science неизвестен Автор Спрашивали - Отвечаем ru rusec lib_at_rus.ec LibRusEc kit 2007-06-12 Tue Jun 12 01:52:31 2007 1.0

Автор неизвестен

Спрашивали - Отвечаем

Спрашивали - Отвечаем

ТАК ГДЕ БЫЛ АСТРОНАВТ?

Я недавно прочитал в газете "Контакт" об американском астронавте Чарлзе Гинсоне, который, выполняя тайную миссию НАСА, пропал в космосе 29 лет назад. А недавно вот... вернулся на Землю.

Что вы думаете по этому поводу?

Где был Гинсон?

Андрей Петровский, Хмельницкая обл.

В принципе, на этот вопрос существует несколько вариантов ответов.

1. Гинсон был там же, где пребывали трое германских астронавтов, согласно сообщению питерской газеты "Аномалия", запущенные на орбиту еще в годы второй мировой войны. Судя по некоторым данным, они впали в анабиоз.

Очнувшись лишь спустя почти полвека, они совершили мягкую посадку.

2. Возможно, американского астронавта занесло на Луну. Ведь на ней, согласно сообщению волгоградской "Новой газеты", многим жить хорошо.

Потому что...

...В начале 60-х годов известный астроном К. Саган сообщил: под лунной поверхностью обнаружены огромные пещеры, условия жизни в которых могут быть благоприятными.

...В 1963 году один из американских астрономов наблюдал на Луне гигантские светящиеся движущиеся объекты размерами 5 км в длину и 300 м в ширину.

Всего был зафиксирован 31 такой объект.

...В 1968 году НАСА был выпущен подробный каталог лунных аномалий, в котором опубликовано 579 примеров, не нашедших объяснения у ученых и свидетельствующих, вполне возможно, о наличии на Луне разумной жизни.

...И наконец, когда в 1969 году Армстронг и Олдринг опустились на поверхность Луны, командир тут же закричал в микрофон: "Что это? В чем, черт возьми, дело? Я хотел бы знать правду, что это такое?.." И спустя некоторое время добавил: "Здесь находятся другие космические корабли! Они стоят с другой стороны кратера!"

Понятное дело, он имел в виду космические корабли инопланетян, которым ничего не стоило похитить того же Гинсона для своих исследований, а затем отпустить, выполнив всю программу.

3. Все это чепуха, не стоящая и выеденного яйца. Во всяком случае, согласно моим данным, когда Нейла Армстронга во время проведения работ по программе "Аполлон-Союз" Н.Н.Рукавишников спросил о вышеприведенном эпизоде его биографии, то в ответ услышал: "Ник, все это..." И тут он добавил кое-какие выражения, показывающие, что русский язык Армстронг усвоил достаточно хорошо и может употреблять к месту не только печатные выражения.

Теперь вам, как студентам, предстоит выбрать из трех вариантов ответа правильный. Надеюсь, подобный выбор не очень затруднит вас.

ПОЧЕМУ У НАС

НЕ РАСТУТ КРЫЛЬЯ?

Помните, у В.Высоцкого есть песня о том, как антилопа вышла замуж за бизона? Почему такое невозможно в природе? Почему даже у близких видов, например, лошади и осла, совместное потомство - мулы - является стерильным?

Н.М.Дмитренко, Ставропольский край

Именно на эти и многие другие вопросы стараются найти ответы американские ученые, стремящиеся разгадать работу механизма, делающего невозможным межвидовое скрещивание. Скажем, биохимик из университета штата Нью-Йорк Уильям Леннард работает над этой проблемой уже два десятка лет. Недавно ему удалось идентифицировать на поверхности яйцеклетки морского ежа белок, который прикрепляет, приклеивает к ней сперматозоиды. "Мы старались установить характер молекул, которые позволяют сперматозоиду опознать яйцеклетку своего вида, что в конце концов и служит продолжению рода", - говорит Леннард.

Обнаружив искомую молекулу на поверхности яйцеклетки самки морского ежа, исследователи унифицировали и скопировали ген, ответственный за производство этого белка. Это вообще первый ген-рецептор сперматозоида, который был обнаружен. Ученые теперь надеются понять, почему животные разных видов не дают совместного потомства. Каким образом виды сохраняют свое единообразие? Что вообще препятствует перекрестному скрещиванию?

Ответы на эти вопросы, наверное, позволяют прояснить процесс эволюции видов. Например, может ли так случиться, что мутировавший рецептор сперматозоида свяжется с мутировавшим рецептором яйцеклетки и на свет появится новый вид морского ежа? А может, такие процессы уже происходили неоднократно, но мы просто по своей научной близорукости не замечали этого;

Группа Леннарда также поставила ряд экспериментов по блокированию оплодотворения у морских ежей. В одном из них ученые химическим способом "отрезали" часть рецептора сперматозоида и поместили полученный фрагмент в пробирку с яйцеклетками.

Сбитый с толку сперматозоид связался с рецептором вместо яйцеклетки. В другом эксперименте ученые создали антитело рецептора - синтетический белок, способный связаться с рецептором и нейтрализовать его. Этот способ тоже позволил предотвратить оплодотворение, и значит, может быть в принципе использован и у человека для избежания нежелательной беременности.

"Если подобный рецептор существует и у человеческой яйцеклетки, сразу становится ясно, как использовать этот факт для предотвращения беременности, - говорит Леннард. - Также возникает возможность лечить бесплодие, вызванное дефектом рецептора яйцеклетки. Достаточно будет пересадить нормальный рецептор. Но, конечно, все это в будущем..."

Пока же исследователям предстоит найти ответ еще на один вопрос: что собой представляет рецептор яйцеклетки. Просто ли это своеобразный клей, служащий для связи двух биологических образований - яйцеклетки и сперматозоида? Или эта клетка дает команду, запускающую весь механизм оплодотворения и превращения яйцеклетки в эмбрион? А может, в процессе задействованы и другие клетки...

Кстати сказать, само по себе открытие Леннарда является частным случаем другой общей проблемы - связи клеток между собой. Исследователи изучают ее, чтобы понять механизмы возникновения раковых опухолей. До сих пор ученые полагали, что при этом взаимосвязь между клетками нарушается и они начинают разрастаться непроизвольно.

Далее они самопроизвольно передвигаются по организму, образуя метастазы.

Так вот, Леннард надеется понять, что именно контролирует процесс деления и развития клеток в эмбрионах.

Ведь если удастся найти силы, механизм, его контролирующие, то, быть может, мы обретем надежный способ воздействия и на самопроизвольное разрастание раковой опухоли.

АЭРОСТАТ ДЛЯ МАРСА

Слышал, что в 1996 году по планам Российского космического агентства на Марс должен быть доставлен аэростат, сделанный во Франции. Что вам известно об этом?

Т.Н.Иереверзев, Оренбургская область.

