным населенным миром в беспредельном пространстве было бы такой же вопиющей нелепостью, как утверждать, что на громадном засеянном поле мог бы вырасти только один пшеничный колос". Через две тысячи лет почти то же самое повторил К. Э. Циолковский.

"Какой бы смысл имела Вселенная, — писал он в своей "Космической философии", — если бы не была заполнена органическим, разумным, чувствующим миром? Зачем были бы бесконечные пылающие солнца? К чему их энергия?.. Как же в этой безграничности отрицать жизнь?" (1)

Видя перед собой только один пример — нашу Землю — мы привыкли считать, что жизнь возможна только на планетах, укрывающих ее от леденящего холода межзвездных пространств атмосферой. И похоже, что во Вселенной такое же множество планет, как и звезд.

Хотя мы пока не можем увидеть в телескоп планеты у других звезд, они могут быть обнаружены другим образом. Не только звезда притягивает к себе планеты, но и они, в свою очередь, притягивают звезду к себе. Поэтому траектории полета в пространстве двух звезд, из которых одна лишена планет, а другая обладает ими, будут различны. Звезда без планет будет лететь прямо и равномерно. Во втором же случае притяжение планет искривляет путь звезды, и траектория ее полета будет представлять из себя сложную волнообразную кривую. На этом принципе основан динамический метод обнаружения планетных систем. По степени же искривления траектории звезды можно вычислить, тело (или тела) какой массы воздействуют на нее.

Метод имеет только один, но весьма существенный недостаток, на который еще в 1951 году обратил внимание Б. В. Кукаркин. Представьте, что мы наблюдаем движение Солнца с какой-нибудь из ближайших звезд. Притяжение Юпитера и Сатурна (воздействие остальных планет ничтожно мало) отклоняет Солнце от прямолинейного пути. Один раз в 59 лет, когда Юпитер и Сатурн находятся одновременно по одну сторону от Солнца, эти отклонения становятся наибольшими. Изучая движение Солнца, например, с Альфа Центавра, мы придем к выводу, что вокруг Солнца с периодом в 59 лет обращается крупная планета или даже небольшая темная звезда, масса которой равна сумме масс Юпитера и Сатурна. Таким образом, динамический метод "близорук" и, вероятно, весьма часто фиксирует совместное воздействие многих планет на звезды, а отсюда — завышенные массы тел.

К чему это может привести, видно на примере знаменитой Летящей звезды Барнарда (Проксимы Змееносца). Она прославилась не яркостью, а своим удивительно быстрым движением — звезда перемещается за год по нашему небу на 10,61''. До нее 5,9 световых лет. Открыл ее американский астроном Эдвард Эмерсон Барнард при сравнении фотографий Млечного Пути, сделанных в 1894 и 1916 годах.

Другой американский астроном, Ван де Камп, долгие годы изучал фотоснимки Летящей. Оказалось, что эта звезда летит по волнообразной траектории, отклоняемая чем-то невидимым. Но чем?

Масса, воздействующая на Летящую звезду, равна примерно 0,0016 солнечной с периодом обращения 25 лет. Это почти две массы Юпитера, по сравнению с нашей Землей — чудовищный объем материи. Жизнь, по крайней мере в формах, близких к земным, на таком теле искать бесполезно. Но не принимаем ли мы опять совместное действие нескольких планет за одно тело?

В 1974 году после особо тщательного анализа движений Летящей звезды ученые пришли к выводу, что на нее воздействует по меньшей мере две планеты, одна из которых тяжелее Юпитера, другая — значительно легче. Некоторые ученые считают, что на нее воздействует еще и третья планета, обращающаяся вокруг Летящей за семь лет. А где есть тяжелые планеты-гиганты, там логично предположить и наличие небольших планет типа Земли, как в нашей Солнечной системе.

Список звезд, имеющих планетные системы или, по крайней мере планетоподобные спутники, начал стремительно расширяться. Это Эпсилон Эридана, 61 Лебедя А, Цинциннати 18,2354, Лаланда 21185*, ВD +43°4305 А, Гамма Цефея, 70 Девы, 47 Большой Медведицы, Эпсилон Андромеды, Тау Волопаса, 51 Пегаса, Rho Рака, под сомнением Крюгера 60 А и 70 Змееносца** (2)

Увы, динамический метод пригоден лишь для близких звезд — ничтожные отклонения в движениях далеких звезд неуловимы. Однако здесь на помощь приходят другие методы.

Астрофизики уже давно изучают пульсары — нейтронные звезды, которы, быстро вращаясь, как бы "мигают" нам радиолучом, посылая нам одинаковые импульсы через доли секунды. И если взять запись этих радиоимпульсов от одного пульсара за большой промежуток времени, скажем, несколько лет, то в их колебаниях можно усмотреть влияние тяготения невидимого спутника — планеты.

Первая планета близ пульсара была не столько открыта, сколько вычислена в 1992 году, о чем сообщил журнал "Nature". Как полагают, она вращается вокруг пульсара PSR 1257+12.

Об открытии второй такой планеты у другого пульсара рассказала отечественный астрофизик Т. В. Шабанова в выступлении на Научной сессии Отделения общей физики и астрономии РАН в марте 1994 года. Оказывается, пульсар PSR 0329+54 уже давно привлекает внимание ученых. В разных странах его радиоимпульсы регулярно записывались, начиная с 1968 года. Наша исследовательница впервые занялась подозрительным пульсаром в 1979 году и получила непрерывный ряд данных вплоть до января 1994 года.

Когда все данные, свои и опубликованные зарубежные, она наложила на одну кривую, то получился объединенный массив наблюдений из 790 наблюдений за 25 лет. Математическая обработка данных позволила определить конкретные параметры далекой планеты. Она всего лишь вдвое превышает по массе Землю, обращаясь вокруг пульсара за 16,8 лет. И это еще не все. Есть основания подозревать, что гораздо ближе к пульсару вращается еще одна планета, совершая оборот примерно за три наших года. Вырисовываются контуры еще одной планетной системы…

Современная теория образования планет предполагает, что они образуются из околозвездных пылевых оболочек. Американские ученые нашли по меньшей мере шесть звезд, окруженных такими оболочками — Росс 128, Вега, Бета Живописца, Тау Кита и другие*.

Крайне интересное решение вопроса о наличии у звезд планетных систем предложил астроном Отто Струве. Как известно, Солнце и похожие на него звезды-карлики обладают весьма медленным осевым вращением. А массивные горячие белые звезды, массы которых в десятки раз больше солнечной, вращаются в сотни раз быстрее. Менее горячие и массивные звезды вращаются медленнее, причем это убывание скорости происходит непрерывно и постепенно вплоть до желтовато-белых звезд с температурой поверхности около 8000 °C.

А дальше — резкий скачок. У звезд, похожих на Солнце (температура поверхности 6000 °C) и более холодных скорость вращения, судя по их спектру, становится небольшой — порядка нескольких километров в секунду. При этом (что очень важно) такие характеристики звезд, как температура поверхности, светимость и масса продолжают меняться медленно и постепенно. Что же тогда вызвало резкое замедление скорости вращения?

Логично предположить, что причина скачка скоростей — образование планет. Это предположение подкрепляется любопытным расчетом: если бы все планеты Солнечной системы упали на Солнце, то оно, по законам механики, стало бы вращаться так же быстро, как горячие и массивные звезды. Тогда получается, что только в нашей Галактике есть по крайней мере несколько миллиардов планетных систем… Значит, планетные системы — не редкость, а закономерно возникающие и весьма многочисленные образования во Вселенной.

"Если вы взглянете на другие звезды, то увидите массу свидетельств в пользу того, что там есть достаточно материала, достаточно времени и все условия для того, чтобы образовать планетные системы… Может быть, половина звезд Галактики имеет планеты" сказал в интервью газете "Nando Times" астроном Стивен Беквиц из Института Астрономии имени Макса Планка в Гейдельберге. Впрочем, Дэвид Блэк, директор Института исследования Луны и планет в Хьюстоне, сказал, что не будет удивлен, если планеты окажутся не у 50 %, а у 10 % звезд. Но и это — 15 миллиардов планетных систем! (3)

Многие ученые пробовали рассчитать, хотя бы приблизительно, количество планет в Галактике, на которых человек смог бы жить без специальных защитных мер — куполов, скафандров и прочих приспособлений. Результат их расчетов колеблется между 1 и 700 миллионами "похожих" планет. А ведь есть и другие галактики… Подсчитано также, что вероятность встретить пригодную для жизни человека планету в окрестностях какой-либо из 100 наиболее близких к Солнцу звезд равна 43 %!

Не обошлось, конечно же, без скептических замечаний сторонников нашего одиночества во Вселенной. И. С. Шкловский заявил, что скачок скоростей звезд "почти наверняка" связан с потерей вещества с поверхности звезды, "а также явлением кратности звезд" (4) Как хотите, но я не вижу здесь никаких противоречий. Возможно, не во всех случаях околозвездная пылевая оболочка была "притянута" звездой при прлете через пыле-газовые межзвездные облака. Может быть, во многих случаях звезда как бы сбрасывает часть вещества, которое далеко не улетает и служит основой для образования планет. Что же касается двойных и кратных звезд, то еще в начале 70-х годов Ф. А. Цицин рассчитал весьма изрядную вероятность простых стабильных орбит планет, не выходящих из благоприятных температурных зон в системах таких звезд.

