religion От всего сердца (Утренние Чтения на 1 квартал 2013 г.) ru Сергей Гойдин Fiction Book Designer, FictionBook Editor Release 2.6 24.12.2012 http://vkasd.org.ua/morningwatchfor2013.html FBD-21BD7A-954E-9C4A-B88C-5C5D-AB15-13CBDE 1.0

Предисловие

В Послании к ефесянам 4:11 апостол Павел перечисляет пять основных даров Святого Духа: «Он поставил одних Апостолами, других – пророками, иных - Евангелистами, иных – пастырями и учителями». Адвентисты седьмого дня верят, что Эллен Уайт обладала пророческим даром, наряду с этим ее жизнь и служение свидетельствуют и о других дарах тоже. Поэтому неудивительно, что она не ограничивала свое служение пророческой деятельностью. Вот что она однажды по этому поводу написала: «Мне дано поручение совершать труд пророка, но мое служение не ограничивается только этим» (Избранные вести, т.1, с. 36).

Литературные труды сестры Уайт можно условно разделить на четыре основных категории. Во-первых, это тематические книги, охватывающие такие наиважнейшие темы, как концепция Великой борьбы, образование, здоровье, проповедь Евангелия и другие. Во-вторых, это «Свидетельства для Церкви», посвященные самым различным вопросам. Их публикация началась еще в 1855 году и продолжалась до 1909 года. В-третьих, это письма – их более 5000. Но материал для данной книги утренних молитвенных чтений был взят из четвертой категории – из 5000 ее статей, напечатанных в церковной периодике. Она писала для всех основных церковных периодических изданий: «Истина для настоящего времени», «Ревью энд Геральд», «Наставник молодежи», «Знамения времени», как, впрочем, и для других газет и журналов печатавшихся в Северной Америке. Во время ее миссионерского служения в Европе и Австралии ее статьи регулярно появлялись в местной адвентистской периодике.

Она публиковалась в церковной периодике почти еженедельно на протяжении большей части своего пророческого служения. Статьи служили для нее средством общения с членами Церкви. В продолжение многих лет они печатались на обложках этих изданий. Статьи Э. Уайт составили материал этих утренних чтений под названием «От всего сердца».

Многие из этих статей были написаны специально для публикации в печати. Другие представляют собой печатный вариант ее проповедей. Кроме того, она публиковала путевые заметки, отчеты о своих трудах – особенно о создании истории Великой борьбы, – а также письма. Одни статьи были почерпнуты из ее книг, тогда как другие стали материалом для ее произведений. Вне всякого сомнения, Э. Уайт была весьма плодовитым автором. Из-под ее пера вышло около 100000 страниц. Какое замечательное наследие для Церкви и мира!

Данное издание, составленное на основе 5000 публикаций в церковной периодике, свидетельствует о широком разнообразии ее наставлений. Она обращалась с речью и писала к руководителям Церкви, нередко присутствовала при принятии важнейших решений на съездах Генеральной Конференции. Божья вестница несла особое бремя в служении Церкви. Ее статьи, посвященные библейским героям, были насыщены уроками, которые остаются актуальными по сей день. Кроме того, она питала глубокий интерес к каждому члену Церкви. Сестра Уайт немало писала об использовании талантов, времени и денег. Вероучение Церкви тоже было в центре ее внимания. В своей литературной деятельности Э. Уайт неизменно основывалась на Библии. Ее статьи свидетельствуют о том, что она прекрасно знала Библию. Она постоянно говорила о важности изучения Библии, молитвы и других составляющих духовной жизни. В числе приоритетов была также и финансовая поддержка в виде десятин и добровольных приношений. Но с наибольшим удовольствием она говорила о жизни Христа во всем ее разнообразии, включая Его притчи.

Служение Эллен Уайт продолжалось более семидесяти лет, начиная с первого видения, полученного ею в возрасте 17 лет, и вплоть до самой смерти в возрасте 87 лет в 1915 году. Все затронутые темы в одной книге охватить невозможно. Поэтому составителям пришлось провести серьезный отбор.

Книга «От всего сердца» – уже двадцатая в серии книг для молитвенного чтения. В своем завещании Эллен Уайт дала наставление попечителям ее литературного наследия составлять компиляции из ее рукописей. Читателям хорошо известны многочисленные книги, подготовленные к изданию после ее смерти. Однако и при жизни автора увидел свет целый ряд компиляций из ее трудов. В некоторых из них была детально раскрыта тема Великой борьбы. Книга «Путь ко Христу» была скомпилирована Э. Уайт и ее помощниками. «Свидетельства для Церкви» тоже представляют собой плод ее составительской работы. В этом ряду можно упомянуть еще немало книг. Поэтому данная книга – это продолжение традиции, заложенной самой писательницей.

Статьи Эллен Уайт в течение нескольких десятилетий распространялись в виде факсимильных оттисков, их можно обнаружить в личных, церковных и университетских библиотеках. Сегодня они доступны в сети Интернет и на компакт-дисках. Но никогда прежде они не выходили в формате книги для утренних молитвенных размышлений. Мы молимся о том, чтобы благодаря данному изданию читатель с каждым днем становился все ближе к Иисусу.

Совет попечителей литературного наследия Эллен Уайт

Об авторе

Эллен Гулд (Гармон) Уайт, одна из основателей Церкви Адвентистов Седьмого Дня, писательница, лектор и советник, личность, которая, как верят адвентисты седьмого дня, была наделена даром пророчества, родилась 26 ноября 1827 года в городе Горхэм, штат Мэн и была одной из восьми детей Роберта и Юнис Гармон.

Все годы своего семидесятилетнего служения Церкви она активно занималась писательским трудом. За это время из-под ее пера вышло около 100000 рукописных страниц. На создание одного этого замечательного наследия у нее могла уйти целая жизнь, если б она посвящала почти все свое время литературной деятельности.

Однако ее служение Церкви охватывало гораздо более обширную сферу, чем писательский труд. В ее дневниках описаны многочисленные публичные выступления, поездки, работа с людьми, прием гостей, участие в делах Церкви, а также труд в роли хозяйки, матери и жены. Бог обильно благословил всю деятельность Э. Уайт. Вся ее жизнь, ее устремления и интересы, все ее радости и горести были неразрывно связаны с продвижением дела, которое она любила.

Эллен Уайт известна как наиболее переводимый автор-женщина и как наиболее переводимый автор в истории Америки. К примеру, книга «Путь ко Христу» доступна читателям на ста с лишним языках.

Отдав всю свою жизнь служению Богу и людям, она скончалась 16 июля 1915 года в твердом уповании на Того, в Кого уверовала.

Биографические заметки

Эллен Уайт (1827-1915)

Ранние годы (1827-1860)

Родившись поздней осенью на ферме близ Горхэма, штат Мэн, Эллен Гармон провела свои детство и юность неподалеку от Портленда. В 1846 году она вышла замуж за Джеймса Уайта. Молодая семья, претерпев немало лишений и трудностей, переезжала с места на место по всей Новой Англии в стремлении поддержать и наставить своих единоверцев с помощью проповедей, посещений и печатных изданий. Напечатав и распространив одиннадцать выпусков «The Present Truth» они начали издавать в 1850 году в г. Париж, штат Мэн, газету «Second Advent Review and Sabbath Herald» (ныне журнал «Adventist Review»). В начале 50-х годов они переехали сначала в Саратога-Спрингз, штат Нью-Йорк, затем в Рочестер в том же штате, пока, наконец, в 1855 году не обосновались в Батл-Крике, штат Мичиган, где прожили следующие двадцать лет.

1827, 26 ноября — Родилась в Горхэме, штат Мэн.

Ок. 1836 — Получила травму головы в Портленде, штат Мэн.

1840, март — Впервые услышала проповедь Уильяма Миллера о скором Пришествии Христа.

1842, 26 июня — Приняла крещение и стала членом методистской церкви.

1844, 22 октября — Пережила разочарование в связи с несостоявшимся Пришествием Христа.

1844, декабрь — Первое видение.

1845, весна — Поездка в восточный Мэн для встречи с верующими; знакомство с Джеймсом Уайтом.

1846, 30 августа — Вышла замуж за Джеймса Уайта.

1846, осень — Приняла субботу как день Господень.

1847-1848 — Занималась домашним хозяйством в Топшэме, штат Мэн.

1847, 26 августа — Рождение первого сына, Генри Николса.

1848, 20-24 апреля — Присутствовала на первой конференции святящих субботу адвентистов в Рокки-Хилл, штат Коннектикут.

1848, 18 ноября — Видение о необходимости начать издательскую деятельность – «Потоки света».

1849, июль — Выход в свет первого из одиннадцати номеров «The Present Truth» («Истины для настоящего времени»).

