sci_tech Крылья 7

Дайджест лучших публикаций об авиации Научно-популярный сборник

ru
Fiction Book Designer, Fiction Book Investigator, FictionBook Editor Release 2.6.6 19.11.2012 FBD-DA31EF-4861-514B-25A5-EC42-5824-75F5FF 1.0 Крылья 7 1996

Крылья 7

КРЫЛЬЯ — дайджест лучших публикаций об авиации Научно-популярный сборник Выпуск 7, сентябрь-октябрь 1996 г.

На первой странице обложки рисунок В. Воронина, на второй-четвертой — рисунки С. Ершова.

Текст

Владимира Котельникова

Чертежи А. Юргенсона Макет А. Фирсова

Супермарин "Спитфайр"

Реджинальд Митчелл

Истребитель Реджинальда Митчелла

В годы Первой мировой войны небольшая фирма "Пембертон Биллинг" из английского городка Вулстон занялась ремонтом самолетов морской авиации. Постепенно там начали самостоятельно конструировать и строить небольшие машины. Перед концом войны фирму переименовали в "Супермарин уоркс".

В 1919 году пост главного конструктора "Супермарин" занял талантливый самоучка (у него не было высшего образования) Реджинальд Митчелл; ему исполнилось тогда всего 24 года. В соответствии с названием фирма делала упор на производство гидросамолетов. В 20-х-30-х годах Митчеллу удалось спроектировать несколько удачных летающих лодок, принятых на вооружение в Англии и в других странах ("Саутгемптон" — 1925 г., "Скапа" — 1934 г., "Сигалл" — 1937 г., "Стренрир" — 1935 г., "Уолрэс" — 1933 г.).

Большую известность дала конструктору серия рекордных и гоночных гидросамолетов, выпущенных в 20-х годах. Первый успех принесла летающая лодка-биплан "Си Лайон", выигравшая в 1922 г. весьма престижные гонки на Кубок Шнейдера. Три года спустя поплавковый S.4, уже выполненный по схеме моноплана, поставил мировой рекорд скорости для самолетов своего класса. В 1927 г. S.5, являвшийся развитием конструкции S.4, опять выиграл гонки на Кубок Шнейдера. Через два года появился S.6, повторивший успех предшественника и также поставивший новый мировой рекорд. В 1931 г. модернизированный S.6B завоевал для Англии Кубок Шнейдера, а затем побил рекорд 1929 г.

Успехи, достигнутые в работе над этими скоростными машинами, по-видимому, побудили Митчелла обратиться к новой для него области — конструированию истребителей. Осенью 1931 г. английское министерство авиации выдало техническое задание F.7/30 на новый одноместный дневной и ночной истребитель, который должен был заменить в строю королевских ВВС уже устаревающий биплан Бристоль "Бульдог". Требования задания были достаточно расплывчаты, что предоставляло широкую свободу творчества конструкторам (например, можно было использовать любой мотор английского производства). Единственное, что жестко оговаривалось — вооружение истребителя: четыре пулемета и четыре бомбы по 20 фунтов (по 9 кг).

Начало 30-х годов являлось периодом застоя для королевских ВВС; отсутствие явно выраженного потенциального противника и кризис в экономике, сокращавший бюджетные ассигнования, вели к острой конкуренции в борьбе за военные заказы. Свой ответ в виде проектов на задание F.7/30 дали сразу восемь фирм. Пять предложили бипланы ("Бристоль", "Хоукер", "Уэстленд", "Блэкберн", "Глостер") и еще три — монопланы ("Бристоль", "Виккерс" и "Супермарин").

Предложенный "Супермарин" "тип 224" не очень-то напоминал будущий "Спитфайр", но именно от него и выводят родословную знаменитого самолета. Первый истребитель Митчелла являлся цельнометаллическим свободнонесущим монопланом с характерным крылом типа "обратная чайка", в месте излома которого располагались неубирающиеся шасси в обтекателях-"штанах". Очень мощный по тем временам двигатель Роллс-Ройс "Госхок" в 660 л.с. оснащался испарительной системой охлаждения, позволявшей сочетать хорошую аэродинамику, малую массу и надежную работу весьма теплонапряженного мотора.

Рекордный S.6

Опытный истребитель "тип 224"

Первый опытный "Спитфайр" в исходном виде в ААЕЕ (Мартлшем-Хис) в апреле 1936 г. Обратите внимание на руль поворота и отсутствие выступающих выхлопных патрубков.

Эта же машина после доработки

"Тип 224" впервые поднялся в воздух в феврале 1934 г. и сразу показал конструкторам, что действительность может быть весьма далека от теорий и расчетов. Первый удар нанесла казавшаяся столь перспективной система охлаждения. В "типе 224" вода под высоким давлением прокачивалась через двигатель, затем расширялась, сразу переходя в пар, который поступал в конденсаторы в передней кромке крыла и там обратно превращался в воду. Вода стекала в баки-накопители в верхней части "штанов", а оттуда насосы гнали ее в основной бак перед мотором. Вроде бы все просто, но на практике в этой схеме выявилось множество "дыр". Любое колебание давления в системе могло преждевременно перевести перегретую воду в пар, что сразу вело к перегреву мотора при запирании насосов паровой пробкой. Быстрый набор высоты на полном газу приводил к тому, что пар не успевал конденсироваться в крыльях и фонтанами бил из предохранительных клапанов. Последнее делало весьма проблематичным использование машины в качестве перехватчика.

Да и летные данные "типа 224" оказались невысоки. В итоге, победителем конкурса оказался биплан SS.37 фирмы "Глостер" (будущий "Гладиатор"), которому "тип 224" уступал и по скорости, и по маневренности, и по скороподъемности. Единственный построенный самолет "типа 224" окончил свою жизнь в качестве мишени на одном из полигонов ВВС в 1937 г.

Но Митчелл не был обескуражен неудачей и приступил к доработке своего проекта. В июле 1934 г. появился "тип 300", теперь уже с крылом без излома, кабиной закрытого типа (раньше был только маленький ветровой козырек) и убирающимся шасси (включая хвостовое колесо). Крыло от варианта к варианту становилось все тоньше, контуры фюзеляжа постепенно приближались к будущему "Спитфайру", но конструктор по-прежнему ориентировался на мотор "Госхок" с испарительным охлаждением. В качестве альтернативы рассматривался новый мотор фирмы "Нэпир" — "Даггер" в 700 л.с. Но в ноябре был сделан решающий шаг в направлении к "Спитфайру" — на самолет решили поставить экспериментальный двигатель Роллс-Ройс PV12, впоследствии названный в серии "Мерлином" (на этой стадии он развивал 790 л.с., но фирма рассчитывала довести его мощность до 1000 л.с.). Это решение поддержало министерство авиации, выделившее 10000 фунтов на постройку опытного самолета и оформившее это заданием F.37/34 (фактически, дополнением к F.7/50). До этого доработка проекта велась "Супермарин" за свой счет, точнее, за счет концерна "Виккерс", в который фирма входила с 1928 г.

Предложенный Митчеллом в январе 1935 г. проект истребителя под мотор PV12 был уже очень схож с будущим "Спитфайром". На нем ввели тонкое, эллиптическое в плане крыло, обеспечивающее малое аэродинамическое сопротивление и высокую подъемную силу, что давало немалые преимущества в летных качествах самолета. Ту же форму приобрело и горизонтальное оперение. Рациональная конструкция силового набора сделала крыло легким и прочным. Несколько непривычным было складывающееся "наружу" шасси с узкой колеей. Здесь также заложили новинку — такая схема уменьшала нагрузку на крыло при посадке. Возможно, что это решение переняли у немцев — к тому времени в Англии досконально изучили закупленный в Германии Хейнкель Не 70. Однако охлаждение двигателя по-прежнему предполагалось испарительным, лишь для взлетного режима собирались использовать выпускаемый на это время под фюзеляж дополнительный радиатор. В апреле 1935 г. изготовили полноразмерный макет нового истребителя.

К этому времени вооружение из четырех пулеметов уже представлялось недостаточным, учитывая появление на вооружении в разных странах цельнометаллических бомбардировщиков. Еще в 1934 г. было подготовлено задание F.5/34 на истребитель с восемью пулеметами. Однако наибольшее влияние на концепцию "Спитфайра" оказало задание F. 10/35 на истребитель-перехватчик, под требования которого и был, в основном, подогнан "тип 300". F. 10/35, по сравнению с F.37/34, резко снижало требуемую продолжительность полета (а с ней и запас горючего), бомбовая подвеска в нем отсутствовала, а вооружение складывалось из 6–8 пулеметов калибра 7,69 мм ("Виккерс MkV" или "Браунинг"). В итоге, самолет приобрел четкую оборонительную ориентацию как перехватчик, способный вести воздушный бой и с истребителями, и с бомбардировщиками.

В июне 1935 г. в Фарнборо провели серию продувок в аэродинамической трубе моделей, выполненных в масштабе 1:24, подбирая наивыгоднейшую конфигурацию оперения, в итоге несколько приподняли стабилизатор, по сравнению с первоначальным проектом. Вторым важным изменением стало внедрение вместо испарительного охлаждения радиаторов эжекторного типа, разработанных Ф.Мередитом. Переход с применения в качестве охлаждающей жидкости воды на смесь на основе этиленгликоля позволил полностью снять вопрос о перегреве двигателя, обеспечив надежную и мощную систему охлаждения. Все эти коррективы были внесены в проект к августу 1935 г. В конце лета на заводе в Вулстоне начали строить первый опытный образец.

Самолет вызывал большой интерес у военных. В "программе F" расширения и модернизации королевских ВВС уже была запланирована постройка 300 истребителей-монопланов "Супермарин".

18 февраля 1936 г. сборку опытного самолета с номером К5054 закончили, и провели первые запуски двигателя. "Супермарин" бралась к концу марта провести заводские испытания, к концу апреля — государственные, а в сентябре 1937 г. начать серийное производство. На самом деле, ни один из этих сроков не был выдержан, и самолет с самого начала стал отставать от шедшего почти параллельно истребителя Хоукер "Харрикейн", сконструированного не менее авторитетным конструктором Сиднеем Кэммом.

Первый полет осуществил шеф-пилот "Виккерс" Дж. Саммерс 6 марта. После первой серии испытаний, проведенной Саммерсом и испытателем "Супермарин" Дж. Пикерингом, в конструкцию внесли некоторые изменения — уменьшили роговой компенсатор руля поворота, опустили воздухозаборник карбюратора и усилили капот (последний вибрировал в полете). Интересно, что К5054 был отшпаклеван, окрашен и отполирован представителями фирмы "Роллс-Ройс" по технологии, использовавшейся на ее автомобилях. Этот трудоемкий и дорогостоящий процесс обеспечил истребителю отличное качество всех поверхностей.

К этому времени машина получила собственное имя — "Спитфайр" (в буквальном переводе — "плюющийся огнем", но на самом деле в английском языке это сочетание имеет значение "злюка", "вспыльчивый").

После всех доработок конструкторам удалось, наконец, "дожать" скорость "Спитфайра" до 560 км/ч, что делало его вполне конкурентоспособным с "Харрикейном", и 26 мая его передали в испытательный центр в Мартлшеме для опробывания военными летчиками. К этому времени на самолете уже стоял мотор "Мерлин" С в 990 л.с. Испытания в Мартлшеме шли до 16 июня.

В целом, самолет встретили очень хорошо, указав лишь на незначительные дефекты, такие, как искажение обзора криволинейным ветровым козырьком, отсутствие звуковой сигнализации о выпуске шасси, неудобство некоторых лючков и т. п.

3 июня министерство авиации заказало у "Супермарин" первую партию из 310 истребителей. 27-го "Спитфайр" впервые продемонстрировали публично, объявив его самым быстроходным боевым самолетом мира. 8 июля его показали королю Эдуарду VIII, посетившему Мартлшем.

Тем временем доводка машины продолжалась. Упростили щитки шасси, оставив часть колеса в убранном положении неприкрытой (что не повлияло на летные характеристики), попробовали трехлопастной металлический винт "Фэйри-Рид" (но вернулись опять к двухлопастному деревянному), поставили усовершенствованный двигатель "Мерлин" F (1050 л.с.). К декабрю на К5054 смонтировали вооружение и радиостанцию, и опробовали их в воздухе. В январе 1937 г. хвостовой костыль заменили колесиком "Данлоп" (попробовав два варианта узла). К5054 использовался для опробывания различных нововведений до сентября 1939 г., когда был разбит в катастрофе.

На образец серийного "Спитфайра" в августе 1936 г. министерство авиации выдало задание F. 16/36. В нем появились новые требования, которые учли в рабочих чертежах для массового производства. Заданная максимальная скорость поднялась до 725 км/ч, что потребовало увеличить жесткость крыла. При испытании опытного самолета на пикировании при подобных скоростях возникали признаки флаттера. Ответом на это стали изменения в конструкции лонжерона и утолщение обшивки на передней кромке крыла. Это подняло вес всего на 9 кг, зато увеличило жесткость на кручение примерно на 40 %. Увеличили также запас горючего. Кроме того, фирма по собственной инициативе переработала конструкцию, в наибольшей степени приспосабливая ее к массовому производству. Широко внедрялись литые, штампованные и прессованные детали. Маленькое КБ (у Митчелла имелось менее 90 человек) ухитрялось вести всю эту работу параллельно еще с двумя проектами.

Министерство авиации требовало сдачи первых серийных "Спитфайров" в октябре 1937 г. Для "Супермарин" это было почти непосильной задачей. Фирма имела лишь два небольших завода в Вулстоне и Хисе, где в общей сложности работало около 500 человек. Более того, их производственные мощности частично уже были загружены выпуском гидросамолетов "Уолрэс" и "Стренрир", а технологически самолет был намного сложнее "Харрикейна". Выход нашли в передаче заказов на основные узлы самолета другим компаниям, оставив за "Супермарин" изготовление фюзеляжа и окончательную сборку истребителей. "Аэро энджине" должна была поставлять элероны и рули высоты, "Сэмюэль Уайт" — шпангоуты фюзеляжа, "Сингер моторе" — моторамы, "Фолланд эйркрафт" — стабилизаторы и рули направления, "Дженерал электрик" — законцовки крыльев, "Прессед стил" — их передние кромки, "Битон энд сон" и "Уэстленд эйркрафт" — нервюры. Для сборки "Спитфайров" спешно возводили два новых больших цеха в Истлее, южном пригороде Саутгемптона. За счет этого и частичного свертывания производства гидросамолетов выпуск "Спитфайров" удалось наладить, хотя все назначенные сроки рухнули. К концу 1936 г. успели собрать только шесть фюзеляжей. К ним изготовили четыре комплекта крыльев, но старого варианта. Первый серийный "Спитфайр", К9787, подготовили к вылету лишь 15 мая 1938 г., когда "Харрикейны" уже вовсю эксплуатировались королевскими ВВС. Летчик Дж. Квилл испытал его, и с удовольствием убедился, что требуемая скорость на пикировании — 757 км/ч, была перекрыта с солидным запасом — самолет показал 789 км/ч и не разрушился.

19 июля вторую серийную машину, К9788, сдали представителям ВВС. 4 августа третий по счету серийный "Спитфайр" первым попал в строевую часть — 19-ю эскадрилью, ранее вооруженную бипланами "Гонтлит". В сентябре ВВС приняли два "Спитфайра", в октябре — 13, а в начале 1939 г. в строю находились 49 машин этого типа.

Митчелл не увидел свой истребитель в рядах королевских ВВС, он скончался 11 июня 1937 г.; ему было всего 42 года. Преемником Митчелла на посту главного конструктора "Супермарин" стал Джозеф Смит. Под его руководством самолет внедрялся в серию, и им же были созданы все последующие модификации "Спитфайра".

В 1937 г. "Супермарин" получила добавочный заказ на 200 истребителей. Самолетом заинтересовались и за границей. Первой обратилась японская фирма "Мицубиси", хотевшая купить образец для изучения в Японии. Свои заказы попытались оформить правительства Бельгии, Турции, Нидерландов, Югославии, Швейцарии, Литвы и Эстонии. Эстонцам в феврале 1939 г. удалось даже подписать соглашение о поставке 12 "Спитфайров". Греческие ВВС разместили заказ тоже на 12 истребителей, португальские — на 15. Ни один из них из-за начавшейся вскоре войны выполнен не был. Лишь один самолет в июле 1999 г. передали для изучения основному союзнику — Франции.

Тот же первый опытный "Спитфайр" уже после установки вооружения и в боевом камуфляже. Хвостовой костыль заменен на колесо.

Строй машин 19-й эскадрильи, Даксфорд, лето 1938 г.

В строю королевских ВВС

Первыми эскадрильями, начавшими осваивать новый истребитель, стали 19- я и 66-я, базировавшиеся в Даксфорде. Как и следовало ожидать, в процессе эксплуатации сразу выявились различные дефекты еще "сырой" машины. Маломощный стартер очень медленно запускал двигатель. "Мерлины" первых серий пожирали масло с кошмарной скоростью (оно вытекало из картера, текло по днищу самолета и струйкой срывалось в полете с хвостового колеса). При уборке шасси ручным гидронасосом летчики частенько бились головой о низкий фонарь кабины. Все эти недостатки выявились еще на заводских испытаниях, и вскоре с ними быстро справились. Поставили высокооборотный стартер, ввели выпуклый фонарь, а гидронасос стал работать прямо от двигателя через коробку отбора мощности. Усовершенствовали и сам мотор.

31 октября командир 19-й эскадрильи Козенс смог поднять в воздух уже группу из шести истребителей для официальной фотосъемки. К декабрю 1938 г. эскадрилью полностью укомплектовали 16 машинами. Темпы сборки "Спитфайров" резко возросли: в мае 1939 г. их выпустили уже 41.

Со 194-го серийного самолета двигатель "Мерлин" II заменили на "Мерлин" III. Шейка вала на "Мерлин" Ш была рассчитана на установку нескольких типов пропеллеров.

На первых серийных "Спитфайрах" стояли двухлопастные деревянные (из махогони) винты постоянного шага "Уэйбридж". При этом для правильной центровки в носовой части укладывался балласт весом 60 кг. С 74-го самолета внедрили трехлопастной металлический винт Де Хэвилленд 5/21. Он мог устанавливаться в два положения — малого и большого шага. К концу 1939 г. стандартным стал винт — автомат Де Хэвилленд 5/20, тоже трехлопастной металлический. Этими пропеллерами оснастили большую часть "Спитфайров" I, за исключением партии машин, выпущенной в конце 1939 г. с винтами Ротол "Джэбло", трехлопастными металлическими двухшажными. Пропеллер 5/20 в эксплуатации показал себя самым удачным, и в июне-августе 1940 г. все ранее выпущенные машины оснастили винтами 5/20 или немного отличными от них 5/30.

Все первые серийные истребители комплектовались примитивными прицелами в виде кольца и мушки. Только в июле 1939 г. на вооружение приняли более совершенный стрелковый прицел GM2 MkII фирмы "Барр и Страуд". На серийных же "Спитфайрах" они появились существенно позже, причем их монтировали и на машинах более раннего выпуска непосредственно в строевых частях.

Против замерзания замков пулеметов на большой высоте ввели обогрев отсеков вооружения в крыльях теплым воздухом. Чуть позже сиденье летчика закрыли бронеспинкой толщиной в четверть дюйма.

В июле 1939 г- впервые попробовали оснастить "Спитфайр" более мощным оружием, в первую очередь, для поражения бомбардировщиков. Это была французская 20-мм пушка "Испано". На самолете с номером L1007 поставили две таких пушки, с 60 снарядами каждая. Установка получилась легкой (машина с двумя пушками была даже на 4,5 кг легче, чем серийная с восемью пулеметами); правда, из-за ухудшения аэродинамики истребитель немного потерял в скорости. Снаряд "Испано" обладал хорошей пробивной способностью, но сама пушка работала ненадежно, особенно, когда "Спитфайр" маневрировал. Причиной этого было то, что "Испано" первоначально разрабатывалась как "мотор-пушка" с расчетом на то, что массивный двигатель станет ее лафетом. Конструкторы начали проектировать все более жесткие лафеты с устройствами, поглощающими отдачу, но достигнуть удовлетворительных результатов удалось не скоро.

А тем временем началась Вторая Мировая война. К 1 сентябрю 1939 г. на вооружении королевских ВВС уже имелось 306 "Спитфайров", еще 71 готовились к передаче в боевые части. К середине августа первый заказ был выполнен полностью. 10 эскадрилий целиком оснастили этими машинами и одна находилась в стадии переподготовки.

Первый бой для "Спитфайров" произошел 6 сентября. По ошибке они сбили … два "Харрикейна". А первое столкновение с противником имело место лишь 16 октября. Шестерка "Спитфайров" перехватила девятку Не 111, идущую курсом на военно-морскую базу Ферт-оф-Форт. Два немецких бомбардировщика упали в море, один был поврежден.

Весь период "странной войны" "Спитфайры" редко встречались с врагом. Во Францию их не послали — берегли для ПВО метрополии. 13 января 1940 г. в бой впервые вступил пушечный "Спитфайр". Одна пушка отказала, но "хейнкель" был сбит.

Интенсивное использование новых истребителей началось с июля 1940 г., когда они с баз в Южной Англии начали прикрывать английские войска, отходящие к Дюнкерку. Там "Спитфайры" впервые познакомились со своим основным противником — немецким истребителем Мессершмитт Bf109.

Затем последовала небольшая передышка. К этому времени еще восемь эскадрилий освоили "Спитфайры". Самолеты выпуска 1940 г. поголовно оснащались винтом-автоматом, наружным бронестеклом в ветровом козырьке, усиленной бронезащитой перед и за летчиком и перед радиаторами и антеннами радиоответчика "свой-чужой". Но в целом, в итоге всех этих переделок истребитель потяжелел, и аэродинамика его ухудшилась (одно только бронестекло съело 10 км/ч), поэтому реально скорость несколько упала.

К концу весны установку пушки "Испано" довели настолько, что можно было начинать войсковые испытания. Пробной партией пушечных истребителей, названных "Спитфайр" IB (пулеметные задним числом обозначили как модификацию IA), вооружили 19-ю эскадрилью.

В июне 1940 г. с конвейеров начала сходить новая модификация, "Спитфайр" II. Основным отличием от "единичек" последних серий являлся двигатель "Мерлин" XII мощностью 1175 л.с. Он работал не на 87 — октановом бензине, а 100-октановом. В результате, на высотах до 5000 м машина получила солидную прибавку в скорости — до 40–55 км/ч. Внешне "Спитфайр" II отличался от своего предшественника только небольшим каплевидным выступом на правой стороне капота. Под ним был упрятан пиростартер "Коффман", обеспечивавший быстрый и надежный запуск двигателя. С самого начала на этой модификации предусмотрели протектирование бензобаков и почти все серии имели бронестекло в козырьке кабины.

"Двойки" строил завод "Кэстл Бромвич эйркрафт фэктори" (CBAF) в окрестностях Бирмингема. Это было государственное предприятие, достроенное уже в ходе войны и переданное под управление концерна "Виккерс-Армстронг". Все остальные заводы продолжали выпускать "Спитфайр" I. Первые самолеты модификации II начала получать в августе 1940 г. 611-я эскадрилья в Дигби. К сентябрю они поступили еще в две эскадрильи.

"Битва за Англию", воздушное наступление немцев на Британские острова, стало первым крупным сражением, в котором "Спитфайры", бесспорно, сыграли решающую роль. Согласно разработанному в Берлине плану "Адлер", пилотам "Люфтваффе" надлежало завоевать полное господство в воздухе над Англией и создать условия для подготовки десанта на острова. Для этого сосредоточили три воздушных флота — около 3,5 тысяч самолетов, в том числе 831 истребитель. Истребительное командование королевских ВВС могло противопоставить этому 704 машины, в том числе 247 "Спитфайров".