Н. С. Кардашев резонно заметил, что "ведущей тенденцией в развитии концепции множественности миров за последнее столетие является систематическое увеличение числа астрономических объектов, рассматривающихся как возможное пристанище жизни". Кто знает, может, жизнь смогла приспособиться и к нестабильным орбитам планет в системах двойных и кратных звезд, попеременно испытывающих то испепеляющую жару, то страшный холод…

2. Всюду жизнь.

В июне 1983 года авторитетный научный журнал "Nature" сообщил, что удалось обнаружить в перегретых выбросах "черного курильщика" подводного источника, перенасыщенного полиметаллическими сульфидами, бактерий, которые прекрасно себя чувствуют при температуре 250о Цельсия — на 15 градусов выше температуры воспламенения бумаги! Это лишний раз заставило ученых задуматься о невероятных способностях жизни приспосабливаться к самым, казалось бы, неподходящим условиям для обитания.

Вообще наша, земная жизнь — явление чрезвычайно упорное и устойчивое к сюрпризам окружающей среды. Например, приспособляемость живых организмов к переохлаждению просто изумительна. Тут даже трудно указать нижнюю границу. По-видимому, никакой холод не может убить жизнь, и нижняя граница жизни подходит близко к абсолютному нулю (- 273 °C). Примеров очень много. Давно известно, что микроорганизмы в форме спор, цист, а некоторые и в активном состоянии переносят "мороз" в -271о. Сперматозоиды быка выдерживали 8 лет при температуре -196о, и все-таки после столь сурового испытания они оказались полностью жизнеспособными.

В 1963 г. известный ленинградский микробиолог Л. К. Лозина-Лозинский успешно провел еще более поразительный опыт. Тринадцать гусениц кукурузного мотыля были помещены на 6,5 часов в жидкий гелий. Более четверти суток они существовали в среде с температурой -269 °C и не погибли, гусениц удалось оживить.

Вода считается необходимым условием жизни, ее неотделимым спутником. Но так ли это? Ведь есть животные и микроорганизмы, способные жить там, где жидкой воды или водяного пара вообще нет. Они ухитряются извлекать необходимую им влагу из пищи за счет химических реакций, протекающих в их организме. Стойкость к высушиванию разных организмов тоже достойна удивления. Обезвоженные азотбактерии ожили через 10 лет. Другие микроорганизмы "держались" без воды десятки и сотни лет. Высушенные личинки одного африканского комара в течение 7 лет держали при температуре -270о, а потом оживили, и личинки вскоре превратились в нормальных куколок. Недостаток влаги, таким образом, иногда не только исключает жизнь, а, наоборот, увеличивает ее сопротивляемость.

Давление тоже не способно хоть сколько-нибудь ограничить буйство жизни. Еще в 1903 году Ц. Хлопин и Ц. Таманн были крайне удивлены, не заметив сколько-нибудь заметного воздействия давления в 3000 атмосфер на бактерии, дрожжи и плесневые грибки. По данным Дж. Бассе и М. Машбеффа, предел давления, при котором микроорганизмы еще выживают, находится около 6000 атмосфер; споры же некоторых бацилл прорастают даже после действия давления около 20000 атмосфер.

Однако в космосе жизнь подстерегает скорее не высокое, а сверхнизкое давление — глубокий вакуум. И в нем, оказывается, выживает большинство водорослей, микроорганизмов и грибков. А во время полета "Аполлона-12" произошел незапланированный эксперимент. Американские астронавты Чарльз Конрад и Алан Бин открыли жизнь… на Луне. Они нашли живые организмы вблизи кратера Ландсберг, в гигантской каменной пустыне. Более чуждую жизни окружающую среду едва ли можно себе предтавить: нет атмосферы, поверхность Луны постоянно обстреливается губительными космическими лучами. Днем почва нагревается до 120о, длинной лунной ночью охлаждается до -150о. Нет ни воды, ни кислорода. И все же жизнь уцелела в этом аду.

Конечно же, это были микробы с Земли, выдержавшие все крайности лунного климата! Бактерии пристали к камере американского лунного зонда "Сервейор-3", который за два года до этого опустился на Луну. Потом камеру демонтировали астронавты и доставили на Землю. Бактерии пережили многодневное космическое путешествие, а на Земле быстро восстановили свой нормальный жизненный ритм и начали бурно размножаться.

Эксперименты, проведенные под руководством А. А. Имшенецкого, доказали способность микроорганизмов выживать и при дозах облучения в сотни, тысячи и миллионы рад. Все эти дозы по большей части значительно превосходят те, действию которых живые организмы могут подвергаться в космосе. Сильнее действует ультрафиолетовое облучение, но и его хорошо переносят многие организмы. К тому же слой породы всего в сотые доли микрона отлично предохраняет от его губительного влияния.

Ученые искусственно воссоздали условия планет Солнечной системы Марса, Юпитера, Венеры. И в этих экспериментальных установках, как выяснилось, жизнь довольно неплохо себя чувствует.

Наиболее детально была продумана и разработана установка "Искусственный Марс" (Институт микробиологии АН СССР) и аналогичная установка в лаборатории американского биолога Санфорта Зигеля. Вот как описывались опыты д-ра Зигеля:

"Это был почти настоящий Марс. В лабораторных террариумах и вакуумных камерах создали искусственную марсианскую среду. Был воспроизведен в миниатюре и марсианский ландшафт: кусочки застывшей лавы и песчаная пыль из пустыни имитировали марсианскую почву. Искусственные бури превратили "пустыню под колпаком" в хаос из красно-коричневой пыли. Марсианский мир пронизывало ультрафиолетовое и рентгеновское излучение. Атмосфера его была такой же разреженной, как на высоте 30 километров от поверхности Земли, причем в ней почти не было ни кислорода, ни воды. Днем камера нагревалась до +20о, ночью же здесь царил арктический холод.

Это был биологический тест для животных и растений — тест на выживаемость. Живые организмы вели себя по-разному. Крысы и птицы погибли через несколько секунд, черепахи прожили шесть с половиной часов, а лягушки — 25 часов. Жуки, пауки и мучные хрущаки могли неделями переносить столь необычные условия существования. Овес, бобы, рожь даже зеленели на этой "марсианской ферме", правда, рост их был невелик. Большинство растений все же оказалось неспособным к размножению. Но вот грибы и лишайники, водоросли и мхи сумели приспособиться.

Для микробов же марсианский мир не представил видимых трудностей, они развивались и размножались достаточно быстро…" (5)

Но есть ли на самом деле жизнь на Марсе, причем не занесенная туда земными автоматическими зондами? Некогда на Марсе текла жидкая вода, оставившая на поверхности высохшие русла рек. Очень даже возможно, что кое-какая жизнь могла сохраниться еще с тех пор. Эксперименты по обнаружению жизни, поставленные при помощи зондов типа "Викинг", дали весьма неоднозначные результаты. Специалисты исследовательской группы "Викинг" высказались примерно так: "Многое говорит в пользу жизни на Марсе, но есть кое-что и против". Миссию "Викингов" надо считать неудачной по двум причинам: во-первых, выхлопы реактивных двигателей изменили химический состав почвы под зондами, возможно, даже стерилизовав ее, а во-вторых, при натурных испытаниях в Антарктиде вся эта хитроумная аппаратура тоже показала полное отсуствие жизни. Тем не менее в Антарктиде жизнеспособных микробов извлекали даже из-под трехсотметровой толщи льда (бурение на станции "Восток").

Астробиолог Карл Саган пошел еще дальше. "Может быть, — сказал он, — эти живые организмы обладают таким свойством, что они не воспринимаются с помощью экспериментов, ориентированных на земную жизнь. Самые великие формы жизни могут быть так необычны и причудливы и по форме, и по химическому составу, и по поведению, что их невозможно будет идентифицировать как жизнь. Опыты на "Викинге" могут проходить отрицательно, а в это время марсианские организмы, может быть, уже с наслаждением обгладывают циркониевую краску с аппаратов, высадившихся на Марсе".

Практики же уже сейчас готовятся к возможной биологической опасности, исходящей с Марса. Директор Института геохимии и аналитической химии В. Л. Барсуков заявил, что"…возвращающаяся ракета с марсианским грунтом должна быть перехвачена на околоземной орбите. предварительное изучение грунта можно будет провести вне Земли. и только после того, как ученые убедятся, что либо в образцах нет биологической активности, либо с ней можно справиться в любой момент, марсианскую "посылку" можно будет доставить в земную приемную лабораторию…" (6)

Оончательную точку в извечном споре "есть ли жизнь на Марсе, нет ли жизни на Марсе" чуть не поставили в 1989 году после изучения найденного в Антарктиде метеорита ЕЕТА-79001. Группа ученых из университета в Милтон-Кейнсе (Великобритания) после анализа образца из этого метеорита, который, по мнению некоторых астрономов, попал на Землю с Марса, обнаружила в нем органическое вещество. Это, конечно, не марсианские микробы, но серьезное доказательство в пользу возможной жизни на этой планете. По словам сообщившего об этом журнала "Science News", "…от гипотезы существования на Красной планете каких-то форм жизни, хотя бы примитивных, отказываться рано…"

И вот в 1996 году прозвучала сенсация. 7 августа на пресс-конференции был подведен итог полуторагодового изучения найденного в Антарктиде метеорита ALN 84001. Ученые недвусмысленно заявили, что у них есть доказательства его марсианского происхождения. И самое главное: в нем содержатся древние окаменелые микроорганизмы!