1849, 28 июля — Рождение второго сына, Джеймса Эдсона.

1849-1852 — Переезды из одного города в другой, связанные с издательской деятельностью мужа.

1851, июль — Выход первой книги - «А Sketch of Experience and Views» («Опыты и видения»).

1852-1855 — Пребывание в Рочестере, штат Нью-Йорк, где Джеймс издавал «Review and Herald» («Ревью энд Геральд») и «Youth 's Instructor» («Наставник молодежи»).

1854, 29 августа — Рождение третьего сына, Уильяма Кларенса.

1855, ноябрь — Переезд вместе с печатным станком в Батл-Крик, штат Мичиган.

1855, декабрь — Выход в свет 16-страничной брошюры «Свидетельство для Церкви» №1.

1856, весна — Переезд в собственный дом на Вуд-стрит.

1858, 14 марта — Видение о «Великой борьбе» в Ловеттс-Гроув, штат Огайо.

1860, 20 сентября — Рождение четвертого сына, Джона Герберта.

1860, 14 декабря — Смерть Джона Герберта в возрасте трех месяцев.

Период становления Церкви (1860-1868 гг.)

В 1860-е годы Эллен Уайт и ее муж пребывали на передовой линии борьбы за становление Церкви Адвентистов Седьмого Дня как постоянной организации. Кроме того, это десятилетие ознаменовалось и тем, что был сделан акцент на важности здоровья. Откликнувшись на призыв сестры Уайт, Церковь увидела и осознала значение здоровых привычек в христианской жизни. В ответ на ее «рождественское видение» 1865 года было открыто наше первое лечебное заведение - Западный институт реформы здоровья в 1866 году. Впоследствии этот институт был преобразован в Батл-Крикский санаторий.

1860, 29 сентября — Принято название - Церковь Адвентистов Седьмого Дня.

1861, 8 октября — Создание Мичиганской конференции.

1863, май — Создание Генеральной Конференции адвентистов седьмого дня.

1863, 6 июня — Видение о реформе здоровья в Отсего, штат Мичиган.

1863, 8 декабря — Смерть старшего сына, Генри Николса, в Топшэме, штат Мэн.

1864, лето — Выход в свет 4-го тома «Духовных даров» с 30-страничной статьей о реформе здоровья.

1864, август-сентябрь — Посещение медицинского учреждения Джеймса Ч. Джексона «Наш дом на холме» в Дэнсвилле, штат Нью-Йорк, по дороге в Бостон, штат Массачусетс.

1865 — Публикация серии из шести брошюр «Здоровье, или как жить».

1865, 16 августа — Джеймса Уайта разбивает паралич.

1865, 25 декабря — Видение с призывом создать медицинское учреждение.

1865, декабрь — Сестра Уайт отвозит Джеймса Уайта на север штата Мичиган с тем, чтобы ускорить его выздоровление.

1866, 5 сентября — Открытие Западного института реформы здоровья, предшественника Батл-Крикского санатория.

1867 — Покупка фермы в Гринвилле, штат Мичиган, постройка дома, ведение хозяйства и литературный труд.

Период лагерных собраний (1868-1881 гг.)

До конца 1872 года Эллен Уайт проживала попеременно то в Гринвилле, то в Батл-Крике. Затем она стала делить свое время между Мичиганом и Калифорнией. Зимы она посвящала литературному труду и издательской деятельности, а летом посещала лагерные собрания, в некоторые годы - до 28 раз! В этот период были опубликованы Свидетельства №№ 14-30, включенные ныне в тт. 2-4 «Свидетельства для Церкви».

1868, 1-7 сентября — Посетила первое лагерное собрание адвентистов седьмого дня, проводившееся в кленовой роще Брата Рута в г. Райт, штат Мичиган.

1870, 28 июля — Второй сын, Джеймс Эдсон, женился в свой двадцать первый день рождения.

1870 — Выход в свет первого тома «Духа пророчества», предтечи «Патриархов и пророков».

1872, июль-сентябрь — В Скалистых горах отдыхала и писала по пути в Калифорнию.

1873-1874 — Проживала попеременно то в Батл-Крике, то в Калифорнии, посещала лагерные собрания и провела несколько месяцев 1873 года в Колорадо, где отдыхала и писала.

1874, 1 апреля — Обширное видение о продвижении дела Божьего в Калифорнии, Орегоне и за рубежом.

1874, июнь — Провела вместе с Джеймсом Уайтом в Окленде, штат Калифорния, где он создавал издательство «Пасифик Пресс» и организовывал издание «Знамений времени».

1875, 3 января — В Батл-Крике на посвящении Батл-Крикского колледжа. Видение об издательствах в других странах.

1876, 11 февраля — Уильям Кларенс, третий сын, менеджер «Пасифик Пресс», женился в возрасте двадцати одного года.

1876, август — Обратилась с речью к 20000 участников на лагерном собрании в Гроувленде, штат Массачусетс.

1877 — Выход в свет 2-го тома «Духа пророчества», предтечи «Желания веков».

1877, 1 июля — Речь о воздержании, произнесенная перед 5000 в Батл-Крике.

1878 — Выход в свет третьего тома «Духа пророчества», предтечи последней части «Желания веков» и «Деяний апостолов».

1878, ноябрь — Провела зиму в Техасе.

1879, апрель — Покинула Техас для участия в летних лагерных собраниях.

1881, 1 августа — С больным мужем в Батл-Крике.

1881, 6 августа — Смерть Джеймса Уайта.

1881, 13 августа — Десятиминутная речь на похоронах Джеймса Уайта в Батл-Крике.

1880-е годы (1881-1891 гг.)

После смерти Джеймса Уайта в августе 1881 года Эллен Уайт поселилась в Калифорнии, проживая поочередно то в Хилдсбурге, то в Окленде. Она трудилась там, занимаясь литературной работой и выступая перед людьми, пока не отправилась в Европу в 1885 году в ответ на призыв Генеральной Конференции.

Два года, проведенных в Европе, она проживала в швейцарском Базеле, за исключением трех продолжительных визитов в скандинавские страны. Англию и Италию. Вернувшись в Соединенные Штаты в августе 1887 года, она вскоре отправилась на запад страны в свой дом в Хилдсбурге. Посетила съезд Генеральной Конференции, состоявшийся в октябре-ноябре 1888 года в Миннеаполисе; после съезда, проживая в Батл-Крике, трудилась среди церквей среднего запада и востока страны. После года пребывания на Востоке вернулась в Калифорнию, но вскоре вновь была приглашена на съезд Генеральной Конференции в октябре 1889 года в Батл-Крике. Она оставалась поблизости от Батл-Крика до самого отъезда в Австралию в сентябре 1891 года.

1881, ноябрь — Посетила лагерное собрание в Сакраменто, штат Калифорния, участвовала в планах по созданию колледжа на западе страны, который был открыт в 1882 году в Хилдсбурге.

1882 — Выход в свет книги «Ранние произведения», в которую были включены три ее первых книги.

1884 — Последнее записанное публичное видение - в Портленде, штат Орегон, на лагерном собрании.

1884 — Выход в свет 4-го тома «Дyxa пророчества», предтечи «Великой борьбы».

1885, лето — Поездка в Европу.

1887, лето — Выход в свет «Великой борьбы».

1888, октябрь-ноябрь — Посетила съезд Генеральной Конференции в Миннеаполисе.

1889 — Выход в свет 5-го тома «Свидетельств для Церкви»,  охватывающего Свидетельства №№ 31- 33 — 746 страниц.

1890 — Выход в свет «Патриархов и пророков».

1891, 12 сентября — Отплытие в Австралию через Гонолулу.

Австралийский период (1891-1900 гг.)

Откликнувшись на призыв Генеральной Конференции посетить Австралию для помощи в организации образовательной работы, Эллен Уайт прибыла в Сидней 8 декабря 1891 года. Она приняла приглашение не очень охотно, ибо ей хотелось продолжить работу над более объемной книгой о жизни Христа. Вскоре по прибытии у нее началось ревматическое воспаление, приковавшее ее к постели на восемь месяцев. Несмотря на сильные боли, она продолжала писать. В начале 1893 года она отправилась в Новую Зеландию, где трудилась до конца года. Вернувшись в Австралию в конце декабря, она посетила первое австралийское лагерное собрание. На этом собрании были составлены планы по созданию учебного заведения, которые были осуществлены в Куранбонге, в ста пятидесяти километрах к северу от Сиднея, где была организована школа, впоследствии ставшая Авондейлским колледжем. Эллен Уайт приобрела неподалеку участок земли и построила там к концу 1895 года дом под названием Саннисайд. Она проживала в этом доме, занимаясь литературной работой и совершая поездки по общинам вплоть до возвращения в Соединенные Штаты в августе 1900 года.