С 8 августа немцы начали атаковать различные цели в Южной Англии, причем упор делался на уничтожение аэродромов, авиазаводов, радиолокационных станций. В массированных налетах одновременно участвовали до 400 самолетов.

Основную массу британских истребителей, отражавших эти удары, составляли "Харрикейны" и "Спитфайры". Первые атаковали бомбардировщики, вторые связывали боем истребители прикрытия. Англичане несли тяжелые потери, но потери немцев были значительно больше. В "черный четверг", 15 августа, "Люфтваффе" лишились более чем 80 машин, а 15 сентября — около 100. В общем итоге до декабря 1940 г. Германия потеряла 1733 самолета, Великобритания — 915. Летавший на "Спитфайре" молодой пилот Эрик Лок имел самый весомый боевой счет — 21 сбитую машину противника (и еще одну неподтвержденную). В общем итоге, на "Спитфайры" пришлось 43 % сбитых немецких самолетов, в том числе более половины всех уничтоженных вражеских истребителей.

При этом надо учесть, что английским ВВС остро нехватало подготовленных пилотов. Из-за больших потерь "подметали" учебные части и летные школы. Инструкторы садились в кабины вместе с недоучившимися курсантами. Многие из тех, кто сражался тогда в небе над Англией, лишь недавно попали в строевые части.

Серийный "Спитфайр" / с новым фонарем и трехлопастным винтом

Первый "Спитфайр" с пушечным вооружением (еще без пулеметов).

Обслуживание "Спитфайра" I из 602-й эскадрильи

"Спитфайр" действовал именно в том ключе, для которого был создан — быстроходный маневренный истребитель ПВО. Его основным противником являлись истребители Мессершмитта — одномоторный Bf109Е и двухмоторные Bf110D и Bf11 °C. Bf 110, уступавший "Спитфайру" в воздушном бою по всем показателям, кроме огневой мощи, быстро пришлось переквалифицировать в истребитель-бомбардировщик, который надо было, в свою очередь, прикрывать одномоторными машинами.

Куда опаснее был уже упоминавшийся немецкий истребитель Мессершмитт Bf 109 модификаций Е-3 и Е-4, а в конце "битвы за Англию" — также Е-7. Обе машины имели свои недостатки и свои преимущества: "Спитфайр" был чуть быстроходнее ниже 1500 м и превосходил в горизонтальном маневре, зато Bf 109 лучше набирал высоту и быстрее разгонялся на пикировании. Английские летчики обычно стремились оторваться от противника, "севшего на хвост", резкими виражами, а немцы ныряли в пикирование или использовали еще один недостаток "Спитфайра", провоцируя его на выполнение "горки". При этом "Мерлин" со своим поплавковым карбюратором мог заглохнуть, a DB 601 на "мессершмитте", имевший непосредственный впрыск, работал нормально.

Опыт "битвы за Англию" также заставил критически отнестись и к вооружению "Спитфайра". Пушки на истребителях 19-й эскадрильи работали плохо, часто заедали, а при отказе одной пушки самолет при стрельбе раскачивало так, что попасть в цель было почти невозможно. Эскадрилье поспешно обменяли машины на пулеметные, а поскольку в дни "битвы за Англию" с резервом было туго, их взяли из учебной части — старые и изношенные, но при огромных потерях привередничать не приходилось.

Оказалось также, что при чисто пушечном вооружении вести бой с истребителями неудобно, а при чисто пулеметном было трудно поразить хорошо защищенные и живучие немецкие бомбардировщики.

Завершение "битвы за Англию" означало и конец чисто оборонительного применения "Спитфайра". Британская авиация готовилась перенести воздушную войну на территорию противника. Но для того, чтобы совершать рейды на континент, "Спитфайру" не хватало дальности. Запаса горючего в его баках было достаточно примерно на полтора часа полета плюс 15 минут боя на полном газу.

Конструкторы "Супермарин" начали работать над подвесными баками, которые позволили бы увеличить радиус действия истребителя. Первым образцом стал бак в форме полукапли, плоской стороной плотно прилегавший к нижней поверхности крыла. Самолет должен был нести два таких бака, размещавшихся сразу за нишами колес. Такой вариант испытали, но в серию он не пошел.

Более удачным сочли проект установки одного бака на переднюю кромку левого крыла. Такой бак емкостью 136 л опробовали на "Спитфайре" I еще в сентябре 1940 г. Теперь же заказали сразу 100 комплектов баков и арматуры. Они должны были быть готовы к июню 1941 г. Оборудованные дополнительными баками самолеты получили название "Спитфайр" IIA(LR). Ими вооружили 66-ю, 152-ю, 234-ю и 501-ю эскадрильи, участвовавшие в операции "Санрайз" — массированном дневном налете на немецкие боевые корабли в Бресте в июле 1941 г. Позднее такие машины попали также в 130-ю и 19-ю эскадрильи, но использовались, как правило, без дополнительных баков, так как "Спитфайр" IIА(LR) с его ассиметрией был неприятен в пилотировании.

Всего с конвейера сошла 921 "двойка". Из них 170 машин выпустили в варианте IIB с вооружением из двух пушек и четырех пулеметов. Надежность пушечных установок существенно повысили введением новой системы подачи ленты и усовершенствованием гильзоотводов.

В 1943 г. 50 "двоек" переделали в поисково-спасательные самолеты. Их обозначили сперва как IIC, а затем как ASR II. На них сменили моторы на более выгодные для малых высот "Мерлин" XX (1240 л.с.), под левым крылом смонтировали держатели для сигнальных бомб. Контейнеры с надувными лодками и пайками для спасаемых выполнялись в габаритах осветительных ракет и сбрасывались из соответствующей трубы в фюзеляже истребителя. Вооружение на ASR II сохранялось. Спасательные "Спитфайры" имелись в восьми эскадрильях, летавших над Ла- Маншем и в устье Темзы.

"Двойка" представляла собой сравнительно небольшой шаг вперед по сравнению с "единицей". Гораздо дальше конструкторы "Супермарин" ушли на следующей модификации, "Спитфайр" V.

"Спитфайр" На из состава 616-й эскадрильи в начале 1941 г.

Приборная доска "Спитфайра" II

Группа "Спитфайров" VB из 243-й эскадрильи над Англией, 1942 г.

Второе поколение

Еще с 1939 г. под руководством Дж. Смита разрабатывалась сильно усовершенствованная модификация "Спитфайр" III. На нем предусмотрели подкрепление конструкции фюзеляжа, усиленное шасси, чуть выдвинутое вперед и имевшее механизм уборки хвостового колеса, внутреннее расположение бронестекла в козырьке, урезанные законцовки крыла, дополнительную бронезащиту и более мощный мотор "Мерлин" XX. Построили опытный образец "тройки", вышедший на испытания в марте 1940 г.

Но более перспективным сочли проект модификации V, фактически являвшийся всего-навсего переделкой "Спитфайра" I под моторы "Мерлин" с усовершенствованным нагнетателем. Первым таким двигателем стал "Мерлин"45, который на форсаже развивал до 1470 л.с.

Такой мотор испытали на "Спитфайре" IA в декабре 1940 г. Первый опытный истребитель модификации V тоже переделали из обычной серийной "единички". Замена двигателя потребовала усилить мотораму и поставить маслорадиатор большей производительности, имевший круглое, а не полукруглое, как ранее, сечение. Модификацию быстро поставили на поток. Сначала моторы заменяла изготовлявшая их фирма "Роллс-Ройс", а затем и другие компании приступили к доработке истребителей модификаций I и II последних серий. Таким образом переделали 154 самолета.

В марте 1941 г. "Супермарин" начала уже выпуск новых "пятерок", в июне они потоком пошли с конвейеров CBAF, а в январе 1942 г. их запустила в производство "Уэстленд эйркрафт".

Столь большой упор на внедрение новой модификации объяснялся тем, что постановка на производство "пятерки" обеспечивала повышение летных данных без временного спада выпуска истребителей. Большая мощность двигателя позволяла уравнять боевые возможности "Спитфайра" с новой модификацией истребителя Мессершмитта — Bf 109F.

Первые переделанные под новый мотор "Спитфайры" получила в феврале 1941 г. 92-я эскадрилья, через месяц они поступили и в 91-ю. В сентябре уже около 30 эскадрилий летали на новых машинах. К концу года заводы выпустили свыше 1700 истребителей "Спитфайр" V. К декабрю эта модификация практически вытеснила из строевых частей "единицы" и "двойки". На "пятерках" воевали 46 английских и две американских эскадрильи (сформированные первоначально в Великобритании из американских добровольцев).

"Спитфайр" V, строившийся долго и в очень больших количествах (в итоге выпустили около 6500 самолетов, не считая переделанных), сильно изменился за время серийного производства, впитав многие конструктивные разработки, выполненные для модификации III.

Первоначально параллельно выпускались варианты VA (с чисто пулеметным вооружением) и VB (две пушки и четыре пулемета), аналогичные IIA и IIB. Самолеты с крылом типа А строил только завод "Супермарин" до июня 1941 г.; таких машин собрали всего 94. После этого до октября все истребители шли с вооружением типа В. В октябре же в серию запустили новое крыло типа С, спроектированное для модификации III. В нем можно было устанавливать либо четыре 20-мм пушки, либо две пушки и четыре пулемета, аналогично В, нос боезапасом в 120, а не 60 снарядов на ствол, как ранее. По проекту, крыло типа С предусматривало й монтаж комплекта из 8 пулеметов, но в серии от этого решения отказались. "Спитфайр" VC получил и шасси по типу модификации III — с выносом колес вперед.

Приблизительно в это же время начались работы по приспособлению "Спитфайра" к эксплуатации в Северной Африке. Основной проблемой здесь являлась установка дополнительного фильтра на воздухозаборнике карбюратора. У "Спитфайра" он располагался внизу и был очень уязвим для сухой пыли пустынь и полупустынь. Без фильтра ресурс "Мерлина" уменьшался практически вдвое. Конструкторы выбрали стандартный для британских ВВС фильтр фирмы "Воукс", уже давно ставившийся на "Харрикейнах". Фильтр располагался под мотором и закрывался специально измененной секцией капота, образовывавшей характерную "губу". Этот вариант именовали "Спитфайр" VB/Trop или VC/Trop ("тропический"). Позднее в Египте, в мастерских британских ВВС в Абукире, сконструировали более компактный образец, создававший меньшее аэродинамическое сопротивление и, соответственно, отнимавший у самолета меньшую долю скорости.

Эти машины и красились по-другому. До этого на все "Спитфайры" сверху наносился "европейский" камуфляж — зелено-коричневый, машины же для Средиземноморья получили "пустынную" схему из пятен песочного и коричневого цветов сверху и ярко-голубым (лазурным) колером снизу. В марте 1942 г. 15 истребителей типа VB/ Тгор отправили на авианосце "Игл" на Мальту. "Спитфайры" стояли прямо на полетной палубе, ибо нескладывающиеся крылья не позволяли опустить их на лифтах в ангар. "Игл" вошел в Средиземное море и у побережья Алжира выпустил самолеты в воздух — следовать далее к Мальте было небезопасно. Истребители пролетели до места назначения около 1000 км. В конце месяца так же доставили на Мальту еще 16 машин. Это были первые "Спитфайры" за пределами метрополии и первые, взлетевшие с палубы корабля. В апреле-мае 1942 г. переброску "Спитфайров" на Мальту по подобной схеме осуществляли сразу два авианосца — "Игл" и американский "Уосп". Эти операции длились до конца октября с применением также кораблей "Аргус" и "Фьюриэс". Всего таким образом на остров перелетело 367 истребителей (из 385 влетевших), существенно усиливших его оборону. С лета большую часть машин составляли "Спитфайры" VC, облегченные за счет временного снятия пушек.

Но использование авианосцев в данном случае являлось вынужденным шагом, обусловленным недостаточным радиусом действия "Спитфайра". Самолеты, перегонявшиеся на Мальту с палуб кораблей, несли большой подфюзеляжный сбрасываемый бак в виде эдакого корыта прямоугольного сечения, плотно прилегавшего к центроплану истребителя. Таких баков было три типа, емкостью 136 л, 205 л и 409 л. Для рейсов на Мальту применяли самый большой. Поскольку бак подвешивался так, что охватывал всасывающий патрубок мотора, то при сбросе он сначала двигался назад, а потом уже откидывался по передним замкам и сбрасывался. "Супермарин" спроектировала и четвертый бак этого семейства, на 737 л, позволявший, по расчетам, увеличить дальность "Спитфайра" до 2220 км и взлетать не с палубы авианосца, а с аэродрома в Гибралтаре. Но испытания показали, что этого количества горючего не хватит, и добавили еще бак на 136 л в фюзеляже за местом пилота (взятый от разведывательного варианта "Спитфайра", о котором речь еще будет позже). Мотору требовался и увеличенный запас масла. Увеличенный маслобак заставил заменить нижнюю секцию капота на более "полную". Из- за этого самолеты отправляли без дополнительных воздушных фильтров, которые везли морем или транспортными машинами. Первые два "Спитфайра" взлетели в Гибралтаре 25 октября 1942 г.; они благополучно сели на Мальте. После посадки на месте их доработали обратно под стандарт VC/Trop. Усиление системы ПВО острова осуществлялось до декабря, когда после поражения немцев и итальянцев под Эль- Аламейном угроза Мальте ослабла. Ни один истребитель не был потерян при перегонке.

Чуть позже тропические "Спитфайры" перебросили в Египет. Морем машины перевезли на территорию современной Ганы, а затем уже по воздуху гнали на фронт. В мае эти истребители вступили в бой в Западной пустыне.

Постоянно совершенствовалась и мотоустановка "Спитфайра". На самолетах модификации VA стояли двигатели только типа "Мерлин" 45, на VB — тйпов 45 и 46 (с улучшенными высотными характеристиками). На VC первоначально монтировались те же самые, но в начале 1942 г. командование британских ВВС обратило пристальное внимание на появление в Северной Франции нового немецкого истребителя Фокке-Вульф FW190A, по ряду показателей превосходившего "Спитфайр" на малых и средних высотах. Ответом стало внедрение новых типов двигателей с беспоплавковыми (мембранными) карбюраторами, надежно работавшими и при отрицательных перегрузках. Это были моторы т. н. "50-й серии". На "Спитфаире" VC начали устанавливать двигатели "Мерлин" 50, 55, 50А и 56 (два последних — повышенной высотности). Для малых и средних высот подготовили серию моторов с урезанной крыльчаткой нагнетателя, что сдвинуло вниз расчетную (оптимальную) высоту, на которой достигалась максимальная мощность. Это были "Мерлин" 45М, 50М и 55М.

"Спитфайр" VB из 452-й (австралийской) эскадрильи, Редхилл, апрель 1941 г.

"Спитфайр" LF VB в полете

В топливную систему добавили устройства, предотвращающие попадание в карбюратор воздушных пузырей при энергичных маневрах. Для уменьшения аэродинамического сопротивления и момента инерции относительно продольной оси самолета (последнее увеличило угловую скорость крена), "урезали" крыло по размаху с 11,23 м до 9,8 м путем замены закругленных законцовок на почти прямоугольные. Самолеты с низковысотными двигателями получили обозначение "Спитфайр" LF V. Почти все они имели укороченное крыло, хотя оно встречалось и на средневысотных истребителях, которые теперь именовались FV. Самолеты с моторами типов 46, 50А, и 56 иногда назывались HF V, хотя в официальных документах такой марки нет.

Весь этот комплекс мер привел к тому, что "Спитфайр" LF V стал набирать высоту 2000 м, затрачивая примерно на минуту меньше, а на высотах до 1500 м прибавка в максимальной скорости составила около 15 км/ч.

Примерно в это же время полотняную обтяжку элеронов заменили металлической обшивкой, которую не "отсасывало" при резких маневрах. Затем внедрили более выпуклый фонарь с устройством аварийного сброса и усовершенствованные выхлопные патрубки с очертаниями, похожими на рыбий хвост. Самолеты последних серий, выпуска 1943 г., отличались наружным зеркалом заднего обзора, заключенным в обтекатель, бронестеклом, установленным внутри ветрового козырька, который, в свою очередь, получил плоские, а не округлые боковые грани (для уменьшения искажений обзора). Спаренные (на два цилиндра) выхлопные патрубки уступили место индивидуальным.

"Пятерки" активно действовали на всех фронтах Второй мировой войны. Ими были вооружены более 100 эскадрилий королевских ВВС. В Западной Европе "Спитфайры" сопровождали на цели легкие бомбардировщики и совершали рейды над занятой немцами территорией Франции. Вторгаясь в ее воздушное пространство силами до крыла (полка), они провоцировали противника на подъем в небо истребителей ПВО, а попутно сбивали попадающиеся транспортные и связные самолеты, обстреливали объекты на земле. К этим операциям, проводившимся по планам "Рэйнджер" и "Родео", привлекли в общей сложности около 60 эскадрилий. В этот период "Спитфайры" являлись и костяком системы ПВО метрополии, защищая города Англии от потерявших свою интенсивность, но не прекращающихся налетов немцев.

В Средиземноморье "пятерки" прикрывали Мальту, а также с лета 1942 г. воевали в Египте и Ливии. В ноябре они участвовали в высадке союзных войск в Алжире и Марокко, причем в попытке уменьшить противодействие авиации французского правительства Виши британские истребители несли американские опознавательные знаки. В этой операции "Спитфайры" нередко взлетали с авианосцев.

К поддержке наступления англо-американских войск на Тунис уже привлекалось 10 английских эскадрилий "Спитфайров" и две американских группы (полка) на этих же машинах.

"Пятерки" стали также первыми "Спитфайрами", появившимися на Тихоокеанском театре. В январе 1943 г. одну эскадрилью этих машин разместили в Дарвине, на северном побережье Австралии, откуда они стали летать на перехват японских разведчиков и бомбардировщиков, наведывавшихся в этот район с баз на Новой Гвинее. В конце 1943 г. "Спитфайрами" V перевооружили три эскадрильи в Бирме.

В рядах британских ВВС на "пятерках" летали польские, чешские, голландские, бельгийские, норвежские, греческие летчики. Истребители модификации V поставлялись во все британские доминионы, США, Турцию, Португалию, Италию, Югославию, Египет и Советский Союз.

За время своей боевой службы "Спитфайр" V приобрел и несколько новых ролей в дополнение к уже хорошо освоенному амплуа перехватчика и фронтового истребителя. На Мальте в 1942 г. самолеты начали кустарно оборудовать бомбодержателями. Под каждым крылом подвешивали по одной бомбе весом 113 кг. Таким образом модифицировали в истребители-бомбардировщики машины двух эскадрилий, 126- й и 249-й. В 1943 г. конструкторы "Супермарин" разработали уже штатный Вариант бомбового вооружения. Самолет получил возможность нести либо две бомбы по 113 кг под крыльями, либо одну весом 227 кг под фюзеляжем (при отсутствии дополнительного бензобака).

Такой же местной импровизацией являлся и вариант высотного перехватчика. В середине 1942 г. немецкие разведчики Юнкере Ju86P-2 повадились практически ежедневно фотографировать Суэцкий канал и порт в Александрии. "Юнкере" с гермокабиной экипажа и специальными высотными моторами имел потолок 15 км и мог безнаказанно ускользнуть от большинства типов истребителей, да и для "Спитфайра" оказался "крепким орешком". Чтобы "дотянуться" до немецкого разведчика и получить возможность вести бой на такой высоте, мастерские в Абукире доработали пять (по другим данным — три) "пятерки". На них поставили моторы "Мерлин" 46 с четырехлопастными винтами "Ротол", снизили массу машины за счет демонтажа части оборудования, бронезащиты и изменения вооружения (которое свели к двум 12,7- мм пулеметам). Площадь крыла увеличили новыми удлиненными законцовками. Подразделение, укомплектованное опытными летчиками-испытателями, назвали "звеном особых характеристик". 24 августа 1942 г. облегченный "Спитфайр" сбил Ju86P-2 на высоте 12800 м. Несколько дней спустя второй "Юнкере" был поврежден на 13720 м. Рекордом являлся успешный перехват на высоте 15240 м. Один из "Спитфайров" в Абукире оснастили более мощным мотором "Мерлин" 61 и двумя пушками, но когда он был готов, немецкие разведчики прекратили свои полеты.

"Спитфайр" пытались приспособить для буксировки планеров "Хотспэр", предполагая таким образом ускорить переброску наземного состава авиачастей при перебазировании (эту идею в СССР воплотил в 30-х годах Грибовекий). Испытания показали техническую возможность подобного решения, но реально на практике его так и не применили.

"Спитфайр" VB/Trop

Замена двигателя на "Спитфайре" V

Ряд модификаций "Спитфайра" V имел чисто экспериментальное значение. На этой машине опробовали несколько типов тормозных решеток — как для повышения маневренности в воздушном бою, так и для возможного применения в качестве пикирующего бомбардировщика. Фирма "Уэстленд" переделала в 1944 г. один истребитель для исследований пограничного слоя при обтекании крыла. Система отверстий на верхней и нижней поверхностях открывалась и закрывалась гидроприводом. "ML авиэйшн" создала в том же 1944 г. радиоуправляемый "Куин Спитфайр". И, наконец, еще один интересный вариант "пятерки" изготовили немцы. На захваченный в ноябре 1942 г. истребитель на заводе "Даймлер-Бенц" поставили более мощный германский двигатель DB605A, чтобы затем сравнить эту машину с "Мессершмиттом". Этот англо-немецкий гибрид успешно летал на испытаниях.

Однако, несмотря на все усилия конструкторов, уже к лету 1942 г. модификация V в целом устарела, начиная уступать своим основным противникам — истребителям "Люфтваффе". Поэтому на смену ей готовились усовершенствованные варианты, гораздо дальше ушедшие от исходной "единицы".

Группа поздних "Спитфайров" VIII из 452-й австралийской эскадрильи, базировавшейся на о. Моротаи, декабрь 1944 г.

Еще один шаг

Еще в 1940 г. в конструкторском бюро "Супермарин" началась разработка проекта высотного перехватчика. От серийного истребителя самолет должен был отличаться специальным высотным мотором "Мерлин" 47 (1415 л.с.) с четырехлопастным винтом "Ротол", удлиненным за счет остроконечных законцовок крылом, и, самое главное, — гермокабиной вентиляционного типа. Опытный перехватчик, названный "Спитфайр" VI, переделали из серийной "пятерки" с номером Х4942. Испытатель Дж. Квилл совершил на ней первый полет 5 июля 1941 г. Аналогичную переделку "пятерки" предприняли и в исследовательском центре RAF в Фарнборо. Она отличалась деталями конструкторских решений гермокабины и мотоустановки. Военные с ходу заказали 350 экземпляров новой модификации.

В серийной машине использовали удачные находки обоих коллективов. Первая серийная "шестерка" (иногда их называли HF VI) выкатилась с конвейера "Супермарин" в декабре 1941 г. Внешне ее можно было отличить по маленькому воздухозаборнику нагнетателя "Маршалл", поддерживавшего давление в кабине, и необычному фонарю, который не сдвигался назад, а снимался целиком. Пропала и небольшая створка-дверца, находившаяся ранее на левом борту кабины. Вооружили все "шестерки" по типу В — две пушки и четыре пулемета.

"Спитфайр" VI поступал в строевые части британских ВВС с февраля 1942 г. К апрелю его освоили 616-я эскадрилья, чуть позже — 124-я. Первый успешный перехват осуществили 25 мая, когда был поврежден Do217, а 18 июля сбит FW190A. Обе эскадрильи задействовали для прикрытия высадки в Дьеппе в августе 1942 г.