На ошеломляющую новость отозвался даже президент США Билл Клинтон. С лужайки Белого дома он произнес, что"…если это открытие подтвердится, оно станет самым ошеломляющим проникновением во Вселенную, последствия которого будут столь далеко идущими и воодушевляющими, что это трудно себе представить".

Открытие подтвердилось. Более того, был найден еще один метеорит марсианского происхождения, содержащий следы жизни!

Как всегда, оказалось, что наши ученые и тут были первыми. Еше 29 января 1996 года на сессии палеонтологического общества, проходившей в Петербурге в здании Геологического института им. Карпинского, группа московских ученых под руководством профессора А. Ю. Розанова представила результаты двухлетних исследований, из которых было ясно: внеземная жизнь существует!

Суть работы состояла в следующем. Сотрудники института палеонтологии РАН А. Ю. Розанов, В. Г. Горленко, С. И. Жмур, Е. А. Жегалло длительное время занимались поисками в минералах следов жизни, относящихся к ранним стадиям развития Земли. Органические вещества, как известно, сохраняются недолго. Однако некоторые биологические ткани подвергаются в природе фоссилизации — окаменению. Фоссилизированные кости млекопитающих и рептилий, раковины моллюсков известны хорошо. Менее известно, что на оболочках микроорганизмов могут накапливаться минеральные частицы, формируя кокон, сохраняющий отпечаток организма на многие миллионы лет.

По каменному отпечатку ученым удается восстановить организацию и физиологию вымершего организма.

В ходе совершенствования методики анализа отпечатков микроорганизмов возникла мысль поискать следы жизни в метеоритах. Ученые группы Розанова обследовали два метеорита. Первый назван по месту находки "Ефремовка" (Казахстан). Второй — "Мурчинсон" — был прислан из Австралии. И… в обоих небесных телах москвичи нашли фоссилизированные остатки цианобактерий и, что еще более интересно, грибов — то есть в метеоритах присуствовали представители не только низших, но и высших царств живых организмов. Возраст метеоритов был оценен в 4,5 миллиарда лет! (7)

Вообще-то вопрос об органических веществах и даже остатках организмов в метеоритах, заведомо не имеющих ничего общего с земной корой и земной жизнью, далеко не нов. Наиболее ожесточенные дискуссии разворачивались вокруг загадочных "организованных элементов" в углистых хондритах (тип метеоритов). Эти странные включения диаметром от 5 до 50 мкм весьма напоминают земные ископаемые микроскопические водоросли, но морфологически не тождественны с ними.

Ленинградский геолог Б. В. Тимофеев еще в 1962 году после исследования "организованных элементов" из метеоритов Саратов и Мигеи написал, что"…многие из указанных находок могут быть сравнены с древнейшими на Земле ископаемыми одноклеточными водорослями, жившими более 600 млн. лет тому назад, но их нельзя отнести ни к одной группе растительного мира нашей планеты".

"Организованные элементы" реагировали точно так же, как и ископаемые земные организмы, на разные тесты: люминесцировали в ультрафиолетовом свете, давали положительную реакцию по Фельгену, характерную для ДНК, вращали плоскость поляризованного луча света. Уже никто не считает эти "элементы" какими-то загрязнениями, попавшими в метеорит в ходе экспериментов, или чем-то неорганическим, типа странных кристаллов. Все же возражения по сути дела сводятся к одной фразе: "…в поясе астероидов, откуда происходят метеориты, отсуствуют условия, необходимые для возникновения и эволюции жизни". Но то, что они отсуствуют там сейчас, еще не значит, что их там не было раньше. Я имею в виду гипотезу о том, что астероиды — осколки взорвавшейся планеты Фаэтон. По словам геолога А. С. Лопухина, "…естественно считать метеориты обломками планеты, которая в момент катастрофы находилась на определенной стадии развития, предопределяющей появление на ней сравнительно высоко развитой растительности".

И это не просто гипотеза. В 1974 году к. ф-м.н. Елена Гуськова (ЛО ИЗМИРАН) обнаружила в метеоритах устойчивую намагниченность. Это могло произойти только в одном случае: если они намагнитились в поле той планеты (родоначального тела, как говорят ученые), частью которой они когда-то были.

А вот еще одно доказательство. Материалисты его плохо воспримут, но тем не менее… В журнале "Ребус" (1892, N 50) описан опыт психометрии — ясновидения, связанного с конкретным предметом, — который был проведен профессором Дентоном с метеоритом, упавшим у него на глазах. Дентон отколол от него 12 кусочков и послал их 12 экстрасенсам, обладающим способностями к психометрии. Большинство из них друг друга не знало (т. е. сговор был исключен) и уж, конечно, вряд ли они могли догадываться, что им было прислано запечатанным в бумаге. И вот результат: 11 из 12 экстрасенсов описали небесное тело, планету, внезапно уничтоженную"…со всеми животными, растениями и человеческими существами, которые во время катастрофы обитали на ней".

Раз так, то с метеоритами должны были падать и остатки высших существ. И действительно, такое происходило неоднократно.

Еще в XIX веке доктор Ханн обнаружил окаменелости в метеоритах кораллы, губки, раковины, многие из которых микроскопического размера, описал их и сфотографировал. Фрэнсис Бингэм отметил "крайнюю мелкость" окаменелостей Ханна, представляющую из себя "замечательную странность". Кораллы, например, достигали всего 1/12 размеров земных кораллов. "Они представляют воистину пигмейский животный мир" — сказал он.

Тут же появились скептики. Профессор Лоренс Смит на страницах журнала "Knowledge" (Vol.1, p.258) обвинил доктора Ханна в том, что он"…некто вроде полусумасшедшего, чье воображение бежит впереди него". Но потом д-р Уэйнленд проверил образцы Ханна и подтвердил, что это, несомненно, окаменелости, а не кристаллы, как уверял профессор Смит, который, кстати, этих образцов не видел.

Еще более необычен случай, произошедший в Швеции 11 апреля 1925 года. Множество очевидцев видели яркий болид. Когда метеорит разыскали, он оказался известняковым шаром, расколовшимся при ударе о Землю. Состав его не был похож на известняки, встречающиеся в Швеции. Но самое поразительное то, что в нем нашли остатки морских раковин и животных, напоминающих трилобитов!

То, что жизнь есть (или была) на других небесных телах, кроме Земли, уже говорит в пользу того, что это — такое же распространенное явление, как звезды или планеты. Более того. Похоже, что жизнь может даже предшествовать образованию планет.

Дело в том, что средствами радиоастрономии в межзвездной среде, среди газо-пылевых облаков (основы образования планет!) были обнаружены весьма сложные органические молекулы. Их ничтожно мало, не более 1 % массы облаков, но их значение трудно переоценить. Оно приводит к выводу, что в жестких условиях космоса за счет каких-то пока не вполне ясных процессов идет синтез органических молекул — первокирпичиков жизни. По крайней мере, ясно, что в космосе для возникновения жизни существует достаточно прочная химическая основа. К тому же жизнь может распространяться с одного небесного тела на другое как естественным путем, через обломки, выбитые некими космическими катастрофами, или через споры микроорганизмов, несомые "солнечным ветром", так и намеренно разноситься разумными существами, как бы засевающими безжизненные планеты (гипотеза об этом на полном серьезе обсуждалась Лесли Оргелом и Фрэнсисом Криком).

Конечно, от просто жизни до разума — долгий и тернистый путь эволюции, который может заводить в тупики. Может пресекаться катастрофами, как та, что погубила Фаэтон. Но любой, даже самый ничтожный процент планет, на которых смогла возникнуть цивилизация, в космической бесконечности превращается в бесконечное количество. И множество самых разнообразных НЛО, заполонивших небеса, могут служить неплохим тому подтверждением, как, впрочем, и разнообразие облика энлонавтов.

Но почему же все-таки 96 % энлонавтов столь похожи на людей? Подавляющее большинство ученых предполагают, что законы эволюции жизни включают в себя "принцип конвергентности": чем сложнее организмы, тем чаще они принимают похожую друг на друга форму, образ жизни, способ питания и поведение. Животные самых разных эволюционных линий на нашей Земле, ничем не связанные друг с другом и даже развившиеся на разных континентах, оказываются невероятно похожими. Есть изрядный соблазн распространить "принцип конвергентности" и на иные цивилизации. Хотя, впрочем, разгадка может оказаться гораздо проще. Может, нашу планету в основном посещают существа, родившиеся на очень похожих планетах, для которых тяготение и состав атмосферы Земли будут мало отличаться от привычных? А сходные условия существования предполагают и возникновение очень похожих форм жизни. Может быть и так, что, не желая пугать землян своим ужасным обликом, инопланетяне как-то маскируются под людей. Как я уже говорил, не исключен также показ голограмм невиданного качества или работа биороботов, специально выращенных для работы на Земле…

3. Световой барьер.