1892, июнь — Речь на открытии Австралийской библейской школы в двух арендованных зданиях в Мельбурне.

1892 — Выход в свет книг «Путь ко Христу» и «Служители Евангелия».

1894, январь — Участие в планах по созданию постоянно действующего учебного заведения в Австралии.

1894, 23 мая — Посещение Куранбонга.

1895, декабрь — Переезд в усадьбу Саннисайд в Куранбонге, где была написана большая часть книги «Желание веков».

1896 — Выход в свет книги «Правила счастливой жизни».

1898 — Выход в свет книги «Желание веков».

1899-1900 — Поощряла создание Сиднейского санатория.

1900 — Выход в свет книги «Наглядные уроки Христа».

1900, август — Отъезд из Австралии и возвращение в Соединенные Штаты.

Жизнь в Элмсхейвене (1900-1915 гг.)

Поселившись в Элмсхейвене, своем новом доме неподалеку от города Сент-Хелена на севере Калифорнии, Эллен Уайт рассчитывала посвящать большую часть своего времени писательскому труду. Ей было уже 72 года, а ей хотелось успеть завершить еще несколько книг. Она и представить себе не могла в то время, сколько поездок, консультаций и выступлений ее ждет впереди. Кризис, возникший в результате противостояния в Батл-Крике, также отнял у нее немало сил и времени. Тем не менее, посвящая литературной работе ранние утренние часы, она успела закончить за годы пребывания в Элмсхейвене девять книг.

1900, октябрь — Поселилась в Элмсхейвене.

1901, апрель — Посетила съезд Генеральной Конференции в Батл-Крике.

1902, 18 февраля — Пожар в Батл-Крикском санатории.

1902, 30 декабря — Пожар в издательстве «Ревью энд Геральд».

1903, октябрь — Приняла участие в разрешении кризиса, связанного с пантеизмом.

1904, апрель-сентябрь — Отправилась на восток, чтобы помочь организовать работу в столице страны Вашингтоне, посетить сына Эдсона в Нэшвилле и участвовать в важных встречах.

1904, ноябрь-декабрь — Приняла участие в создании санатория «Парадайз Вэлли».

1905, май — Посетила съезд Генеральной Конференции в г. Вашингтоне.

1905 — Выход в свет книги «Служение исцеления».

1905, июнь-декабрь — Приняла участие в создании санатория Лома Линда.

1906-1908 — Литературный труд в Элмсхейвене.

1909, апрель-сентябрь — На восемьдесят втором году жизни отправилась в г. Вашингтон на съезд Генеральной Конференции. Это была ее последняя поездка на восток.

1910, январь — Сыграла заметную роль в создании колледжа для медиков-миссионеров в Лома Линде.

1910 — Работа над завершением книги «Деяния апостолов» и новым изданием «Великой борьбы».

1911-1915 — Из-за преклонного возраста совершила всего несколько поездок в южную Калифорнию. В Элмсхейвене продолжала работу над книгами, завершая «Пророки и цари» и «Советы родителям и учителям».

1915, 13 февраля — Упала в своем доме в Элмсхейвене и сломала бедро.

1915, 16 июля — Окончила свою плодотворную жизнь в возрасте 87 лет. Ее последние слова были: «Я знаю, в Кого уверовала». «Свидетельства для Церкви», тт. 6-9, также были опубликованы в годы жизни в Элмсхейвене.

ЯНВАРЬ

1 января, вторник

СТАРЫЙ ГОД И НОВЫЙ

«Испытывайте самих себя, в вере ли вы; самих себя исследывайте» (2Кор.13:5).

Вот и наступил новый год; однако, прежде чем приветствовать его приход, мы останавливаемся и задаем вопрос: каким был год, который со своим грузом записей уже ушел в вечность?… Упаси, Господь, чтобы в это важное время мы были настолько поглощены другими делами, что не уделили б времени серьезному, искреннему, критичному самоисследованию! Пусть все маловажное отступит на задний план, а на передний план выйдет то, что затрагивает наши вечные интересы…

Никто из нас не способен собственными силами отражать характер Христа, но если Иисус живет в сердце, то дух, пребывающий в Нем, проявится и в нас. Все, чего нам недостает, будет восполнено. Кто в начале этого нового года стремится обрести новый и подлинный опыт в общении с Богом? Исправьте ваши ошибки, насколько это возможно. Исповедуйте свои заблуждения и грехи друг перед другом. Да будут удалены от вас всякая горечь, и гнев, и злоба. Пусть настойчивость, долготерпение, доброта и любовь станут частью вашего естества; и тогда что только чисто, что любезно и что похвала, приумножится в вашем опыте…

Нам надлежит индивидуально использовать благодать Христа, быть кроткими и смиренными сердцем, быть твердыми, непоколебимыми и стойкими в истине; ибо только так мы можем возрастать в святости и готовиться к обретению наследия святых во свете. Давайте начнем год с полного самоотречения. Давайте будем молиться о духовной проницательности… дабы нам всегда и везде быть свидетелями Христовыми.

Наше время и наши таланты принадлежат Богу и должны быть использованы для Его чести и славы. Нам нужно прилагать серьезные и ревностные усилия, чтобы Его свет сиял в нашей жизни и в нашем характере, освещая путь к Небесам и убеждая души сойти с широкого пути на узкий путь святости…

Нам нужны сильные мужи и жены в Церкви, успешные труженики в винограднике Божьем, мужи и жены, которые будут трудиться ради того, чтобы Церковь преображалась в образ Христа, а не сообразовывалась с обычаями и делами мира сего. Мы либо все приобретем, либо все потеряем. Давайте убедимся, что мы на стороне Христа – на стороне приобретения; убедимся, что мы совершаем добрый труд для Небес (Знамения времени, 4 января 1883 г.).

2 января, среда

БОДРСТВУЙТЕ И МОЛИТЕСЬ

«Впрочем, близок всему конец. Итак, будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах» (1Петр.4:7).

Наш Искупитель хорошо понимал нужды человечества. Тот, Кто умалил Себя, облекшись в человеческую природу, был знаком с нашими слабостями. Христос Своей жизнью подал нам пример. Он, подобно нам, был искушен во всем и знает, как искушаемым помочь…

Христос взял на Себя наши немощи и, облекшись в слабую человеческую природу, должен был искать силы у Своего Отца. Его часто заставали за ревностной молитвой – в роще, у берега озера, на горном склоне. Он заповедал нам бодрствовать и молиться. Именно пренебрежение бодрствованием и тщательным исследованием сердца приводят к самонадеянности и духовной гордыне. Без глубокого осознания нашей нужды в Божьей помощи мы не будем горячо и от всего сердца молиться об этой помощи…

Непрестанное бодрствование очень содействует молитве… Тот, чей разум любит размышлять о Боге, имеет сильную защиту. Такой человек сразу видит опасности, угрожающие его духовной жизни, и чувство опасности побуждает его обращаться к Богу за помощью и защитой.

Бывают времена, когда опасности, кажется, осаждают нашу христианскую жизнь со всех сторон и становится трудно выполнять свой долг. Однако тучи, сгустившиеся на нашем пути, и опасности, подстерегающие нас, никогда не рассеются перед колеблющимся, сомневающимся, неподкрепленным молитвой духом. В такие времена неверие нашептывает: «Нам никогда не превозмочь эти преграды; давайте повременим, пока окончательно не станет ясно, что нам делать». Но вера отважно побуждает двигаться вперед, всего надеясь, всему веря…

Тем, у кого есть страх Божий пред глазами их, нужно молиться всякий день, дабы Он сохранил их сердца от нечестивых желаний и укрепил их души, чтобы противостоять искушениям…

Слово Божье увещевает нас: «Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом, и старайтесь о сем самом со всяким постоянством»; и еще: «Будьте благоразумны и бодрствуйте в молитвах». Вот в чем безопасность христиан, их защита среди опасностей, окружающих их путь (Ревью энд Геральд, 11 октября 1881 г.).

3 января, четверг

ВРАЗУМЛЕНИЕ ДЛЯ ВСЕХ

«Откровение слов Твоих просвещает, вразумляет простых» (Пс.118:130).

Слово Божье представляет собой самое могущественное средство просвещения и самый ценный источник знаний, какой только доступен человечеству. Разум сообразуется с масштабами предмета, с которым ему приходится иметь дело. Если он занят только тривиальными, обыденными вещами, никогда не предпринимая серьезных усилий к постижению великих вечных истин, то он мельчает и слабеет. Отсюда и ценность Священных Писаний как средства развития интеллекта. Внимательное чтение Писаний в благоговении и желании учиться расширит и укрепит разум, как никакое другое занятие. Они ведут прямо к созерцанию самых возвышенных, самых облагораживающих и самых значительных истин, которые только открыты человеческому разуму. Они направляют наши помыслы к Безграничному Творцу всего сущего.