Надо сказать, что гермокабина "шестерки" вызывала много нареканий. Начнем с того, что фактически она не давала большого преимущества пилоту, поддерживая в кабине давление всего на 0,15 атм выше, чем за бортом. Компрессор гнал в кабину масляные пары. Резиновые уплотнения, через которые проходили тросы, делали управление самолетом очень тяжелым. Фонарь в полете нельзя было приоткрыть. Но самое главное, что потолок "Спитфайра" VI не превышал 12700 м, т. е. не превышал возможностей облегченной "пятерки". Появившиеся над Англией Ju86P-2 были ему "не по зубам".

В 1942 г. "шестерку" оснастили системой впрыска в двигатель жидкого кислорода. Это подняло потолок примерно на 600 м и скорость на высоте на 65–80 км/ч. Но и конструкторы фирмы "Юнкере" не стояли на месте, наладив переделку Ju86P в Ju86R, обладающих более высокими характеристиками.

Производство "шестерок" затормозили, а в октябре 1942 г. их перестали выпускать вовсе, остановившись на 97- м экземпляре. Только две уже упомянутые эскадрильи вооружили ими полностью, но отдельные звенья этих машин входили и в другие части, базировавшиеся в метрополии, в частности, на передовых аэродромах на Шетландских и Оркнейских островах. Всего пять истребителей этого типа отправили в Египет, в уже упоминавшееся "звено особых характеристик". "Спитфайр" VI находился в строю до сентября 1943 г., после чего эти самолеты перевели в учебные подразделения. При этом удлиненные законцовки крыльев обычно заменялись обычными, а вооружение снималось.

Концепция высотного истребителя была продолжена следующей модификацией, "Спитфайр" VII. На ней уже ставились "Мерлины" новой серии, 60- й, с двухступенчатым двухскоростным нагнетателем. Кроме прироста мощности, они принесли улучшенные высотные характеристики. В начале 1942 г. мотор "Мерлин" 61 (1565 л.с.) опробовали на двух "пятерках", для чего пришлось усилить моторамы и силовой набор фюзеляжа. Из-за увеличившейся длины двигателя пришлось изменить капот.

Малую серию "семерок" начали собирать с августа 1942 г. Серийные машины отличались от "шестерок" усилением практически всей конструкции, увеличением объема фюзеляжного бензобака и появлением двух дополнительных небольших баков в передней кромке крыла, убирающимся хвостовым колесом. Размах элеронов уменьшили, что снизило вероятность возникновения флаттера. В отличие от предыдущих моделей "Спитфайра", на модификации VII под крылом слева и справа стояли одинаковые короба радиаторов. Ранее справа располагался большой водяной радиатор, а слева — маленький масляный. Теперь водяной радиатор разделили на два и совместили слева с масляным, а справа — с интеркулером (промежуточным радиатором нагнетателя). Вооружение устанавливалось по типу С.

В конце сентября три истребителя "Спитфайр" VII поступили в отдельное высотное звено в Норхолте, делавшее попытки перехватить над Англией Ju86P.

До апреля 1943 г. темпы производства были мизерными — в среднем, менее одного истребителя в месяц, фактически, машина лишь осваивалась. Лишь в мае 1943 г. удалось укомплектовать 124-ю эскадрилью семью "Спитфайрами" VII. 15 мая "семерка" перехватила и сбила над Плимутом FW 190А на высоте 11600 м. Впоследствии этими машинами вооружили еще две эскадрильи. Все три участвовали в поддержке высадки в Нормандии. "Семерки" также заменили самолеты модификации VI на Оркнейских островах. В различных частях они служили как высотные истребители до начала 1945 г.

Только первые серии "семерок" оснащались моторами тип 61, основная масса машин получила гораздо более мощные "Мерлин" 64 (1710 л.с.) с улучшенными высотными характеристиками. Самолеты с моторами типов 61 и 64 именовали F VII, а с "Мерлин" 71 — HF VII. Поздние серии отличались уширенным рулем поворота, остроконечным, а не округлым сверху. Несколько машин собрали не с удлиненными, а с обычными законцовками крыльев. Замену законцовок производили и в частях, например, в 131-й эскадрилье, которая действовала, в основном, на средних высотах.

Параллельно со "Спитфайром" VII выпускалась практически аналогичная модификация VIII, отличавшаяся только отсутствием гермокабины. Кроме этого, все "восьмерки" комплектовались компактным встроенным противопыльным фильтром "Аэро-Ви", создававшим гораздо меньшее сопротивление, чем старый. Повальная установка "пустынных" фильтров обуславливалась тем, что самолеты этой модификации предназначались, в основном, для эксплуатации на Ближнем и Дальнем Востоке. Вооружение устанавливалось по типу "С" и включало подвеску бомб общим весом до 454 кг.

Первые серии "восьмерок" имели удлиненные законцовки крыла (как на модификации VII) и округлый руль поворота, поздние — нормальные законцовки и остроконечный уширенный руль. Параллельно выпускались варианты LF VIII (с мотором "Мерлин" 66), F VIII (с "Мерлин" 63 или 63А) и HF VIII (с "Мерлин" 70). Производство началось на заводе "Супермарин" в ноябре 1942 г. "Восьмерок" построили примерно вдесятеро больше, чем "семерок".

"Спитфайры" VIII начали поступать в Северную Африку в середине 1943 г. Они были использованы на конечной фазе боев в Тунисе, а затем в боях на Сицилии и в Южной Италии. В 1944 г. к операциям в Италии привлекли еще несколько эскадрилий "восьмерок", часто действовавших как истребители- бомбардировщики. На фронте самолеты оснастили своеобразной подвеской двух бомб по 227 кг бок о бок под фюзеляжем. Они сбрасывались с автоматически обеспечивавшимся интервалом 0,12 сек, чтобы не столкнулись при отцепке. На "восьмерках" воевали в Италии три французских эскадрильи, переброшенные затем на юг Франции.

В 1944 г. "Спитфайр" VIII появился в Бирме. К концу войны там действовал на них уже десяток эскадрилий, также, в основном, применяя свои самолеты как истребители-бомбардировщики. В общей сложности, на всех театрах "восьмерки" получили 30 эскадрилий.

На самолетах модификации VIII провели целый ряд интересных экспериментов. На истребителе JF299 летом 1943 г. опробовали пониженный гаргрот и фонарь-"пузырь" кругового обзора. Очень интересен был "буксир Малиновского" — буксируемый бак-планер, также испытанный в сделке с "восьмеркой".

"Спитфайр" VIII, кроме французов, получили также американцы и австралийцы. Но даже "восьмерка", оказавшаяся наиболее удачной из числа модификаций этого поколения, на которую конструкторы потратили столько сил, не смогла достичь массовости "Спитфайра" IX — варианта, являвшегося, в сущности, импровизацией и считавшегося поначалу лишь переходной моделью.

Опытный "Спитфайр" VI в полете, июль 1941 г.

"Спитфайр" НF VI из 124-й эскадрильи, Дебден, июль 1942 г. Хорошо виден длинный воздухозаборник системы наддува кабины под выхлопными патрубками.

"Спитфайр" VII в полете

"Восьмерка" первых серий на одном из аэродромов Бирмы

Опытный "Спитфайр" VIII JF299 с каплевидным фонарем и новым килем

"Спитфайры" IXC из 312-й (чешской) эскадрильи над Дувром, Нормандия, 6 июня 1944 г.

"Девять" и "Шестнадцать"

История "девятки" началась с тех же двух самолетов "Спитфайр" VC, переданных для опробования "Мерлинов" 60-й серии. Их испытания на аэродроме фирмы "Роллс-Ройс" в Хакнелле показали возможность и целесообразность модернизации машины под новый двигатель. Переделки конструкции были минимальны, что обещало быстрое освоение в производстве, а выигрыш в летных данных — весьма существенен. Да и как ему не быть при таком росте тяги — на высоте около 10000 м мощность, развиваемая "Мерлином", практически удвоилась. По сравнению с "пятеркой" максимальная скорость поднялась примерно на 115 км/ч, а потолок — на 3000 м.

Учебные бои, проведенные в Даксфорде против трофейного FW190A, показали превосходство новой модификации "Спитфайра" в скорости на средних и больших высотах, а в скороподъемности — и ниже этой границы.

С согласия командования ВВС началось спешное внедрение "60-й серии" на истребителях. Решили начать с переделки самолетов модификации V последних серий, еще находившихся на заводах. CBAF приступила к модернизации "пятерок" в июне 1942 г. и к концу месяца сдала 18 штук. В августе выпустили 38 машин, в октябре — 58. С конца 1942 г. в Кэстл-Бромвиче стали собирать уже новые "девятки", в июне 1943 г. их поставили на конвейер и в Вулстоне.

Самолеты из первой партии в июне отправили в строевую часть — 64-ю эскадрилью в Хорнчерче. 30 июля они впервые встретились с врагом. У французского побережья группа "Спитфайров" столкнулась с полутора десятками FW190A. Три "фокке-вульфа" упали в воду; англичане потерь не имели. В августе закончили переход на новую технику 611-я, 401-я и 402-я эскадрильи. 19 августа они участвовали в прикрытии рейда десантников на Дьепп. Операции "девяток" были весьма успешны, их боевой счет пополнился немалым количеством сбитых немецких самолетов, в первую очередь истребителей.

"Спитфайр" IX, который поначалу считали лишь переходной по отношению к модификациям VII и VIII моделью, пережил их и выпускался до конца войны. Конечно, он изменился со временем. Как уже говорилось, начали с переделки поздних "пятерок". Они сохраняли все отличительные черты своих серий; изменения касались только мотоустановки. Вооружение тоже оставалось старое, типа В или С.

Новые "девятки" выпускались в трех вариантах: средне высотном (F IX), низковысотном (LF IX) и высотном (HF IX). Первый сначала оснащался мотором "Мерлин" 61, а позднее — более мощными двигателями типов 63 и 63А. Крыло могло иметь обычные или укороченные законцовки. На низковысотных LF IX, строившихся с начала 1943 г., монтировались "Мерлин" 66 (1580 л.с.). Подавляющее большинство их имело укороченное крыло, но в принципе, законцовки достаточно легко заменялись. HF IX имел "Мерлин" 70 и обязательно стандартное крыло.

Все три варианта постепенно модернизировались, впитывая те же находки конструкторов, что и "Спитфайр" VIII. Последовательно вводились новый руль поворота (более широкий и с заостренным верхом), затем фильтр "Аэро-Ви", дополнительный фюзеляжный бензобак за местом пилота на 327 л горючего, гироскопический стрелковый прицел типа Mkll, новое усиленное крыло типа Е, предусматривавшее вооружение из двух 20-мм пушек и двух 12,7-мм пулеметов, а также стандартную установку бомбодержателей. Хвостовое колесо стало убирающимся. Позднее CBAF стала строить истребители с пониженным гаргротом и каплевидным фонарем кругового обзора. У таких машин емкость заднего фюзеляжного бака уменьшилась до 300 л.

Первоначально приоритет в поставке "девяток" отдавался подразделениям системы ПВО метрополии (Air Defence of Great Britain — ADGB), но no мере подготовки к вторжению в Северную Францию упор перенесли на части 2-х тактических ВВС, выделявшиеся для операций на континенте.

После высадки союзников в Нормандии "Спитфайры" IX составляли значительную часть британской истребительной авиации на фронте. Они использовались и как "чистые" истребители для прикрытия войск на передовой, аэродромов, транспортных узлов, перехвата вражеских бомбардировщиков и разведчиков, и как истребители- бомбардировщики. Применялись они и для сопровождения дневных бомбардировщиков, и для охоты за самолетами- снарядами V-1, которые немцы запускали по городам Англии. "Девятки" воевали во Франции, Бельгии, Голландии, Германии, вплоть до капитуляции Третьего рейха. В меньшем количестве имелись они на итальянском фронте.

С октября 1944 г. в Кэстл-Бромвиче начали выпуск практически аналогичной "Спитфайру" IX модификации XVI. Она отличалась только тем, что на ней стоял американский мотор "Мерлин" 266. Это был тот же "Мерлин" 66, но изготовлявшийся в США по лицензии фирмой "Паккард". Американцы присылали их укомплектованными своими американскими агрегатами, из-за чего и ввели отличающий номер модификации -266. Имелись также особенности в конструкции нагнетателя и системе охлаждения, усовершенствованные инженерами "Паккард". Как и "девятки", эти истребители сперва имели крыло типа С, а затем перешли на Е. Аналогично внедрили и фонарь кругового обзора. Но с самого начала "Спитфайр" XVl имел уширенный руль поворота, фильтр "Аэро-Ви" и задний фюзеляжный бензобак. Процесс модернизации этой модификации завершился к началу 1945 г. После этого она строилась до конца войны практически в неизменном виде.

На фронт "Спитфайр" XVI попал в ноябре 1944 г. Первой крупной операцией для них стали атаки на пусковые площадки баллистических ракет V-2 в Нидерландах, к которым привлекли четыре эскадрильи. Позиции ракетчиков были хорошо замаскированы, укреплены и защищены зенитными средствами. Сами же позиции фактически являлись малоразмерными целями, поражать которые требовалось с высокой точностью. Поэтому прорыв к ним возложили на быстроходные и маневренные "Спитфайры". Они работали как истребители-бомбардировщики, сбрасывая бомбы с крутого (до 70 градусов) пикирования. Был даже случай, когда пилот обстрелял из пушек взлетающую ракету (но она не взорвалась).

В конце войны и "девятки", и "шестнадцатые" использовались, по большей части, против наземных целей, хотя и не стеснялись атаковать любые попадающиеся под руку немецкие самолеты. Для увеличения боевой эффективности машины как штурмовика проводился ряд экспериментов по вооружению "Спитфайра" реактивными снарядами. При этом опыты проводились как на модификации IX, так и на самолетах типа XVI. Монтировались американские кассеты М10 из трех трубчатых направляющих калибра 114 мм под каждым крылом — фактически, шесть пехотных противотанковых гранатометов ("базук" по американской терминологии), английские установки "Триплекс" (тоже трубчатые, но калибра 76,2 мм с надкалиберной боевой частью от гаубичного снаряда) и стандартные ракетные установки — по четыре ракеты в ряд, подвешенные на замках спереди и сзади (т. н. "нулевой длины" — безбалочные). Но все они, в сущности, остались только экспериментальными. Быстрые темпы наступления вновь потребовали увеличения радиуса действия "Спитфайров". На испытаниях под "девятки" вешали американские каплевидные баки под крыльями, большой (емкостью свыше 900 л) сигарообразный бак под фюзеляжем, но, наконец, остановились на баках обтекаемой формы объемом по 227 л. Этот тип заменил применявшиеся ранее конструкции, прилегавшие к центроплану.

На "Спитфайрах" типов IX и XVI, кроме англичан, воевало немало пилотов других наций. В первую очередь, это летчики национальных формирований в составе британских ВВС. Этими машинами были вооружены девять польских эскадрилий, семь французских, три чехословацких, две бельгийских, две норвежских, две греческих, одна голландская. Много летало на этих машинах и так называемых "инфильтрационных" эскадрилий, входивших в состав ВВС метрополии, но укомплектованных личным составом из различных доминионов. "Девятки" поставлялись и в Советский Союз.

Кроме массовых серий, существовали и несколько вариантов узкоспециализированных переделок машин этих модификаций. К ним, в частности, относились высотные перехватчики. Создание таких машин обуславливалось уже упоминавшимся ранее появлением над Англией немецких высотных разведчиков и бомбардировщиков Ju86P, а затем Ju86R. "Шестерки" оказались против них беспомощны — их моторам не хватало высотности. Выход решили найти в спешной доработке нескольких "девяток", двигатели которых в этом отношении были куда совершеннее. На потолок "Спитфайра" VI 13300 м самолет модификации IX забирался на 10 минут раньше. В начале сентября 1942 г. на аэродроме Нортхолт сформировали отдельное звено высотных истребителей. Для него подготовили специальные машины. Это не были HF IX, их в серию запустили позже. Звено получило F IX с моторами "Мерлин" 61, но с особыми редукторами и облегченными винтами. С самолетов сняли часть оборудования, всю броню и пулеметы. Их и покрасили необычно — не как истребители, а как разведчики — в серо-голубой цвет со всех сторон. 12 сентября один из таких "Спитфайров" перехватил "юнкере" на высоте 13500 м. Немцы попытались уйти вверх, но английский истребитель продолжал преследовать разведчик до 14400 м, повредив ему пушечным снарядом крыло.

В 1944 г. некоторое количество "девяток" переделали в ближние разведчики FR IX. От обычных истребителей они отличались перспективной фотокамерой, устанавливавшейся в фюзеляже за кабиной и смотревшей объективом налево. Вооружение у таких машин полностью сохранялось. Самолеты модификации FR IX в 1944-45 годах применялись на фронте во Франции, Италии, Германии.

Если сложить общее количество выпущенных "Спитфайров" типов IX и XVI, то итог превзойдет рекорд "пятерки". Но часть "девяток" и "шестнадцатых" на фронт попасть не успела.

Зато в бой вступили еще более совершенные "Спитфайры", на которых моторы "Мерлин" сменились еще более мощными двигателями Роллс-Ройс "Гриффон".

Опытный "Спитфайр" IX в полете

Машины из 341-й (французской) эскадрильи, август 1944 г. На крыльях и фюзеляже нанесены

(прим. так в первоисточнике — не закончено)

Опытный "Спитфайр" XVI в полете

"Шестнадцатый" с подрезанными закониовками крыла полосы вторжения

Фюзеляж "Спитфайра" IX отправляется на окончательную сборку, завод Кэстл-Бромвич

"Девятка" вблизи

Нашим читателям должно быть интересно поподробнее узнать о конструкции "Спитфайра". Для ознакомления давайте выберем массовую "девятку", которая достаточно широко использовалась и в советской авиации.

Начнем с планера. "Спитфайр" — цельнометаллический свободнонесущий моноплан с нижним расположением крыла. Крыло состоит из трех частей: центроплана, выполненного интегрально с фюзеляжем и двух отъемных консолей. Форма крыла в плане — эллиптическая, профиль довольно тонкий (относительная толщина 12,6 % у корня и 9,57 % в середине). Лонжеронов два, но передний намного мощнее заднего и принимает на себя практически всю нагрузку. Увеличению жесткости на кручение способствует толстая обшивка носка, прикрепленная к переднему лонжерону. Задний лонжерон тоже работает на кручение и служит для крепления элеронов. Элероны типа "Фрайз", цельнометаллические (как вы помните, на "девятке" металлическая обшивка помогла справиться с "реверсом элеронов"). На ранних сериях встречалась и полотняная обтяжка. Снизу под крылом завешены щитки типа "Шренк", разделенные на внешние и внутренние секции.

Нервюры ферменные. Обшивка крыла металлическая несущая, клепаная впотай. Законцовки крыла выпускались трех типов: обычные округлые, укороченные, почти прямоугольные, и удлиненные заостренные. К самолетам с укороченными законцовками часто придавался и комплект обычных.

Фюзеляж — полумонокок, т. е. он имеет силовой набор из шпангоутов, лонжеронов и стрингеров, закрытый металлической обшивкой, воспринимающей часть нагрузки. Обшивка в носовой части крепится потайными заклепками, в хвостовой — заклепками с чечевичной головкой. Панели обшивки капота съемные.

Компоновка фюзеляжа классическая. В передней части мотоустановка, за ней, — отделенные противопожарной перегородкой два бензобака. За второй противопожарной перегородкой — кабина пилота. Она закрыта остекленным фонарем, имеющим сдвижную назад секцию. Основная особенность фонаря "Спитфайра" — его "выпученность", выпуклости выступают за габариты козырька на 80 мм в каждую сторону, обеспечивая улучшение обзора назад и в стороны. Пилот может смотреть назад и через зеркало заднего вида, закрепленное сверху на козырьке. Сам козырек спереди и с боков имеет плоские грани, не искажающие изображение. Центральная секция козырька — из бронестекла. Вход летчика в кабину облегчается наличием на левом борту откидывающейся вниз дверки. Сдвижная секция фонаря может быть застопорена в любом промежуточном положении. В аварийной ситуации она не сдвигается, а сбрасывается, — для этого достаточно потянуть за специальную ручку. Но частенько бывало, что тросик рвался, ручка оставалась у пилота, а фонарь — на месте. Тогда полагалось взломать его ломиком, уложенным в нишу левой дверцы (если успеешь).

Пилот сидел в кресле из пластмассы (бакелита), довольно высоко над полом глубокой кабины. В чашку сиденья укладывался парашют "Ирвинг". Сзади пилота прикрывали бронеспинка и бронезаголовник из стального листа толщиной всего 5 мм (его пробивали даже немецкие бронебойные пули калибра 7,9 мм). Летчик управлял самолетом при помощи ручки т. н. "ломающегося типа" (с шарнирным креплением верхней части) и педалей. Английские педали были "двухэтажными". Обычно ноги летчика находились на нижних ступеньках, но во время боя, когда для энергичных маневров требовались большие усилия, он переставлял их наверх. Седьмой шпангоут, располагающийся за местом пилота — усиленный, выполнявший функции противокапотажной рамы.

За пилотской кабиной находился дополнительный бензобак, различное электро- и радиооборудование. Доступ к нему осуществлялся через люк на левом борту. Почти вся хвостовая часть фюзеляжа была пустой. Для компенсации увеличившегося по сравнению с "пятеркой" веса мотоустановки в хвост переместили аккумулятор и кислородный баллон.

19-й шпангоут — сдвоенный, это место стыка собственно фюзеляжа и отъемной хвостовой секции, изготовленной зацело с килем. 20-й шпангоут идет до самого верха киля, превращаясь в его лонжерон. Киль имеет каркас из алюминиевого сплава "алклед" и такую же обшивку. Подобную же конструкцию имеет стабилизатор. Рули и триммеры также имеют металлический каркас, но обтянуты полотном, пропитанным лаком. На ранних сериях руль направления отличался округлым верхом, затем ввели более широкий руль с заостренным концом. Поздние "девятки" также имели увеличенные роговые компенсаторы рулей высоты.

На "Спитфайрах" IX устанавливались различные модификации "Мерлинов" "60-й серии". Сам "Мерлин" являлся 12-цилиндровым V-образным мотором жидкостного охлаждения, рабочим объемом 27 л. Мотор монтировался на раме трубчатой конструкции, сочетающей сварные, клепаные и болтовые соединения. Чаще всего встречались двигатели типов 61, 63, 66 и 70, отличавшиеся номинальными высотами. На моделях 61 и 63 стояли старые поплавковые карбюраторы, а на 66 и 70 — американские беспоплавковые "Бендикс- Стромберг" с автоматическим регулированием качества смеси (высотным корректором). Все эти двигатели обладали двухступенчатыми приводными центробежными нагнетателями. Первая ступень работала постоянно, а вторая включалась на заданной высоте автоматически. Мотор охлаждался смесью "гликоль", она же циркулировала в интеркулерах, охлаждавших воздух между ступенями нагнетателя и топливную смесь перед входом в цилиндры. Радиаторы охлаждения двигателя, интеркулеры и маслорадиатор размещались в двух симметричных коробах под крыльями. Сами радиаторы туннельные, типа "Моррис". Регулирование положения совков радиаторов — автоматическое, от термостатов. Интересно, что система термостатирования блокировала включение второй ступени нагнетателя при температурах, близких к предельной -115 градусов.

Воздух для карбюратора засасывается из патрубка под центропланом. При сильной запыленности на взлете он перекрывается заслонкой и забор осуществляется из подкапотного пространства. Самолеты поздних серий оснащались дополнительным фильтром "Аэро- Ви", в связи с чем воздухозаборник вытянули вперед.

На двигателе стояла система индивидуальных (по одному на цилиндр) реактивных выхлопных патрубков, тяга которых несколько увеличивала скорость полета.