"В моей практике, — пишет ученый секретарь рабочей группы "Внеземные цивилизации" научного совета при президиуме АН СССР Л. Никишин, почти не было случая, чтобы разговор о проблеме поиска внеземных цивилизаций не сводился в конце концов к "самому главному" — неопознанным летающим объектам, загадочным случаям, захватывающим свидетельствам очевидцев… Однако как только выяснялось, что доверия ко всему этому у меня нет, интерес к продолжению беседы, как правило, пропадал".

Казалось бы, вот они — представители внеземных цивилизаций, летают в своих шарах и дисках, — рукой подать, никакого телескопа не надо! Так нет же… Но почему, все-таки, такое недоверие?

Хотя интерес к продолжению беседы с уважаемым Л. Никишиным, как правило, пропадал, "…иногда, правда, она следовала примерно в таком духе:

— Почему вы сомневаетесь?

— Да не о сомнении речь. По-моему, все это не стоит серьезного рассмотрения — не сами НЛО, конечно, а предположения о том, что это космические корабли инопланетян…

— Но почему же?

— Это вы мне лучше ответьте: а как они, по-вашему, здесь оказались?

— Ну, прилетели…

— Каким образом? На чем они прилетели?

Хорошо, если мой собеседник раньше над этим не задумывался. Тогда ему можно рассказать, что на планетах Солнечной системы, как известно, других цивилизаций, кроме земной, нет, а межзвездные полеты — это не совсем то же, что полеты к Венере или Юпитеру, что расстояния между звездами колоссальны и поражают воображение, что предел скорости в природе — это скорость света, что фундаментальные законы физики не позволяют совершать ракетные полеты с околосветовой скоростью…" (8)

Так вот оно что. Если вкратце, то проблемы межзвездных перелетов, как их понимает современная физика, упираются в постулат теории относительности о том, что в природе не существует скоростей, превышающих скорость света. Значит, ни один звездолет не сможет лететь быстрее 300 000 км/с. Полет со скоростью, близкой к световой, даже к ближайшей к нам звезде (Проксима Центавра) занял бы не менее 5 лет, да еще столько же пришлось затратить бы при возвращении обратно. Более дальние полеты подразумевают еще более длинные их сроки.

В принципе теория относительности допускает даже самые дальние полеты. Когда скорость корабля приближается к скорости света, темп течения времени на нем замедляется. Чем ближе скорость корабля к 300000 км/с., тем медленнее течет на нем время. Поэтому космонавты могут за время своей жизни долететь до любой, самой отдаленной области Вселенной и вернуться обратно. Но тут-то все и начинается. Ведь время замедляется только на корабле. На Земле или другой родительской планете оно течет в прежнем темпе. Поэтому, возвратившись из дальнего путешествия, они рискуют застать черт знает что. В романе "Возвращение со звезд" Станислав Лем описывает эту ситуацию так:

"При скорости, лишь на доли процента меньшей, чем световая, экипаж, достигнув глубин Метагалактики и вернувшись на Землю, состарился бы в крайнем случае всего на несколько десятков месяцев. Но на Земле за это время прошли бы уже не сотни лет, а миллионы. Цивилизация, которую застали бы вернувшиеся, не смогла бы принять их. Неандертальцы легче приспособились бы к нашей жизни… Человечество задавало вопросы, на которые они должны были пролить свет. Если этот ответ касался проблем, связанных с данным уровнем развития той, другой цивилизации, то человечество само должно получить его раньше, чем вернутся его посланцы…"

Раз дальние путешествия с возвращением связаны с таким риском, скептики уверяют, что их вряд ли кто-то совершает. Но так ли это?

Серьезная логическая ошибка здесь кроется в словах "с возвращением". Это не так уж и обязательно. Легко представить себе ситуацию, когда возвращаться некуда и незачем. Например, цивилизации грозит гигантская катастрофа, вроде взрыва Сверхновой звезды, остановить которую даже она не в силах. Чтобы спастись, приходится улетать всем в никуда, чтобы найти себе новую планету. Да и при, скажем, чудовищной перенаселенности иной планетной системы гораздо выгоднее отправлять без возврата часть населения в космос, искать иные миры, чем возводить невероятные астроинженерные конструкции типа "сфер Дайсона". Не лишне вспомнить и о гипотетических летающих мирах Мориса де Сана, которые сами по себе являются и кораблем, и местом прибытия.

К тому же я уверен, что даже на самом благополучном мире могут найтись "космические камикадзе", способные улететь в глубины Метагалактики без всякой надежды на возвращение. Наверняка многие земные ученые согласились бы улететь без возврата, чтобы, скажем, побывать в таинственном центре Галактики…

К счастью, дело обстоит вовсе не так уж мрачно, и многочисленные энлонавты вряд ли проливают горькие слезы по навеки покинутой родной планете. Потому что в уфологической практике встречаются случаи, когда люди, взятые на борт НЛО, впоследствии рассказывали о полетах на иные планеты, хотя на Земле они отсуствовали от считанных часов до нескольких дней. Поскольку такие истории совершенно независимо друг от друга рассказывают люди, живущие даже в разных странах, уфологи считают, что им можно доверять.

13 декабря 1991 года молодой венгерский пограничник Иштван Балог, отдыхающий от службы на рождественских каникулах в Орошазе, лежал в своей постели. И вдруг чей-то голос разбудил его. Иштван сел на кровати, огляделся вокруг, но никого не увидел. Он уже начал думать, что это был сон или даже галлюцинация, но тут этот голос с механической тональностью повторил три раза: "Ты должен встретить нас!" Он так и не смог понять, кто же это говорит.

На следующую ночь все повторилось. В течение 11 ночей в то же время тот же голос произносил эти странные слова. Иштван побоялся рассказывать об этом — мол, все равно никто не поверит, в лучшем случае высмеют. Но ночи проходили ужасно, из-за "голоса" он мало и плохо спал.

Обещанная встреча произошла 26 декабря. Иштван отправился в кино со своими друзьями и возвращался домой в четверть первого. Он вошел в калитку и, когда подходил к дому, вдруг увидел странный объект, зависший над двором на высоте нескольких метров. НЛО был серый, ддисковидный, диаметром около 4 м. и высотой около 2,5 м. В этот момент Иштван потерял контроль над своей волей. Он почувствовал, как что-то толкает его встать под днищем НЛО. Когда Иштван сделал это, из объекта ударил луч. В следующий миг он уже был внутри.

Изнутри объект, скорее всего, содержал только один отсек или комнату. В стенке был иллюминатор диаметром около полутора метров, через который он увидел свой двор… В отсеке находились два гуманоида ростом 120–140 см., с большими головами и глазами, на вытянутых кистях рук — только три пальца. Они были одеты в черную облегающую одежду, а непокрытые участки кожи были зелеными. Одно существо управляло "тарелкой", а второе занималось их невольным гостем, разговаривая на вполне понятном венгерском языке. Пришелец сказал, что они ждали такого момента три года и теперь он должен лететь с ними. Им предстоит преодолеть 15 миллионов световых лет, но поскольку они будут лететь не только в пространстве, но и через иное измерение, это займет немного времени.

Затем существо испустило зеленый луч в лоб Иштвана, и с этого момента он не все помнит с должной отчетливостью. В его памяти остались только какие-то обрывки воспоминаний. Он помнит, как они летели вокруг Луны, ее кратеры, из которых сочился свет. Потом он видел пирамиды на какой-то планете, запомнил их взаимное расположение.

После полета его вернули в точку, расположенную всего в двух метрах от места "старта". Он пришел в себя, стоя на коленях. Иштван страдал от ужасной головной боли и головокружения, его била дрожь. Не было сил встать на ноги. На часах — два часа ночи… Полет за пределы Галактики (если гуманоид не солгал) продолжался чуть больше полутора часов!

Иштван буквально заполз в дом и рассказал родителям, что с ним только что случилось. Они спокойно спали и ничего не видели, но, заметив, в каком состоянии их сын, поверили услышанному.

Когда пришло время возвращаться в казармы, он еще не мог стоять на ногах. Рассказав врачам и начальству о происшедшем, Иштван попал в отделение неврологии и психиатрии Центрального госпиталя МВД в Будапеште. Но оказалось, что его зря посчитали ненормальным: клиническая экспертиза не выявила никаких симптомов психической болезни или умственного расстройства… (9)

Еще более фантастическая история произошла в 1974 году с нефтяником Карлом Хигдоном.

25 октября, около 4 часов дня, он охотился на лосей в северной части заказника Медсин Боу. И вдруг…

"Я перевалил через холм и увидел пятерых лосей, — рассказал Хигдон. — Я вскинул винтовку и выстрелил, но пуля пролетела 15 метров и упала". Хигдон, недоумевая, подошел к ней и положил пулю в сумку.

"Потом я услышал звук, похожий на хруст сухой ветки под ногой, и посмотрел направо. Там, в тени деревьев, стоял какой-то человек".

Карл говорит, что он был ростом около 185 сантиметров, одет в черный костюм и черные сапоги. У этого "человека" были кривые ноги, покатый верх черепа, подбородка почти не было. Волосы были тонкими и торчали вверх…

Похоже, что гуманоид и в этом случае как-то парализовал волю человека. Он предложил Хигдону пилюлю, и тот съел, хотя терпеть не мог принимать какие-то таблетки. Затем гуманоид, назвавший себя "Оссо", предложил ему полететь с ним. Карл согласился…

Оссо коснулся его каким-то придатком, высунувшимся из рукава, и он потерял сознание. Очнулся уже в НЛО, где было еще одно существо.