Аэростат будет состоять из двух оболочек объемом около 4 тыс.кубометров каждая. По прибытию на Красную планету на борту межпланетного зонда одна из этих оболочек будет автоматически заполнена гелием и загерметизирована. Другую же - открытую - заполнит марсианский воздух, состоящий в основном из углекислого газа.

В ночные часы аэростат будет находиться на поверхности планеты, так как создаваемая гелием подъемная сила недостаточна, чтобы поднять аппарат вверх. С восходом солнца газ в открытом баллоне начнет разогреваться, и, когда разница внутри и снаружи достигнет 30°С, аэростат взлетит.

Расчеты показывают, что за световой день он может пролетать до 500 км, подчиняясь власти ветров. Наступившая темнота и холод заставят его снова опуститься на поверхность планеты. В это время находящаяся в гондоле аппаратура будет производить обследование поверхности Марса. Более того, установленные приборы позволят заглянуть даже глубоко в недра Красной планеты.

Дело в том, что специалисты Московского университета связи и информатики совместно с сотрудниками Института космических исследований РАН специально для этих целей создали уникальную антенну.

Она выполнена в виде надувного кольца диаметром 20 м из майларовой пленки, на которую напылен тонкий слой алюминия. Изнутри пленку покроют слоем полимера, способного затвердевать под действием солнечного света.

Кроме того, на внутренней поверхности имеются проводники из алюминия. Они создают индукционную катушку большого диаметра.

На Марсе антенна будет заполнена газом. Он придаст ей нужную форму, а солнечные лучи начнут воздействовать на внутренний слой. Затвердев, антенна получит нужную жесткость. И тогда с ее помощью можно будет облучать поверхность Красной планеты мощными электромагнитными импульсами, проникающими далеко вглубь.

Испытания модели, проведенные в Институте физики Земли, показали, что пущенные с высоты 10 м импульсы, проникают в недра на 300 м. А ночью, когда кольцо-антенна будет опущено непосредственно на грунт, глубина зондирования возрастет до 1000 м.

Предполагаемая методика позволит провести геологические разрезы планеты во многих районах и, возможно, отыскать запасы полезных ископаемых, в частности воду. А вода - одна из самых интригующих тайн Красной планеты. Поначалу планетологи полагали, что ее запасов на Марсе хватит, чтобы в случае таяния покрыть всю поверхность планеты слоем в 1 м. Затем разведанные под песком запасы льда позволили говорить уж о глубине "океана" в 10 м. А теперь некоторые эксперты полагают, что этот показатель можно увеличить еще на порядок, поскольку вода на Марсе может существовать на глубинах в 100 м и более.

Так ли это на самом деле, покажут дополнительные исследования. А закончив их, можно будет наконец ответить и на главный вопрос: "Есть ли жизнь на Марсе?" Ведь там, где есть вода, можно ожидать обнаружения, по крайней мере, колоний микроорганизмов.

ПОСЫЛКА ИЗ КОСМОСА

Вот такое интересное письмо прислал в редакцию наш читатель из г.Иванова В.Г.ЕВСТЯГИН.

Мне уже 63 года, пенсионер. Работа моя была связана с лесом. Однажды, 30 января 1987 года у меня на глазах в глубокий сугроб упал предмет. Я думал, что это метеорит. Заметил место и, когда снег сошел, отыскал и принес домой крупный кусок вещества. Вместо коры плавления этот обломок был покрыт толстым слоем спрессованной пыли коричневого цвета. В двух местах я также заметил остекленевшую формацию.

И это еще не все. Поскольку дело было уж весною, из одного извилистого хода-пустоты показались какие-то ростки. Я удивился: ведь еше довольно холодно, а эти стекловидные растенияпаутинки уже проросли и закрепились на поверхности.

Я подумал, что эти растения, возможно, неземные. И для них наши мартовские холода - райский сад. И набрался терпения, и стал ждать, что будет дальше. Более того, я наметил себе целую программу научных, если так можно выразиться, работ. Первый кусок я оставил в покое и отправился на поиски в том же районе еще каких-либо сходных кусочков. И представьте себе, нашел!

Конечно, надо было бы передать мои находки настоящим ученым. И я такую попытку сделал. Но тут, похоже, допустил ошибку. Не желая вот так сразу расставаться со своими находками, я отправил в адрес комитета по метеоритам малоинтересный образец с вкрапленным кусочком металла. Через какоето время пришел ответ: "Вы прислали образец шлака..."

Понятное дело, я расстроился и выбросил все свои "сокровища" на помойку. А когда спохватился через некоторое время, мои образцы уже исчезли. Вывезли их, наверное, при уборке...

Остались лишь записи, которые я вел, проводя свои исследования. Итак, попробую воспроизвести, что же это было за вещество.

Представьте себе черную пористую, но прочную сухую крошку с включениями минерала, похожего на дробленую белую кость. Вкрапление металла, кроме как на том образце, что был отправлен в комитет, я не заметил.

Более 50% объема занимали в материале поры-пустоты. Я попытался исследовать некоторые из них и убедился, что многие пустоты соединены между собой извилистыми нитчатыми проходами. Впрочем, имелись и тупиковые пустоты, как мелкие, так и покрупнее.

Попробовал я объяснить себе, как посылка из космоса могла попасть на нашу планету. Некогда на какую-то из планет обрушился астероид. Во время столкновения произошел взрыв, силы которого выбросили в окружающее пространство тысячи кусков почвы (или поверхности) той планеты. Причем скорость выброса некоторых кусков была настолько велика, что обратно на планету они уже не упали. Некоторые превратились в ее спутники, а какие-то даже отправились в межпланетное путешествие, унося на себе споры или семена того самого паутинообразного растения, которое я видел.

Откуда могла прибыть эта посылка?

По моему разумению, есть два места, откуда она могла быть отправлена. Это либо Марс, либо один из спутников планет-гигантов, например Сатурна или Юпитера.

Р.5. Что можно добавить к сказанному? Рассказ нашего уважаемого читателя кажется вполне логичным. Согласно мнению многих современных экспертов, метеориты в Солнечной системе могут быть двух сортов. Это либо остатки того "строительного мусора", который не был использован еще давным-давно в ходе создания планет и лун нашей системы. Либо это осколки, как справедливо указывает В.Г.Евстягин, космических катастроф.

Не вызывает особого возражения ученых и соображения, что "на борту"

метеоритов, комет и т.д. могут оказаться и бесплатные "пассажиры" споры, бактерии, вирусы... Некоторые авторитеты даже полагают, что сама жизнь на нашу планету могла быть занесена из космоса подобным "десантом".

Наука о разводах

Примерно половина современных браков кончается разводами. Так что в принципе, чем закончится данное супружество, можно предсказать, просто подбросив монету: "Орел или решка?" Но можно ли повысить точность прогноза, придать ему научный характер? Именно этим и занимаются психологи из университета в Сиэтле. Они разработали сравнительно несложный метод, позволяющий с точностью до 94% определить судьбу супружества через определенный срок.