Самолеты с моторами "Мерлин" 61 комплектовались винтами Ротол R3/ 4F5/2 или R3/4F5/3 с дюралевыми лопастями или R5/4F5/4 с лопастями из бакелизованной древесины. Для двигателей модификаций 63, 66 и 70 использовали пропеллеры R12/4F5/4 с деревянными лопастями. Все они были четырехлопастными, типа ВИШ-автомат.

Моторы "60-й серии" питались 100- октановым бензином. В Советском Союзе либо пользовались импортным, либо заливали в баки 4Б70, на котором двигатель недодавал мощность. Горючее хранилось в трех фюзеляжных баках. Два из них располагались перед кабиной летчика в отсеке между двумя противопожарными перегородками. Нижний бак, емкостью 168 л, считался основным, из него-то и запитывался двигатель. Он был протектирован. Из верхнего, непротектированного бака емкостью 218 л бензин вытеснялся в нижний давлением газа. Сверху баки прикрывал стальной лист толщиной 4 мм. Третий бак стоял за сиденьем летчика. Он имел емкость 132 л и использовался только в сочетании с большим подфюзеляжным подвесным баком, поскольку его заполнение сильно нарушало центровку самолета.

Истребитель мог нести четыре типа подвесных баков. Баки емкостью 135 л, 205 л и 410 л имели вид корыта, плотно прилегавшего к центроплану снизу. Для всасывающего патрубка в этом случае в баке оставлялся проход. При сбросе такие баки сначала ползли назад по направляющим, а уже затем откидывались вниз. Четвертый тип, сигара емкостью 227 л, подвешивалась на замках подфюзеляжного бомбодержателя. Из этих баков можно было забирать горючее, лишь поднявшись выше 600 м.

В роли интегрального масляного бака объемом 25 л выступала нижняя секция капота мотоустановки.

Шасси "Спитфайра" выглядело довольно нетрадиционно. Основные стойки укладывались не в направлении к фюзеляжу, а наоборот, к концам крыла. Это позволило сделать крыло тонким, но ограничило величину колеи, сделав самолет довольно неустойчивым на неровных площадках. Стойки убирались и выпускались гидросистемой, помпа которой навешивалась на двигатель. В случае отказа помпы шасси выпускалось сжатым углекислым газом, хранившимся в баллоне в кабине пилота. Стойки шасси имели гидропневматическую амортизацию. На колесах стояли пневматические тормоза. Хвостовое колесо ориентирующееся, на ранних сериях не убиралось, на поздних стойка его поворачивалась по полету назад и укладывалась в фюзеляж, полностью закрываясь створками.

Пневмосистема, подпитывающаяся бортовым компрессором Хейвуд Н-6/2, управляла выпуском посадочных фар, тормозами колес, щитками, совками радиаторов, вооружением и включением-выключением второй ступени нагнетателя. Сжатый воздух хранился в двух баллонах, размещенных по левому борту за кабиной пилота.

Источником тока электоросистемы являлись генератор мощностью 500 вт на двигателе и аккумулятор на 40 а- час, стоявший в хвостовой части фюзеляжа. Потребителями были фары, комплект навигационных огней, радиооборудование, освещение кабины и подсветка прицела, а также различные устройства сигнализации. Хотя на моторе стоял электростартер, он запитывался только от наземной батареи, перевозимой на специальной тележке. При срочном же взлете с неподготовленного аэродрома применялся пиростартер. Напряжение в сети равнялось 12 в.

"Девятка" имела антиобледенительную систему, омывавшую спиртовой смесью козырек фонаря. Приводилась в действие она ручным насосом на правом борту кабины.

На большой высоте пилот "Спитфайра" пользовался кислородной маской. Кислород хранился в баллоне в хвосте самолета.

Истребитель оснащался УКВ-радиостанциями типов TR-1133, TR-U33 А или TR-1143. Последняя, наиболее современная, сопрягалась с радионавигационным устройством А1271, являвшимся примитивной системой слепой посадки. Радиостанция монтировалась на поворотной платформе, что существенно облегчало ее обслуживание. В Англии машины обязательно комплектовались автоответчиками "свой-чужой" типа R-3002. Автоответчики считались секретными и снабжались зарядом взрывчатки для самоликвидации. Пилот при вынужденной посадке на территории противника обязан был уничтожить прибор. Основная радиостанция использовала антенну, натянутую между мачтой, стоявшей за фонарем кабины, и верхушкой киля. Антенны автоответчика шли от бортов фюзеляжа к концам стабилизатора.

Бронезащита "девятки" была довольно слабой. В основном, она состояла из стальных пластин толщиной 4–5 мм. Такие пластины защищали спину, колени и затылок пилота и верхний бензобак. В козырьке кабины монтировалось бронестекло толщиной 38 мм. С боков и снизу бензобаки и отсеки боеприпасов закрывались дюралевыми пластинами толщиной 3–4 мм.

Вооружение было двух типов — С и Е. В первом случае самолет нес в крыльях обычно две 20-мм пушки "Бритиш Испано" с запасом 60 снарядов на ствол и четыре пулемета Браунинг MkII калибра 7,69 мм с запасом по 350 патронов. Но могли быть установлены четыре пушки. В этом случае боезапас составлял по 145 снарядов у внутренних и 135 — у внешних пушек. Этот вариант встречался крайне редко. Под фюзеляжем "Спитфайр" IХС мог нести одну бомбу весом до 227 кг.

Усиленное крыло типа Е позволяло нести более мощное вооружение. В каждом крыле ставили по одной пушке (120 снарядов) и одному 12,7-мм пулемету (250 патронов). На "девятке " ввели подкрыльные бомбодержатели, а бомбовую нагрузку подняли до 454 кг. Обычно брали бомбу в 227 кг под фюзеляж и две по 113 кг под крыльями. Использовались фугасные, осколочные, зажигательные, бронебойно-фугасные и дымовые боеприпасы английского и американского производства. На "Спитфайре" IХЕ внедрили и ракетное вооружение — пару неуправляемых ракет калибра 76 мм. В зависимости от веса боевой части ракеты весили 11,3 или 27,2 кг. В обоих случаях "девятка" могла взять в боевой полет две ракеты и одну 227-кг бомбу.

Установка мотора "Мерлин" 45 на "Спитфайр"

Отсеки вооружения в полете прогревались теплым воздухом, прошедшим через радиаторы.

Прицеливание при стрельбе осуществлялось на ранних сериях через коллиматорный оптический прицел GM-2, а позднее — через гироскопический при-

цел MkllD. Он давал возможность предварительной установки дальности открытия огня и базы (характерного размера цели, заранее известного летчику). Контроль результатов можно было провести по кадрам кинофотопулемета G-45 или G-42P, стоявшего в корневой части левого крыла. Кинофотопулемет мог включаться одновременно с пушками и пулеметами, либо отдельно от них.

В комплект оборудования истребителя входила шестиствольная ракетница системы Плесси, заряжавшаяся ракетами кодовых цветов. Они выстреливались по электросигналу. На борту имелись запас воды, аварийный рацион в запаянной жестяной банке, надувная лодка с баллоном углекислого газа — на случай вынужденной посадки.

Читателям очевидно будет небезинтересно узнать, что один из "Спитфайров" LFIX выпуска 1944 года попал в ЦАГИ. На основании его изучения, а также используя отчет гос. испытаний НИИ ВВС РККА от 18 ноября 1944 г., инструкции по пилотированию самолета "Спитфайр" IX N 15667 Британского военно-воздушного министерства, было составлено технические описание. Интерес представляют ряд таблиц для сравнения основных характеристик самолета "Спитфайр" IX с другими самолетами того же периода. Следует подчеркнуть, что приведенные ниже основные данные самолета "Спитфайр" IX несколько отличаются от тех, которые публикуются в настоящее время в зарубежной печати.

Основные данные самолета "Спитфайр" IX

Размах крыла 11,227 м

Длина самолета (в линии полета) 9,640 м

Общая площадь крыла 22,48 м²

Площадь элеронов 1,756 м²

Площадь щитков 2,900 м²

Площадь горизонтального оперения 2,923 м²

Площадь вертикального оперения 1,193 м²

Нормальный полетный вес 3292 кг

Перегрузочный полетный вес 3405 кг

Вес полной нагрузки 672,4 кг

Взлетная мощность 1265 л.с.

Боевая мощность на высоте 3960 м (1-я скорость нагнетателя) 1520 л.с.

Боевая мощность на высоте 7460 м (2-я скорость нагнетателя) 1360 л.с.

Номинальная мощность на высоте 3969 м (1-я скорость нагнетателя) 1375 л.с.

Номинальная мощность на высоте 7620 м (2-я скорость нагнетателя) 1195 л.с.

Запас горючего 386 л

Удельная нагрузка 146 кг/м²

Удельная нагрузка на 1 л. с 2,17 кг

Мощность на 1 м² крыла 67,6 л.с.

Стрелково-пушечное вооружение: 2 пушки "Испано" калибра 20 мм и 4 пулемета Браунинг калибра 7,69 мм;

1x227 кг и 2x113,5 кг бомбы.

Максимальная скорость на расчетной высоте 5500 м 628 км/ч

Потолок (практический) 12800 м

Дальность (нормальная) 840 км

Время подъема на 3000 м 2,2 мин

Время подъема на 5000 м 4,0 мин

Посадочная скорость 122 км/ч

Дальность и продолжительность полета на режиме максимальной

дальности, высоте 1000 м, скорости 312 км/ч при 1800 оборотах в мин. мотора 830 км (2 часа 37 мин)

Дальность и продолжительность полета на режиме скоростной дальности,

высоте 6950 м, скорости 544,5 км/ч при 2850 оборотах в мин. мотора 588 км (1 часа 05 мин)

Сводка весовых данных самолета (по группам агрегатов) в кг

Конструкция планера 843,3

Шасси и установка 185,4

Система управления самолетом 32,0

Винтомоторная группа 990,60

Бензосистема 339,64

Маслосистема 81,2

Система охлаждения мотора 210,45

Пневмосистема щитков и тормозов 15,0

Антиобледенительная система 8,0

Вооружение 314,2

Бронирование 51,65

Система питания кислородом 9,92

Электрооборудование 39,56

Радиооборудование 39,10

Оборудование кабины 32,26

Прочее оборудование 4,45

Контргруз для балансировки 18,0

Летчик с парашютом 90,0

Самолет (полетный вес) 3292

Распределение максимальных скоростей по высотам
Высота 0 1000 2000 2400 3600 3260 4000 5000 5500 6000 7000 8000 9000 9500
Скорость на номинальном режиме (км/ч) 515 536 544 556 563 559 580 590 601 614 611 611 - -
Скорость на боевом режиме двигателя (км/ч) 549 570 578 577 581 596 618 628 627 624 622 613 601 595
Время набора высоты (мин.) и скороподъемность на разных выcотах
На номинальном режиме Н (м) 0 1000 2000 3000 4000 5000 6000 7000 8000 9000 10600 12800
V (м/с) 19.6 19.6 19.6 19.6 17.7 17.6 17.2 14.6 12 9.4 6.8 0.5
время набора высоты 0 0.8 1.6 2.5 3.4 4.4 5.3 6.4 7.7 9.2 11 27
На боевоем режиме V (м/с) 22.8 22.8 22.4 20.5 18.8 18.6
время набора высоты 0 0.7 1.5 2.2 3.1 4.0

Максимальные скорости и коэффициенты маневренности истребителей

Самолеты Сравниваемые характеристики Супермарин "Спитфайр” IX Кертисс Р-40Е Норт-Америкэн "Мустанг’ Р-51 А Белл ”Эйракобра” Р-39 Bf109G-2 без подкрыльевых пушек Bf109G-2 с подкрыльевыми пушками Фокке-Вульф Fw 190А-4 Среднестатистическое значение
Максимальная скорость (км/ч, Н=5000 м) 618 574 584 577 610 593 588 591
Приемистость самолета (м за 60 сек, Н=5000 м) 8600 7700 7550 7900 8720 8400 8150 8150
Время выполнения виража (сек) 17.5 19.4 23.0 19.0 20.0 22.6 22.5 20.7
Ускорение в горизонтальной плоскости (м/сек) 30.5 25.9 21.5 27.6 26.4 24.2 26.4 26.0
Радиус виража (м) 235 242 290 253 290 315 340~ 281
Вооружение и характеристики огневой мощи истребителей
Число стволов и их калибр 4x7,62 2x20 6x12,7 4x7,62 4x12,7 4x7,9 2x12,7 1x20 2x7,9 1x20 2x7,9 3x20 2x7,9 2x20 (MG151) 2x20 (FF)
Суммарная скорострельность (выстр./мин) 95 75 119 114 33 60 58 795
Кинетическая энергия самого крупного снаряда (кг/м) 1400 1770 1770 4400 4050 4050 4050 3500
Вес минутного залпа (кг) 198 264 206 192 105 287 275 219
Суммарная дульная мощность (л.с.) 1575 1776 1366 1406 806 2238 1752 1560

Группа "Спитфайров" 21 Вспомогательных ВВС в полете над морем, 1948 г.

Под рев Гриффонов"

Еще в 1939 г. конструкторы "Супермарин" начали рассматривать возможность применения на "Спитфайре" альтернативного типа двигателя, разумеется, с большей, чем у "Мерлина", мощностью. Изучались варианты установки трех разных двигателей фирмы "Роллс-Ройс" — 24-цилиндрового "Икси", двухтактного дизеля RR26PI и перспективного 12-цилиндрового RR37. Только в отношении последнего работу довели до конца.

RR37, запущенный в серию под названием "Гриффон", был, как и "Мерлин", V-образным двигателем жидкостного охлаждения. Рабочий объем его цилиндров составлял 36,7 л против 27 у предшественника. Он был существенно тяжелее и обладал большими габаритами. Зато уже у первых вариантов "Гриффона" номинальная мощность перевалила за 1700 л.с., что обещало немалые перспективы в будущем (ведь серийные "Мерлины" выпуска 1940 г. давали в полтора раза меньше).

Ознакомившись с эскизным проектом установки RR37 на "Спитфайр", британское министерство авиации в 1940 г. заказало два опытных самолета с такой мотоустановкой, а позднее — еще пять. Разработка новой модификации, названной "Спитфайр" IV, шла параллельно с работой над проектом уже упоминавшейся "тройки" и, вследствие этого, обе машины в значительной мере унифицировались.

На "четверке" собирались поставить "Гриффон" IIВ с одноступенчатым нагнетателем (мощностью 1735 л.с.), вращающий четырехлопастной винт. Расчетные цифры так потрясли военных, что в августе 1941 г., когда первый опытный истребитель только собирался, уже выдали заказ на 750 серийных машин. Взлетел же "Спитфайр" IV только 27 ноября (пилотировал его Дж. Квилл). Он недолго существовал под этим номером. В начале следующего года обозначения истребительных и разведывательных вариантов "Спитфайра" привели к единой системе. До этого разведчики именовались буквами — А, В, С… Теперь номер IV получил бывший "Спитфайр" D. Вследствие этого машина с "Гриффоном" была переименована в модификацию XX, а затем XII.

Опытный "Спитфайр" IV имел хвостовое оперение по типу "двойки", убирающееся хвостовое колесо и ассиметричные (как на "пятерке") радиаторы. "Гриффон", не влезавший в старый капот, заставил удлинить мотораму и выпучить верхние панели капота. Фюзеляж пришлось усилить, поставив вместо алюминиевого лонжерона стальной. Вооружения первоначально не было. По проекту предполагалось монтировать шесть 20-мм пушек или две пушки и четыре пулемета калибра 7,69 мм. Впоследствии на самолете установили макеты пушек в обтекателях, но в серии такое вооружение не прижилось. После ряда переделок бывшая "четверка" стала эталонным образцом "Спитфайра" XII. Из-за увеличившейся тяги на машине поставили более широкий заостренный руль поворота, такой же, как на поздних "восьмерках" и "девятках". Номинальную мощность "Гриффон" IIB развивал на высоте 300 м, поэтому основным назначением "Спитфайра" XII стал перехват на малых высотах. Его готовили для борьбы с немецкими истребителями-бомбардировщиками, мелкими группами совершавшими налеты на Англию с французского берега. В связи с этим машина получила "урезанное" крыло.

На испытаниях "двенадцатый" сравнивался с "Тайфуном" и трофейным FW190A, и показал высокие результаты. Он действительно тогда являлся одним из самых быстроходных истребителей мира, развивая в горизонтальном полете скорость свыше 625 км/ч.

Первые серийные "Спитфайры" XII сошли с конвейера "Супермарин" в октябре 1942 г. Первые серии имели неубирающееся хвостовое колесо, а все последующие — убирающееся (как на "восьмерке"). Моторы устанавливались модификаций III и IV, отличавшиеся от IIB только передаточным отношением редуктора.

В феврале 1943 г. "Спитфайры" XII прибыли в Хай-Эрколл, где базировалась 41-я эскадрилья. Чуть позже такие же машины получила 91-я эскадрилья. Обе они действовали в системе ПВО Англии. Сначала основными целями для новых "Спитфайров" являлись FW190A, а в 1944 г. они переключились на охоту за самолетами-снарядами V-1.

Производство "двенадцатых" прекратили в сентябре 1943 г., выпустив ровно 100 штук. В строевых частях эти машины служили до декабря 1944 г. Их сменили усовершенствованные "Спитфайр" XIV.

На них с "Гриффоном" проделали то же, что ранее с "Мерлином" — ввели двухступенчатый двухскоростной нагнетатель. Так и у "Гриффона" появилась своя "60-я серия". Первый мотор этой серии, "Гриффон" 61, был запущен в серийное производство весной 1943 г.

В начале года для испытания новых опытных двигателей выделили шесть "Спитфайров" VIII последних серий. Их передблали под "Гриффоны". Моторама и капот по конструкции в целом соответствовали модификации XII, хотя "Гриффон" 61 был длиннее и тяжелее, чем "Гриффон" II. Чтобы полностью использовать возросшую мощность мотора, установили пятилопастной винт (а на одной машине даже шестилопастной противовращения). Радиаторы теперь стали симметричными. Сперва самолеты имели стандартное вертикальное оперение поздних "восьмерок", но его площадь была недостаточна для обеспечения путевой устойчивости, и конструкторы создали совершенно новый киль. В таком виде три истребителя вывели на испытания в БоскомбДаун. Они проходили весной-летом 1943 г. и, хотя и сопровождались случаями отказа двигателей (две вынужденных посадки), закончились решением запустить новую модификацию в серию после небольших'доработок.

"Спитфайр" XII с подвешенной под фюзеляжем бомбой

При взгляде на "двенадцатый" снизу сразу видны ассиметричные воздухозаборники водяного и масляного радиаторов

Первый серийный "Спитфайр" F XIVC на заводских испытаниях

¦К сборке "Спитфайров" XIV, как назвали новую модификацию, приступили в октябре 1943 г. Ее осуществляла целая сеть небольших предприятий в Южной Англии, размещенных в бывших складах, гаражах, цехах маленьких заводов. Серийные машины имели вертикальное оперение несколько меньших размеров и иных очертаний, чем опытные. Первые истребители получили моторы "Гриффон" 61, а с самолета RB179 их сменили на "Гриффон" 65. В ходе производства изменилось и крыло. По образцу "восьмерки" оно имело дополнительные бензобаки в передней кромке. Ранние серии несли вооружение типа С, но большая часть машин была оснащена по типу Е. Существовали истребители и со стандартными, и с укороченными для малых высот законцовками крыльев. С конца 1944 г. ввели пониженный гаргрот и каплевидный фонарь пилотской кабины.

С осени 1944 г. часть "четырнадцатых" выпускали в варианте тактических разведчиков FR XIV и FR XIVE. Сохранив все вооружение истребителя, они получили перспективный фотоаппарат F.24 на левом борту и дополнительный бензобак в задней части фюзеляжа емкостью 150 л. Всего построили 957 машин — примерно вдесятеро больше, чем "Спитфайров" XII. По массовости "четырнадцатый" занимает шестое место среди различных модификаций "Спитфайра".

• Первые истребители этого типа поступили в 610-ю эскадрилью в Эксетере в январе-феврале 1944 г. В марте они прибыли также в 91-ю и 327-ю эскадрильи. Состояния боевой готовности все три достигли в июне. Первый боевой задачей для них стало патрулирование подступов к побережью Англии в поисках самолетов-снарядов V-1. К охоте на "фау" привлекли семь эскадрилий "Спитфайров" XIV. Наиболее удачливой из них стала 91-я, уничтожившая 184 крылатых ракеты. Чтобы увеличить и без того немаленькую скорость полета, несколько истребителей переоборудовали под бензин сорта N150 и увеличили давление наддува двигателей. Это прибавило "Спитфайрам" примерно 30 км/ч.

В операциях по прикрытию высадки в Нормандии эти самолеты не участвовали. На фронт во Францию они попали только осенью 1944 г. В конце сентября в составе 2-х тактических ВВС числились четыре (в том числе одна канадская) истребительных эскадрильи, оснащенные "четырнадцатыми". Они действовали, в основном, как высотные истребители, обеспечивая уже установившееся в тому времени превосходство союзников в воздухе. Обладая преимуществом в скорости перед всеми самолетами противника, кроме реактивных, "Спитфайры" XIV атаковали любые воздушные цели. На высоте 8000 м самолет развивал в горизонтальном полете скорость 721 км/ч. Именно пилот "Спитфайра" обеспечил первый достоверный случай уничтожения турбореактивного Ме262; он упал в районе Ниймегена в Голландии. Впоследствии "четырнадцатые" расправились еще с несколькими реактивными истребителями немцев.

Применялись эти машины и как истребители-бомбардировщики. Бомбовая нагрузка оставалась той же, что и у более ранних модификаций — до 454 кг. На фронте вооружение машины иногда дополняли и реактивными снарядами. В Европе воевали также четыре эскадрильи разведчиков FR XIV. Некоторое количество машин F XIV и FR XIV перед концом войны успели перебросить в Индию. Однако, все три эскадрильи, получившие эти самолеты, достигли боеготовности лишь к моменту капитуляции Японии.

"Спитфайр" XIV был сменен в цехах "Спитфайром" XVIII. Он начал разрабатываться по названием "Супер Спитфайр". В конечном итоге, в производство поставили модель, сохранившую все отличительные черты "четырнадцатых" поздних серий (вертикальное оперение большей площади, крыло типа Е, пониженный гаргрот и фонарь кругового обзора) в сочетании с удлиненным до 10,14 м фюзеляжем, усиленным крылом и шасси. Теперь не только разведчики, но и истребители несли в задней части фюзеляжа по два бака емкостью по 150 л. Все это увеличило взлетный вес почти на 800 кг и, соответственно, ухудшило летные данные (мотор оставался тот же — "Гриффон" 65), но частично компенсировало потери увеличением дальности.

Производство начали летом 1945 г. с истребительного варианта — F XVIII. Их выпустили ровно 100 (некоторые источники утверждают, что 99). За ними последовали 200 разведчиков FR XVIII. Они имели более богатое оборудование, чем FR XIV. Можно было устанавливать два плановых и один перспективный аппарат типа F.24 или один большой плановый F.52. На фронт ни один "восемнадцатый" не попал.