Мы видим явленный нам характер Предвечного и внимаем Его гласу, обращающемуся к патриархам и пророкам. Мы находим объяснение тайн Его Провидения, великих проблем, привлекающих внимание всякого вдумчивого разума, которые, однако, без Божественного откровения человеческий интеллект тщетно стремится разрешить. Писания открывают нашему разуму простую и вместе с тем величественную систему богословия, представляя истины, доступные даже ребенку, но при этом способные озадачить своей глубиной самые мощные умы…

Наш Спаситель не пренебрегал обучением и не презирал образование, однако для евангельской работы Он выбрал необразованных рыбаков, потому что они не были научены ложным обычаям и преданиям мира сего. Они были способными людьми, обладавшими смиренным ученическим духом; людьми, которых Он мог подготовить к великому труду…

Образованные законники, священники и книжники презрели возможность учиться у Христа. Они желали учить Его и нередко делали такие попытки, всякий раз терпя поражение перед Его мудростью, обнажающей их невежество и глупость. Гордыня и фанатизм мешали им принять слова Христа, и все же они дивились мудрости, с которой Он говорил… Слова и дела кроткого Учителя, записанные малограмотными спутниками Его земной жизни, с той поры оказывают животворное влияние на мужчин и женщин всех веков (Ревью энд Геральд, 25 сентября 1883 г.).

4 января, пятница

УСИЛЕННАЯ МОЛИТВА

«Много может усиленная молитва праведного» (Иак.5:16).

Иисус – наш Спаситель сегодня. Он ходатайствует за нас во Святом Святых Небесного Святилища, и Он прощает наши грехи. В нашей духовной жизни все зависит от того, полагаемся ли мы без сомнений на Бога как на верное основание, или стремимся отыскать праведность в самих себе, прежде чем прийти к Нему…

Господь любит нас и долготерпит нас, даже когда мы проявляем неблагодарность, забываем о Его милостях, проявляем нечестие и неверие… Нам нужно полностью преобразиться. Давайте будем взращивать драгоценный плод любви и с удовольствием помогать друг другу…

Слово Божье содержит для нас множество богатых обетований.

План спасения довольно обширен. Это не узкое, ограниченное мероприятие, предусмотренное для нас. Нам нет нужды полагаться на доказательства, которые мы имели год или месяц назад, ведь мы можем сегодня получить заверение, что Иисус жив и ходатайствует за нас…

Если мы хотим подкреплять других, то нам самим нужно пить из неиссякаемого Источника. Нам дана благословенная возможность познакомиться с Источником нашей силы, ухватиться за руку Божью. Если мы хотим вести духовную жизнь и обладать духовной силой, нам нужно общаться с Богом. Мы можем поведать Ему о наших насущных нуждах; и наши искренние мольбы покажут, что мы осознаем наши нужды и сделаем все возможное, чтобы ответить на наши собственные молитвы. Мы должны внять повелению Павла: «Воскресни из мертвых, и осветит тебя Христос».

Мартин Лютер был мужем молитвы. Он трудился и молился, преисполненный решимости что-то делать… За его молитвами следовали отважные шаги с верой в обетования Божьи; и посредством Божественной помощи ему удалось поколебать всемирную власть Рима, так что в каждой стране основания церкви дрожали.

Дух Божий сотрудничает со смиренным работником, который пребывает во Христе и общается с Ним. Молитесь… Когда у вас бывает упадок духа, не говорите об этом другим; не распространяйте тьму, дабы не омрачить чей-то путь, но расскажите обо всем Иисусу. Просите Его о смирении, мудрости, мужестве, укреплении веры, чтобы вы увидели свет в Его свете и возрадовались в Его любви. Только верьте, и вы непременно увидите спасение Божье (Ревью энд Геральд, 22 апреля, 1884 г.).

5 января, суббота

ПОЧЕМУ ТАК ВАЖНО МОЛИТЬСЯ

«Даниил положил в сердце своем не оскверняться яствам со стола царского и вином, какое пьет царь» (Дан.1:8).

Зачастую люди не совсем понимают значение молитвы. Смысл наших молитв не в том, чтобы сообщить Богу о том, чего Он не знает. Господу открыты тайны всякой души. Нам нет нужды молиться долго и громко. Бог читает наши скрытые помыслы. Мы можем молиться втайне, и Видящий тайное услышит и воздаст нам явно…

Цель молитвы не в том, чтобы произвести в Боге какую-то перемену; она приводит нас в гармонию с Богом. Она не подменяет собою долг… Молитвой не оплатить наши долги перед Богом. Слуги Христа должны полагаться на Бога, как Даниил, будучи при вавилонском дворе. Даниил знал цену молитвы, ее назначение и цель; и молитвы, которые он и трое его друзей возносили Богу после избрания их для служения при царе, были услышаны.

Была и другая категория пленников, приведенных в Вавилон.

Господь допустил, чтобы их оторвали от их семей и отвели в землю идолопоклонников, потому что они сами постоянно впадали в идолопоклонство. Господь позволил им досыта вкусить столь вожделенного вавилонского язычества…

Если судить по-мирски, то Даниилу и трем его товарищам были предоставлены все возможные привилегии при вавилонском дворе, однако именно там их постигло первое серьезное испытание. Их принципам пришлось столкнуться с установлениями и предписаниями царя…

Даниил и три его товарища отнюдь не считали, что раз пища и питие были им назначены самим царем, значит, их долг подчиниться. Они молились об этом вопросе и изучали Писание. Они были так воспитаны, что даже в положении пленников знали, что Бог остается их опорой… Даниил и три его друга являются достойным примером для каждого юноши. Они были учтивы, добры, почтительны, обладая такими добродетелями, как кротость и скромность…

Когда мы находимся в среде, которая стремится увести нас прочь от Бога, нам нужно неутомимо возносить к Богу моления о помощи и силе. Иначе нам не совладать с гордыней и не преодолеть силу искушения, побуждающего потворствовать греховным желаниям, которые отвращают нас от Спасителя (Наставник молодежи, 18 августа 1898 г.).

6 января, воскресенье

УРОКИ МОЛИТВЫ, ПРЕПОДАННЫЕ ИЛИЕЙ

«Илия был человек, подобный нам, и молитвою помолился, чтобы не было дождя: и не было дождя на землю три года и шесть месяцев. И опять помолился: и небо дало дождь, и земля произрастила плод свой» (Иак.5:17-18).

В жизни Илии мы можем почерпнуть для себя важные уроки. Когда он помолился о дожде на горе Кармил, его вера была подвергнута испытанию, но он настойчиво продолжал возносить свое прошение к Богу. Шесть раз он горячо молился, не получая никакого подтверждения, что его молитва услышана. И все же он с твердой верой приносил свою мольбу к престолу благодати. Если бы он, потеряв мужество, сдался бы в шестой раз. то его молитва осталась бы без ответа… Наш Бог не затворяет слух для наших прошений; и если мы будем полагаться на Его слово, Он почтит нашу веру. Он хочет, чтобы все наши интересы были тесно переплетены с Его интересами. и тогда Он сможет беспрепятственно нас благословлять, ибо тогда мы не при своим себе славу, получив благословение, но будем воздавать всю хвалу Богу.

Бог не всегда отвечает на наши молитвы при первом же нашем обращении к Нему, ибо в таком случае мы стали бы считать само собой разумеющимся, что у нас есть право на все благословения и щедроты, которыми Он нас одаряет. Вместо того, чтобы исследовать свои сердца в поиске лелеемого зла или потворствования пороку мы стали бы беспечными и не осознали бы свою зависимость от Него и свою нужду в Его помощи.

Илия смирял себя до тех пор, пока не достиг такого состояния, что он не мог уже присвоить себе славу. Это то условие, при котором Бог слышит молитвы, ибо тогда мы можем воздать хвалу Ему…

Мы должны верить Слову Божьему независимо от наших ощущений. Когда-то я молила Бога о полете чувств, но ныне я этого уже не делаю… Подобно Илии, я снова и снова обращаюсь с прошением к престолу благодати, и когда Господь видит, что я осознаю собственное бессилие и немощь, тогда приходит благословение…

Я предала душу мою Богу как верному Создателю и знаю, что Он сохранит то, что я предала Ему до дня оного…

Будем же прославлять Его сердцем и душой и устами. Если кто утратил веру, пусть взыщет Господа сегодня. Господь обещал, что если мы взыщем Его всем сердцем, то найдем Его (Ревью энд Геральд, 9 июня 1891 г.).

7 января, понедельник

ОБРАЗЦОВАЯ МОЛИТВА

«Господи! научи нас молиться» (Лк.11:1).