Полет был весьма непродолжительным, хотя Оссо сказал Хигдону, что они пролетели 163000 "световых миль" (?)

Хигдон подробно описал, что он увидел после приземления на другой планете: загадочную башню наподобие маяка, гууманоидов, экран, перед которым его поставили. После "исследования" посредством экрана Оссо сказал ему, что он не тот человек, который им нужен, и они отправят его обратно.

В конце обратного полета Оссо нажал на рычаг, и Карл оказался стоящим на склоне холма в самой неудачной позе. Неловкое движение — и он упал, больно ударившись. С этого момента Хигдон потерял всякое соображение: зачем-то пошел по дороге, пройдя километра полтора, потом вернулся обратно к своей машине. Наконец, он догадался вызвать по рации помощь, причем сказал, что не знает, как его зовут и где он. Вызов был зарегистрирован в 6.30. Таким образом, прошло не более двух с половиной часов. За это время он успел слетать на другую планету и обратно!

Окончательно же Хигдон пришел в себя в местной больнице, куда его пришлось поместить…

Проверка под ретроспективным гипнозом, проведенная д-ром Лео Спринклом, показала, что Карл не лжет и искренне рассказывает о пережитых им событиях. К тому же над местом "похищения" видели таинственные огни (10)

В нашей стране тоже есть люди, вроде бы побывавшие на иных планетах, — Т. Айтматов, Г. Керносенко, Т. Мухаметзянова, А. Малышев и другие. Они уверены, что приключившееся с ними — не сон и не галлюцинация.

Это означает одно из двух: либо теория относительности, запрещающая сверхсветовые полеты, неверна, либо "световой барьер" можно как-то обойти — скажем, через иное измерение, как заявил гуманоид Иштвану Балогу. И обе возможности, похоже, не стоит отметать.

Я сначала не верил, что теория относительности, которую вдалбливали нам в головы как непреложную истину, может быть неверной. И только потом я узнал, что даже сам создатель теории относительности, Альберт Эйнштейн, был вовсе не уверен в ее истинности. Он сказал, что"…нет ни одного понятия, относительно которого я был бы уверен, что оно останется незыблемым, и я не убежден, нахожусь ли я вообще на правильном пути" (11)

На XII Зигелевских чтениях, проходивших в Москве, мне довелось встретиться с кандидатом технических наук Владимиром Ацюковским, руководителем одной из лабораторий НИИ авиационного оборудования, автором более 50 научных работ. До этого момента я слышал только то, что этот ученый здорово не уважает теорию Эйнштейна.

На вопрос о том, как он относится к НЛО, которые, казалось бы, грубо попирают все незыблемые каноны современной физики (тот же "световой барьер"), он ответил:

"Попирают потому, что эти каноны не так записаны или вообще неверны. В природе все очень просто, в ней нет никаких парадоксов и аномалий. Либо это явление существует, либо нет. Только так. Что касается НЛО, то, несмотря на то, что за них принимают метеозонды и запуски, среди общего массива наблюдений могут быть и техногенные объекты с других планет. Я пять лет назад написал для журнала "Техника-Молодежи" статью "Возможны ли межзвездные перелеты?" (1991, N 10), где на основе своих исследований показал: можно летать со скоростью, превышающей скорость света. Ограничения здесь ставит только теория относительности, которая сама по себе никуда не годится и даже внутренне проотиворечива… Никаких принципиальных ограничений на пересечение космических расстояний я не вижу — очередь только за соответствующей техникой. Конечно, мы во Вселенной не одни — и почему бы не предположить, что мы встречаемся с научными экспедициями инопланетян?"

Я по образованию не физик, а географ. Мне тяжело оценить исследования Владимира Ацюковского, но тем не менее перескажу кое-какие его выводы, пользуясь любезно предоставленной им книгой "Материализм и релятивизм" (2-е издание, 1993 г.)

Оказывается, теория относительности Эйнштейна состоит из двух частей: специальная теория относительности (СТО) и общая теория относительности (ОТО). И обе они… противоречат друг другу. При создании СТО Эйнштейн вынужден был отказаться от гипотезы о существовании эфира — некоей среды, заполняющей все мировое пространство. Он писал: "…нельзя создать удовлетворительную теорию, не отказавшись от существования некоей среды, заполняющей все пространство" ("Принцип относительности и его следствия", 1910 г.)

При создании же общей теории относительности выяснилось, что без эфира обойтись нельзя. В работе "Эфир и теория относительности" (1920) он писал: "Согласно общей теории отноительности, пространство немыслимо без эфира; действительно, в таком пространстве не только было бы невозможно распространение света, но не могли бы существовать масштабы и часы и не было бы никаких пространственно-временных расстояний в физическом смысле слова". Почти то же было им повторено и в работе "Об эфире" (1924)

По этому поводу Ацюковский пишет:

"Следует констатировать, что рабочий прием, использованный Эйнштейном, заключающийся в предпочтении более "простого" пути исследования, привел к противоречию: СТО несовместима с идеей существования эфира, а ОТО несовместима с идеей отсуствия в природе эфира, хотя обе части теории относительности вытекают из одних и тех же постулатов и даже более того, ОТО является прямым продолжением СТО и обе теории имеют одного автора".

Что же касается самих частей теории относительности, СТО и ОТО, то и с ними дело обстоит, мягко говоря, не совсем гладко.

Проделав вслед за Эйнштейном его вычисления, положенные в основу СТО, Ацюковский пришел к выводу, что это — чудовищный пример известной нам кольцевой логики, или, говоря его словами, "…система логических построений СТО представляет собой замкнутый круг, где конечные рассуждения и выводы возвращаются к исходным понятиям". Если вставить в СТО любую скорость, скажем, скорость звука, то, проделав все те же математические преобразования, мы логически придем к мысли о предельности и постоянстве скорости звука, хотя известно, что это совершенно неверно.

В ОТО тоже "тяготение объясняется наличием массы в пространстве, т. е. тяготение объясняется… тяготением". Иными словами, "…в рассмотренном случае, как и в предыдущем, логическая цепь рассуждений также представляет собой круг, где конечное звено — прямое следствие первого и само является этим звеном, и хотя общая теория тяготения, на роль которой претендует ОТО, внутри себя самосогласована, никак нельзя согласиться с тем, что подобная логика позволяет объяснить природу тяготения…"

Общий же вывод из всего этого гласит, что"…теория относительности Эйнштейна ложна в своей основе и принципиально не может служить основой для построения физической теории, отражающей закономерности реального физического мира…"

И действительно, в реальном физическом мире нашей Вселенной есть кое-какие явления, происходящие совсем не так, как предписывает СТО. Это, в частности, сверхсветовые скорости компонентов квазаров (квазизвездных радиоисточников).

Что касается экспериментов, проведенных разными исследователями для проверки положений СТО и ОТО, то"…экспериментов, в которых получены положительные и однзначно интерпретируемые результаты, подтвердившие положения и выводы теории относительности Эйнштейна, не существует". Зато эксперименты, опровергавшие эйнштейновские теории, были, и в начале 60-х годов о них даже писали в советской печати. В частности, опыты американского физика У. Кантора показали, что не подтверждается второй постулат, Эйнштейном в основу СТО. Этот постулат гласит, что скорость света не зависит от скорости источника света. Кантор поставил опыт, в котором сравнивалось время прохождения одного и того же пути двумя световыми лучами: одного — от неподвижного источника света, и второго — от движущегося. Если был бы прав Эйнштейн, оба луча пришли бы к финишу одновременно. Но это оказалось не так. А раз неверен второй постулат, значит, неверна и вся СТО целиком, а также, разумеется, и связанная с ней ОТО (12)

Почему мы об этом не слышали? Потому, что фанатичные ученые-релятивисты пошли по пути, изрядно напоминающему лысенковщину. Президиум АН СССР принял постановление о том, чтобы "не рассматривать никакие посягательства на теорию относительности". Для научных журналов это прозвучало, как приказ. Как писал, например, "Журнал экспериментальной и теоретической физики", "…такие статьи даже не рассматриваются как явно антинаучные". Перелом наступил только в 1989 году…

Но все-таки для того, чтобы потратить считанные минуты на межгалактический перелет, одних сверхсветовых скоростей, наверное, мало. И тут как раз уместно вспомнить об иных измерениях пространства. По словам У. Корлисса, "…нельзя догматически отрицать возможность существования других измерений, так как мы не обладаем способностью воспринимать четвертое или пятое пространственное измерение. Точно также нельзя утверждать, что расстояние до Марса не может оказаться значительно меньшим в каком-либо другом измерении".