Династию продолжил "Спитфайр" 21. Собственно говоря, работа над ним началась раньше, но, представляя собой более глубокую переработку базовой конструкции, он доводился дольше. В декабре 1942 г. опытный "Спитфайр" XX переоборудовали в первый образец "двадцать первого". В июле 1943 г. его сменил другой самолет, уже с момента закладки носивший это имя. 27 января 1944 г. взлетел первый серийный "Спитфайр" 21, отличавшийся новым крылом типа Y с удлиненными элеронами, почти прямой передней кромкой, и законцовками иной формы. Опробовав несколько вариантов, конструкторы остановились на крыле размахом 11,25 м с площадью чуть больше стандартного ранее варианта. Вооружение состояло из четырех 20-мм пушек с ленточным питанием (до того на всех модификациях "Спитфайра" снаряды располагались в магазинах). Фюзеляж напоминал первые серии F XIV. Шасси изменили, увеличив на 200 (им колесо и удлинив стойки на 110 мм. Поскольку ниши колес передвинуть было нельзя, стойку сделали телескопической (как на "Тандерболте"). Удлиннение стоек являлось вынужденной мерой, вызванной желанием использовать пятилопастный винт большего диаметра (3,35 м против 3,17 м у F XVIII). Колеса в убранном положении теперь закрывались полностью, для чего на крыле подвесили дополнительные створки. Хвостовое оперение целиком взяли у "Спитфайра" XIV.

В 1943-44 гг. на "Спитфайр" 21 выдали большие заказы. Производство развернули на новом заводе в Саус- Марстоне, принадлежавшем CBAF. Поставки начались в январе 1944 г. Первые самолеты направили в специальную эскадрилью ВВС, фактически для расширенных войсковых испытаний. Отзывы летчиков оказались неутешительны. Хотя прирост скорости по сравнению с F XIV составлял 15–20 км/ч, новый истребитель страдал недостаточной устойчивостью и плохой управляемостью. Рост веса и связанной с ним нагрузки на крыло сделал свое черное дело. Руководство ВВС признало машину непригодной для эксплуатации в строевых частях.

Но к этому времени "Спитфайры" 21 уже поступили в 91-ю эскадрилью в Мэнстоне. "Супермарин" бросилась спешно дорабатывать истребители. На самолете внедрили обшитые металлом рули высоты с увеличенными роговыми компенсаторами, изменили привод триммеров и внесли еще ряд изменений. Это позволило счесть машину боеспособной. В марте 1945 г. 91-я эскадрилья получила усовершенствованные самолеты, и к началу следующего месяца была объявлена готовой к боевым операциям. 10 апреля "Спитфайры" 21 совершили первый вылет на фронт — они провели разведку пусковых установок ракет V-2 в Голландии. Позже состоялось еще 153 боевых вылета, но ни одной встречи с противником в воздухе не зафиксировано; зато зенитчики немецких кораблей сбили два "Спитфайра". В ответ летчики записали на свой счет карликовую подводную лодку типа "Бибер". Еще одна эскадрилья, 1-я, в день победы над Германией находилась в стадии освоения новой техники.

В марте 1945 г. параллельное "двадцать первыми" в Саус-Марстоне начали собирать "Спитфайр" 22. Они отличались пониженными гаргротом, фонарем кругового обзора и измененной электросистемой (ее перевели с напряжения 12 в на 24 в). Большая часть самолетов имела увеличенное вертикальное оперение с обшитым металлом рулем поворота. На вооружение модель 22 попала уже после войны, и не получила широкого распространения.

"Спитфайр" 23 являлся опытной машиной с ламинарным крылом. Такое крыло испытали на специально выделенной "восьмерке". Когда выяснилось, что прирост скорости составляет не более 5–7 км/ч, работу закрыли.

Последней модификацией "Спитфайра" стал F 24, соответствовавший поздним "двадцать вторым" плюс два дополнительных бензобака в фюзеляже и короткоствольные пушки Испано Mk.V. Их строили с апреля 1946 г. по март 1948 г. По этому образцу дорабатывали и 27 "Спитфайров" 22.

Возможности эволюции "Спитфайра" были исчерпаны, он должен был уступить место истребителям нового поколения. Но история этой машины отнюдь не закончилась, ей предстояло еще долго служить в разных странах и пережить не одну войну.

"Спитфайр" XVIIIE, сохранившейся до наших дней

"Спитфайр" 21

Вариант "Спитфайра"22 с мотором "Гриффон"85 и шестилопастным винтом противовращения

Supermarine Type 300 Первый опытный экземпляр (К5054) Апрель 1936 г.

Supermarine Туре 300 Первый опытный экземпляр (К5054) Август 1936 г.

Supermarine Туре 300 Первый опытный экземпляр (К5054) в окончательном виде

N.17 High-Speed Spitfire (Supermarine Type 323) (K9834)

Spitfire I первых серий с двухлопастным винтом и плоской крышкой фонаря кабины

Spitfire IA поздних серий

Spitfire IA поздних серий

"Spitfire I (Supermarine Type 331) (L1007) Опытная установка (Б) двух пушек Hispano

Spitfire IB

Spitfire I1A (Supermarine Type 329)

Spitfire IIA (LR) с подвесным баком емкостью 30 галлонов (136 л)

Spitfire IIB (Supermarine Туре 329)

Spitfire ПС (Spitfire ASR.1I) (Supermarine Type 375)

Spitfire III (Supermarine Type 330) (N3297) Maрт 1940 r.

Spitfire III (N3297) Ошябрь 1941 r.

Spitfire VA Первый опытный экземпляр (X4922) с тропическим фильтром Vokes и макетом дополнительного бензобака под фюзеляжем

Spitfire VA (Supermarine Type 343)

Spitfire VB (Supermarine Type 349) первых серий

Spitfire VB trop с тропическим фильтром Vokes

Spitfire VB trop с тропическим фильтром Aboukir

Spitfire VB с радиополукомпасом (СССР)

Spitfire VB (EN830) с мотором DB 605A

Spitfire VB (Supermarine Type 355) на Поплавках

Spitfire VC (Supermarine Type 346)

Spitfire VC trop с четырьмя пушками и с бомбой 500 фунтов под фюзеляжем

Spitfire VC с подвесным баком емкостью 170 галлонов (773 л) под фюзеляжем

Spitfire VII Опытный экземпляр (АВ450)

Spitfire HF.VII (Supermarine Type 351)

Spitfire F. VI11 (Supermarine Type 359) первых серий

Spitfire HF.VIII поздних серий

Spitfire F.VIII (JR299) с каплевидным фонарем кабины

Spitfire VIII (МТ818) переделанный фирмой Supermarine в прототип учебно-тренировочного самолета

Spitfire IXC (Supermarine Type 361) первых серий

Spitfire IXC (Supermarine Type 361) первых серий

Spitfire F.IXC поздних серий

Spitfire F.IXE

Spitfire LF.LXC

Spitfire IX "УТИ" Переделка серийной машины в СССР

Spitfire IX на поплавках

Spitfire Trainer

Spitfire F.IXC с подвесным баком емкостью 30 галлонов (136 л) под фюзеляжем

Spitfire F.IXC (Supermarine Type 361) с фильтром Aero-Vee

Spitfire F.IXC с реактивными снарядами

Spitfire F.IXC (МК210) с подвесными баками под крылом Сентябрь 1944 г.

Spitfire LF.XVI

Spitfire IV/XX (Supermarine Type 337) (DP845) Ноябрь 1941 r.

Spitfire IV/XX (DP845) с шестью пушками

Spitfire IV/XX (DP845) с увеличенным рулем направления и крылом типа "С"

Spitfire IV/XX (DP845) в окончательном виде

Spitfire XII (Supermarine Type 366)

Spitfire ХIVЕ первых серий

Spitfire XIVE

Опытный экземпляр Spitfire XIV (JF318)

Опытный экземпляр Spitfire XIV (JF319)

Опытный экземпляр Spitfire XIV (JF321) с двигателем Griffon 85 и соосным шестилопастным винтом

Spitfire F.XIVC (Supermarine Type 379)

Spitfire FR.XIVE

Spitfire F.XVIII (Supermarine Type 394)

Spitfire FR.XVIII

Spitfire PR.XIX

Опытный экземпляр Spitfire 21 (DP851)

Первый серийный Spitfire F.21 (LA187)

Spitfire F.21 (LA232) с соосным шестилопастным винтом

Spitfire F.22

Spitfire F.24

"Спитфайр" VB турецких ВВС (с хвостом от "девятки")

Под разными знаменами

В годы Второй мировой войны "Спитфайры" воевали не только в составе английских ВВС. Начнем с того, что истребители этого типа рано или поздно получила авиация всех британских Доминионов. В данном случае, в основном, речь идет об эскадрильях ВВС метрополии, укомплектованных личным составом из различных составных частей империи.

Канадцы перебросили в Великобританию в общей сложности 11 эскадрилий, получивших уже на месте "Спитфайры" различных модификаций. Первой из них была 403-я, прибывшая в мае 1941 г. Все они, кроме одной, действовали из Англии, а затем наступали в Западной Европе.

В апреле 1941 г. сформировали 485- ю эскадрилью из новозеландцев. Она начала со "Спитфайров" I, и уже в ходе войны осваивала более поздние модификации. А вот австралийцы по большей части воевали поближе к дому. В том же апреле 1941 г. первая австралийская эскадрилья начала изучать "Спитфайр" I на аэродромах Англии, через два месяца к ней добавилась еще одна. Обе приняли участие в боях с немецкой авиацией у побережья Ла-Манша. Но в июне 1942 г. их отправили назад в Австралию — воевать с японцами. Тогда на вооружении этих частей были "Спитфайры" VC. Впоследствии уже на месте сформировали еще две эскадрильи, для оснащения которых и возмещения потерь в 1942-43 гг. из Англии морем перебросили дополнительные "пятерки". Основной функцией "Спитфайров" являлось прикрытие объектов в северной части страны. В 1944 г. все части дружно перешли на "Спитфайр" VIII. В том же году эти истребители применили в боях на Новой Гвинее. Эскадрильи австралийцев воевали на "Спитфайрах" также на Ближнем Востоке, в Италии и Франции.

Южноафриканцы укомплектовали 10 эскадрилий, вооруженных "Спитфайрами". I-я истребительная эскадрилья южноафриканских ВВС получила "Спитфайры" VC в ноябре 1942 г. Все эти части сражались в Северной Африке, а затем в Италии.

Индийские летчики начали осваивать новые машины (это были "Спитфайры" VC) в ноябре 1944 г. С января 1945 г. их бросили на бирманский фронт. В мае там появилась еще эскадрилья "восьмерок", а еще две не успели закончить переподготовку к моменту поражения Японии.

В составе королевских ВВС было немало частей, укомплектованных личным составом (в основном, летчиками) из разных стран, захваченных гитлеровцами. Многие из них воевали на "Спитфайрах": 7 эскадрилий поляков, 3 — чехов и словаков, по две — норвежцев, бельгийцев и греков, по одной — голландцев и югославов. Часть из них в конце войны перешла под национальное командование, войдя впоследствии в ВВС соответствующих стран.

"Спитфайр" VB из 303-й (польской) эскадрильи

Французские летчики у "Спитфайра" IX

С ноября 1941 г. свои авиачасти начала формировать "Свободная Франция". Сперва они входили в британские ВВС, а затем стали чисто французскими. Первые из них образовались в Англии из эмигрантов и перебежчиков, а после высадки в Северной Африке в эскадрильи британского штата преобразовывались истребительные группы авиации правительства Виши. Эти части воевали у берегов Ла-Манша, в Италии и Франции.

После перехода Италии в стан противников Гитлера, "Спитфайрами" V перевооружили одну из групп итальянских ВВС. Она участвовала в операциях на Балканах с ноября 1944 г.

На "Спитфайрах" воевали и американцы. Начало этому положили добровольцы, вступившие в ряды британских ВВС еще до вступления в войну самих США. В 1941 г. в Англии уже находились три полнокровных эскадрильи американцев; эти авиачасти получили название "Иглз" — "орлы". Первоначально они летали на "Харрукейнах", но с августа 1941 г. начали переучивание на "Спитфайр" II. До сентября 1942 г. "Иглз" представляли собой обычные английские эскадрильи с соответствующим штатом, формой одежды и опознавательными знаками самолетов. 29 сентября межправительственным соглашением "орлов" передали в состав 8-й воздушной армии ВВС США, дислоцированной в Великобритании. Эскадрильи переформировали в американские авиагруппы и крылья (полки), соответственно сменив на плоскостях трехцветные круги на белые звезды. К марту 1943 г. "Спитфайры" полностью заменили на "Тандерболты", лучше отвечавшие основной задаче американской истребительной авиации — сопровождению дальних бомбардировщиков.

Однако, начиная с 1942 г., ряд американских авиачастей, прибывших на фронт без техники, получил в рамках "обратного ленд-лиза" английские истребители. Всего королевские ВВС передали около 600 "Спитфайров", в основном, модификации V. Американские летчики воевали на них в Северной Африке вплоть до разгрома Роммеля в мае 1943 г. До ноября того же года на них летали и с различных аэродромов Англии. Американские пилоты сражались на "Спитфайрах" в небе Италии, там у них были и "восьмерки", и "девятки". Большая часть английских машин была заменена "Мустангами" к марту 1944 г., но отдельные самолеты сохранили белые звезды до момента капитуляции Германии.

В 1943-44 годах значительное количество "Спитфайров" типов V и IX было поставлено в СССР, но этому будет посвящена отдельная глава.

И, наконец, в период Второй мировой войны некоторое количество "Спитфайров" продали нейтральным странам. Как уже упоминалось, еще в феврале 1940 г. правительство Португалии договорилось о выделении 12 "Спитфайров" I. Но эти планы нарушило немецкое наступление во Франции. Лишь в ноябре 1942 г. в Португалию прибыла дюжина истребителей, уже считавшихся в Англии устаревшими. С октября 1943 г. к ним добавились 33 "пятерки". Из этих машин собрали три эскадрильи, после войны пополненных новыми самолетами.

Турки получили партию истребителей "Спитфайр" VB/Trop в 1944 г. В этой стране "Спитфайры" мирно уживались с переданными немцами Fw 190А.

Хотя на территории Египта вовсю гремели бои, египетское правительство объявило себя нейтральным, и его армия в войне не участвовала. В обмен на достаточно широкое использование территории страны для своих нужд, англичане периодически подбрасывали тамошнему королю военную и экономическую помощь. Среди прочего, они обучили и оснастили для египетских ВВС эскадрилью "Спитфайров" VC/ Тгор, взяв технику со складов своих военных баз.

Таким образом, за войну "Спитфайры" достаточно широко распространились по Европе, Азии и Африке, но сражались они не только над сушей, но и над открытым морем. Этому способствовало появление палубного близнеца "Спитфайра" — "Сифайра".

Американские механики из 308-й авиагруппы обслуживают "Спитфайр" VB, лето 1942 г.

Голландская "девятка" из 332-й эскадрильи на аэродроме Кали-Бентенг (о. Ява), 1949 г.

Три "Сифайра" IB из 736-й эскадрильи

"Сифайр"

Палубная истребительная авиация Великобритании по своему техническому уровню намного уступала сухопутной. В то время как последняя уже давно перешла на монопланы, на авианосцах по-прежнему стояли рядами устаревшие бипланы Глостер "Си Гладиатор". Уже давно освоили скоростные монопланы японские морские летчики, в США бипланы F2F и F3F были полностью вытеснены новыми истребителями "Буффало" и "Уайлдкэт" к началу 1941 г. Англичане же, оправдываясь спецификой палубной авиации, держались за тихоходные старомодные машины. Дело, думается, было не в специфике. Просто сначала авиация флота, "Флит эйр арм", являлась "золушкой" ВВС, которым организационно подчинялась. Позднее же, в условиях чисто оборонительных действий, которые вела британская авиация в 1940-41 it., основной упор делался на модернизацию ПВО страны. И лишь тогда, когда напряжение немецких налетов ослабло, и можно было подумать о заморских театрах военных действий, взялись за приведение палубной авиации к современному уровню.

"Си Гладиатор" и в подметки не годился немецкому "мессершмитту". Положение решили поправить закупкой самолетов в США (и получили "Уайлдкэт", названный в Великобритании "Мартлет") и приспособлением для эксплуатации на авианосцах сухопутных истребителей. Идею опробовали на "Харрикейне", превратив его в "Си Харрикейн". Этот истребитель фирмы "Хоукер" уже устаревал, но его данные значительно превосходили возможности биплана "Глостер". Однако, ни "Си Харрикейн", ни "Мартлет", ни новый отечественный двухместный истребитель "Фулмар" не могли рассчитывать на бой на равных с истребителями немцев — Bf109F и FW190A.

Для завоевания превосходства в воздухе требовалась машина иного класса. Осенью 1941 г. Адмиралтейство распорядилось о проведении предварительных испытаний "Спитфайра" с палубным оборудованием. Дело в том, что имелись вполне обоснованные опасения — выдержит ли достаточно легкая конструкция этого истребителя высокие нагрузки, специфичные для палубного самолета. Тут и резкий толчок при катапультном старте, и столь же резкий рывок при торможении аэрофинишером. Особенно боялись за шасси — не сломается ли оно при ударе о палубу, ведь палубный самолет садился с гораздо большей вертикальной составляющей скорости.

Для испытаний выделили "Спитфайр" VB с номером BL676. На нем установили тормозной крюк с гидроамортизатором и замки для захватов катапульты. В связи с ограниченностью переделок, вес по сравнению с сухопутной машиной возрос примерно на 5 %. Этот самолет две недели взлетал и садился на полосе авиабазы Эрброс, разлинованной под палубу авианосца. А под рождество его переслали на настоящий авианосец "Илластриес", стоявший в Клайде. С его палубы лейтенант-коммандер Брэмуэлл совершил одиннадцать взлетов (из них четыре — с катапульты) и двенадцать посадок без единой осечки. Выяснилось, что "Спитфайр" мог работать не только с таких больших кораблей, как "Илластриес", но и с небольших эскортных авианосцев.

Получив на руки такого козырного туза, Адмиралтейство добилось передачи от ВВС партии истребителей "б/у" и договоренности о размещении заказов на "Спитфайры". Королевские ВВС сперва выделили флоту 48 "Спитфайров" VB. Их начали переделывать в первую морскую модификацию этого истребителя. По традиции, он должен был получить название "Си Спитфайр", т. е. "морской "Спитфайр"", но оно показалось неудобопроизносимым и было урезано просто в "Сифайр". Так вот первые палубные истребители стали именоваться "Сифайр" IB. Первые машины, переделанные из "Спитфайров" VB в мастерских фирмы "Эйр сервис трейнинг" в Хэмбле, фактически получили только посадочный крюк на А-образной раме. Позднее на самолетах внедрили захваты для катапульты, сменили радиоборудование на морской комплект и произвели местные подкрепления силового набора. Позднее к доработке истребителей в палубный вариант подключилась и "Канлифф-Оуэн эйркрафт". Поскольку прибывавшие на переделку самолеты были самых разных серий и вариантов, то встречались "Сифайры" IB с моторами "Мерлин" типов 45, 46, 50, 50А, 55 и 56, с тропическими фильтрами и без них, с урезанными или стандартными крыльями.

Большая часть машин модификации IB была использована в учебных целях. Единственной боевой частью, получившей эти истребители, стала 801-я эскадрилья на авианосце "Фьюриэс", эксплуатировавшая их с октября 1942 г. по сентябрь 1944 г. В июле 1944 г. они прикрывали "Барракуды", бомбившие "Тирпиц". Некоторое количество самолетов этого типа было и в 842-й эскадрилье, в частности, они участвовали в прикрытии высадки под Салерно.

Более совершенный "Сифайр" IIC фактически поступал на флот параллельно с 1В. Головные самолеты обоих типов приняли в один и тот же день, 15 июня 1942 г. Эти машины дорабатывались прямо на заводе "Супермарин" еще до сдачи военной приемке. Все самолеты получили катапультные захваты, и на них провели дополнительное усиление силового набора. Крыло было типа С. Под фюзеляжем можно было устанавливать бомбодержатель (под одну 227-кг бомбу). Все это подняло вес, и "Сифайр" IIC при тех же двигателях типов 45 и 46 уступал предшественнику по летным данным; в скорости на разных высотах он проигрывал 24–27 км/ч.

Впоследствии мотор форсировали по наддуву на малых высотах, что улучшило, в первую очередь, взлетно-посадочные качества. Кардинальное решение проблемы отыскали осенью 1942 г. На "Сифайре" испытали низковысотный двигатель "Мерлин" 32 мощностью 1645 л. с. На нем наддув подняли еще выше. Теперь на высоте 915 м "Мерлин" развивал 1640 л.с. — на 430 л.с. больше, чем моторы типов 45/46. В ноябре опытный самолет прибыл на морскую авиабазу Эрброс. Новый двигатель обеспечил резкий прирост характеристик на малых высотах. На набор 6000 м самолет стал тратить на две минуты меньше. Даже без выпуска щитков опытная машина имела меньшую взлетную дистанцию, чем обычный "Сифайр" IIC со щитками. Правда, нововведения ухудшили данные истребителя на высотах свыше 7000 м, но это посчитали второстепенным.

Опытный "Сифайр" XV

Складывание крыла на самолета "Сифайр" III

Кабина самолета "Сифайр" XV

С марта 1943 г. новый вариант внедрили в серию под названием "Сифайр" L IIC. Чуть позже трехлопастной винт сменили четырехлопастным, что позволило еще полнее использовать выгоды прироста мощности, а затем часть машин стали собирать с укороченными законцовками крыла, что улучшило маневренность и добавило еще 7–8 км/ ч у воды. В итоге, получился, пожалуй лучший (с точки зрения малых высот) палубный истребитель Второй мировой.

L ПС строили "Супермарин" и, по лицензии, фирма "Уэстленд". Кроме того, с весны 1943 г. началась доработка ранее выпущенных истребителей типа IIC в L IIC.

Как уже говорилось, "Сифайр" ПС начал поступать в части летом 1942 г. В конце июня ими перевооружили 807- ю эскадрилью, затем еще три. И "Сифайр" IB, и "Сифайр" ПС имели нескладывающееся крыло сухопутного истребителя. При довольно большом размахе они не вмещались в лифты новых авианосцев британского флота. Поэтому поначалу их разместили на старых "Аргусе" и "Фьюриэсе", имевших Т-образные лифты. Чуть позже по полдюжине "Сифайров" добавили на "Викториэс" и "Формидэйбл", где они просто стояли на палубе. Все эти корабли приняли участие в операции "Торч" — высадке войск союзников в Северной Африке в ноябре 1942 г. Англичане высаживались в Оране и Алжире. Первый боевой вылет "Сифайров" состоялся 8 ноября, когда они прикрывали "Албакоры" во время удара по французским аэродромам, и сами штурмовали их. При этом был сбит первый самолет противника — Девуатин D.520.

К концу 1942 г. в составе английской морской авиации уже было шесть эскадрилий "Сифайров"; новые машины быстро вытесняли "Фулмары" и "Си Харрикейны". На следующий год полностью перевооружили еще шесть эскадрилий, а четыре, базировавшиеся на эскортных авианосцах, — частично.

Серьезным испытанием для "Сифайров" стала высадка под Салерно в июле 1943 г. Для ее обеспечения сосредоточили пять эскортных авианосцев, несших, в общей сложности, 106 "Сифайров", большей частью типа L I1C. Операция проводилась практически в полный штиль. Взлетали истребители успешно, но садились с трудом. Даже на полных парах эскортники развивали не более 18 узлов, что было явно недостаточно для серьезного погашения посадочной скорости "Сифайров". Начались многочисленные случаи отрыва посадочных крюков, обрыва тросов аэрофинишера, попадания машин в защитные сетки. В итоге пришлось списать 42 истребителя.

С конца 1943 г. вместе с истребителями L IIC стали применяться ближние разведчики LR I1C с одной перспективной фотокамерой F.24. Все они являлись переделками обычных L НС.

На "Сифайре" IIC впервые опробовали установку ракетных ускорителей RATOG. Это было связано с тем, что гнезда под захваты катапульты на "Сифайрах" соответствовали параметрам катапульт новых авианосцев типа "Илластриэс". Но именно на этих кораблях "Сифайр" не проходил в лифты! Ракетные ускорители должны были дать возможность стартовать и со старых авианосцев с предельным весом, без ветра. RATOG опробовали, но быстро о них забыли, так как новые моторы сделали их излишними.