Первый раз психологи опробовали свою методику на 56 супружеских парах. Это были молодые люди, во всех семьях было по ребенку в возрасте от 2 до 5 лет. И уровень удовлетворенности браком, выражаясь ученым языком, был выше среднего. Тем не менее в этой безмятежной гармонии психологи уловили некие намеки на будущую грозу и предсказали, что через 4 года из 56 пар в разводе окажутся 10. Последующая проверка показала, что в назначенный срок развелись 7 пар. Три еще держатся, но, судя по всему, скоро разведутся и они.

Каким же образом психологи делают свои предсказания? На основании ответов на вопросы, которые задаются супругам как вместе, так и порознь. При этом психологи прежде всего обращают внимание на то, что именно каждый из супругов говорит о своей половине, а также на то, насколько эти суждения искренни.

Итак, брак будет более прочным, если супруги высокого мнения друг о друге, предпочитают хвалить свою "половину" даже за глаза. При этом, как ни странно, в некоторых случаях можно вовсе не обращать внимание на то, насколько часто супруги ссорятся. "Милые бранятся - только тешатся", говорит старая русская пословица, и она совершенно справедлива. Такая ссора - просто показатель темперамента данной супружеской пары. Сколь быстро они поссорились, столь быстро и помирятся, зато возникшее напряжение этой ссорой будет мгновенно снято, все сложности отношений прояснятся.

А вот если супруги выражаются друг о друге достаточно неопределенно, в их отношениях заметен довольно низкий уровень нежности - тут уж психологи могут сказать определенно: "С этим браком далеко не все в порядке". Даже если внешне все выглядит опять-таки согласно известной пословице: "Тишь да гладь, да Божья благодать". Одной благодати Всевышнего оказывается маловато, нужны еще и чисто человеческие чувства.

Инфаркт ко дню рождения

Его весьма вероятно заполучить каждому мужчине в возрасте после сорока.

К такому выводу пришел доктор Уиллсон Аллан, кардиолог из Калифорнии. По мнению доктора, первоначальным толчком к этому является эмоциональное возбуждение, употребление спиртного и частое курение. "Так что, если хотите прожить подольше, не празднуйте свой день рождения, - к такому неожиданному выводу пришел доктор. - Женщины ведь в таких случаях пьют куда меньше, а потому и получают инфаркт всего в 9% случаев. У мужчин такая вероятность куда выше - до 21%"

Боль "м" и боль "ж".

В чем разница?

Говорят, что женщины терпеливее к боли, чем мужчины. Так ли это на самом деле? Чтобы получить ответ на вопрос, ученые из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе провели серию исследований на мышах. Как переносят боль самцы и самки? Одинаково или по-разному?

Давно известно, что человек или животное в состоянии стресса может и не чувствовать боли. Она ощущается с запозданием. Доктор Джон Лебескинд и его коллеги подвергли мышей стрессу, бросая их в воду, а потом укладывая на нагретую поверхность. Обычно мышка выдерживает около 8 секунд, а потом начинает судорожно бить лапками. После стресса мышки начинали чувствовать боль лишь через 14 секунд. И это еще не все. Оказалось, что механизм восприятия боли у самцов и самок действительно различен.

Мозг может подавлять боль двумя способами: вырабатывая либо эндоморфины, либо нейротрансмиттеры. И вот оказалось, что после умеренного стресса - плавания при комнатной температуре - самцы и самки пользовались эндоморфинами. А вот после купания в ледяной воде самцы начинали вырабатывать нейротрансмиттеры. Самки же пользовались экстрагенами - теми гормонами, которые женский организм вырабатывает обычно лишь в период менструации. Когда же их искусственно лишили такой возможности, они, подобно самцам, включали нейротрансмиттеры.

Если выяснится, что механизм боли у людей схож с мышиным - а подобное сходство доказывалось уже не раз, - тогда женщинам, возможно, врачи начнут назначать одни обезболивающие таблетки, а мужчинам другие.

Не женитесь на кузинах

К такому выводу, лишний раз подтверждающему старинное поверье, пришел сотрудник Лондонского университета Аллан Бигс. Он установил, что смертность среди детей, чьи родители не приходились друг другу даже отдаленными родственниками, на 7-10% меньше, чем у наследников близкородственных браков. Кроме того, потомство от кровных браков бывает, как правило, и менее умным.

Новый метод лечения близорукости

Томасе Лоури, один из авторов изобретения, сделанного в Англии, утверждает, что данный способ намного лучше других. Он заключается в том, что на роговицу накладываются кольца различного диаметра (в зависимости от степени близорукости). Эти кольца укладываются в специальные разрезы по периферии роговицы и изгибают ее таким образом, чтобы компенсировать недостаток зрения.

Удобство такого способа заключается еще и в том, что операция вполне обратима - в случае надобности кольца легко снимаются. Можно и поменять одно кольцо на другое, если вдруг степень близорукости пациента поменялась.

Серийный выпуск подобных колец на Западе намечено начать в 1994 году.

Дебаты о судьбах мира

Пожалуй, мы сделали опрометчивый шаг, предоставив возможность выступить на страницах клуба со своими гипотезами некоторым нашим читателям. Поток писем в редакцию после этого резко возрос. Да добро бы были просто письма - люди присылают толстенные бандероли с настоящими научными трактатами, испещренными физическими формулами и математическими выкладками...

Давайте договоримся так: "Знак вопроса" - это все-таки не "Доклады Академии наук". Ни редактор, ни ведущий не в силах переработать весь поток информации. Поэтому мы в будущем будем придерживаться такого правила:

желающий увидеть свою гипотезу напечатанной должен быть предельно краток. Излагайте суть идеи как можно проще, без формул и заковыристых оборотов, прилагайте полный адрес для опубликования, а затем вступайте в непосредственную переписку со своими оппонентами и сторонниками.

Для пробы сегодня мы публикуем аннотации некоторых трактатов из нашей почты в первый раз, поскольку не получили согласия авторов, без адресов, но в дальнейшем - только с адресами для связи!

ОБНАРУЖЕНА ФУНДАМЕНТАЛЬНАЯ ВОЛНОВАЯ ВЗАИМОСВЯЗЬ МАТЕРИАЛЬНЫХ ТЕЛ, утверждают отец и сын Васильевы. Они полагают, что ими установлена неизвестная ранее закономерность материального мира, "заключающаяся в том, что каждый объект своими волновыми продолжениями входит во все без исключения физические структуры, т.е. все тела и все движения являются волнами - открытыми и сопроницаемыми электромагнитными процессами и плазмой".

Далее авторы подробнейшим образом, с помощью чертежей и формул, рассматривают разные аспекты своего предположения и приходят в конце концов к таким выводам:

1. Каждый объект и каждое его движение являются волнами, и, наоборот, каждая волна является материальным телом.

2. Вакуум-эфир является физическим объектом, электромагнитной плазмой.

3. Никакое тело и никакой процесс (энергия, жизнь, душа, мысль...) не вмещаются в четких границах, выходят из телесного прокрустова ложа, являются открытыми фрактальными системами.