Искупитель мира часто уединялся для молитвы. Как-то раз Его ученики оказались неподалеку, так что им удалось расслышать Его слова. Его молитва их сильно впечатлила, ибо она была проникнута животворной силой, которая достигла их сердец. Она была совсем не похожа на молитвы, которые они возносили сами, и на любые другие молитвы, которые им приходилось слышать из человеческих уст. Когда Иисус вновь оказался среди них, они попросили Его: «Господи! научи нас молиться, как и Иоанн научил учеников своих»…

Молитва к нашему Небесному Отцу имеет большое значение. Мы слагаем свое несовершенное приношение благодарения у Его ног, признавая Его любовь и милость, которых мы совершенно не заслужили. Мы приходим к Нему, чтобы изложить свои нужды, исповедать свои грехи и упомянуть пред Ним о Его же собственных обетованиях…

Иисус дал нам молитву, в которой каждое предложение исполнено глубокого смысла, – чтобы мы изучали ее и применяли в практической жизни… В этой молитве нашли отражение важнейшие предметы, о которых нам необходимо говорить с нашим Небесным Отцом… В молитве Господней основательность, сила и искренность соединены с кротостью и благоговением. В ней отражен Божественный характер ее Автора…

Длинные молитвы в общине утомляют слушающих и не приготовляют сердца людей к последующей проповеди. Молитва Христа разительно отличалась от этих длинных молитв с многочисленными повторениями. Фарисеи думали, что они будут услышаны благодаря своему многословию, поэтому их молитвы были растянутыми и утомительными…

Образцовая молитва Христа разительно отличается от молитв язычников. Во всякой ложной религии обряды и формы подменяют собой истинную набожность и практическое благочестие…

Христос укорял книжников и фарисеев за их самоправедные молитвы… Молитвы такого рода, которые произносятся напоказ, не могут призвать Божьего благословения… Но смирение всегда признается Тем, Кто сказал: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам» (Ревью энд Геральд, 28 мая 1895 г.).

8 января, вторник

ПРЕВОЗМОГАЮЩАЯ МОЛИТВА

«Не заботьтесь ни о чем, но всегда в молитве и прошении с благодарением открывайте свои желания пред Богом» (Флп.4:6).

Бог вменил нам в обязанность молиться. Ему принадлежат все богатства Вселенной. В Его распоряжении все материальные и духовные сокровища и Он может восполнить всякую нужду из своей преизобильной полноты. Мы получаем от Него дыхание; каждое земное благословение, которым мы пользуемся, – это Его дар. Мы зависим от Него не только в материальных благословениях, но и в благодати и силе, которые помогают нам противостоять силе искушений. Мы всякий день нуждаемся в Хлебе жизни, Который дает нам духовную силу, – не менее, чем в хлебе насущном, который поддерживает наши физические силы и укрепляет мышцы. Нас осаждают немощи и несовершенства, сомнения и искушения; но мы можем прийти со своей нуждой к Иисусу, и Он не отпустит нас с пустыми руками. Мы должны приучить себя искать Божественного водительства в молитве, научиться доверять Тому, от Кого исходит наша помощь…

Мы должны глубоко и серьезно осознавать свои нужды, ощущать нашу немощь и нашу зависимость от Бога, приходить к Нему в раскаянии души и сокрушении сердца. Свои прошения нам следует возносить в совершенной покорности; каждое желание должно быть приведено в согласие с Божьей волей и Его воля должна совершаться в нас…

Если мы будем ходить во свете, как Христос во свете, то сможем приступать к престолу благодати со святым дерзновением. Мы сможем упоминать о Его обетованиях с живой верой и умолять об их исполнении. Хотя мы слабые, ошибающиеся и недостойные люди, но «Дyx подкрепляет нас в немощах наших»… Обратившись однажды к Богу с прошением, мы не должны затем оставить Его, но говорить подобно Иакову, боровшемуся всю ночь с ангелом: «Не отпущу Тебя, пока не благословишь меня». И тогда мы превозможем…

Только постоянным бодрствованием в молитве и проявлением живой веры христиане смогут сберечь свою чистоту среди искушений, которыми осаждает их сатана… Постоянно говорите со своим сердцем на языке веры: «Иисус сказал, что примет меня, и я верю Его слову. Я буду хвалить Его, я буду прославлять имя Eгo». Сатана будет стоять рядом, нашептывая вам, что вы не чувствуете никакой радости. Отвечайте ему: «y меня есть все, чтобы радоваться, потому что я – дитя Божье. Я верю в Иисуса» (Знамения времени, 15 мая 1884 г.).

9 января, среда

УКОРЕНЕННЫЕ И УТВЕРЖДЕННЫЕ ВО ХРИСТЕ

«Праведник цветет, как пальма» (Пс.91:13).

«И будет он как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое и лист которого не вянет; и во всем, что он ни делает, успеет» (Пс.1:3).

Эти тексты описывают блаженное состояние человека, чья душа укоренена и утверждена во Христе. Однако всегда есть опасность довольствоваться поверхностной работой; всегда есть опасность, что душа не закрепит свой якорь в Боге, но согласится дрейфовать по течению на волнах сатанинских искушений.

Вы стали замечать какие-то недостатки в своем характере? Не чувствуйте себя беспомощными и не впадайте в уныние. Взирайте на Иисуса, Который знает все ваши слабости и сожалеет о ваших несовершенствах… Нет ничего постыдного в том, чтобы исповедать наши грехи и оставить их. Позор остается на тех, кто знает свои грехи, но продолжает оставаться в них и огорчает дорогого Спасителя кривизной своих путей. Осознание своих ошибок нужно ценить выше полета чувств, ибо оно свидетельствует о том, что Дух Божий борется за нас и что ангелы окружают нас…

В истинном раскаянии в грехе приступайте к подножию креста и там слагайте свое бремя. Совершайте покаяние пред Богом, ибо вы нарушили Его Закон, и верьте, что наш Господь Иисус Христос прощает ваши преступления и примиряет вас с Отцом. Верьте тому, что говорит Бог, примите Его обетования сердцем…

Взгляните на изможденного путника, бредущего по горячим пескам пустыни и не имеющего укрытия от лучей палящего солнца. Запасы воды иссякли, и ему нечем утолить мучительную жажду. У него распух язык, его шатает, как пьяного. Он грезит о родных и друзьях, и кажется ему, что он вот-вот упадет и погибнет в этой ужасной пустыне. И вдруг его спутники, идущие впереди, издают радостный крик. Вдали, среди безотрадной песчаной равнины замаячило пальмовое дерево, зеленое и цветущее…

Как пальма, питаясь от источников живой воды, зеленеет и цветет среди пустыни, так и христианин может черпать богатые запасы благодати из источника Божьей любви и направлять утомленные души, утратившие надежду и близкие к гибели в пустыне греха, к тем водам, из которых они могут пить, чтобы жить (Знамения времени, 26 июня 1884 г.).

10 января, четверг

ПОРАЗИТЕЛЬНЫЕ ПРИМЕРЫ МОЛИТВЫ

«Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам» (Ин.15:7).

Молитва – это средство, с помощью которого люди обретают благословения, которые им никак иначе не получить. Патриархи были мужами молитвы, и Бог вершил для них великие дела. Когда Иаков оставил отчий дом и отправился в далекий край, он помолился в смиренном, искреннем раскаянии и Господь ответил ему в ночном видении. Иаков увидел сияющую лестницу с основанием на земле, протянувшуюся до самых Небес… Впоследствии, на обратном пути в отчий дом, он боролся с Сыном Божьим всю ночь до самого рассвета и превозмог. Ему было дано заверение: «Отныне имя тебе будет не Иаков, а Израиль, ибо ты боролся с Богом, и человеков одолевать будешь».

Иосиф молился и был сохранен от греха в обществе, где все было рассчитано на то, чтобы увести его прочь от Бога. Когда его искушали оставить путь чистоты и праведности, он сказал: «Как же сделаю я сие великое зло и согрешу пред Богом?»

Моисей, который много времени посвящал молитве, был известен как кротчайший человек на земле. За свою кротость и смирение он был почтен Богом, она помогала ему верно исполнять возложенные на него высокие, благородные и священные обязанности. Он вел через пустыню народ Израильский, который то и дело роптал и восставал против Бога, всякий раз оказываясь на грани истребления. Но Моисей припадал к истинному Источнику силы, представляя проблему пред Господом…

Даниил был мужем молитвы, и Бог даровал ему мудрость и твердость противостоять всякому влиянию, пытающемуся увлечь его в сети невоздержания. Несмотря на юный возраст, он был нравственным столпом, подкрепляемым силою Всемогущего…

В филиппийской темнице, страдая от нанесенных им жестоких побоев, посаженные в колодки, Павел и Сила молились и пели хвалу Богу, и Бог послал Своих ангелов, чтобы те освободили их от уз. Земля сотряслась от поступи этих небесных вестников, и темничные двери распахнулись, освобождая узников… Мы должны все меньше держаться за Землю и все крепче держаться за Небо (Знамения времени, 14 августа 1884 г.).