А затем решилась и проблема с лифтами. Складывающееся крыло для "Спитфайра" начали разрабатывать еще в 1939-40 годах. Теперь об этих экспериментах вспомнили, и в итоге возник "Сифайр" III. Его крыло складывалось дважды: первый раз переламывалось за нишами шасси, а у законцовок отгибалось в обратную сторону, чтобы уменьшить вертикальный габарит. Вздернутые консоли поддерживались телескопическими стойками. Опытная машина, переделанная из серийного "Сифайра" IIC, начала испытываться в середине ноября 1942 г. Но серийные самолеты, которые стали выпускаться с сентября 1943 г., получили двигатели "Мерлин" 55, обеспечившие прирост скорости примерно на 30 км/ч почти во всем диапазоне высот. Собственно говоря, первые машины были гибридными. Официально они именовались "Сифайр" IIC (Hybrid), и совмещали мотор "Мерлин" 55 и нескладывающееся крыло. Таких гибридов "Канлифф- Оуэн" выпустила два, а "Уэстленд" — 30. Впоследствии крылья на них заменили, полностью приведя их к стандарту "тройки". В ноябре начался переход на модификацию L III с мотором "Мерлин" 55М (во многом близким к типу 32) и индивидуальными выхлопными патрубками. На поздних сериях к пушкам, пулеметам и бомбам добавили ракеты. L III мог нести четыре ракеты по 27 кг на направляющих типа MkVIII. Этот вариант "Сифайра" стал самым массовым. В больших количествах он начал поступать на авианосцы весной 1944 г. Параллельно с истребителями собирались и разведчики LR III.

"Тройки" участвовали в операции "Драгун" — высадке в Южной Франции, атаках на "Тирпиц" в августе 1944 г. Они летали и с сухопутных аэродромов во время боев в Северной Франции, прикрывая истребители-бомбардировщики "Тайфун". Но основную массу "Сифайров" III отправили на Тихий океан. В 1945 г. на них там летали восемь эскадрилий. 807-я эскадрилья с "Хантера" обеспечивала высадку десанта под Рангуном, 887-я и 894-я с "Индефатигейбла" сопровождали бомбардировщики в налетах на нефтепромыслы Суматры. В марте-апреле "Сифайры" дрались над о-вами Сакисима, в июне — над Труком, а в августе появились над самой Японией.

"Тройки" сохранялись в строю до марта 1946 г., когда в ходе послевоенного сокращения вооруженных сил их пустили на слом.

Внедрение на "Спитфайрах" моторов "Гриффон" не обошло стороной и "Сифайры". В феврале 1943 г. на "сухопутный авианосец" базы Эрброс сел "Спитфайр" XII, оборудованный посадочным крюком. Доказав возможность взлета и посадки на укороченной площадке, 9 марта истребитель рискнули принять на борт авианосца "Индомитейбл". Лейтенант Э.Браун без запинки произвел на "двенадцатом" полтора десятка посадок на палубу и столько же взлетов. Возможность создания "Сифайра" с "Гриффоном" была практически доказана и подготовлено техническое задание N. 4/43.

Новый "Сифайр" XV объединял фюзеляж и складное крыло "тройки" с дополнительными крыльевыми бензобаками "Спитфайра" IX и мотоустановкой и хвостовым оперением типа XII. Мотоустановка была не совсем идентична сухопутной машине. На самолете стоял двигатель "Гриффон" VI, оптимизированный для меньших высот, чем модификации II и III на "двенадцатом". Максимальная мощность 1815 л.с. развивалась на высоте 1370 м. Радиаторы выполнили симметричными. Вооружение было по типу С.

В марте 1944 г. первый опытный "Сифайр" XV начал испытания на авианосце "Индефатигейбл". За ним последовали два других, отличавшихся рядом усовершенствований. Серийное производство новых истребителей начали весной 1945 г. Они собирались на заводах "Уэстленд" и "Канлифф-Оуэн". В мае они начали поступать в части морской авиации. Освоение этих машин шло довольно долго, и во Второй мировой войне им участвовать не пришлось.

Летчикам пришлось привыкать к тому, что "Гриффон" крутился в сторону, противоположную "Мерлину". Если раньше самолет разворачивало от надстройки, то теперь — к надстройке, что казалось куда опаснее. А крутило "пятнадцатый" так, что правое крыло приседало к палубе, а покрышку правого колеса меняли через 5–6 полетов. Из-за большого крутящего момента пилотам запретили взлетать на полном газу, что ограничило боевую нагрузку. Уже на старых "Сифайрах" из-за длинного носа и, соответственно, ограниченного обзора вперед приходилось заходить на посадку "змейкой"; сейчас нос стал и длиннее, и шире.

"Сифайр" II проходит над палубой авианосца "Индомитэйбл", март 1943 г.

Большим дефектом являлись частые отказы компрессора на высоких оборотах, что при взлете с палубы однозначно приводило бы к катастрофе. Кончилось тем, что летать на этих машинах с кораблей просто запретили. Запрет сняли лишь в середине 1946 г. после доработки привода компрессора.

В ходе серийного производства в "Сифайр" XV внесли ряд изменений, но они не имели решающего значения. С 51-го самолета появился новый посадочный крюк типа "жало". Ранее монтировали А-образный, по образцу предыдущих модификаций, но усиленный с учетом увеличившегося веса машины. "Жало" располагалось дальше к хвосту, и при выпускании выдвигалось назад, за руль поворота. Новое посадочное устройство несколько увеличило свободу летчика в выборе положения самолета при посадке и, соответственно, шансы на успешный захват троса. Одновременно, штифты под захваты катапульты, ранее торчавшие из бортов "как гвозди из макушки монстра Франкенштейна" (по образному выражению известного английского испытателя Эрика Брауна), заменили одним захватом под центропланом снизу. С 75- го самолета "Сифайр" XV оснастили ускорителями RATOG. И, наконец, последние 30 истребителей "Уэстленд" выпустила с пониженным гаргротом и фонарем-"пузырем".

Seafire IB

Seafire L.IIC

Seafire III первых серий

Seafire FR.IIIC

Seafire F.XV

Seafire III

Seafire L.IIIC с 90-ой серийной машины

За модификацией XV последовала модель XVII (или 17, т. к. после войны от римских цифр отказались). Ее прототипом стал третий опытный образец "Сифайра" XV. Он отличался усиленным шасси с уширенной колеей и удлиненными стойками, дополнительным бензобаком на 150 л в фюзеляже за пилотом и пониженным гаргротом. Эта модель выпускалась в вариантах F 17 (истребитель) и FR 17 (ближний разведчик с вооружением). Вооружение было опять по типу С. На "семнадцатом" ввели т. н. "боевые" подвесные баки, с которыми можно было выполнять почти все фигуры пилотажа. Они гладко прилегали к нижней поверхности крыла. Эти самолеты начали поступать в сентябре 1945 г. Выпускали их

опять "Уэстленд" и "Канлифф-Оуэн". Служили "Сифайры" XVII, в основном, на суше, в том числе и в составе оккупационных войск в Германии, и лишь с 1947 г. начали базироваться на кораблях.

"Сифайр" 45 являлся морским аналогом "Спитфайра" 21, из последнего же переделали и его опытный экземпляр. От исходного "двадцать первого" он отличался только щитками шасси, иным набором радиооборудования и оснащением для взлета и посадки на палубу. Крыло не складывалось. В середине ноября 1944 г. опытный самолет вышел на испытания. Его опробовали на суше и на авианосце "Преториа кэстл". Самолет стал на полтонны тяжелее "семнадцатого" и имел худшие штопорные характеристики. И крутило его так, что на полном газу удержать машину на прямой было просто невозможно.

В конце 1945 г. в Кэстл-Бромвич собрали полсотни "Сифайров" 45, которые как боевые совсем не использовались.

Опытный "Сифайр" F.46

"Сорок седьмой" садиться на палубу авианосца

"Сифайр" FR.47

Последними "Сифайрами" стали типы 46 и 47. Основой для них являлся "Спитфайр" 22. На модели 46 наряду с мотором "Гриффон" 85 с непосредственным впрыском топлива внедрили шестилопастной винт противовращения, снявший проблемы с крутящим моментом. От предшественника его отличали также пониженный гаргрот и фонарь кругового обзора. Опытный образец вывели на испытания в июле 1946 г. Испытателей восхитил эффект, даваемый винтами противовращения. Он не только сделал безопасным взлет, но и существенно упростил пилотаж. Небольшую серию (24 экземпляра) "Сифайров" 46 собрали в 1947 г. на заводе в Саус-Марстоне. В нее входили и F 46, и FR 46; часть самолетов собрали с двигателями "Гриффон" 87 (карбюраторными). Последние машины получили увеличенное вертикальное оперение, спроектированное для "Спитфайра" 24. Все "сорок шестые" использовались только как учебные.

Эти истребители рассматривались как переходные к модификации 47, для которой разработали схему складывания нового крыла. На первых 14 самолетах крыло складывалось вручную, как на всех предыдущих "Сифайрах" (на которых оно вообще складывалось), а затем внедрили гидропривод. Разъем был только один — за отсеком вооружения. Консоли не складывались "домиком", а торчали почти вертикально. Отклонение больших щитков пришлось ограничить 10 градусами, иначе они цеплялись за тросы финишера. Воздухозаборник двигателя вытянули вперед, под самый кок. Основная часть серии оснащалась двигателями "Гриффон" 88 (2350 л. с.), хотя некоторые первые машины имели "Гриффон" 87. Колею шасси опять немного увеличили, сделав самолет устойчивее на палубе.

В отличие от ранних "Сифайров", типы 46 и 47 уже не трактовались как самолеты, основным назначением которых являлся воздушный бой. Это были многоцелевые машины — истребители- бомбардировщики, штурмовики и разведчики. Соответственным было и их боевое оснащение — четыре короткоствольных пушки "Испано" (на "сорок шестых" стояли старые длинноствольные), до 682 кг бомб или 8 реактивных снарядов или же две глубинных бомбы MklX. Широкий ассортимент подвесных баков обеспечивал дальность до 1513 км — больше, чем у любого другого "Сифайра".

Выпуск "Сифайров" 47 начался в 1947 г. и закончился в 1949 г. Большинство машин собирались в варианте FR.47. На вооружение эти самолеты поступили в феврале 1948 г., а на авианосцах стали эксплуатироваться с середины 1949 г. Эта модификация считалась самой удобной для взлета и посадки на корабли, хотя смещение центровки вперед требовало осторожности при пользовании тормозами.

"Сифайр" 47 с номером VR 972, сданный морякам в марте 1949 г., стал последним в длинной череде из 2408 "Сифайров", сошедших с конвейеров английских заводов. На палубах авианосцев уже появились реактивные истребители…

Seafire F.XVII (Supermarine Type 384)

Seafire F.45

Seafire FR.46

Seafire F.47

Seafire FR.47

Разведчик "Спитфайр" PR.XI, 1944 г.

Разведчики

В августе 1939 г. военный летчик М.Лонгботтом представил командованию британских ВВС меморандум, в котором предложил новый подход к стратегической воздушной разведке территории возможных противников. В то время в Англии, как и во многих других странах, специальных дальних разведчиков не строили, предполагая обойтись имеющимися типами бомбардировщиков. В королевских ВВС основной машиной, на которую собирались возложить функции фоторазведки, считался двухмоторный Бристоль "Бленхейм". Лонгботтом же полагал, что в условиях сильной ПВО это будет ему не по силам, и предлагал использовать как разведчик и специально переоборудованные одноместные истребители. Он писал: "Наилучшим методом … кажется использование одной небольшой машины, избегающей перехвата исключительно за счет скорости, скороподъемности и потолка". Перевеса же в летных данных над вражескими истребителями и необходимого увеличения дальности он собирался достичь за счет полного отказа от вооружения и части оборудования.

Логботтом прокалькулировал возможный вариант переделки "Спитфайра" в разведчик. Почему он предпочел "Спитфайр" — понятно. У королевских ВВС не было лучшего истребителя.

Сперва проект Лонгботгома положили под сукно — уж очень еретическими казались его идеи. И только столкнувшись после начала войны с реальной мощью ПВО Германии, не дававшей британским летчикам возможности проникнуть вглубь страны, переделке "Спитфайра" в разведчик дали ход. В октябре 1939 г. министерство авиации распорядилось передать из частей Истребительного командования два "Спитфайра" I. Самолеты поступили в сверхсекретное Хестонское звено, которым командовал С.Коттон, имевший большой опыт довоенного воздушного шпионажа (он, например, фотографировал в 1940 г. Баку). В Хестон откомандировали и самого Лонгботтома.

Сперва собирались поставить одну фотокамеру в хвостовой части самолета, но сочли, что это нарушит центровку и ухудшит управляемость. Поэтому два плановых аппарата поставили в крыльях, заняв место двух пулеметов и их боезапаса. Прочее вооружение сняли, но запас горючего не увеличили. Пулеметные порты зашили металлом, все швы обшивки зашпаклевали и отшлифовали, так что поверхность самолета стала совершенно гладкой. Это подняло скорость на 15–25 км/ч по сравнению с серийными истребителями. На пилотскую кабину одели новую сдвижную секцию фонаря с каплевидными блистерами по бокам для улучшения обзора. Машины со всех сторон покрасили специальной краской "камутинт" очень специфического светло-серо-зеленовато-голубого оттенка.

Осенью 1939 г. Хестонское звено под маскировочной вывеской "2-я камуфляжная часть" (чтобы не приставали с вопросами о необычной окраске самолетов) перебросили под Лилль во Франции. 18 ноября Логботтом впервые вылетел на "Спитфайре" на боевое задание. Ему поручили сфотографировать укрепления под приграничным немецким городом Аахен. Первый блин вышел комом: лейтенант привез снимки фортов, но это были бельгийские укрепления по другую сторону границы. Немецкую сторону удалось сфотографировать лишь четыре дня спустя.

В декабре начались регулярные полеты через границу. "Спитфайры" снимали Аахен, Кельн, Кайзерслаутерн, Висбаден, Майнц, заводы Рура. Летая на высоте около 10000 м, английские самолеты успешно избегали перехвата немецкими истребителями, а зенитки до этого уровня просто не доставали. Однако большая высота полета ухудшала качество фотоснимков. Автомобили или танки на отпечатке были так малы, что выявить их представлялось весьма сложным. Вызывала нарекания и недостаточная дальность разведчиков.

Поэтому последующие самолеты модернизировали по т. н. типу В (первые две машины стали именоваться "Спитфайр" IPR тип А). В фюзеляже поставили дополнительный бензобак, который довел радиус действия до 525 км, а фотоаппараты получили телеобъективы с фокусным расстоянием 20,3 см вместо 12,7 см. Последнее на треть увеличило размер деталей на пленке. Красили "тип В" тоже по-новому, в сероголубой цвет "PR blue" ("фоторазведывательный синий").

Первый успешный вылет на "типе В" совершил тот же Лонгботтом 10 февраля 1940 г., запечатлев базы "Кригсмарине" в Вильгельмсгафене и Эмдене. К этому времени подразделение разведчиков Коттона опять переименовали в "часть фотографических исследований", а затем из нее выделилась 212-я эскадрилья, размещенная во Франции.

Установка бокового перспективного фотоаппарата F.24 на "Спитфайре"- разведчике

В марте 1940 г. появился "тип С", на котором впридачу к дополнительному фюзеляжному баку поставили подкрыльный бак-блистер. Аэродинамически его уравновешивал под другим крылом контейнер с двумя фотокамерами. 7 апреля Лонгботтом "обновил" "тип С" над Килем. Обработка фотоснимков выявила сосредоточение судов в порту и транспортной авиации на окрестных аэродромах. Причина этого оставалась непонятной, пока два дня спустя вермахт не рванулся на захват Дании и Норвегии.

Следующим стал "тип D", для которого начали разработку нового крыла без вооружения, но с интегральными бензобаками в передней кромке. Сделать такое крыло в хестонских мастерских не брались, и заказ передали на завод "Супермарин" в Вулстоне. Там заказ залежался — время было горячее, все силы уходили на сборку истребителей. Поэтому "тип D" поступил на вооружение позже, чем очередные "самопальные" конверсии.

Это были модификации Е и F. Первая являлась низковысотным разведчиком с перспективными камерами в выступах под крыльями. Объективы камер были направлены к концам крыла с небольшим наклоном вниз. За пилотским сиденьем располагался дополнительный бензобак. На "Спитфайре" Е А.Тэйлор 7 июля 1940 г. сфотографировал Булонь с высоты 100 м, вынырнув из низко висящих дождевых облаков. Вообще, такие машины выпускали на задания только при сильной облачности (по инструкции — более семи восьмых общей площади).

"Тип F" представлял собой переходную по отношению к "типу D" модификацию. Фотоаппаратура ставилась так же (две F.24 в фюзеляже), бензобак за пилотом, но вместо интегральных баков в крыле имелись два бака под крыльями (сделанные по типу модификации С). При сильно увеличившемся запасе горючего пришлось нарастить и объем масла; увеличенный маслобак придал нижней части капота более "выпученные" очертания. Добавили и дополнительные кислородные баллоны — их теперь хватало на 4,5 часа полета.

Сперва на "типе F" стояли камеры с объективами с фокусным расстоянием 20,3 см, позднее смонтировали аппараты F.8 с 50,8-см объективами. На части машин установили в фюзеляже и один перспективный аппарат, смотревший влево. Под стандарт "типа F" постепенно доработали все самолеты модификаций В и С. 14 марта 1941 г. "Спитфайр" F впервые навестил Берлин; машину пилотировал командир 3-й фоторазведывательной части П.Огилви.

Первые же самолеты "типа D" собрали в октябре 1940 г. Запас горючего у разведчика примерно в 2,5 раза превышал емкость баков истребителя. Смещение центровки привело к ухудшению пилотажных качеств, поэтому от летчиков стали требовать первоочередного опустошения заднего бака. Зато какие возможности! И английские летчики использовали их до конца: 29 октября 1940 г. — Штеттин, 2 ноября — Марсель, 7 декабря — Тронхейм, 8 декабря — Тулон….

Последней разведывательной модификацией на базе "Спитфайра" I стал "тип G" — самолет для съемки с малых высот с комплектом из трех фотокамер и фюзеляжным бензобаком. В отличие от всех прочих дальних разведчиков, на нем сохранили вооружение из 8 пулеметов и ветровой козырек из триплекса (у всех PR стоял гнутый козырек из оргстекла). За 1941-42 гг. в Хестоне изготовили 45 таких машин.

В ноябре 1940 г. фоторазведывательная часть Коттона стала называться 1- й, на Ближнем Востоке сформировали 2-ю. Количество "Спитфайров"-разведчиков постоянно возрастало. В 1941 г. ввели новую систему их обозначения: вместо букв модификациям присвоили номера с добавлением кода PR (Photorecoinassance — фоторазведчик). Тип С превратился в PR III, D — в PR IV, Е — в PR V, F — в PR VI, a G — в PR VII (моделей А и В в строю уже не имелось). Одновременно началась замена двигателей "Мерлин" III на более мощные "Мерлин" 45. Обозначения при этом не менялись.

Второй опытный "Спитфайр" I, оборудованный двумя фотокамерами F.24

"Спитфайры"-разведчики оснащались новым фонарем без бронестекла и с большими боковыми блистерами для улучшения обзора вниз-в стороны

Разведчик "Спитфайр" PR. X

Самым массовым типом "Спитфайра"-разведчика надолго стал PR IV, которые стали строить серийно на базе планера "пятерки". Их изготовили 229 штук. Часть машин оснастили тропическими фильтрами, в том числе и изготовленными в Абукире. "Четверки" обеспечивали регулярное слежение за крупными портами, аэродромами, промышленными объектами в Европе и Северной Африке. PR IV использовался и советской морской авиацией.

Следующим типом разведчика стал "Спитфайр" PR X. Его выпустили небольшой серией — 16 самолетов. Он представлял собой истребитель — "семерку" без вооружения и с баками в крыле по образцу PR IV; ему же соответствовало фотооборудование. Эти самолеты поступили в две эскадрильи королевских ВВС (541-ю и 542-ю) в мае 1944 г. Неудачная конструкция гермокабины сильно усложнила эксплуатацию и ограничила обзор, столь важный для разведчика. Поэтому уже в сентябре 1945 г. "Спитфайр" PR X сняли с вооружения.

Spitfire PR Type A (N3071)

Spitfire PR Type В

Spitfire PR Type С (PR.III) поздних серий

Spitfire PR Type D (PR.IV) (Supermarine Type 353) с установкой фотоаппаратов по схеме "X"

Spitfire PR. IV trop с установкой фотоаппаратов по схеме "Y"

Spitfire PR. IV trop с установкой фотоаппаратов по схеме "W"

. Spitfire PR Type F (PR. VI)

Spitfire PR Type G (PR.VII)

Spitfire PR Type H (PR.XIII) (Supermarine Type 367)

Spitfire PR.IX (Supermarine Type 374)

Spitfire PR.X (Supermarine Type 387)

Spitfire PR.XI) (Supermarine Type 370)

первых серий

поздних серий

Преемницей массовой "четверки" стала модификация PR XI, сделанная на базе "Спитфайра" IX. Ее производство наладили в ноябре 1942 г., и вскоре эти машины вытеснили "четверки". PR XI тоже не имел оружия, поскольку переднюю кромку крыла занимали баки. Увеличенный маслобак заставил выпучить нижнюю часть капота. Первые 15 машин с моторами "Мерлин" 61 переделали из истребителей в мастерских в Бенсоне, далее же доработка осуществлялась прямо на заводе "Супермарин", и в зависимости от базовой серии истребителей использовались двигатели типов 61, 63 или 63А. Последние 211 разведчиков (всего выпустили 471 экземпляр) оснастили моторами "Мерлин" 70, хвостовое колесо у них убиралось, а вертикальное оперение было уширено. "Спитфайр" PR XI имел фюзеляж с т. н. "универсальным" размещением фотокамер, при котором предусматривались четыре варианта комплектации, в том числе с перспективными фотоаппаратами в блистерах под крылом. Такие машины действовали на индо-бирманской границе. Производство PR XI прекратили в 1944 г.

"Спитфайр" PR XIII по своей концепции был ближе всего к "типу G". Он являлся низковысотным разведчиком с вооружением из четырех пулеметов. PR XIII не строились на заводах, а переделывались из истребителей модификаций IIA, VA, VB и разведчиков PR VII. Первый из них был готов в марте 1943 г. Всего таким образом возникло 26 PR XIII. На них ставили моторы "Мерлин" 32 с четырехлопастными винтами. Такие самолеты имелись в четырех эскадрильях британских ВВС (4-й, 400-й, 541-й и 542-й). Их использовали, в частности, для разведки укреплений немцев на побережье Нормандии. Дюжину машин передали морской авиации, но летали они с берега. После войны три PR XI продали в Норвегию и один — в Аргентину, причем последний перегонялся до места назначения своим ходом; его дальности хватило, чтобы пересечь Атлантику.

Внедрение мотора "Гриффон" вызвало к жизни модификацию PR XIX — последний "Спитфайр"-разведчик. Эти самолеты стали поступать в части в июне 1944 г. Основой для этой модели послужил истребитель типа XIV, скомбинированный с крылом от PR XI. Как обычно, вооружение заменяли дополнительные бензобаки. Имея практический потолок 12 800 м (по другим данным — 13 100 м), и скорость 735 км/ч, PR XIX имел неплохие шансы уйти даже от реактивных истребителей немцев. За счет запаса топлива во внутренних и подвесных баках (последних предусматривалось четыре типа) этот самолет в крейсерском режиме мог пролететь 2500 км (однако, по сравнению с PR XI, дальность упала — "прожорливый" "Гриффон" потреблял существенно больше топлива).