4. Закон всемирного тяготения может быть дополнен выводами о взаимном вращении физических структур. Гравитационная постоянная обеспечивает неизменяемую фоновую температуру частицы - волн плазмы.

5. Электромагнитное поле может выступать в роли фазового объединения физических полей, а инерция является проявлением гравитации и электромагнетизма, что создает принципиальную возможность для создания фундаментальных инерциоидов 2-го рода.

6. Какое бы то ни было расширение пространства на самом деле отсутствует.

7. Из описания реальности принципиально невозможно вычленить человека и всепроницающую волновую душу вещей физическое поле, именуемое Богом.

ВРЕМЯ И ТЯЖЕСТЬ ДВИЖУЩЕГОСЯ ТЕЛА - под таким заглавием опубликовала свою работу тиражом всего 100 экз. Наталья Магнус. В ней автор кратко освещает историю многолетних исследований истоков теории относительности, а затем пытается приоткрыть пока еще нетронутую область этой ветви науки: кто же всетаки имеет приоритет в открытии принципа относительности?

Автор полагает, что в свое время мы, скорее всего, напрасно восхищались тем, что Эйнштейн заменил Ньютоново притяжение через пустоту прохождением тяжелой массы через искривленное пространство. Однако и в этом рейтинг Ньютона остается более высоким. Ведь притяжение через пустоту означает отсутствие тяготения. Тогда как эйнштейновское тяготение, вызываемое условиями среды, есть обоснование именно притяжения. Затем, в формуле Ньютона в обратной зависимости время все-таки незримо присутствует. Эйнштейновское же "время - четвертое измерение" - это миф. Ньютон, не вдававшийся в суть математически исчисленных зависимостей фактически первым пришел к истинной относительности, включающей в себя (как частный случай) момент абсолютного покоя тела во времени.

Эйнштейн же, во-первых, выхолостил свою относительность, исключив неотъемлемый момент внутреннего сопротивления тела движению. И во-вторых, заменил ньютоновское соотнесение противостоящих друг другу тел их несиловым притяжением, т.е. фактором'прямо противоположным действительности, постулированной Ньютоном...

Кроме того, автор пытается также рассмотреть сущность времени, тяготения и другие насущные проблемы.

РАЗОБРАТЬСЯ В СИЛАХ ИНЕРЦИИ И ГРАВИТАЦИИ пытается еще один наш автор Юрий Александрович Казарин. В заключение своего трактата он пишет:

"Автор далек от того, чтобы идеализировать свою теорию. Чего стоят одни гипотетические расстояния инерционных взаимодействий, превышающие радиус видимой Вселенной в сто триллионов раз! Объективно таких расстояний, из-за меньших размеров Вселенной, может и не существовать. Но стоит ли торопиться с выводом о непригодности гипотезы?

Плодотворная идея и здесь будет искать выход. Если таких расстояний нет, то можно ввести в правую часть выведенной мной зависимости К = Кт + С корень "1-й степени. Тем самым инерционные взаимодействия станут более короткоживущими.

Однако автор затрудняется сказать, какой именно степени должен быть этот корень и будет ли под ним вся правая часть зависимости или только ее отдельный член. Интуитивно хочется подвести под ко'рень только массу т.

Строго говоря, сам факт замедленного расширения Вселенной не является еще научно доказанной истиной. Поэтому речь идет только о начальной гипотезе".

Х-ПЛАНЕТА ОБНАРУЖЕНА, но это вовсе не значит, что астрономический детектив закончен.

В начале нашего века американский астроном Персиваль Лоуэлл предсказал существование и вычислил орбиту девятой планеты Солнечной системы Плутона. Спустя 15 лет после его смерти планета действительно была обнаружена в указанном месте. В начале 1992 года другой американец - Аллан Стерн - предсказал существование в Солнечной системе сотен, а то и тысяч неизвестных планет. Сколь невероятна эта гипотеза?

Лоуэлл, ведя свое астрономическое расследование, исходил из следующего предположения. Если рассчитать движение восьмой планеты Солнечной системы с учетом гравитационного возмущения, которое наводит на него ближайший сосед Нептуна - Плутон, то получается, что планета все равно неточно следует в своем движении планетному расписанию. Так, вероятно, получается потому, что на нее воздействует еще одно, неизвестное пока небесное тело...

Проведя в течение 10 с лишним лет хлопотливые вычисления, Лоуэлл указал место, вде нужно искать "таинственную незнакомку". И с появлением новых, более совершенных астрономических инструментов она была обнаружена.

Ныне роль астрономического детектива взял на себя еще один астроном, научный сотрудник Колорадского университета Аллан Стерн. "Прежде чем отправляться на поиски "подозреваемых", - рассуждал он, - надо ознакомиться со свидетельскими показаниями". А они на сегодняшний день таковы.

Не столь давно с помощью самых мощных телескопов был обнаружен спутник Плутона - Харон. Орбитальный телескоп "Хаббл" даже обрисовал его портрет. Правда, не очень четкий, но тем не менее документально подтверждающий, что Харон существует.

Но единственный ли он?

Усомниться в том заставляет целый ряд косвенных улик. "Взять, к примеру, такую парочку, как Плутон и Харон, - продолжает рассуждения Стерн. - Спутник всего в 6 раз легче самой планеты - явление для Солнечной системы весьма редкое. Оба небесных тела имеют одинаковый наклон к плоскости обращения вокруг Солнца; движутся они по необычайно синхронным орбитам, при вращении как бы все время глядя в лицо друг друга..."

Возникновение такой двойной системы по законам небесной механики возможно либо при прямом столкновении космических тел, либо в результате гравитационного взаимодействия двух достаточно массивных планет. Однако если в данной области космического пространства, кроме Плутона, находится лишь один Харон, шансы на столкновение или захват весьма малы - 1:100 000.

Впрочем, даже если мы допустим, что в Солнечной системе за время ее долгого существования возможны и более редкие события, покоя астрономам не дает еще одна косвенная улика.

Практически каждый спутник любой планеты вращается вокруг нее в том же направлении, в котором она обращается и вокруг Солнца. А вот спутник Нептуна - Тритон крутится в противоположном. Почему?

Быть может, потому, что и он оказался на своем месте в результате столкновения или захвата? Такой сценарий тем более вероятен, что и Тритон, и Харон имеют весьма приличные размеры (около 4000 км в поперечнике). Итак, налицо еще одна двойная система...

Наконец давайте рассмотрим еще одну косвенную улику. Огромная планета Уран (ее поперечник около 51 тыс.

км), тоже находящаяся на окраине Солнечной системы, знаменита тем, что "крутится как волчок" - период ее обращения всего 10,8 часа. Для столь большого небесного тела прямо-таки несолидно. Что заставило ее набрать такую скорость? Возможно, и здесь имело место космическое столкновение небесных тел, в результате которого Уран сильно раскрутился, а также заимел непривычный угол наклона - планета вращается, почти лежа на боку.