11 января, пятница

МОЛИТВЫ ФОРМАЛЬНЫЕ И МОЛИТВЫ ВЕРЫ

«A молясь, не говорите лишнего, как язычники, ибо они думают, что в многословии своем будут услышаны» (Мф.6:7).

Молитвы бывают двух видов – молитвы формальные и молитвы веры. Повторение устоявшихся, привычных фраз, когда сердце не испытывает никакой нужды в Боге, – это формальная молитва… Мы должны быть очень внимательны, чтобы во всякой нашей молитве открывать Богу желания своего сердца и говорить только то, что на самом деле думаем. Все яркие выражения, которые только есть в нашем лексиконе, не идут ни в какое сравнение с одним святым желанием. Самые красноречивые молитвы – это всего лишь набор слов, если они не выражают истинных чувств сердца. Но молитва, исходящая от искреннего сердца, когда мы рассказываем Богу о простых потребностях своей души, как если бы мы просили земного друга об услуге, рассчитывая на его помощь, – это и есть молитва веры. Мытарь, пришедший в храм помолиться, – вот замечательный пример искреннего, посвященного богопоклонника. Мытарь понимал, что он – грешник, и его великая нужда побудила его высказать страстное желание: «Боже! будь милостив ко мне, грешнику!»…

В общении с Богом мы должны поведать Ему нечто о своей реальной жизни. Долгий, мрачный перечень наших проступков – пред очами Безграничного. Этот список полон; ни одно из наших преступлений не забыто. Но Тот, Кто творил чудеса для Своих слуг в древности, услышит молитву веры и простит наши прегрешения. Он обещал, и Он сдержит Свое слово…

Обратившись с прошением к Богу, мы должны постараться ответить на него сами, насколько это возможно, и не ожидать, чтобы Бог сделал за нас то, что мы в состоянии сделать самостоятельно… Божественная помощь должна соединиться с человеческими усилиями, желаниями и энергией… Мы не сможем получить поддержку благодаря молитвам других людей, если сами пренебрегаем молитвой, ибо не таков порядок, установленный Богом. Даже Божественной силе не вознести душу к Небесам, если эта душа не желает приложить никаких усилий ради себя самой…

И шаг за шагом восходя по этой сияющей лестнице, ведущей в град Божий, о, сколько раз нам еще предстоит испытать уныние и в слезах припасть к ногам Иисуса, оплакивая наши неудачи и поражения… И все же не будем опускать руки. Неба можно достичь каждому из нас, если только мы будем прилагать надлежащие усилия, исполняя волю Иисуса и возрастая в Его подобие. Временные неудачи должны побуждать нас еще более полагаться на Христа. Мы должны мужественно, решительно и непреклонно двигаться вперед (Знамения времени, 14 августа 1884 г.).

12 января, суббота

ПРАКТИЧЕСКИЙ ХАРАКТЕР БИБЛЕЙСКОЙ РЕЛИГИИ

«Чистое и непорочное благочестие пред Богом и Отцом есть то, чтобы призирать сирот и вдов в их скорбях и хранить себя неоскверненными от мира» (Иак.1:27).

Библейская религия – это не одежда, которую можно надеть, а потом, при желании, – снять. Это всеохватывающее влияние, которое преображает нас в терпеливых, самоотверженных последователей Христа, поступающих так, как поступал Он… Эта религия научает нас проявлять терпение и долготерпение, когда с нами поступают жестоко и несправедливо…

Но если слово Божье станет принципом нашей жизни, то все, с чем мы будем иметь дело, каждое наше слово, каждый незначительный поступок будут свидетельствовать о том, что мы – подданные Иисуса Христа, что даже наши помыслы пленены в послушание Ему. Если слово Божье принято будет сердцем, оно избавит душу от самодостаточности и самонадеянности. Наша жизнь станет силой к добру, потому что Святой Дух наполнит наш разум помышлениями о Божьем. Мы будем воплощать в жизнь религию Христа, ибо наша воля будет пребывать в совершенном согласии с волей Божьей…

«Исследуйте Писания». Ни одна другая книга не сообщит вам столь чистые, возвышенные и облагораживающие мысли; ни в какой другой книге вы не почерпнете глубокий религиозный опыт. Когда вы посвящаете время самоанализу, смиренной молитве и серьезному изучению Божьего Слова, Святой Дух пребывает с вами, чтобы применить истину к вашему сердцу…

Библия и только Библия должна быть правилом нашей веры. Это листок с дерева жизни, и, вкушая его, принимая его в разум, мы будем укрепляться, чтобы исполнять волю Божью…

Если мы не примем религию Христа, питаясь Словом Божьим, нам не получить доступа в град Божий. Привыкнув к земной пище, воспитав свой вкус в любви к мирскому… мы бы не смогли по достоинству оценить чистый небесный поток, текущий в Небесах…

Иисус говорит: «Без Меня не можете делать ничего». Живя во Христе, припадая ко Христу, получая поддержку от Христа, питаясь от Христа, мы приносим плод по образу и подобию Христа. Мы Им живем и движемся, мы едины с Ним и едины с Отцом. В верующем дитяти Божьем прославляется имя Христа. Это и есть библейская религия. (Ревью энд Геральд, 4 мая 1897 г.).

13 января, воскресенье

СООБРАЗУЙТЕСЬ СО СЛОВОМ

«Тщетно чтут Меня, уча учениям, заповедям человеческим» (Мф.15:9).

Тем, кто желает познать истину, не стоит бояться исследовать Слово Божье. Но прежде чем браться за изучение Слова Божьего, искателям истины нужно отбросить всякое предубеждение, оставить всякое предвзятое мнение и открыть свой слух для голоса Божьего, звучащего из уст Его вестника. Сложившиеся мнения, давние обычаи и привычки нужно испытывать Писанием; и если Слово Божье противоречит вашим взглядам, то ради блага собственной души не противостойте Священному Писанию, как это делают многие себе на погибель, искажая его в угоду собственным заблуждениям. Задавайтесь вопросом: «Что есть истина?», а не «Что я до сих пор считал истиной?» Не нужно истолковывать Писание в свете своих прежних убеждений и думать, будто человеческое учение есть истина. Задавайтесь вопросом: «Что говорит Писание?»…

Примите решение, что перемените свои прежние взгляды, если они не согласуются с учением Библии. Бог призывает вас усердно исследовать, что есть истина. Не нужно думать, будто это непосильное требование; ведь нам приходится немало трудиться ради временных земных благословений, и не стоит ожидать, что мы найдем небесное сокровище, не копая глубоко рудник Истины и не прилагая всех сил ума и сердца в постижении ее…

Берегитесь, чтобы вам не читать Слово Божье в свете ложного учения. Именно здесь иудеи допустили свою фатальную ошибку. Они провозгласили, что не может быть иного толкования Писаний, отличного от того, что было дано раввинами в прежние времена. Умножая свои традиции и правила, они считали их священными, лишая Слово Божье действенности своими традициями. Если бы Иисус Христос, Слово Божье, не пришел в этот мир, человечество утратило бы всякое знание об истинном Боге…

Таков план, разработанный сатаной, – извратить Писание и навязать нам ложные представления о Слове Божьем… Всякая доктрина, всякий символ веры, какими бы священными они ни считались, должны быть отвергнуты, если они противоречат ясным изречениям Слова Божьего (Ревью энд Геральд, 25 марта 1902 г.) .

14 января, понедельник

БОГ СЛЫШИТ НАШИ МОЛИТВЫ

«Очи Господни обращены на праведников, и уши Его – к воплю их» (Пс.33:16).