"В самом деле, — писал Ф.Ю.Зигель, — возьмите лист бумаги, поставьте на его противоположных краях (сверху и снизу) две точки, а потом согните лист так, чтобы эти точки почти касались друг друга. Как видите, в трехмерном пространстве расстояние между точками куда короче, чем в двухмерном (лист бумаги). Увеличьте размерность пространства на единицу, и вы получите ситуацию, о которой говорил Корлисс. О реальности многомерных пространств давно идут споры. Большинство ученых рассматривают их лишь как удобный формально-математический способ описания некоторых процессов (фазовое пространство). Однако ряд ученых (в прошлом Крукс, Цельнер, Уоллес, в новое время Де-Фриз, Л. Экгарт и др.) полагают, что принципиальных причин, исключающих возможность реального существования многомерных пространств, нет. Еще в начале текущего века известный математик Э. Жуффре писал: "Конечно, четырехмерное пространство существует только в геометрии. Но ничто не мешает мыслить его существующим в действительности". Разумную позицию в этом вопросе занимал известтный философ, академик Э. Кольман. По его словам, "существует ли четырехмерное пространство, равно как и то, бесконечно ли пространство или конечно, непрерывно оно или прерывно — все эти вопросы не может решить одно лишь философское размышление, а только, если и насколько они могут быть решены, опыт конкретных наук" (13)

А конкретные науки одна за другой спешат предоставить нам доказательства четвертого измерения. Вот, например, химия, в которой известен так называемый эффект Джозефсона, или туннельный эффект. К.т.н. Е. А. Соколов пришел к выводу, что его можно объяснить только посредством прохода электронов через четвертое измерение с последующим возвращением в наш трехмерный мир…

Приятно видеть, что эти идеи разделяю не я один. Известный французский астроном Пьер Гуерин высказал об НЛО следующие мысли:

"Мы столкнулись с явлениями, трудными для восприятия — я имею в виду НЛО, — о которых сегодня могу сказать, что несправедливо представлять их сверхъестественными. Само это слово уже бессмыслица. Все, что существует в природе, только природно, то есть естественно. Феномены, о которых идет речь и чье существование отвергается, потому что они как будто ставят под сомнение законы природы, находились бы в противоречии с природой, если бы мы приняли, что вся природа ограничивается трехмерным универсумом и звездным миром. Но когда мы признаем наличие более сложного строения мира, где наш трехмерный универсум является только его частью, станет возможным понять многочисленные явления, которые превосходят законы нашей физики" (14)

4. Молчание неба?

С упорством, достойным лучшего применения, ученые, ищущие иные цивилизации, прослушивают небо в радиодиапазоне. Но межзвездный эфир отнюдь не надрывается от обилия радиопередач иных миров, из чего многие делают далеко идущие выводы о нашем космическом одиночестве. Выводы, мягко говоря, ни на чем не основанные.

Во-первых, почему это вдруг внеземные цивилизации должны обязательно переговариваться при помощи радио? Радиоволны распространяются со скоростью, не превышающей скорость света, и с учетом межзвездных расстояний "разговор" будет идти недопустимо медленно.

16 ноября 1974 года на Земле состоялось знаменательное событие: крупнейший в мире радиотелескоп в Аресибо отправил кодированное сообщение в радиодиапазоне в сторону скопления звезд, которое находится в созвездии Геркулеса. Оно содержит примерно 30000 звезд. Так вот, радиосигналы будут находиться в пути к скоплению примерно 24 тысячи лет. Ответ, если гипотетический отправитель тоже воспользуется радио, придет через 48 тысяч лет… На межгалактических же расстояниях подобный разговор вообще превращается в абсурд: кто будет ждать миллионы лет, чтобы получить ответ?

Мы уже знаем, что иным цивилизациям достаточно просто слетать на совершенно непостижимое расстояние за считанные минуты, используя сверхсветовые скорости и, возможно, иные измерения. Если им так уж необходимы межзвездные переговоры, логично было бы воспользоваться носителем сигналов, тоже движущимся быстрее света (скажем, гипотетическими тахионами). Или пропустить сигнал через иное измерение. В том и другом случае сигналы пройдут мимо или сквозь нас, а мы ничего и не заметим. Не надо забывать, что всего сто лет назад мы ничего не знали и о радиосвязи. Кто знает, о чем мы не знаем сейчас?

"Возможно, что в будущем связь в радиодиапазоне покажется архаизмом, — считал ученый секретарь секции "Поиски космических сигналов искусственного происхождения" научного совета по радиоастрономии АН СССР Л. М. Гиндилис. — Во всяком случае, уже обсуждается возможность использования нейтрино или гравитационных волн. Это те средства, которые известны современной физике. Но ведь могут существовать иные способы связи, основанные на других, пока неизвестных нам явлениях природы. Этот вопрос обсуждался, в частности, на Бюраканской конференции по СЕТI. В упрощенном виде проблему можно представить таким образом. Представьте себе отсталое племя, затерявшееся в глухих джунглях, обойденное нашей цивилизацией и использующее что-то вроде тамтамов в качестве средств связи. Можно представить, как, сидя у костра после удачной охоты, люди племени задаются вопросом о том, существуют ли другие племена в окружающих их землях. Поразмыслив, они приходят к выводу, что, по-видимому, на этой Земле никого нет, кроме них, так как им не слышно звуков тамтамов и не видно сигнальных костров других племен.

Что им до того, что над ними, под ними, сквозь них проходят коммуникации нашей цивилизации, распространяются радио- и телевизионные волны, — они для них просто не существуют. Что для них искусственные спутники Земли, фотографирующие их территорию. Если же над ними проходят авиатрассы и воздушные лайнеры ежедневно пересекают небесный свод — это как-то впишется в их примитивную картину мира наряду с другими небесными явлениями (хорошая аналогия с НЛО. — Авт.) Точно так же и другие цивилизации, обогнавшие нас в своем развитии на многие миллионы лет, могут пользоваться средствами связи, недоступными нашей цивилизации, лежащими за пределами наших научных знаний" (15)

На Вильнюсском симпозиуме "Мировоззренческие и общенаучные проблемы поиска внеземного разума" (1987) также говорилось, что, возможно, "…космические цивилизации, намного опередившие нас в развитии науки и техники, открыли такие еще неизвестные нам свойства пространства и времени, которые позволяют практически мгновенно передавать информацию на любые, сколь угодно большие расстояния… Естественно, что обнаружить сигналы, которые передаются по таким сверхбыстрым линиям связи, человечество при современном уровне знаний не в состоянии" (16)

Кроме того, слушая сетования сторонников нашего космического одиночества, вроде И. С. Шкловского, можно подумать, что мы обшарили весь мыслимый и немыслимый радиодиапазон, не столкнувшись ни с одним разумным радиосигналом. А ведь это далеко не так. Американская исследовательница Дж. Тартер рассчитала, что мы обследовали лишь 10 в -17-й степени часть возможного объема поиска!* И хотя уже ясно, что радиосигналы могут поступить только от цивилизации нашего уровня, цивилизации, считающей радио вершиной прогресса, тем не менее полностью пренебрегать дальнейшим прослушиванием неба было бы неверным.

Пренебрегать прослушиванием неба было бы неверным еще и потому, что история радиосвязи хранит массу случаев приема загадочных радиосигналов из космоса. Еще в 1899 году во время опытов по беспроволочной передаче энергии аппаратура Никола Теслы зарегистрировала "периодические сигналы с отчетливо выраженным числом и порядком". Тесла не мог их приписать каким-либо известным естественным или искусственным источникам электромагнитных возмущений. Он писал: "Хотя я не мог расшифровать их значения, нельзя было считать их совершенно случайными… за этими сигналами крылась цель… они являются результатом попытки каких-то человеческих существ поговорить с нами с помощью сигналов… Я абсолютно уверен, что они не вызваны ничем земным".

В 1921 году было объявлено, что Гуильельмо Маркони принял некие странные сигналы. "New York Tribune" от 2 сентября поведала, что"…Дж. С. Мак-Бет, лондонский менеджер Компании беспроволочной телеграфии Маркони Лимитед, поведал вчера нескольким сотням людей во время ланча в нью-йоркском Ротари-клубе о том, что мистер Маркони полагает, что он принял послание с Марса во время недавних экспериментов с беспроволочной телеграфией на борту своей яхты "Электра" в Средиземноморье". Как писала газета, Маркони придавал особо большое значение тому факту, что сигналы были приняты на волнах с длиной более 150000 метров, тогда как"…максимальная длина волны, созданная когда-либо в мире на сей день, составляет 14000 метров". Эти сигналы были крайне правильными и, по-видимому, закодированными.

Во время великого противостояния Марса, в 1924 году, техника радиосвязи уже была достаточно развита. Адмирал Эдвард Эберле, начальник штаба ВМФ США, приказал мощным флотским радиостанциям в Гонолулу, Бальбоа, зоне Панамского канала, на Аляске и Филиппинах 22–24 августа, во время наибольшего сближения двух планет, соблюдать радиомолчание и ждать сигналов с Марса. Часть радиовещательных станций США также молчала в определенные часы. В ожидании непонятной депеши с Марса были наготове и шифровальщики американской армии.

В предместье Лондона также слушали эфир с помощью 24-лампового приемника, тогдашнего чуда техники, и в час ночи на волне 30000 метров поймали группы из 4 и 5 точек азбуки Морзе. Определить источник сигналов специалистам не удалось. В Ванкувере (Канада, штат Британская Колумбия) на радиостанции Пойнт-Грей приняли загадочные сигналы, закончившиеся "странной группой звуков", заставивших "экспертов беспроволочной связи" поверить в то, что на связи — Марс или какая-то иная планета. "Факт, что я ясно принял четыре группы из четырех тире, убедила меня, что это — дело рук некоей разумной силы, вышедшей на связь" — заявил в интервью газете "New York Times" от 22 августа работавший тогда на радиостанции доктор Бьюфорд, "оператор дальнего приема". В Ньюарке двое радиооператоров сказали, что они поймали странную последовательность сигналов в невероятном диапазоне длин волны, между 75 и 25000 метрами. А в Вашингтоне, включив беспроволочный фототелеграф, приняли некие "помехи", из которых вроде бы сложилось изображение, напоминающее человеческое лицо.