Но тогда на основании тех косвенных улик получается, что подобные столкновения на окраинах Солнечной системы - не такое уж редкое явление. А это, согласно статистике, возможно лишь в том случае, если в данном районе достаточно насыщенное космическое движение.

Вполне вероятно, полагают Стерн и его сторонники, что на заре существования нашей планетной системы вокруг Солнца обращались сотни объектов, значительно превосходивших по массе астероиды и кометы. Тогда понятно, почему столкновения были довольно часты. Но куда эти небесные тела подевались ныне?

По всей вероятности, они могут находиться в так называемом облаке Оорта - внешней области Солнечной системы, край которой в 200 раз дальше от Земли, чем Плутон. Гравитационный механизм, вытеснивший это облако из центра на окраину, примерно тот же, что позволил американским межпланетным станциям "Пионер" и "Вояджер" продолжать свой путь в дальний космос.

Гравитационные поля планет воздействовали подобно космической праще, ускоряя небесные тела и отшвыривая их все дальше на край.

Некоторые из этих небесных тел, которые Стерн назвал ледяными карликами (они, по всей вероятности, состоят именно изо льда), могли задержаться в так называемом поясе Кольперта, который гораздо ближе к Плутону, чем облако Оорта. Тогда их можно будет увидеть, как только вступят в строй более совершенные телескопы. Один из них планируется установить в жерле потухшего вулкана на Гавайских островах. Другой НАСА намерено отправить на орбиту в начале следующего столетия.

... Так обстояли события на начало этого года. Но уже в июне именно с Гавайев, еще до вступления в строй нового телескопа, пришло сообщение, подтверждающее гипотезу Стерна: один "ледяной карлик" обнаружен!

Назовут его, по всей вероятности, Смайли, нарушив тем самым идущую еще от астрологии традицию называть планеты именами древнеримских богов. Джордж Смайли, маленький, незаметный человек - герой детективных романов Джона Ле Карре, в частности нашумевшего бестселлера "Шпион, пришедший с холода".

Действительно новая планета явилась из пространств, практически не согреваемых солнечными лучами, с окраин нашей планетной системы. Обнаружена же она была так.

С помощью 220-сантиметрового телескопа, расположенного на высоте 2200 м над уровнем моря, астрономы различили на хорошо изученном участке небосклона новую точку. Чтобы проверить себя, они сдвинули телескоп на другой участок неба, а потом вернули на прежнее место. Нет, светящаяся точка не исчезла. Тогда англичанин Дэвид Джуид и американка вьетнамского происхождения Джейн Лу сообщили о своем открытии коллегам. И вскоре открытие было подтверждено астрономами еще одной обсерватории, расположенной в Чили.

По всей вероятности, речь идет об относительно небольшом небесном теле диаметром в 200 км, находящемся от нас на расстоянии 6 млрд. км. Наблюдение из двух точек дало возможность также рассчитать орбиту Смайли. Получается, что планета совершает один оборот вокруг Солнца за 262 земных года; это на 12 лет больше, чем оборот Плутона.

По всей вероятности, здесь мы имеем дело с небесным объектом, занимающим промежуточное значение между планетой и кометой. Причислить его все же к планетам позволяет шарообразная форма (в отличие, например, от кометы Галлея, которая по своей форме напоминает картофелину). Однако подобно кометам, состоит новая планета в основном из пыли и замерзших газов, а также углеродистых соединений и силикатов.

Значение этого открытия, как говорилось вначале, не столько в том, что обнаружено еще одно небесное тело в Солнечной системе. Главное - получено первое документальное подтверждение существования диска или пояса Кольперта, состоящего из комет и им подобнь1х тел - ледяных карликов, вращающихся за орбитой Плутона. В нем миллиарды мелких небесных тел и, возможно, тысячи планет, подобных Смайли.

Итак, косвенные улики подтвердились. Но астрономический детектив вовсе не завершен. Поиски других подозреваемых продолжаются.

НОВАЯ ЖИЗНЬ

СТАРЫХ ИДЕЙ?

Порой бывает так: сделал человек изобретение, а оно никому не понадобилось. Проходят десятилетия, а то и века, пока о нем вспомнят, реставрируют и пустят наконец-таки в дело. Так давайте поговорим о старых идеях, которые иногда, уже в наши дни, получают новое, порой неожиданное воплощение.

Вселенский поезд:

будет ли он построен?*

История подтверждает известный факт: не бывает добрых или злых изобретений. Все зависит от того, в какие руки - добрые или злые - оно попадет.

Будем надеяться, что изобретение, о котором пойдет речь дальше, станет использоваться лишь в мирных целях, на планете, прошедшей через перипетии разоружения.

"Рукопись представляет собой главы из книги, над которой автор работает в настоящее время.

Ксли вам понравится, опубликуем продолжение.

У истоков его стоял уже не фантаст, но ученый. Впрочем, калужского учителя К.Э.Циолковского долгое время считали если не сумасшедшим, то чудаком уж точно. Ведь писал же человек:

"Вокруг одного из меридианов планеты устроен гладкий путь, и на нем охватывающий кругом планету и ползущий по ней пояс. Это есть длинная кольцеобразная платформа на множестве колес... На этой платформе тем же способом двигается другая такая же платформа, но поменьше и полегче, на другой - третья и т.д."

Прочитав такое описание в научнофантастической повести "Грезы о земле и небе", читатель недоуменно пожимал плечами и закрывал книжку. И так писатель не блистал особым стилем и захватывающим сюжетом, а тут и вовсе понес невесть что...

Действительно, точное техническое воплощение такого замысла, по всей вероятности, невозможно. Построить протяженную, идеально гладкую, точно выдерживающую радиус кривизны планеты магистраль уже само по себе дорого и трудно. Снабдить платформы невиданной мощности двигателями, обеспечивающими преодоление гигантского на суперскоростях сопротивления воздуха, тоже влетит в копеечку - энергия с каждым днем дорожает... А главное, где взять материалы, способные не разрушаться при температурах в тысячи градусов? (А именно такие температуры должны возникнуть при достижении платформами первой космической скорости из-за трения о воздух.)

Стало быть, изучение идеи Циолковского - пустая трата времени? Не скажите. Смотря кто как подходит к проблеме. Для Анатолия Юницкого тогдашнего сотрудника Гомельского института механики металлополимерных систем АН Беларуси - идеи К.Э.Циолковского послужили толчком к дальнейшей работе. Что из этого получилось? Об этом он и рассказал в Калуге на научных чтениях, посвященных 130- летию со дня рождения Циолковского.

Размеры предлагаемого им сооружения не имеют аналогов в хозяйственной деятельности землян: разгонное средство должно кольцом охватить всю планету.

Так что название "Общепланетарная транспортная система" вполне соответствует сути.

Итак, представьте: вдоль экватора сооружается эстакада - легкая, отдаленно напоминающая переход над железнодорожными путями. Особой надобности в массивных конструкциях нет - эстакаде предстоит держать, в пересчете на погонный метр, не такой уж большой груз - 20-30 кг. Эстакада не обязана быть и чересчур уж гладким путем, она вполне может следовать перепадам рельефа. В океане она будет опираться на заякоренные плавучие понтоны, устроенные с таким расчетом, чтобы не мешать судоходству.