Когда Иисус был на Земле и ходил как Человек среди детей человечества, Он молился – и какими же ревностными были Его молитвы! Как часто Он проводил всю ночь на сырой, холодной земле, вознося к Богу Свои пламенные прошения! И при этом Он был возлюбленным и безгрешным Сыном Божьим. Если Иисус испытывал такую нужду в общении с Отцом и проявлял такую ревность, взывая к Нему, то тем более мы, – которых Он призвал стать наследниками спасения, будучи подверженными огненным искушениям коварного врага и зависимыми от Божественной благодати в получении силы для победы, – должны отдавать всю душу молитвенному борению с Богом…

Сатана всегда готов внушать нам, что молитва – это просто формальность, без которой можно обойтись. Он терпеть не может, когда мы взываем к его могущественному Сопернику. При звуке пламенной молитвы воинства тьмы охватывает дрожь. Опасаясь, что их пленники могут бежать, они образуют вокруг них стену, чтобы свет Небес не проник в их души. Но если в своем бедствии и беспомощности эти пленники обращают свои взоры к Иисусу, полагаясь на заслуги Его крови, то их сострадательный Искупитель слышит эти искренние, настойчивые молитвы веры и посылает для их избавления подкрепление ангелов, превосходящих врага силою. И когда эти ангелы, всемогущие, облеченные в небесные доспехи, приходят на помощь изможденным, угнетенным душам, ангелы тьмы отступают, вполне сознавая, что их битва проиграна и что еще нескольким жертвам удалось вырваться из-под власти их влияния…

Если вы ожидаете спасения, то должны молиться. Посвятите этому время. Не торопитесь и не будьте невнимательны во время молитвы. Просите Бога, чтобы Он произвел в вас основательные изменения, чтобы плоды Духа пребывали в вас, и вы своей благочестивой жизнью сияли, как светильник в этом мире…

Уделяйте время молитве. И когда молитесь, верьте, что Бог вас слышит; пусть ваша вера будет крепко соединена с молитвой. Пусть вера ухватится за благословение, и вы его получите…

На каждое прошение, вознесенное с верой и с искренним сердцем, будет дан ответ. Такая молитва не остается напрасной; однако ожидать, что на нее придет в точности тот ответ, какого мы желаем, было бы самонадеянно. Бог слишком мудр, чтобы ошибаться, и слишком добр, чтобы удерживать какое-либо благословение от тех, кто ходит в праведности (Знамения времени, 18 ноября 1886 г.).

15 января, вторник

МОЛИТЕСЬ НЕПРЕСТАННО

«Всякою молитвою и прошением молитесь во всякое время духом» (Еф.6:18).

Нам не всегда удается найти уединенное место, чтобы взыскать Бога в молитве, но нет такого времени и места, где было бы неуместно обратиться к Богу с прошением. Ничто не может помешать нам вознести свои сердца в духе ревностной молитвы. В уличной толпе, в разгар трудового дня мы можем обратиться к Богу с прошением, умоляя о Божественном водительстве, как это сделал Неемия, прежде чем обратиться с просьбой к царю Артаксерксу. Место для общения с Богом можно отыскать, где бы мы ни находились. Мы должны постоянно держать дверь нашего сердца открытой и приглашать Иисуса войти и пребывать в нашей душе в качестве небесного Гостя.

Хотя мы можем оказаться в нечистой, испорченной атмосфере, однако нам вовсе не обязательно вдыхать ее испарения, ибо мы можем жить в чистой атмосфере Небес. Мы можем затворить все двери перед нечистыми фантазиями и несвятыми помыслами, вознося душу в присутствие Божье посредством искренней молитвы. Люди, чьи сердца открыты для получения Божьей поддержки и Его благословений, будут ходить в атмосфере, более святой, чем земная, и будут иметь постоянное общение с Богом… Сердце должно непрестанно жаждать присутствия и благодати Иисуса, дабы душа получала Божественное просвещение и небесную мудрость.

Нам нужно иметь более четкие представления об Иисусе и более полное понимание ценности небесных реалий. Красота святости должна наполнять сердца Божьего народа, а для этого нам нужно искать Божественного откровения о небесном…

Мы можем пребывать настолько близко к Богу, что в каждом нежданном испытании наши помыслы будут так же естественно обращаться к Богу, как цветок обращается к солнцу. Подсолнух постоянно обращен к солнцу. Если его отвернуть от света, он будет поворачивать стебель до тех пор, пока не подставит свои лепестки ярким солнечным лучам. Так пусть же каждый, кто отдал свое сердце Богу, обращается к Солнцу праведности в горячем стремлении получить яркие лучи славы, исходящие от лица Иисуса…

Господь не обязан дарить нам Свою благосклонность, однако Он дал слово, что если мы выполним условия, обозначенные в Священном Писании, Он исполнит Свою часть договора. Люди часто дают обещания, но редко их выполняют. Положившись на кого-то, мы нередко обнаруживаем, что опирались на сломанный тростник; но Господь никогда не разочарует верующую в Него душу (Знамения времени, 16 декабря 1889 г.).

16 января, среда

СИЛА МОЛИТВЫ

«Твердого духом Ты хранишь в совершенном мире, ибо на Тебя уповает он» (Ис.26:3).

Молитва к Великому Врачу об исцелении души приносит Божье благословение. Молитва объединяет нас друг с другом и с Богом. По нашей молитве Иисус встает рядом с нами и дает новую силу и новую благодать ослабевшей, смущенной душе. Посредством молитвы больные получают ободрение верить, что Бог взирает на них с состраданием. Луч света проникает в отчаявшуюся душу и становится запахом живительным на жизнь. Молитвы «побеждали царства, творили правду, получали обетования, заграждали уста львов, угашали силу огня» – мы узнаем, что это значит, когда будем слушать рассказы мучеников, погибших за веру, – «прогоняли полки чужих».

Мы услышим об этих победах, когда Вождь спасения нашего, прославленный Царь Небес, откроет записи перед теми, о ком пишет Иоанн: «Это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои Кровию Агнца»…

Христос, наш Спаситель, был, подобно нам, искушен во всем, кроме греха. Он облекся в человеческую природу, став по виду как человек, и Он нуждался в том же, что и все мы…

Молитва предваряла и освящала каждое деяние Его служения. Он общался со Своим Отцом до конца жизни; и когда Он висел на кресте, из Его уст вырвался горький вопль: «Боже Мой! Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?». А затем гласом, достигшим концов земли, Он воскликнул: «Отче! в руки Твои предаю дух Мой»… Ночные часы молитвы, которые Спаситель проводил на горе или в пустыне, сыграли важную роль в Его приготовлении к грядущим испытаниям…

Все возможно верующему. Никто из тех, кто приходит к Господу с искренним сердцем, не будет разочарован. Как замечательно, что мы можем возносить действенную молитву, что недостойные, грешные, смертные люди имеют возможность обращаться с прошениями к Богу!… Мы произносим слова, которые достигают престола Повелителя Вселенной (Ревью энд Геральд, 30 октября, 1900 г.).

17 января, четверг

БОГ ОБРАЩАЕТСЯ К НАМ

«Не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?» (Лк.24:32).

После смерти Христа двое учеников шли в Еммаус из Иерусалима, обсуждая случившееся на Голгофе. По дороге к ним присоединился Сам Христос, оставшийся неузнанным печальными путниками. Их вера умерла вместе с их Господом, и глаза их, ослепленные неверием, не узнали воскресшего Спасителя. Иисусу, шедшему рядом с ними, очень хотелось им открыться, но Он заговорил с ними просто как попутчик: «O чем это вы, идя, рассуждаете между собою, и отчего вы печальны?» Удивившись Его вопросу, они спросили, разве не был Он в Иерусалиме и разве не слышал о распятии пророка, сильного в слове и деле. «A мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля», – сказали они с печалью.

«O, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки! – сказал Христос. – Не так ли надлежало пострадать Христу и войти в славу Свою? И, начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нем во всем Писании»…

Ученики потеряли из виду драгоценные обетования, связанные с пророчествами о смерти Христа, но когда Он напомнил о них, их вера возродилась; а после того как Христос открыл им Себя, они воскликнули: «Не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?»…

Если мы будем исследовать Писание, наши сердца будут гореть в нас, когда истины, содержащиеся в нем, будут открываться нашему разуму. Наши надежды воссияют, когда мы будем просить о драгоценных обетованиях, разбросанных в Священном Писании подобно жемчужинам. Изучая историю патриархов и пророков, людей, любивших и боявшихся Бога и ходивших с Ним, наши души озарятся духом, который оживлял их…

Люди задаются вопросом: «Какова причина упадка духовной силы в наших церквях?». Ответ таков: «Мы позволяем посторонним вещам отвлекать наш разум от Слова»… Слово живого Бога не просто записано на бумаге, оно обращается к нам. Это Божий голос, говорящий к нам так же реально, как если бы мы слышали его собственными ушами. Если б мы осознали это, то с каким благоговением мы бы открывали Божье Слово и с какой ревностью исследовали бы его страницы!» (Ревью энд Геральд, 31 марта 1903 г.).

18 января, пятница

ИССЛЕДОВАНИЕ БИБЛИИ УКРЕПЛЯЕТ РАЗУМ

«Вот, я возжелал повелений Твоих; животвори меня правдою Твоею» (Пс.118:40).