Естественно, никто даже и не мог предположить, что сигналы могли придти из-за пределов Солнечной системы. Все еще верили в то, что Марс населен разумной цивилизацией. Пожалуй, всеобщее мнение можно передать словами известного астронома Камилла Фламмариона, запечатленными для потомства газетой "New York Sun" от 23 августа 1924 года. "Марс — гораздо лучшая планета, нежели наша, — заявил он, — где не только климат лучше, но и ее обитатели гораздо более разумны, имея за плечами миллионы лет жизни и совершенствования законов".

Однако интереснее всего опубликованное там же мнение профессора Э. М. Лоу, считающего, что"…марсиане, быть может, присуствуют на Земле в формах, невидимых человеческому глазу. Мы не знаем, не присуствуют ли они уже на Земле, или что они не держат нас, как мы содержим лошадей или коров. Наши глаза годятся лишь для различения предметов определенной плотности и определенной формы". Вот в какую даль тянутся корни гипотезы о "полевой жизни"!

С тех пор загадочные радиосигналы из космоса принимались неоднократно — в 1927, 1961, 1973, 1977, 1983 и других годах. Особую известность приобрел сигнал, принятый радиотелескопом в штате Огайо в августе 1977 года. Изумление принявших его ученых было столь велико, что один из них написал на регистрационной ленте "Wow!" ("Ого!"). Под этим названием, — "Сигнал "Ого", — он так и вошел в историю радиопоиска внеземных цивилизаций. К сожалению, многочисленные попытки вновь обнаружить сигнал к успеху не привели: конструкция радиотелескопа в Огайо такова, что время наблюдения какого-либо объекта ограничивается несколькими минутами в сутки. Так что шансы найти сигнал еще раз были крайне невелики…

Тем не менее и по сей день хорошо обоснованный энтузиазм не покидает ученых, ведущих радиопоиск внеземных цивилизаций. Как было заявлено на состоявшейся летом 1996 года 5-й Международной конференции по биоастрономии, на которой, между прочим, присуствовало пять Нобелевских лауреатов, для них уже не стоит вопрос, есть ли внеземной разум. Вопрос заключается в другом: когда удастся получить устойчивый сигнал и вступить в радиопереговоры. "Проблема скорее в том, как направить наше радиооборудование друг на друга и начать общаться, — сказал Даррен Лейч из Гарварда. — Мы можем ныне посылать межзвездные телеграммы на расстояние до 1000 световых лет, затрачивая энергию, чья стоимость примерно равна доллару за слово…" И на этом фоне кто-то еще может заявлять, что мы одиноки во Вселенной!

5. Космические чудеса.

"Имеются основания считать, — пишет И. С. Шкловский в своей книге "Вселенная, жизнь, разум", — что по крайней мере некоторая часть цивилизаций в процессе их неограниченного развития должна стать фактором космического характера, охватив своей преобразующей деятельностью отдельные планетные системы, галактики и даже Метагалактику. Но в таком случае следовало бы ожидать наблюдаемые проявления этой разумной космической деятельности. В свое время (1962) мы такой феномен назвали "космическим чудом".

В интервью "Советской России" Шкловский добавил, что следы гигантской, "поистине космических размеров" деятельности внеземных сверхцивилизаций"…были бы настолько велики, что мы, земляне, не могли бы их не увидеть даже в наши наземные телескопы" (17)

Так что же? Так оно и есть. Нужно только посмотреть в нужном направлении и понять, что увиденное — это и есть искомое космическое чудо, а не просто какое-то естественное явление.

Но далее Шкловский утверждает, что"…вся совокупность фактов, известных современной астрономии, говорит о том, что никаких космических чудес мы не наблюдаем… Познаваемая нами картина объективно существующей, подчиняющейся своим закономерностям Вселенной исключает наличие в ней некоторой разумной деятельности космического масштаба. Ибо не может разум так преобразовать космические объекты, чтобы его деятельность "не была видна" нам… Итак, как нам представляется, вывод о том, что мы одиноки, если не во всей Вселенной, то во всяком случае в нашей Галактике или даже в Местной системе галактик, в настоящее время обосновывается не хуже, а значительно лучше, чем традиционная концепция множественности обитаемых миров" (18)

Между тем в весьма логичные рассуждения Шкловского вкралась одна, но весьма досадная ошибка. Мало просто увидеть космическое чудо. Нужно еще понять, что к данному явлению "приложила руку" сверхцивилизация. А ведь сверхцивилизации явно не собираются, скажем, выстраивать звезды в виде надписей на небе, чтобы мы однозначно все поняли. Они действуют, исходя из своих собственных, может быть, абсолютно непонятных для нас целей. Те, что прилетают в НЛО, не так уж намного опередили нас. Но что мы можем сказать о цивилизациях, у которых за плечами миллиарды лет, которые, может быть, превосходят нас своим разумом во столько крат, во сколько мы превосходим амеб или плесневых грибков? Может, мы сами находимся в центре "космического чуда", не понимая этого, как не понимают бактерии, что они находятся на предметном стеклышке микроскопа или в лабораторной пробирке?

Тому же Шкловскому принадлежит еще одна концепция, здорово мешающая ученым искать проявления сверхцивилизаций во Вселенной. Это знаменитая "презумпция естественности", которая заключается в том, что при изучении любого явления необходимо исходить из предположения, что оно естественного происхождения, и "неукоснительно" придерживаться этой точки зрения, пока не будет доказано обратное. Грубо говоря, это значит, что, обнаружив космическое чудо, ученые должны упорно пытаться объяснить его естественным путем. И я уверен, что при наличии соответствующего желания можно любое явление посредством пары остроумных гипотез свести к чему-то естественному. Ведь даже сверхцивилизация не может сделать что-то сверхъестественное, что выходило бы за рамки допустимого объективными законами Вселенной. Другое дело, что мы даже не догадываемся об этих рамках.

Аналогичного мнения придерживается и Л. М. Гиндилис. Он писал, что"…в основе любой технологии лежит использование естественных процессов. При обнаружении внеземных цивилизаций мы можем наблюдать только электромагнитное излучение, связанное с этими процессами. На основе методов, применяемых в астрофизике, можно по наблюдаемому излучению воссоздать физические характеристики процесса. Но гораздо сложнее установить, что процесс был запущен искусственно, что он связан с технологической деятельностью некоторой высокоразвитой цивилизации. При таком положении вещей любое искусственное явление может быть истолковано как естественный физический процесс". Кроме того, "…деятельность внеземных цивилизаций может быть в основном связана с использованием тех фундаментальных законов природы, о которых мы еще не подозреваем" (19)

Таким образом, мы пока можем только подозревать, что какие-то космические явления или объекты представляют собой искомое "космическое чудо". И список "подозрительных" небесных тел растет день ото дня.

Еще в конце 50-х годов Ф. Цвикки и Б. А. Воронцов-Вельяминов обратили внимание на существование так называемых "взаимодействующих галактик", многие из которых соединены между собой "звездными мостами" одной или несколькими перемычками, состоящими из звезд. Эти "звездные мосты" не подчиняются известным нам законам тяготения. Воронцов-Вельяминов заявил, что"…изучая взаимодействие галактик, мы убеждаемся в том, что хотя звезды внутри них, бесспорно, связаны тяготением и что сами они тяготеют друг к другу, между этими грандиозными системами выступают на сцену и какие-то новые, мощные силы". Что же это за силы? К.т.н. А. Воробьев считает, что"…страшно подумать, но, может быть, светящиеся перемычки, соединяющие галактики — это мосты связи и разума между ними. Может быть, это и есть космическое чудо, которое мы до сих пор попросту не замечали" (20)

Н. С. Кардашев считает, что точечный радиоисточник (меньше размеров Солнечной системы), расположенный строго в центре Галактики, может быть астроинженерным сооружением инопланетян. "Нас не должно пугать обнаружение сильного рентгеновского излучения, появившегося из района центра в начале 1975 г.: ведь мы можем рассчитывать на технологию и меры защиты, совершенно не сопоставимые с нашими современными возможностями" — заметил он. Не исключено также, что несколько источников инфракрасного излучения близ центра Галактики, температура которых близка к комнатной, тоже могут оказаться астроинженерными конструкциями сверхцивилизаций.

Ученый Радиоастрономического института АН Украины Алексей Архипов выделил из более чем 12000 источников космического радиоизлучения несколько самых загадочных, находящихся в районе звезды Альтаир, а также в созвездиях Эридан и Гидры. "Не исключено, — сказал он в интервью корреспонденту ТАСС, — что их возникновение — результат интенсивной индустриальной деятельности неведомых нам разумных существ. Там находятся звезды — желтые карлики, схожие с нашим Солнцем по цвету, а значит, и температуре, а также возрасту — более 4 млрд. лет. Любопытно, что наблюдаемые там излучения подобны возникающим при работе множества радиолокаторов, разнообразной телевизионной аппаратуры, средств дальней связи…" (21) А во время работы инфракрасного спутника ИРАС были обнаружены источники инфракрасного излучения, весьма похожие на гипотетические "сферы Дайсона" — случаи, когда цивилизация полностью окружает свою звезду твердотельной сферой, пропускающей наружу только избытки тепла, но ни частички света.