На эстакаде располагается вакуумная разгонная система. Прежде всего это прочная, диаметром в несколько десятков сантиметров труба, кольцом опоясывающая планету. Так что ее длина порядка 40 тыс. км. Через специальные окна-люки в трубу по всей длине помещают другую трубообразную конструкцию, начиненную контейнерами с полезной нагрузкой. Одновременно эта конструкция выполняет роль ротора электродвигател я.

По окончании загрузки люки закрываются, герметизируются и внутри трубопровода создается почти полный вакуум. Чем выше разрежение, тем меньшее сопротивление будет испытывать ротор при раскрутке.

Вдоль вакуумированной трубы на эстакаде расположен статор линейного электродвигателя. Здесь же специальная магнитная система, при включении которой ротор-кольцо с полезным грузом внутри, предназначенным для выведения в космос, отрывается от стенки внешней трубы и зависает по ее центру.

Эта система магнитного подвеса и удержания подобна тем, что испытываются на современных магнитопланах. Она исключает возможность касания ротором стенок трубы на участках ее изгиба, например, когда эстакада пересекает впадину или возвышенность.

Теперь давайте посмотрим, как эта удивительная машина должна действовать.

Кольцо ротора, как уже говорилось, плотно охватывает поверхность планеты.

А теперь предположим, что длина окружности кольца начнет увеличиваться.

Что при этом произойдет? Правильно, соответственно начнет расти и диаметр кольца, оно начнет удаляться от поверхности Земли.

Как может кольцо растягиваться, ведь оно не резиновое? Да очень просто: в некоторых пределах, на 12- 35% своей длины, может растягиваться и сталь. Расчет же показывает: чтобы каждая точка кольца удалилась от поверхности на 100 км, вполне достаточно, если длина окружности возрастет всего на 1,6%. Растянут же кольцо центробежные силы, которые появятся, как только оно придет во вращение.

Итак, каким образом может действовать подобная система на практике?

Корпус ротора должен быть двойным:

наружный слой из материала высокой проводимости - алюминия или меди, а еще лучше - из сверхпроводящего сплава; внутренний - из прочной эластичной стали.

Статором всепланетного двигателя, как мы уже говорили, послужит эстакада. На ее обмотку будет подаваться переменный ток, который породит бегущее вдоль ротора магнитное поле. Оно наводит в наружном слое ротора поперечные токи, которые станут взаимодействовать с бегущим магнитным полем статора. В результате возникнет сила, направленная по продольной оси ротора. Находящееся в вакууме кольцо придет в движение.

Как показывает расчет, за 2-3 недели скорость разгона достигнет первой космической скорости - около 8 км/с. Притяжение Земли и центробежные силы будут уравновешены, внутри кольца возникнет невесомость.

При дальнейшем разгоне центробежные силы станут растягивать ротор, он начнет всплывать, но система магнитной центровки удержит его от касания верхней части трубы-кожуха. Но как только будет достигнута стартовая скорость 10 км/с, источники электропитания будут отключены, откроются держащие вакуумированную трубу замки, и она, распираемая через систему магнитной подвески центробежными силами, начнет уходить вверх.

Устройство автономного магнитного подвеса не допустит соприкосновения внешней неподвижной части кольца с крутящейся внутренней, так что вся система должна благополучно подняться на высоту порядка 100 км. Здесь уже сопротивление атмосферы практически отсутствует. Срабатывают пирозаряды, оболочка раскрывается, ее фрагменты опускаются вниз для повторного использования, а освобожденный ротор будет продолжать набор высоты.

При достижении 200-300 км над поверхностью планеты, разрывные силы превысят прочность соединяющих стержней и кольцо распадется на ряд фрагментов. Эти цепочки контейнеров с грузами начнут самостоятельную жизнь, превратившись в отдельные спутники.

Будет ли когда-нибудь общепланетарная система реализована на практике? Сказать трудно, здесь много сложностей не технического, а политического характера, ведь возводить ее придется всем миром. Принципиальных же затруднений с точки зрения технологии не видно уже сегодня. Не так уж велики и финансовые затраты - стоимость проекта оценивается в 500 млрд. долларов. Это вполне сравнимо с расходами на программу СОИ и меньше тех средств, что тратятся сегодня на "вооружение армиями планеты.

Возвращение решетчатого крыла

Общепланетарная система обещает в десятки раз удешевить стоимость вывода в космос 1 кг полезного груза. Но это не значит, что традиционные ракеты нам станут вовсе не нужны. Они еще послужат для полетов на другие планеты. Тем более их усовершенствование продолжается, появляются все новые проекты создания космических аппаратов многократного использования.

Но здесь речь пойдет не о них.

Знаете ли вы, что и традиционные наши "Союзы" тоже имеют крылья? Правда, крылья не совсем обычные...

Вспомним начало века. "Этажерки" - так, быть может, не совсем почтительно называли летательные аппараты первых авиаторов. Действительно, рассматривая в книгах, посвященных истории авиации, изображения первых аэропланов, порой даже не можешь с первого взгляда определить, сколько же у этого "летающего чуда" плоскостей: три, четыре, пять?.. Всех, пожалуй, перещеголяли англичане - инженер Г.Филлипс в 1893 году построил летательный аппарат, у которого было 40(!) плоскостей-пластин, скрепленных между собой стойками и расчалками.

Авиаконструкторы того времени рассуждали, казалось, совершенно логично.

Для лучшего полета аэроплана необходимо, чтобы его крыло имело большую подъемную силу. А подъемная сила при прочих равных условиях зависит от площади аэродинамических плоскостей.

Делать крылья большого удлинения поначалу не умели - их прочность оказывалась меньше требуемой. Поэтому одно крыло . и стали располагать над другим, словно полки этажерки. Удлинение каждой плоскости небольшое, крылья для большей прочности дополнительно связывались стойками и расчалками. Получалась вполне приемлемая конструкция:

и достаточно прочная, и обладающая достаточной подъемной силой.

Однако вскоре специалисты разочаровались в полипланных конструкциях уж слишком громоздкими они оказались. Последний в нашей стране самолет-триплан "КОМТА" закончил свою службу в 20-е годы. Лишь самолетыбипланы оказались долговечнее: знаменитые И-15 и И-16 воевали в небе Испании, да и сейчас еще можно увидеть в небе характерный силуэт "Аннушки" - биплана Ан-2.

Почему так получилось? С появлением на аэропланах мощных моторов, с увеличением скорости полета большие плоскости оказались уже не нужны.

Более того, многочисленные расчалки и стойки, да и сами "лишние" плоскости начали оказывать столь значительное сопротивление движению, что с началом второй мировой войны от них практически отказались. Предпочтение было отдано монопланам - самолетам, у которых было всего одно крыло, две плоскости по бокам фюзеляжа. Именно монопланы со стреловидным крылом и реактивным двигателем одолели звуковой барьер, летают ныне со скоростями 2-3 тыс. км/ч.