В фюзеляже PR XIX могли устанавливаться три фотокамеры — две плановых и одна перспективная (обычно ставили только две), причем в ассортимент вошли и новейшие аппараты типа F.52 с фокусным расстоянием 91,5 см.

Первый опытный PR XIX испытали в апреле 1944 г. Не выявив никаких существенных недостатков, эту машину в мае передали 542-й эскадрилье. С июня ее стали использовать в боевых полетах. Однако, внедрение PR XIX в серию задержалось, и в части они стали массово поступать только с апреля 1945 г. К осени новые самолеты уже серьезно потеснили "одиннадцатые", но повоевать им почти не пришлось.

Первые 25 разведчиков имели моторы "Гриффон" 65 и негерметичные кабины, затем внедрили гермокабину, двигатель "Гриффон" 66 и немного уменьшили запас горючего, сократив с четырех до двух число крыльевых баков. Всего построили 225 PR XIX. После войны их продавали Швеции и Индии. "Девятнадцатые" еще немного повоевали в разных местах земного шара, но уже после завершения Второй мировой.

Вид на PR. XI снизу. В задней части фюзеляжа видны иллюминаторы фотокамер

"Спитфайр" XI ВВС армии США

Разведчик "Спитфайр" PR.XIX

"Спитфайр" V на поплавках

"Спитфайры" на поплавках

Первый проект установки "Спитфайра" на поплавки относится к 1940 г. Опыт боевых действий в Северной Норвегии привлек внимание к использованию поплавковых машин там, где мало аэродромов, но в достатке озер и заливов со спокойной водой. Было решено попробовать поставить на поплавки и "Спитфайр", и "Харрикейн".

Крнструкторы "Супермарин" спроектировали "тип 342" — "Спитфайр" 1 на поплавках от самолета Блэкберн "Рок". Машина была построена, но на испытания не выводилась, поскольку после проигрыша норвежской компании интерес к поплавковым истребителям угас. Опытный самолет вновь поставили на колеса.

Но в 1941 г. работу возобновили. На этот раз заказ передали компании "Фолланд эйркрафт". Самолеты собирались использовать на небольших островках в Средиземном море, позволявших контролировать окружающее водное пространство. "Фолланд" на своем заводе в Истлее изготовила пару специальных поплавков длиной 7,8 м, рассчитанных на вес "Спитфайра" VB. Сам истребитель несколько доработали: поставили четырехлопастной винт, перенесли вперед воздухозаборник карбюратора (чтобы защитить его от брызг) и смонтировали подфюзеляжный киль. Испытания показали, что этого недостаточно; для улучшения устойчивости увеличили и верхний киль. Вес машины после всех доделок возрос примерно на 430 кг. Из-за увеличения веса и аэродинамического сопротивления поплавковый истребитель уступал в скорости колесному на 65–70 км/ч.

"Фолланд эйркрафт" получила заказ на изготовление 12 комплектов поплавков и сборку еще двух гидроистребителей. Все три самолета в октябре 1943 г. перевезли морем в Египет. Оттуда их хотели перегнать на один из островов, с которого собирались летать на перехват немецких транспортных машин. Однако, уже через месяц от этого плана отказались. Дальнейшая судьба трех поплавковых "Спитфайров" неизвестна.

"Фолланд" продолжала работать в этом направлении, проведя аналогичную переделку "Спитфайра" IX, но в 1944 г. всю программу полностью закрыли.

Войны после войны

С капитуляцией Японии боевая карьера "Спитфайра" вовсе не закончилась. Ему предстояло еще подраться в полудюжине локальных войн во всех концах земного шара.

Британские ВВС после окончания боевых действий обладали огромным парком "Спитфайров" различных модификаций. Ранних типов в строю уже не было, но "восьмерок" и, особенно, "девяток" и "шестнадцатых" оставалось немало. Среди них были машины, в боях не участвовавшие и хранившиеся в резерве на консервации. С конца 1945 г. началось бурное сокращение вооруженных сил. "Спитфайры" потоком хлынули на специальные площадки для складирования и прямиком в металлолом. Дольше всего задержались LF XVI, последние из них до 1953 г. использовались во вспомогательных подразделениях.

Зато машины с "Гриффонами" фактически только после войны по-настоящему встали в строй. Правда, век их из-за появления реактивной техники оказался недолгим. "Спитфайры" XVIII первой получила в январе 1947 г. 60-я эскадрилья в Сингапуре. Еще три эскадрильи оснастили этими истребителями на Дальнем Востоке и две — на Ближнем. В конце 40-х — начале 50-х гг. 28-я и 60-я эскадрильи действовали против партизан в Малайе. После поражения Японии и возвращения англичан в свои прежние колонии им не удалось до конца разоружить партизанские отряды, которые они сами же и оснащали в ходе войны. Организованные и уже имевшие боевой опыт партизаны начали борьбу за независимость страны, которая приобретала все больший размах. В ответ колонизаторы в июне 1948 г. объявили чрезвычайное положение, запретили местную компартию и начали перебрасывать в Малайю части армии, авиации и флота. Все это назвали операцией "Файрдог" — "Огненная собака".

Две эскадрильи "Спитфайров" FR XVIII базировались в Куала-Лумпуре. Они вели ближнюю разведку, бомбили, обстреливали стоянки повстанцев пулями, снарядами и ракетами. Там же действовали и разведчики PR XIX. Их базой являлся аэродром Тенга в Сингапуре. Высотность и дальность "девятнадцатых" были совсем никчему в условиях войны с противником, не имевшим не только авиации, но даже зенитной артиллерии. В 1949 г. в Сингапур пришел авианосец "Триумф", имевший на борту 800-ю эскадрилью, вооруженную самолетами "Сифайр" 47. Истребители перевели на берег, откуда они подключились к поддержке операций колониальных войск.

"Сифайры" участвовали и в войне в Корее. Морская авиация, так же, как и ВВС, после окончания Второй мировой подверглась сильному сокращению. При этом параллельно осуществлялась модернизация ее авиапарка. В июне 1946 г. расформировали последнюю эскадрилью на "Сифайрах" III, и на вооружении остались только машины с "Гриффонами". Три эскадрильи летали на самолетах модификации XV, и одна — на "Сифайрах" XVII. Одна из них базировалась на берегу, в Любеке, входя в оккупационные силы в Германии, а три других — на авианосцах "Венерейбл", "Океан" и "Глори". Через год эскадрилий осталось только две (804-я на "пятнадцатых" и 800-я на "семнадцатых"). Они находились на "Триумфе" и "Тезеусе". "Триумф", несущий "Сифайры" и "Файрфпаи", в июле 1950 г. подошел к корейским берегам и вместе с американскими авианосцами приступил к налетам на цели в Северной Корее. Первый боевой вылет состоялся 3 июля. "Сифайры", "Файрфлаи", "Корсары" и "Скайрейдеры" штурмовали два аэродрома в окрестностях Пхеньяна.

"Сифайры" использовались в боевых операциях в Корее до сентября 1950 г. Как истребители, они уже не годились, и летали как штурмовики или ближние разведчики. Иногда их также привлекали к противолодочному патрулированию. За три месяца был сбит лишь один "Сифайр", да и то стрелком американского В-29, принявшим его за "корейца". Самолеты были уже порядком изношены, и когда "Триумф" зашел в Гонконг 25 сентября, на борту имелся только один полностью исправный "Сифайр". Два месяца спустя эскадрилью расформировали; на этом служба "Сифайров" на кораблях закончилась. Как учебные, они еще эксплуатировались в Англии до ноября 1954 г.

В Малайе "Спитфайры" PR XIX использовались до того же времени. FR XVIII сошли со сцены раньше. Их последний боевой вылет состоялся 1 января 1951 г. Заменили их реактивные "Вампиры". "Спитфайры" 24 служили в одной эскадрилье в Гонконге до января 1952 г., после чего их передали Гонконгским вспомогательным ВВС; там они задержались до апреля 1955 г.

С 1945 г. королевские ВВС быстрыми темпами переходили на реактивную технику. Поршневые машины оттеснялись на периферию или в резерв. 12 эскадрилий вспомогательных ВВС (фактически, резерва) получили машины типа "Спитфайр" 22. Они эксплуатировали их с 1946 по 1952 г.

Значительную часть возникших после войны излишков "Спитфайров" реализовали за рубежом. Многие эскадрильи, укомплектованные иностранными летчиками, после окончания боевых действий или даже несколько раньше вошли в состав своих национальных ВВС вместе со своими самолетами. Машины обычно продавались на льготных условиях. Новый, взятый из консервации, "Спитфайр" IX стоил 45 тыс. фунтов, подержанный — гораздо дешевле.

Французы в октябре 1945 г. — марте 1946 г. выкупили, в общей сложности, 172 "девятки". Бельгия получила 39 LF IXC и 10 LF XVI. Чехословакия приобрела 72 новых самолета "Спитфайр" LF IXE за счет предоставленного британским правительством займа. В Чехословакии они стали именоваться S-89, но прослужили недолго — до 1948 г. Греки к концу 40-х годов имели 74 LF IXE и 3 HF IXE. Эти машины использовались королевским правительством Греции в гражданской войне против партизанских отрядов фронта ЭЛАС. Оккупировав Грецию осенью 1944 г., англичане попытались оттеснить от власти в стране группировки левой ориентации, опиравшиеся на бывших партизан. После расстрела демонстрации в Афинах партизаны в декабре 1944 г. опять взялись за оружие. В 1945 и начале 1946 г. поддержку войск греческого короля с воздуха, в основном, осуществляли английские и южноафриканские летчики. Две греческие эскадрильи на "Спитфайрах" занимались, по большей части, боевой подготовкой. Но после эвакуации английских частей в середине 1946 г. им пришлось также начать операции на западе и северо-западе страны. Применялись "Спитфайры" как истребители- бомбардировщики и разведчики, т. к. у партизан авиации не имелось.

Первая крупная операция с участием "Спитфайров" проводилась в апреле 1947 г. в районе Пиндуса. Применялись они и для поддержки наступления на севере в марте-апреле 1948 г. В ходе боев 10 истребителей были повреждены, один — уничтожен. Летом того же года обе эскадрильи перебазировали из- под Афин в Янину у албанской границы — пытались перекрыть пути снабжения партизан. Против повстанцев стали применять не только бомбы, но и контейнеры с напалмом. Здесь сопротивление было еще ожесточеннее: один "Спитфайр" сбит (пилот погиб), 23 повреждены.

Гражданская война в Греции завершилась в августе 1949 г., когда было достигнуто соглашение о прекращении огня.

Нидерланды к концу 1946 г. получили 54 "Спитфайра" трех вариантов. Часть этих машин была поставлена в двухместном учебно-тренировочном варианте. Первый подобный проект конструкторы "Супермарин" создали еще в 1941 г., но тогда выпуск двухместных "Спитфайров" сочли ненужной роскошью. Во время войны ряд подобных переделок выполнили прямо на фронте. Одна из южноафриканских эскадрилий, например, превратила обычную "пятерку" в скоростной самолет связи с двумя открытыми кабинами. Вторую кабину встроили впереди основной за счет уменьшения объема бензобака. Похожие модификации делались и в СССР.

Послевоенные же учебные машины дорабатывались в заводских условиях. Сперва из "Спитфайра" VIII сделали опытный образец. Уменьшение фюзеляжного бака позволило уместить две хорошо оборудованные кабины со сдвижными фонарями, причем инструктор сидел чуть выше ученика. Нехватку горючего восполнили введением дополнительных баков в крыле, там, где раньше стояли пушки. Вооружение учебных "Спитфайров" ограничили четырьмя пулеметами калибра 7,69 мм. Всего таких машин сделали 20; для переделки использовали расконсервированные "девятки" поздних серий. В Англии двухместные "Спитфайры" не использовались, их продали Нидерландам, Индии, Ирландии и Египту.

Часть голландских "Спитфайров" отправилась воевать в Индонезию. Этими машинами в марте 1947 г. оснастили 322-ю эскадрилью, носившую знаменитую эмблему в виде трех белых мышей. Закончив курс боевой подготовки в Твенте, эскадрилья морем отправилась к месту службы. Туда же, в Индонезию, из Англии на судах доставили в контейнерах 20 "девяток". Их собирали на аэродроме Калиджати с октября 1947 г. по март 1948 г. Не дожидаясь готовности всех машин, 19 декабря командир повел эскадрилью в первый бой — на поддержку сухопутных войск на острове Ява. Индонезийские повстанцы представляли собой более серьезную боевую силу, чем малайские, и обладали артиллерией, бронетехникой и даже самолетами. Кое-что из этого перешло от местных войсковых частей, формировавшихся японцами для береговой обороны, а остальное — просто брошено императорской армией после капитуляции. В течение четырех лет голландский экспедиционный корпус пытался удержать доходную колонию. "Спитфайры" вели разведку, бомбили, штурмовали и даже сбрасывали грузы окруженным гарнизонам. Операции продолжались до сентября 1949 г. За это время было потеряно два "Спитфайра" LF IX. В конце года эскадрилью вернули в метрополию, где опять посадили на "Спитфайры", часто те же самые, на которых летчики учились до отправки в Индонезию. С июля 1948 г. в эту часть начали поступать реактивные "Метеоры". Последний в голландских ВВС "Спитфайр" списали в 1954 г.

Большую роль сыграли "Спитфайры" в первой арабо-израильской войне 1947-48 гг. Они применялись обеими враждующими сторонами. Среди арабов только Египет обладал достаточно полноценными ВВС. Они создавались под руководством английских инструкторов и были оснащены в основном английской техникой. Основным типом истребителя у египтян был "Спитфайр", их имелось около сорока. Как уже говорилось, еще в ходе войны англичане подготовили для короля Фарука эскадрилью на "Спитфайрах" VC/Trop. После войны египтянам поставили еще 21 LF IX.

Двухместный "Спитфайр" индийских ВВС

В начале боевых действий египетская авиация наносила значительные потери слабо обученным и плохо вооруженным войскам Израиля. Ее господство в воздухе было абсолютным, так как израильтяне располагали лишь десятком легкомоторных машин, поспешно вооруженных пулеметами и ручными гранатами. Но уже в мае 1948 г. в Израиль из Чехословакии поступили истребители S-199 (Мессершмитт Bf 109G с мотором "Юмо" вместо "Даймлер-Бенца"). Переделанные египтянами в бомбардировщики транспортные С- 47 стали совершать дневные налеты с прикрытием из "Спитфайров". Казалось бы, безопасность египетских бомбардировщиков была гарантирована, ведь только в налете на Тель-Авив 3 июня участвовало больше "Спитфайров", чем имелось истребителей во всем Израиле (на эту дату их оставалось три штуки). Тем не менее, единственный израильский самолет прорвался через эскорт и сбил два С -47. В целом, уровень подготовки египетских летчиков был довольно низок.

Египетские "Спитфайры" неохотно вступали в воздушные бои и больше штурмовали передний край обороны. Обычно выполнялся только один заход с бомбометанием и обстрелом из пушек и пулеметов, зато атаки мелкими группами производились до пяти-семи раз в день. 19 октября 1948 г. египетские "Спитфайры" разбомбили и подожгли два израильских торговых судна в Средиземном море. Несколько египетских "Спитфайров" было сбито истребителями или зенитным огнем. В частности, три машины были уничтожены во время серии налетов на авиабазу Эль-Ариш в октябре 1948 г.

А в июле 1948 г. у израильтян появился первый собственный "Спитфайр". Египетская машина была подбита пулеметным огнем и села на брюхо на пляж под Тель-Авивом. Ее восстановили, собрав запасные части со свалок заброшенных с войны английских аэродромов. В итоге получился страный гибрид с фюзеляжем разведчика и крыльями "девятки". Это чудо поднялось в воздух 23 июля. Вслед за этим из металлолома собрали еще одну машину, модификацию которой не рискуют определить даже израильские источники.

А с сентября в Израиль стали прибывать перекупленные у той же Чехословакии "девятки". Всего было приобретено 50 "Спитфайров". С их появлением израильские ВВС получили истребитель, способный на равных бороться со всеми типами машин противника, включая итальянские G.55 и MC.205V. За ними из Швеции доставили партию Р-51.

К концу 1948 г. усилилась и египетская авиация, пополнившаяся, в том числе, новыми "Спитфайрами" и MC.205V. Но более высокий уровень подготовки израильских пилотов, среди которых было немало летчиков с большим боевым опытом (включая и наемников нееврейского происхождения из разных стран) привел к преимуществу израильтян в воздушных боях даже при использовании одной и той же техники.

Под горячую руку досталось и англичанам. Последние постоянно следили за ходом боевых действий, поднимая разведчики со своих баз на Кипре и в зоне Суэцкого канала. Обычно это были "Москито" или "Спитфайры" PR XIX. Их пытались перехватывать, но только один "Москито" был подожжен "Мустангом" и взорвался над морем.

Единственный крупный инцидент между израильскими и британскими "Спитфайрами" имел место в январе 1949 г., сразу после заключения перемирия между воюющими сторонами. Четверка английских "Спитфайров’ XVIII вылетела на разведку прифронтовой зоны и была обстреляна израильскими зенитчиками. Один истребитель загорелся и его пилот выбросился на парашюте. Три других начали описывать круги, ожидая его приземления. И тут с высоты на них обрушились две израильских "девятки" (пилотировали их американцы), быстро отправившие все три машины на землю. Два английских летчика спаслись, третий погиб. Британское правительство ответило грозной нотой, угрожая ударом по израильским аэродромам.

Бывали стычки и с египтянами. Они происходили в самом начале конфликта, когда несколько английских военных баз оказались как раз в зоне военных действий. Их эвакуацию прикрывали две эскадрильи "Спитфайров" XVIII. 22 мая 1949 г. египетский истребитель отбомбился по аэродрому 32-й эскадрильи, разбив два "Спитфайра" британских ВВС. Дважды египтяне штурмовали авиабазу Рамат-Давид в Палестине. В первый раз взорвавшийся С-47 вывел из строя несколько истребителей, а во второй две дежурных пары "восемнадцатых" успели сбить три "девятки", заходивших на бомбометание. Египтяне все свалили на покойников, заявив о том, что летчики заблудились.

После завершения этой войны обе стороны принялись усиленно вооружаться. Египет купил в Англии 20 "Спитфайров" 22, еще 10 приобрела Сирия. Но к началу новой арабо-израильской войны в 1956 г. противники уже перешли на реактивную технику, все "Спитфайры" к этому времени списали.

В это время англичане распродавали кому угодно любые "Спитфайры" и "Сифайры". В Италию в 1947 г. передали 99 LF IX и 11 HF IX, в том же году Турция купила 198 LF IX. У итальянцев к маю 1945 г. оставалось всего 15 "Спитфайров", из них 13 в 20-й группе 51-го полка. С лета 1947 г. их стали списывать, но в рамках НАТО для модернизации англичане передали Италии "девятки", хранившиеся на складе авиабазы Тревизо, и запчасти к ним. Этими машинами оснастили два полка, 5-й и 51-й. К 26 августа 1947 г. 5-й полк в Виненце уже имел 42 "Спитфайра". Самолеты были сильно изношены, и в июне 1948 г. после нескольких катастроф летать на них запретили (рвались болты, крепившие консоли к фюзеляжу). После тотальной проверки эксплуатацию возобновили, но ненадолго — до осени 1950 г. Последний итальянский "Спитфайр" использовался школой в Лечче до 1952 г. Много удалось реализовать "Спитфайров" XIV: 132 машины — в Бельгию, 70 — в Индию и 30 FR XIV — в Таиланд (все они были "б/ у"). Индийцам передали в 1947 г. также около 20 "Спитфайров" XVIII. Впоследствии партию "восемнадцатых" индийцы перепродали Таиланду. Разведчики PR XIX нашли спрос в Швеции (полсотни в 1948 г.) и в Индии (она укомплектовала одну эскадрилью). 22 "Спитфайра" 22 поступило на вооружение родезийских ВВС.

"Сифайров" ушло за рубеж значительно меньше. Французский флот обзавелся "Сифайрами" III еще в конце войны. В августе 1945 г. самолеты эскадрильи 1F с авианосца "Диксмюнде" прикрывали высадку войск генерала Леклерка под Сайгоном. В ноябре туда же прибыли авиагруппы GCI/7 и GCII/ 7. Пока они дожидались доставки и сборки своих "Спитфайров", пилотам пришлось летать на трофейных японских Ки 43. На них, а затем на "девятках", они поддерживали операции оккупационных войск, действуя и против вьетнамских партизан, и против не желавших уходить частей Чан Кайши. В августе 1946 г. после перемирия с Хо Ши Мином эти части вернули в Европу. С началом новой войны с повстанцами палубную авиацию опять пустили в ход. В конце января 1947 г. "Диксмюнде" опять появился в Тонкинском заливе. Его самолеты приступили к разведке дельты Красной реки, где сосредотачивались вьетнамские части. С марта они начали наносить удары по району Намдиня, а в апреле поддерживали французские войска в боях под Сайгоном. В октябре "Диксмюнде" доставил из Франции 27 "Спитфайров" из 4-й истребительной эскадры, также включившихся в боевые операции. "Сифайры" же в это время прикрывали высадку морской пехоты и частей иностранного легиона у Хайфона. Авианосец потерял два истребителя. Но их не сбили, а просто летчики промахнулись на посадке и свалились за борт. Неудачникам удалось выбраться из кабин и их подняли на борт.

К берегам Индокитая подошел второй французский авианосец, "Арроманш". На нем находилась эскадрилья "Сифайров" XV. Самолеты обоих кораблей обстреливали узлы дорог на вьетнамско-китайской границе, по которым шла помощь на юг. С 1949 г. "Сифайры" начали постепенно заменять на "Хэллкэты". Тем не менее, английские истребители продолжали воевать до конца года. Под Каобангом французские летчики потеряли два "Сифайра" и "Даунтлесс". К началу 1950 г. "Сифайры" полностью были вытеснены американской техникой.

"Спитфайры" сошли со сцены раньше. В ноябре 1949 г. 4-ю эскадру вернули во Францию и начали переучивать на реактивные "Вампиры". Но во вспомогательных подразделениях французского флота отдельные машины встречались и в 1955 г.

В 1947 г. австралийским ВВС целиком передали 805-ю эскадрилью на "Сифайрах" XVII, но уже в августе 1948 г. она перешла на "Си Фьюри". На единственном канадском авианосце "Уорриор" служили "Сифайры" XV 883- й эскадрильи, но недолго — их сменили те же "Си Фьюри".

В 1950 г. 20 "Сифайров" XV купила Бирма. Не думайте, что у Бирмы когда-либо был хоть один авианосец — просто бирманцев устраивала цена. Все морское оборудование с самолетов сняли и они летали с сухопутных аэродромов. Одновременно приобрели 39 потрепанных "девяток", некоторые из которых были куплены из вторых, а то и из третьих рук. Все эти машины участвовали в операциях против прокитайских повстанческих группировок в северной части страны. "Пятнадцатые" прожили недолго, а вот "девятки" эксплуатировались до конца 50-х годов. Таким образом, именно в Бирме закончилась боевая карьера "Спитфайра".

Чуть раньше, в 1957 г., прекратили применять PR XIX в метеорологических звеньях британских ВВС. С тех пор "Спитфайры" заняли полагающее им по праву место в музеях и частных коллекциях, но перестали быть боевыми машинами.

"Спитфайр" VB с радиополукомпасом РПК-10М

"Спитфайры" с красными звездами

Немецкий ас Гюнтер Ралль после войны вспоминал: "Я сбил мой первый "Спитфайр" в России. Это было под станицей Крымской. Когда я доложил, что сбил "Спитфайр", все были ошеломлены, но на следующий день мы увидели много их". Ралль не ошибся, — в боях над Кубанью советские ВВС действительно применили эти машины.