Раз уж речь зашла о звездах, нельзя не упомянуть о гипотезах доктора физико-математических наук Витаутаса Страйжиса. Он предположил, что некоторые звезды, отличающиеся аномальным химическим составом и другими необычными признаками, видоизменены внеземными цивилизациями. По его мнению, так называемые "голубые страглеры" — это звезды, внутри которых инопланетяне искусственно поддерживают ядерные реакции, не давая им потухнуть. Странности других звезд — пекулярных, металлических и.т.д. тоже можно объяснить невероятной промышленной деятельностью"…сверхмощных цивилизаций, способных в течение миллионов и миллиардов лет изменить химический состав звездных атмосфер". Ведь даже у нас существуют проекты, скажем, по сбросу контейнеров с радиоактивными отходами на Солнце…

"Рассказ о загадочных явлениях в астрофизике можно было бы продолжить, — сказал Страйжис на Таллиннском симпозиуме (1981). — Например, что вызывает появление и свечение объектов Хербига-Аро? Что происходит со звездой FG Sge, которая быстро передвигается по диаграмме Герцшпрунга-Рессела и в атмосфере которой в течение нескольких лет исчезает железо, но усиливаются линии тяжелых металлов? Не проводится ли над объектом SS 433 гигантский физический эксперимент сверхцивилизации, начатый в 1929 г. и который закончится гигантским взрывом через 50 лет? Не являются ли звездные кольца километровыми столбами спиральных ветвей Галактики?" (22)

Даже если только половина из перечисленных процессов и явлений вызывается деятельностью иных цивилизаций, то, согласитесь, картина получается весьма впечатляющая. Весьма впечатляющая и совсем не похожая на мрачную картину нашего звездного одиночества, нарисованную Шкловским и другими астрономами-скептиками…

6. "Дилемма Харта".

В 1975 году "Ежеквартальный журнал Королевского астрономического общества" (Великобритания) опубликовал шокирующую статью американского астронома Майкла Харта под названием "Объяснение отсуствия инопланетян на Земле" (!?) Суть ее сводилась к следующему: уже первая возникшая в галактике цивилизация была бы технически способна за относительно короткое время (несколько десятков миллионов лет) даже при перелетах с досветовыми скоростями изучить и освоить с помощью космических кораблей всю Галактику. Иными словами, если бы внеземные цивилизации, опередившие нас, существовали бы где-то в Галактике, то они неизбежно появились бы и у нас, и следы их деятельности неизбежно фиксировались бы и в нашей Солнечной системе. Поскольку мы не видим "их" и их следов, значит, в Галактике нет никаких внеземных цивилизаций. А может, и во всей Вселенной (23)

Норман Хоровиц подытожил сказанное Хартом в двух предложениях:

"Если действительно существуют более древние, чем земная, цивилизации, способные совершать космические полеты, то где же они? Мы явно не обнаруживаем присуствия внеземных цивилизаций в Солнечной системе".

Возмущенный вопль "Да как же это, если существуют НЛО и другие вещи, вроде знаменитого "марсианского сфинкса"?" здесь будет наиболее уместным.

Конечно, Харт знал о том, что существуют НЛО и гипотеза об их внеземном происхождении. Но он заявил, что"…поскольку лишь очень немногие астрономы верят в эту гипотезу, нет необходимости обсуждать мои собственные доводы против нее". Но ведь решение проблемы НЛО не заключается в простом голосовании среди астрономов, кого больше: сторонников или противников того, что это — внеземные корабли!

Почти сразу же "дилемму Харта" (если внеземные цивилизации существуют — они должны быть "здесь"; если их "здесь" нет — они не сууществуют) начали раскручивать в обратном направлении. По словам многих американских ученых, ее нужно трактовать в совершенно обратном порядке: если есть "они", то есть НЛО, значит, существуют и высокоразвитые внеземные цивилизации. Только так.

Харт еще говорил о том, что "волна распространяющегося разума", прокатившись через Землю, оставила бы ее "радикально преобразованной", чего мы бы, естественно, не могли бы не заметить. Правда, добавлю я, если бы инопланетяне взялись за "радикальное преобразование" сейчас. Возможно, оно уже состоялось в прошлом, и кто знает, не является ли жизнь на Земле результатом такого "радикального преобразования"? И кроме того, даже на Земле, преобразовываемой человеком так, что дальше некуда, существуют особо охраняемые участки нетронутой дикой природы. Может быть, мы находимся именно в таком участке, где влияние на его обитателей сведено к минимуму? Может, некая космическая этика или пристальный надзор со стороны сверхцивилизаций запрещает иным цивилизациям вмешиваться радикальным образом в жизнь других планет?

Иерархическая пирамида разума и использования нижележащих существ на Земле увенчивается человеком. Но это на Земле. Если мы продолжим ее в космос, то сможем четко выделить еще два вышестоящих уровня: космические цивилизации экипажей НЛО и разум сверхцивилизаций метагалактического уровня — разум созидателей звездных мостов, размечающих спирали галактик звездными кольцами. Такой разум, скорее всего, уже не нуждается в технике, по крайней мере в нашем, земном понимании этого слова… Еще одна ступень вверх, если такое вообще мыслимо и реально существует (а почему бы и нет?) приводит нас к непостижимому разуму общевселенского или даже вневселенского уровня. Непостижимому именно вследствие своего уровня развития и масштаба действий, настолько недоступному для понимания, что в него можно только верить, потому что проверка здесь пока невозможна. И если назвать этот разум Богом, то ничего принципиально не изменится, хотя этот наивный религиозный термин вряд ли здесь уместен, как, впрочем, и персонификация — сведение его к некоему единому существу… Хоть это пока все чисто умозрительно, многие астрономы придерживаются именно такой точки зрения. По мнению О. Струве, "…наука достигла такого уровня, когда наряду с классическими законами физики необходимо принимать во внимание и деятельность разумных существ". Иными словами, Струве допускает создание разумными существами новых законов физики или, как минимум, изменения старых… А наши ученые в большинстве своем пока даже не способны постичь реальность куда более низкого порядка — те же НЛО!

Но именно "дилемма Харта" заставила астрономов всерьез призадуматься о взаимосвязи между НЛО и внеземными цивилизациями. По крайней мере, им пришлось признать, что в инопланетной гипотезе происхождения НЛО нет ничего антинаучного и противоестественного. Говоря словами В. Н. Комарова, "…коль скоро мы допускаем возможность существования внеземных цивилизаций, то должны допустить и принципиальную возможность прилета на Землю космических кораблей, созданных разумными обитателями других населенных миров. В подобном суждении нет ничего антинаучного, поскольку оно не противоречит ни известным нам законам природы, ни современным фундаментальным научным теориям" (24)

Современная классическая наука и уфология сошлись воедино, независимо друг от друга придя к тождественному выводу — инопланетный разум, вне всякого сомнения, существует и активно проявляет себя на Земле и в Солнечной системе. Вне всякой зависимости от того, будет ли открытый контакт или он уже где-то втихую идет, спрятанный за ограждениями тайных баз вроде "Зоны 51" в Неваде, даже сам факт его существования проясняет вещи невероятной важности. Мы не одиноки во Вселенной. У нас впереди долгая жизнь и грандиозные перспективы, и пример тому величественные звездные мосты сверхцивилизаций, доказывающие, что Вселенная — это не чудовищная машина, истребляющая ростки разума их же собственными руками в ядерных бойнях или гасящая их зондами-убийцами злобных миров, а захватывающая дух иерархическая гармония, в которой мы, может быть, когда-нибудь сможем занять достойное нас место. Ради этого стоит продолжать космический поиск, в том числе и на нашей Земле. Ведь наша планета — тоже частичка космоса…

И ЕЩЕ НЕСКОЛЬКО СЛОВ НАПОСЛЕДОК…

Жизнь не стоит на месте, и феномен НЛО то и дело проявляет себя с самой неожиданной стороны. Уже сейчас становится ясным, что все традиционные "чудеса", вроде полтергейста или религиозных видений, являются всего лишь частными аспектами присуствия на Земле и в околоземном пространстве иных цивилизаций и сверхцивилизаций. Именно об этом писал К. Э. Циолковский в своей работе "Существа разных периодов эволюции":

"Мы с трудом представляем себе что-нибудь выше земных существ по своим качествам и техническим средствам. Вот почему, при таком узком кругозоре, мы не допускаем и не представляем возможность вмешательства иных существ в земные дела. Ошибка небольшая. Она не в недостатках науки, а только в ограниченности выводов из нее. Масса явлений с этой узкой точки зрения остается необъяснимой".

Конечно, не обо всем мне удалось рассказать в этой книге. Но ведь и работа по познанию феномена НЛО, связанных с ним явлений и, соответственно, нашего места во Вселенной и на родной планете продолжается. Я буду крайне благодарен за любые замечания, вопросы, предложения и материалы (рассказы о необычных явлениях, газетные публикации, фотографии и.т.п.), которые помогут хотя бы немного продвинуться вперед по тернистому пути поиска истины. Пишите мне по адресу: 190008, С-петербург, а/я 132, газета "Аномалия", Михаилу Герштейну.