Впрочем, полипланные системы не забыты окончательно. Они, как ни странно, оказались нужны, когда летательные аппараты еще больше повысили скорость, стали вырываться за пределы земной атмосферы. Развитие ракетнокосмической техники потребовало создания нового типа плоскостей, которые при небольших размерах обладали бы эффективными тормозящими и планирующими свойствами.

Тогда-то специалисты и вспомнили снова о полипланных системах. В 1955 году ученые ЦАГИ и Высшей военноинженерной академии имени Н.Е.Жуковского образовали коллектив, который не был предусмотрен штатными расписаниями. Под руководством только что защитившегося доктора технических наук С.М.Белоцерковского нештатный коллектив энтузиастов стал всесторонне изучать полипланные системы, а точнее одну из их разновидностей решетчатые крылья.

Что такое решетчатое крыло? Помните, в начале этой главы мы упоминали о конструкции английского инженераизобретателя Г.Филлипса. Сорок плоскостей, скрепленных между собой, вот это и есть решетчатое крыло в первом приближении. Оно благодаря множеству плоскостей обладает хорошей подъемной силой, но, как показали эксперименты, самолет Филлипса оказался совершенно неустойчив в полете.

Почему? Можно ли исправить положение? Как? В этом группе Белоцерковского и предстояло разобраться. Причем интерес этот вовсе не был чисто теоретическим.

Да, конечно, в трудах основоположников аэродинамики Н.Е.Жуковского и С.А.Чаплыгина прямо указывалось, что полипланные системы обладают определенными преимуществами перед монопланными. Например, у монопланных крыльев при больших - до 30° - углах атаки происходит срыв воздушного потока и резкое уменьшение подъемной силы.

"Решетка" же позволяет достичь безотрывного обтекания потока и при 50°.

Но участники группы помнили и о практических опытах В.Ф.Шушанова, который еще в конце 40-х годов хотел использовать решетчатые крылья на планирующих торпедах. Такая торпеда, сброшенная с самолета, должна была спланировать в заданный квадрат на складных, весьма небольших по размерам, но очень эффективных крыльях.

При испытаниях из нескольких вариантов наилучшим образом проявили себя именно полипланные, решетчатые конструкции.

А главное, энтузиастов продвигало вперед само время. Вспомните, ведь то был 1955 год. Еще через два года весь мир всколыхнет известие о первом искусственном спутнике. А люди, работавшие над проолемами освоения космического пространства, думали не только о том, как взлететь в космос, но и как оттуда вернуться...

При решении же проблемы спуска с орбиты решетчатые крылья могли проявить себя с самой лучшей стороны.

Компактные, с хорошими аэродинамическими качествами, они и места занимали немного при старте, и при спуске могли эффективно вывести спускаемый аппарат в заданную точку.

Понятно, конечно, что для данных целей решетчатые конструкции из деревянных планок и даже из дюраля не годились. Здесь нужны были сплавы, могущие выдержать и высокотемпературный нагрев, и огромные механические нагрузки, возникающие при движении со сверхзвуковыми скоростями.

Нужно было также прояснить, какой именно должна быть геометрия таких решеток, чтобы они одинаково хорошо работали в широком диапазоне скоростей, ведь они служат не только для планирования, но и для аэродинамического торможения, помогают снизить скорость спускаемого аппарата до того предела, после которого уже может вступить в действие парашютная система.

В общем, хлопот у разработчиков оказалось немало. Но их изобретательность преодолела все трудности. И в настоящее время ни один полет космического корабля "Союз" не обходится без простых по конструкции, но очень эффективно работающих решетчатых крыльев.

Ну а что же самолеты? Неужто они никогда не вернутся к полипланным системам? Трудно сказать определенно.

Как показывают теоретические расчеты, решетчатые крылья благодаря их особым аэродинамическим качествам могут приблизить полет летательных аппаратов к птичьему, позволят резко и произвольно менять как направление полета, так и его скорость.

В полет, махолет?!

Раз уж мы заговорили о машущем полете, надо, наверное, сказать несколько слов и об его истории. Среди создателей махолетов немало изобретательных людей, и, похоже, они близки к решающему успеху.

Во всяком случае не столь давно американский авиаинженер и изобретатель П.Маккриди продемонстрировал машущий полет... птеродактиля!

А началось все с того, что в Техасе были обнаружены останки гигантского ископаемого летуна. У него оказался рекордный среди других существ, когдалибо обитавших на Земле, размах крыльев - почти 11 м! Подсчитали вес - около 70 кг. Как вообще такой гигант мог летать? Согласно законам аэродинамики, он должен был опрокидываться при полете назад. Птицы, к примеру, управляют своим телом в полете при помощи хвоста и оперения. У летающего же ящера ни того, ни другого. Может быть, стабилизатором ему служили голова и клюв? То есть летал он по известной среди авиамоделистов схеме "утка"...

Чтобы проверить это предположение, П.Маккриди и решил сделать летающую модель гигантского птеродактиля в масштабе 1:2.

Развлечение? Отнюдь. Для палеонтологов это экспериментальное подтверждение гипотезы. Для инженеров - повод для серьезного размышления и анализа, возможность накопить полезный опыт. Ведь машущий полет - один из самых экономичных. Кроме того, по своей маневренности птицы и насекомые намного превосходят самые совершенные летательные аппараты, построенные людьми.

Итак, П.Маккриди взялся за дело и за несколько месяцев создал конструкцию с размахом крыльев около б м и весом более 20 кг. В действие модель летающего ящера приводили три электромотора, питаемые от никель-кадмиевых аккумуляторов. Два мотора предназначались для движения крыльев вверх-вниз, а третий - вперед-назад. Чтобы смягчить полет, а заодно и сэкономить энергию, усилие моторов не сразу передавалось на крыло, а прежде запасалось в 66 каучуковых "мышцах". Они и заставляли крылья двигаться мягко, можно сказать, даже величественно.

Наконец для управления полетом необходим мозг. Настоящему ящеру в свое время оказалось достаточно мозга весом в несколько граммов. Искусственного же пришлось оснастить компьютером и несколькими автопилотами общим весом в несколько килограммов.

Вот птеродактиль взлетел и на глазах у нескольких десятков корреспондентов почти сразу же ... рухнул на землю.

Система управления не справилась со своей задачей в результате какого-то сбоя.

Конструктор, конечно, был расстроен, хотя и постарался не подать виду.

"Теперь все мы наглядно убедились, что доисторический птеродактиль летал плохо", - прокомментировал он ситуацию на импровизированной пресс-конференции. Впрочем, автор вовсе не считает свою работу завершенной и когда-нибудь надеется создать махолет, который сможет поднять в воздух и человека.