Впервые со "Спитфайрами" советские специалисты по-настоящему познакомились … в Германии. Весной 1941 г. немцы показали нашей делегации трофейную машину и даже дали С.П.Супруну полетать на ней. Самолет произвел должное впечатление.

Уже когда началась Великая Отечественная война, и между СССР и Великобританией стали устанавливаться союзнические отношения, в августе 1941 г. "Спитфайр" был продемонстрирован (в числе прочей техники) на базе королевских ВВС в Даксфорде группе советских авиаторов. Это не было случайностью. Всего через два месяца, на переговорах в Москве этот истребитель был предложен к поставке в Советский Союз. Анализ стенограммы бесед министра авиапромышленности Великобритании лорда Бивербрука с И.В.Сталиным однозначно показывает, что не англичане отказались предоставлять "Спитфайр" советским ВВС, а Сталин отказался его взять!

Произошло это так. Британская сторона предложила из истребителей сначала только "Харрикейны", но затем согласилась выделить и некоторое количество "Спитфайров". Выяснив, что общим для обоих самолетов является только двигатель, Сталин спросил — могут ли англичане закрыть весь объем поставок "Спитфайрами". Бивербрук ответил, что нет — эти машины нужны для пополнения и модернизации собственной авиации. Тогда решив, что одновременное освоение двух разных типов истребителей окажется "не по зубам" ВВС РККА, Сталин "дал задний ход" и одобрил поставку одних "Харрикейнов". Нарком авиапромышленности Шахурин попробовал отговорить вождя, но неудачно.

В итоге первые "Спитфайры" появились у нас лишь в сентябре 42-го. Три серо-голубые машины типа PR IV пе релетели под Мурманск. Они входили в сводную группу груп-кэптэна Хоппса, которая должна была участвовать в проводке конвоя PQ-18 (операция "Оратор"). После ее завершения англичане отказались от обратной пе)>егонки "Спитфайров" и передали их ВВС Северного флота. Машины попали в одну из эскадрилий 118-го ОРАП.

Наши пилоты очень высоко оценили английский самолет: быстроходен, маневрен, очень прост и приятен в пилотировании. На высоте он легко уходит от всех немецких и советских истребителей. Скорость и высота заменяли ему огневые точки — единственным оружием летчика был автомат ППШ, лежавший за спинкой сиденья на случай вынужденной посадки.

Длительная эксплуатация PR IV убедила в его надежности и стойкости к боевым повреждениям. Досаждала только нехватка запчастей. Нашим механикам приходилось проявлять чудеса изворотливости. Например, техник-лейтенант И.Маночкин приспособил к "Спитфайру" колеса от МиГ-3.

В конце августа 1943 г. под Мурманск прибыло еще одно подразделение английских воздушных разведчиков с целью собрать информацию для подготовки операции "Брон" — диверсионного рейда сверхмалых подводных лодок против линкора "Тирпиц", стоявшего в Альтен-фьорде. Несколько разведывательных полетов англичан не принесли ожидаемых результатов.

Задание выполнил 12 сентября один из лучших разведчиков ВВС Северного флота капитан Л.Елькин, впоследствии Герой Советского Союза. Он пробрался к базе в густой облачности и на малой высоте сделал три захода, засняв все стоившее внимания. Пробыв в воздухе шесть часов, его "Спитфайр" благополучно приземлился. Летчики привозили ценную информацию о состоянии сил противника, дислокации его кораблей и самолетов. Так, капитан И.А.Платонов в марте 1945 г. обнаружил в Бардуфоссе новый аэродром, который немцы успешно прятали с осени прошлого года.

Особой целью для "Спитфайров" оставался "Тирпиц". Этот мощный боевой корабль, поврежденный, но не уничтоженный, оставался постоянной угрозой движению союзных конвоев в наши северные порты. Летчики 118-го ОРАП участвовали практически во всех попытках добить линкор, осуществляя разведку и контролируя результаты полетов. Например, 1 апреля 1944 г. две "четверки" и один Пе-3 снимали Альтен-фьорд перед ударом английской палубной авиации. Участвовали советские "Спитфайры" и в подготовке операции "Параван" — рейда английских тяжелых бомбардировщиков с аэродрома Ягодник под Архангельском. Из десятка PR IV к февралю 1945 г. в строю находилось лишь две машины. В 1946 г. последнюю из них передали в музей Северного флота в Мурманске. Дальнейшая судьба ее неизвестна.

По типу PR IV в 1943 г. в разведчик переделали один из полученных позднее "Спитфайров" VB. С него тоже сняли вооружение, увеличили запас горючего и поставили фотоаппарат. Самолет этот испытали в НИИ ВВС, где он получил самую высокую оценку.

"СпитфайрьГ’-истребители попали в СССР значительно позднее, чем разведчики. Опробовав "Харрикейн" на фронте и уяснив степень отставания этой машины от самолетов противника, командование ВВС РККА начало все более активно добиваться получения "Спитфайров". Первые машины этого типа прибыли в нашу страну весной 1943 г. Черчилль сделал ответную любезность Сталину, согласившемуся отдать часть американских бомбардировщиков, выгруженных для нас в портах Персидского залива. Это, кстати сказать, был первый случай официальной передачи "Спитфайров" иностранному государству (если не считать одного самолета, подаренного в 1940 г. французам).

10 января 1943 г. судно "Сити оф Дерби" доставило в Басру 35 "Спитфайров" VB. Остальные поступили к концу марта. Часть машин разбили при транспортировке (только на "Сити оф Лилль" — пять) или передали в Иране английским и американским частям.

Все эти самолеты уже использовались королевскими ВВС, но перед отправкой прошли капремонт на авиабазах Англии. Там подразделения обслуживания привели разношерстные машины разных серий к единому стандарту. Такая доработка иногда сужала боевые возможности истребителя. Так, с "пятерок" поздних выпусков снимались подвесные баки. Современные УКВ-радиостанции TR1133 менялись на более ранние TR9D (хотя по нашим меркам и последняя была очень неплохой).

Всего советская сторона приняла 143 "Спитфайра" VB. Подготовка летчиков на новый для них истребитель осуществлялась в 25-м ЗАП на аэродроме Аджикабуль. Первым среди боевых полков начал осваивать "Спитфайры" 57-й гв. ИАП под командованием подполковника А.Осипова (ранее он был вооружен И-16).

Уже 28 апреля полк вступил в кровопролитные бои на Кубани в составе 4-й воздушной армии. Только за шесть дней, с 3 по 8 мая, летчики 57-го сбили 26 вражеских машин.

Против советских гвардейцев на Кубани сражались отборные эскадры JG3 и JG52. В неравных боях погибли Н.Скворцов, С.Мироненко, Г.Кулагин, С.Азаров … К середине июля боеспособность 57-го полка из-за значительных потерь упала. Его вывели из боев и перевооружили американскими Р-39.

В начале августа на фронте появился еще один полк на "Спитфайрах" — 821-й ИАП. Он воевал в составе 8-й воздушной армии в районе рек Молочная и Миус, базировался в Шахтах и Чапаевке. Эти машины применялись, в основном, для прикрытия войск у линии фронта, поскольку их моторы довольно часто выходили из строя. По этой причине на счету летчиков было немало вынужденных посадок.

Немало немецких самолетов было сбито "Спитфайрами" на востоке… 9 августа младший лейтенант Лобачев в бою с двумя "мессершмиттами" израсходовал все боеприпасы. Возвращаясь на свой аэродром, он обнаружил FW 189. Ударом плоскости Лобачев отрубил "раме" хвост. Немецкий экипаж был взят в плен.

В сентябре 1943 г. и этот полк сменил "Спитфайры" на другие машины, хотя боевые потери оказались сравнительно невелики. За весь 1943 г. немцам удалось уничтожить всего 28 "Спитфайров" VB.

Летчики отмечали, что "пятерка" проста и удобна в пилотировании, доступна пилотам с квалификацией даже ниже средней. Мотор "Мерлин" 46 развивал мощность 1165 л.с. на высоте 5800 м, в то время как основной советский двигатель, устанавливавшийся на истребителях в 1941-42 годах, М-105ПА, "выжимал" 1050 л.с. на 4000 м. Имея примерно равный с нашим Як-1 полетный вес, "Спитфайр" VB обладал лучшими высотными характеристиками и большим потолком.

Разведчик PR IV в НИИ ВВС

Английский механик рисует красную звезду на борту "Спитфайра"

Сборка "Спитфайров" VB в Шуайбе (Ирак)

По вооружению "Спитфайр" VB превосходил все советские истребители первой половины 1943 г. Две пушки и четыре пулемета давали вес секундного залпа 3,54 кг/сек. Лишь позднее его превзошел Як-9Т -3,78 кг/сек. Поскольку, в отличие от "Харрикейна", "Спитфайр" у нас использовался только как /чистый" истребитель, то ни бомбодержатели, ни пусковые балки PC на нем не устанавливались.

Отчего же столь короткой у нас оказалась боевая биография "Спитфайра"? В качестве фронтового истребителя эта машина мало подходила для специфических условий советско-германского фронта.

Шасси английского самолета не годилось для неровных травяных палевых аэродромов. Из-за малой ширины колеи при рулении самолет раскачивался, норовя зацепить крылом землю. Обладая малым противокапотажным углом, "Спитфайр", как и "Харрикейн", мог "клюнуть" носом. "Рулить по мягкому грунту без сопровождающего на хвосте запрещается", — гласила инструкция.

На малых и средних высотах "Спитфайр" VB во многом уступал современным советским и немецким истребителям. К 1943 г. "пятерка" уже порядком устарела. Кроме того, полученные Советским Союзом самолеты были не новыми, и не могли полностью раскрыть свои возможности. Выявился и ряд досадных недостатков.

Ненадежно работала система аварийного сброса фонаря кабины. Маленький ломик, лежавший в нише дверцы, вовсе не являлся признаком того, что самолет прошел капитальный ремонт. Он был штатной принадлежностью любого "Спитфайра". Этим ломиком пилот должен был взломать фонарь, если тот не сбросится сам.

Непривычным казалось широко разнесенное по крылу вооружение, пристрелянное на дистанции, не соответствовавшие принятым.

Но, как уже говорилось, положительной чертой "Спитфайра" явились хорошие высотные данные, превосходившие возможности отечественных машин. Поэтому английским истребителям нашли применение в системе ПВО. В первую очередь такие самолеты направили под Москву.

С июля 1942 г. немцы начали применять для дневной разведки столицы уже упоминавшиеся высотные Ju86R. На высоте 12000-13000 м они были недосягаемы для зенитной артиллерии и имевшихся в Подмосковье истребителей.

Пару "Спитфайров" из 16-го ИАП вместе с 13 другими истребителями разных типов 22 августа 1943 г. подняли на перехват Ju86R, полтора часа барражировавшего над Москвой. Не ожидая никакой опасности, немецкий летчик трижды пролетел над центром города. Подобная дерзость отмечалась уже в шестой раз.

Только один "Спитфайр" пилота А.Семенова подобрался к немецкому самолету. Поднявшись на 11500 м — до предела возможностей машины, летчик обнаружил противника на 500 м выше и впереди себя. Семенов обстрелял немца с кабрирования, однако оружие замерзло и отказало после нескольких выстрелов.

Не удалось атаковать "юнкере" и младшему лейтенанту Зернову из того же полка. 6 сентября он безрезультатно преследовал немецкий разведчик до полного израсходования запаса кислорода.

В качестве истребителя ПВО "Спитфайр" был неудобен тем, что не имел радионавигационного оборудования, что затрудняло использование в сложных метеоусловиях и ночью. В Ленинграде, где 2-й ИАК ПВО тоже получил "Спитфайры" VB, одну из "пятерок" оснастили отечественным радиополукомпасом РПК-10М. Это было скорее исключением. "Спитфайр" в Советском Союзе, в сущности, никаким существенным переделкам не подвергался.

Мелкие переделки конструкции были вынужденными. Например, замена каких-то узлов и агрегатов на отечественные из-за нехватки запчастей. Так, в 57-м гв. ИАП на "Спитфайр" ставили колеса от ЛаГГ-3. В 821-м ИАП был случай замены английской радиостанции на нашу РСИ-4.

' Небольшое количество "Спитфайров" VB попало в морскую авиацию. По одним источникам, их было 17, подругам — 19 штук. Почти все они поступили в ВВС Черноморского флота. Ими вооружили 3-ю эскадрилью 7-го ИАП, использовавшегося в системе ПВО баз флота на кавказском побережье.

Существовал замысел использовать "Спитфайры" как катапультные истребители для защиты крупных боевых кораблей на манер английских "Си Харрикейнов" — "катафайтеров" или, скорее, итальянских Re 2000 "Катапультабиле". В 1944 г. девять "пятерок" передали 24-й АЭ корабельной авиации на аэродроме Альма-Томак. Самолеты облегчили — сняли часть вооружения и оборудования, а также оснастили упорами для захватов катапультной тележки. В годы войны катапультные старты не осуществлялись, но в 1946 г. один "Спитфайр" VB запускался с борта крейсера "Молотов".

С февраля 1944 г. в Советский Союз начали отправляться "Спитфайры" IX. Первые шесть "девяток" прибыли в Басру на транспорте "Сити оф Истборн". Это были старые, прошедшие ремонт машины. Шли они через Ирак и Иран и наши северные порты. Потом начали прибывать и новые, прямо с заводов, самолеты. Поставки "Спитфайров" завершились уже после окончания войны в Европе: судно "Саннитиан" пришло 12 июня 1945 г. в Молотовск (Северодвинск) с 53 "девятками" на борту.

Всего в нашу страну ввезли 1185 "Спитфайров" IX, из них 1183 типа LF IX и два HF IX. Среди "девяток" весной 1945 г. прибыли и девять внешне неотличимых от них самолетов модификации LF XVI.

"Спитфайры" IX разных вариантов были досконально изучены в НИИ ВВС. Первый из них, типа LF IX, испытывался там в сентябре 1944 г. Испытания показали, что "девятка" со своим мощным и высотным мотором имеет значительно больший практический потолок, чем все серийные отечественные истребители. Даже LF уверено набирал высоту 12500 м, aHF поднимался на 13100 м, что было на 2450 м больше, чем у Як-9У и на 2350 м — чем у Ла-7. "Спитфайр" IX превосходил указанные самолеты и по скороподъемности, и по вооружению. Имевшееся на английском самолете оборудование также выделяло его в лучшую сторону.

Но на малых и средних высотах "девятка" серьезно уступала отечественным истребителям. Например, в скорости у земли она проигрывала Ла-7 целых 100 км/ч. Поэтому использование "Спитфайров" на фронте признали нецелесообразным. Большую часть их направили в полки ПВО.

С лета 1944 г. LF IXC и LF IXE получили 26-й и 27-й гв. ИАП под Ленинградом, 16-й и 177-й ИАП в Подмосковье, 767-й ИАП под Мурманском и многие другие. К концу 1944 г. в нашей системе ПВО уже имелось 297 "девяток".

Сведений о боевом применении "Спитфайров" IX в СССР очень мало. Достоверно известно, что 8 марта 1945 г. под Ленинградом летчики В.Рыбин и А.Федотов (из 11-го и 102-го гв. иап) на LF IX перехватили и сбили шедший на большой высоте немецкий разведчик Ju 88S.

"Спитфайр" IX в НИИ ВВС

Пилот В.Рыбин (ll-й гв. иап. ПВО) у своего "Спитфайра" LF IX

Как уже говорилось, одним из недостатков "Спитфайра" как перехватчика являлось отсутствие у него средств для навигации и обнаружения целей в условиях плохой видимости. В 26-м гв. ИАП ПВО в конце войны на двух машинах поставили телевизионную систему РД-1. На ее экран в кабине истребителя передавалось изображение с трубки наземной РЛС с нанесенной схемой местности. Летали на этих самолетах командир полка подполковник В.Мациевич и капитан Н.Щербина, но ни одного случая возможного перехвата и атаки им не представилось.

После войны "Спитфайры" еще несколько лет служили советской авиации — до 1947-48 гг. (кое-где и до 1951 г.), когда уже начался переход на реактивную технику. Машина высоко ценилась летчиками, в первую очередь за простоту в пилотировании. Хотя модификация IX сохранила ряд наследственных пороков своих предшественников, таких как малый противокапотажный угол, неустойчивое шасси с узкой колеей, не очень хороший обзор назад, с ними постепенно свыклись и научились компенсировать. Важную роль сыграла "девятка" в послевоенные годы как учебный высотный истребитель. Летчики осваивали на ней практику полетов на больших высотах перед переходом на реактивные истребители. Для учебных целей несколько машин переделали в двухместные "Спитфайры" IX УТИ с закрытой кабиной.

25 сентября из кабины двухместного "Спитфайра" парашютист-испытатель В.Романюк совершил рекордный прыжок с высоты 13108,5 м. Не раскрывая купола, он падал 107 секунд, а затем благополучно приземлился. "Спитфайр" в этом полете пилотировал А.Прошаков. Однако радость установления мирового рекорда была омрачена: в этот же день на аэродроме Подольска при высотном прыжке с такого же самолета из-за разрыва трубки кислородного прибора разбился Н.Амитаев…

Таким образом, хотя боевые успехи "Спитфайра" на советско-германском фронте были весьма скромны, эта машина оставила заметный след в истории отечественной авиации.

"Спитфайр" IX УТИ

"Спайтфул" и "Сифэнг"

Логическим завершением семейства "Спитфайров"-"Сифайров" стали истребители "Спайтфул" и "Сифэнг". Первый из них начал разрабатываться в 1943 г. по заданию F.1/43. Заданием требовался скоростной истребитель с мотором "Гриффон" и вооружением из четырех пушек. Для новой машины ' спроектировали совершенно новое крыло с ламинарным профилем. Оно уже не было эллиптическим; его передняя кромка стала прямой, а на задней появился излом.

В первом варинте "Спайтфул" сочетал несколько измененный фюзеляж "Спитфайра" VIII, мотоустановку с "Гриффоном" 61 (по типу "четырнадцатого") и новое крыло. 30 июня 1944 г. Дж. Квилл поднял его в воздух.

Эту опытную машину разбили в конце года, но уже был готов дублер, отличавшийся пониженным гаргротом и новым фонарем. На нем также внедрили измененное оперение и более устойчивое шасси, стойки которого убирались к оси самолета. Впоследствии именно это оперение использовали на поздних "Спитфайрах" 22 и 24.

В конце 1944 г. начали собирать установочную серию. Машина официально называлась "Спайтфул" XIV. Почему пропустили предыдущие тринадцать цифр — неизвестно. В мае-апреле 1945 г. ВВС приняли 17 истребителей. В эксплуатацию попали только восемь, остальные законсервировали и впоследствии пустили на слом.

В условиях послевоенного сокращения вооруженных сил освоение в массовом производстве нового истребителя сочли излишним. Но опытные работы продолжались. В 1946 г. выпустили "Спайтфул" XV с мотором "Гриффон" 89 и шестилопастным винтом противовращения (комбинацией двух трехлопастных). В 47-м взлетел опытный "Спайтфул" XVI. На нем стоял еще более мощный "Гриффон" 101. Эта модель до сих пор является самым скоростным поршневым английским самолетом. На испытаниях она показала 790 км/ч (серийные "Спайтфулы" XIV давали 777 км/ ч). На этом совершенствование "Спайтфула" закончилось — британская истребительная авиация переходила на реактивную технику.

В 1946 г. вышел на испытания палубный реактивный истребитель "Аттаккер". В его конструкции использовали крыло и шасси "Спайтфула". "Аттаккер" впоследствии строился серийно и состоял на вооружении до середины 50- х годов.

Столь же малой серией выпустили морской аналог "Спайтфула" — "Сифэнг". Он представлял собой палубный вариант, подготовленный по выданному в мае 1945 г. заданию N.5/45. Чуть позже моряки заказали сразу 150 экземпляров еще не существующего самолета.

От "Спайтфула" XIV "Сифэнг" отличался посадочным крюком, усиленным шасси и катапультными захватами. Первый серийный "Сифэнг" 31 поднялся в небо в январе 1946 г. Заказ значительно урезали. Фактически собрали только 10 машин с двигателями "Гриффон" 61. Далее, как и у "Спайтфула", появилось несколько модификаций в единичных экземплярах. "Сифэнг" 32 имел мотор "Гриффон" 89. В 1946 г. их построили два; еще шесть не закончили. Ни один "Сифэнг" в строевые части не попал.

Первый серийный "Сифэнг", март 1946 г.

Опытный экземпляр Spiteful (NN664)

Spiteful F. 14

Spiteful F.15

Seafang F.31 (Supermarine Type 382)

Seafang F.32 (Supermarine Type 396)

Семейство самолетов Spitfire — генеалогическое дерево

Истребитель "Спитфайр" Мк.22. Не правда ли, напоминает стендовую модель?

Основные летно-технические характеристики истребителей "Спитфайр" (по материалам зарубежной печати)
Мк.1 Mr.VC Mk.VII Mk.VIII Mk.IXE Мк. XVIE Mk.XII Мк. XI VE Мк.21/22
Длина (м) 9.12 9.13 9.46 9.57 9.13 9.13 9.55 9.97 9.97
Размах крыла (м) 11.30 11.23 12.24 11.23 11.23 11.23 9.85 9.93 11.26
Площадь крыла (квм) 22.50 22.50 23.10 22.50 22.50 22.50 21.46 21.46 22.66
Мощность двигателя (л.с.) 1030 1440 1520 1710 1720 1720 1735 2050 2050
Взлетная масса (кг) 2642 3070 3560 3510 3400 3400 3366 3813 4224
Макс. скорость (км/ч) 582 595 650 650 664 648 639 717 725
Потолок (м) 10490 11300 13100 13050 13700 13700 11650 13420 13150
Дальность полета (км) без подвесных баков 800 750 1060 1055 690 1150 750 750 930
Вооружение (калибр мм) 8x7,69 2x20 2x20 2x20 2x20 2x20 2x20 2x20 4x20
4x7,69 4x7,69 4x7,69 2x12,7 2x12,7 4x7,69 2x12,7

Истребитель «Спитфайр» Мк. I из 72-й эскадрильи RAF (1939 г.)

«Спитфайр» Мк. IA капитана Коули (погиб в феврале 1940 г.).

«Спитфайр» Мк. IIB из 306-й эскадрильи RAF (август 1941 г,)

Фоторазведчик PR Мк. IV. 3-я эскадрилья 118-го ОРАП (1944 г.)

«Спитфайр» Мк. VB Тгор из 48-й эскадрильи RAF

«Спитфайр» Мк. VB ВВС СССР (1945 г.)

«Спитфайр» Мк. VII (131-я эскадрилья RAF. 1943 г.)

«Спитфайр» МК. VIII (1943 г.)

«Спитфайр» Мк. IX (312-я эскадрилья RAF. 1944 г.)

«Спитфайр» Мк. IX (15-я воздушная армия США, Италия, 1944 г.)

Фоторазведчик «Спитфайр» PR Мк. X (541-я эскадрилья RAF, 1945 г.)

«Спитфайр» Мк. XVI капитана Дэнсби (декабрь 1944 г.)

«Спитфайра Мк. XII майора Генри О’Хиггенса. 16 повел. (Ньюкасл, Фарньоро, 1943-45 гг.)

Полированный «Спитфайр» Мк. XIV из «Соединения X» — охотник за V-1 (9 сбитых ракет. Экипажи сменные. 1944 г.)

«Спитфайр» FR XVIII (32-я эскадрилья RAF, зона Суэцкого канала, 1947 г.)

Фоторазведчик «Спитфайр» Мк. XIX (весна 1945 г.)

«Спитфайр» F. Мк. 21 (1947 г.)

«Спитфайр» F. Мк. 24 (Гонконг. 1950 г., перед отправкой в Корею)