На этом, наверное, можно было бы и закончить рассказ о неудачном эксперименте, если бы за ним не прослеживались гораздо более серьезные исследования и изобретения. Руководитель группы специалистов Нью-Йоркского университета Л.Бенет, занимающийся исследованиями полета насекомых, выразился совершенно определенно: "Если мы сумеем разобраться в аэродинамике полета майского жука, то либо откроем вопиющее несовершенство современной теории полета, либо выясним, что майский жук обладает каким-то до сих пор не известным способом создания подъемной силы".

Действительно, согласно теории ни майский, ни другие жуки летать не должны. Совершенно точно установлено, что их тоненькие хрупкие крылья, коэффициент подъемной силы которых меньше единицы, просто не способны поднять в воздух жука массой почти в целый грамм. Но жук-то летает!..

Некоторые причины такого несоответствия попытался понять киевский инженер В.Стоялов. После нескольких лет экспериментов он выяснил: майскому жуку в немалой степени помогают летать жесткие хитиновые надкрылья.

Прежде чем взлететь, майский жук поднимает надкрылья под определенным углом кверху. Частые взмахи машущих крыльев образуют под ними зону повышенного давления. Выше надкрыльев, напротив, образуется зона пониженного давления. Подъемная сила возрастает, и жук благополучно взлетает.

И это только одна из тайн, окружающих полет насекомых и птиц. Взгляните хотя бы на крыло обыкновенной, а еще лучше фруктовой мухи через увеличительное стекло или под микроскопом. С точки зрения современных специалистов по самолетостроению, мушиное крыло - форменное аэродинамическое безобразие. Оно все в желобках, вмятинах, микроскопических волосках... Такое крыло словно бы специально предназначено для того, чтобы взвихривать, взбаламучивать воздушный поток вместо того, чтобы его сглаживать, как это делают авиаконструкторы на крыльях современных летательных аппаратов.

Впрочем, так оно и есть на самом деле. Об этом свидетельствуют специальные исследования. До сих пор считалось, что во время полета крылья насекомых и других летунов погружены в так называемый ламинарный пограничный слой воздуха, который сглаживает все неровности. Однако последние данные заставляют эту точку зрения пересмотреть: судя по всему, на машущем крыле такой слой отсутствует. При машущем полете, видимо, выгоднее использовать как раз турбулентные вихри для получения большей подъемной силы. Сложный же рельеф поверхности крыла позволяет живым летунам лучше управлять воздушными потоками.

Причем и само крыло, скажем, того же насекомого, благодаря скоординированной работе мышц, движется при взмахе по довольно сложной траектории, как бы описывая своим концом восьмерку. Поначалу оно опускается прямо вниз, опираясь всей лопастью на воздух, давая своеобразный толчок, поднимающий тело насекомого вверх. Впрочем, опускание крыла идет не совсем уж прямо - небольшие даже по отношению к насекомому мышцы прямого действия, волокна которых прикреплены вблизи крыла, смещают маховую часть чуточку вперед. В нижней части своего пути крыло также поворачивается несколько вокруг своей продольной оси. Пластина его становится вертикально, и в таком положении крыло движется вверх и назад. Гребная пластина ударяет по воздуху, словно весло по воде, обеспечивая насекомому продвижение вперед. Дойдя до крайней верхней и задней точки, крыло снова поворачивается вокруг продольной оси, и плоскость его опять принимает горизонтальное положение. Затем цикл повторяется.

Конечно, столь сложный цикл движений пока.не по силам современным летательным аппаратам. Может быть, именно поэтому нынешние махолеты, строящиеся силами как отдельных энтузиастов, так и целыми лабораториями (одна из таких лабораторий, например, вот уже несколько лет работает в МАИ), правильнее было бы назвать не "летами", а "прыгами". Они, подобно упитанной курице, лишь отрываются от земли, а летать толком не могут.

Впрочем, погодите...

Летом 1989 года один такой махолет все-таки полетел! "Во время Всесоюзното слета сверхлегких летательных аппаратов (СЛА-89), - сообщает журнал "Изобретатель и рационализатор", - на глазах у изумленной публики летал махолет, как стрекоза. Его построили ребята из клуба юных техников при Боткинском механическом заводе под руководством инженера В.Топорова..."

Что же представляет собой воткинский махолет? Это тандем с двумя парами крыльев - в точности как у стрекозы. На длинном, стрекозином же хвосте оперение обычного, самолетного типа. При планировании с зафиксированными крыльями махолет может пролететь, постепенно снижаясь, довольно значительное расстояние. А вот если завести микродвигатель МКД-0,25 мощностью около 0,25 л.с., его мощности оказывается достаточно, чтобы шестикилограммовая машина летела по прямой со скоростью 32 км/ч.

Учтите, 24 кг на лошадиную силу - это фантастическая нагрузка. Для сравнения: у транспортного самолета она равна 4-5 кг/л.с., а у сверхлегкого рекордного мотопланера - 12 кг/л.с.

Итак, воткинский махолет, поднявшись на 50-метровую высоту за 4 минуты 32 секунды полета, доказал принципиальную возможность построения подобных машин. Так, по крайней мере, думали ошеломленные зрители. А что полагают специалисты?

Доктор технических наук Л.Л.Кербер, известные авиаконструкторы П.А.Ивенсен и В.П.Кондратьев отнеслись к новинке довольно сдержанно. Как ни жаль, но полетела очередная экзотическая игрушка, не более того, полагают они. Именно очередная, поскольку модели махолетов летали и раньше, а вот полноразмерную машину, способную поднять в воздух человека, создать пока не удается. Крыло живой птицы невоспроизводимо из-за своей сложности.

Если же упростить конструкцию, пытаясь восполнить недостаток подъемной силы частотой взмахов, как это делают насекомые, то нужную частоту довольно просто обеспечить лишь при малых размерах. А чем больше крыло, тем задача сложнее. Она может стать и вообще невыполнимой, как по законам аэродинамики, так и сопромата.

Впрочем, корреспонденту "ИРа" Ю.Н.Егорову удалось заручиться и другим мнением. Старший научный сотрудник МАИ Ю.В.Макаров полагает, что в Риге впервые летал махолет, обладающий уникальными свойствами. При небольшой частоте и малой амплитуде взмахов крыльев он совершил достаточно длительный, устойчивый и управляемый полет. Модель с размахом крыла 3 м имела необычайно большую нагрузку по мощности и приличную скорость.

К особенностям махолета можно отнести также автоматическую осевую закрутку крыла, которая осуществлялась под действием аэродинамических сил. Утверждение, что с увеличением масштаба махолета увеличивается и нагрузка на крылья, неверно. В этом можно убедиться, сравнивая полет, скажем, лебедя и жаворонка. Прежде летали комнатные махолеты весом порядка 10 г и легкие модели небольших размеров. Теперь же впервые осуществлен полет достаточно большой модели. Так что прогресс налицо.

... И последние новости: Топоров все-таки добился своего! Он построил и совершил первый полет на махолете собственной конструкции. Вслед взлетел махолет и одного из его учеников. Так держать, россияне!