Способная «умудрить тебя во спасение», усовершить «Божьего человека» и приготовить его «ко всякому доброму делу» – богодухновенная Книга книг имеет полное право на самое благоговейное к ней отношение. Поверхностное изучение Слова Божьего не отвечает требованиям, которые оно к нам предъявляет, и не приносит нам обещанной пользы… Прочитывать ежедневно несколько глав или заучивать наизусть определенное число стихов без вдумчивого исследования смысла данного текста – проку от этого немного.

Исследовать один конкретный отрывок до тех пор, пока его значение не станет понятным, и установить его связь с Планом спасения гораздо полезнее, чем прочитать множество глав без определенной цели и не извлечь из них никакого наставления. Мы не сможем почерпнуть мудрость из Слова Божьего, не посвящая время его усердному молитвенному изучению. Да, есть в Библии отрывки с очевидным смыслом, которые трудно не понять, но есть и такие, чье значение не видно с первого взгляда, ибо истина не лежит на поверхности…

Ни одно другое исследование не способно так напитать энергией разум, так укрепить интеллект, как исследование Слова Божьего. Ни одна другая книга не обладает такой силой возвышать мысли и оживлять способности, как Библия, в которой заключены самые облагораживающие истины. Если бы мы изучали Слово Божье как должно, то мы обладали бы такой широтой ума и целеустремленностью, таким благородством характера, какие редко увидишь в наше время…

Из всех книг, наводнивших мир, какими бы ценными они ни были, Библия остается Книгой книг, более всего достойной нашего изучения и восхищения. В ней не только изложена история этого мира, но и дано описание мира грядущего. Она содержит сообщения о чудесах Вселенной; она открывает нашему пониманию характер Творца Небес и Земли…

Исследователь Библии ведет беседу с патриархами и пророками. Он приходит в соприкосновение с истиной, облеченной в возвышенный язык, которая оказывает мощное воздействие на разум и возносит мысли от земного к славе будущей бессмертной жизни. Разве может человеческая мудрость сравниться с откровением Божьего величия? (Знамения времени, 30 января 1893 г.).

19 января, суббота

ВАЖНОСТЬ САМОСТОЯТЕЛЬНОГО ИЗУЧЕНИЯ БИБЛИИ

«Дай мне уразуметь путь повелений Твоих, и буду размышлять о чудесах Твоих» (Пс.118:27).

Библию не превозносят должным образом среди книг мира сего, хотя ее изучение имеет безграничную ценность для человеческих душ. Когда человек исследует ее страницы, перед ним открываются величественные и вечные картины. Мы видим Иисуса, Сына Божьего, пришедшего в наш мир, ведущего таинственную битву и поражающего силы тьмы. Поразительно, почти невероятно, что безграничный Бог согласился на такое унижение Своего собственного Сына – и все ради того, чтобы мы могли быть вознесены и воссесть с Ним на Его престоле! Пусть все изучающие Писание задумаются над этой великой истиной, и тогда это изучение очистит их, возвысит и облагородит…

По всему полю откровения разбросаны живые источники Небесной Истины, мира и радости. Эти живые родники истины доступны каждому ищущему. Богодухновенные слова, слагаемые в сердце, будут подобны живым потокам, вытекающим из реки воды жизни… Всякий раз, когда мы изучаем Библию с молитвенным сердцем, Святой Дух пребывает с нами, открывая нам смысл прочитанных слов…

За откровением Божьего Слова неизменно следует замечательное раскрытие и укрепление человеческих способностей, ибо откровение слов Божьих просвещает…

Мы должны знать: выдержат ли столпы нашей веры испытание исследованием, ибо неразумно утвердиться в наших идеях и думать, будто никто не должен оспаривать наши мнения. Пусть все наши выводы проходят проверку Библией, ибо это единственное правило веры и учения.

Мы должны изучать истину самостоятельно; никто не должен полагаться на мнение другого человека, кем бы он ни был и какое бы положение ни занимал. Нам не следует взирать на кого-либо как на совершенное мерило. Мы должны советоваться друг с другом и прислушиваться друг ко другу, но в то же время нам следует пользоваться способностями, которые дал нам Бог для постижения истины.

Каждый из нас должен взыскать Божественного просвещения, дабы нам индивидуально развить в себе характер, который выдержит испытание днем Господним (Знамения времени, 6 февраля 1893 г.).

20 января, воскресенье

ИИСУС ОТКРЫВАЕТ НАМ ОТЦА

«Я открыл имя Твое человекам, которых Ты дал Мне от мира» (Ин.17:6).

Если бедные и малограмотные неспособны понять Библию, то миссия Христа в нашем мире была бы напрасной, ибо Он говорит: «Дyx Господень на Мне; ибо Он помазал Меня благовествовать нищим, и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем, проповедовать пленным освобождение, слепым прозрение, отпустить измученных на свободу». Повеление исследовать Священное Писание Христос адресовал не только фарисеям и книжникам, но и великому множеству простых людей, которые их окружали.

Если бы Библия не могла быть понята всяким классом людей, богаты ли они или бедны, то была ли бы потребность в повелении Христа исследовать Писание? Какая польза была бы от исследования книги, понять которую все равно невозможно?…

Долг каждого разумного человека – исследовать писания. Каждый должен хорошо знать, на каких условиях дается спасение…

Фарисеи и религиозные учителя настолько неверно представляли характер Божий, что Христу необходимо было прийти в мир, чтобы открыть людям Отца. По наущению сатаны люди стали приписывать Богу сатанинские свойства; но Христос развеял густой мрак, которым сатана окружил Божий престол, чтобы заслонить яркие лучи милости и любви, исходящие к нам от Бога…

Христос облекся в человеческую природу, дабы свет и сияние Божественной любви не истребили род человеческий. Когда Моисей попросил Бога: «Покажи мне славу Твою», Бог поставил его в расселине скалы и прошел перед ним. Когда Филипп попросил Христа показать им Отца, Тот ответил: «Видевший Меня видел Отца»…

Простым языком Спаситель учил мир, что нежность, сострадание, любовь, явленные Им в этой жизни, – это и есть свойства, присущие Его Небесному Отцу. Учение о благодати, которое Он проповедовал, Его обетования радости, Его дела любви, Его Божественная притягательность имели своим источником Отца всего. В личности Христа мы созерцаем вечного Бога, изливающего бесконечные потоки милости на падшее человечество (Знамения времени, 20 августа 1894 г.).

21 января, понедельник

ДОЛГ УПРАВИТЕЛЯ

«Раздаватель ли – раздавай в простоте» (Рим.12:8).

Щедрость – это обязанность, которой ни в коем случае нельзя пренебрегать; однако пусть ни богатые, ни бедные ни на мгновение не допускают мысли, что их приношения Богу могут искупить недостатки их христианского характера. Вот что говорит великий апостол: «Если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, нет мне в том никакой пользы»…

Именно для того, чтобы развить в нас дух благотворительности, Господь призывает нас жертвовать дары и приношения. В продвижении Своего дела Бог не зависит от наших средств. Он провозглашает устами пророка: «Мои все звери в лесу, и скот на тысяче гор»…

Бог мог сделать ангелов вестниками Своей истины. Он мог провозгласить Свою волю Своими собственными устами, как это было в случае с законом на Синае. Но Он решил совершить это дело через людей. И наша жизнь может стать благословением для нас, только если мы будем исполнять Божественное предназначение, ради которого мы были сотворены. Все вверенные нам богатства обратятся в проклятие, если мы не будем использовать их, чтобы удовлетворить собственные повседневные нужды и нужды окружающих нас людей, а также чтобы прославить Бога, продвигая Его дело на земле.

Тот, Кто есть Величие Небес, пожертвовал Своей вышней властью, Своей славой у Отца и даже собственной жизнью ради нашего спасения. И что же ныне мы сделаем для Него? Да не будет того, чтобы люди, называющие себя Его детьми, жили для себя!… Первое и наилучшее из всего по праву принадлежит Ему… Он требует, чтобы именно в этой жизни все наши таланты были отданы торгующим…

Мы не должны ограничивать свою щедрость только десятиной. Иудеи должны были приносить Богу множество даров помимо десятины; и разве мы, пользующиеся евангельскими благословениями, не должны с тем же усердием поддерживать дело Божье, что и те, у кого в их время было меньше преимуществ, чем у нас? По мере продвижения дела для настоящего времени по всей Земле его нужды постоянно возрастают…

Пока мы не хотим, чтобы безграничный Бог прекратил осыпать нас Своими дарами, мы не должны нетерпеливо спрашивать: «Сколько же можно давать?» Мы не только должны быть верны Богу в десятинах, которые Он считает Своими, но и вносить свою лепту в Его сокровищницу в виде благодарственных даров. Давайте с радостным сердцем приносить нашему Творцу начатки от всех Его щедрот – наилучшее, чем мы обладаем, наше лучшее и святейшее служение (Ревью энд Геральд, 9 февраля 1886 г.).

22 января, вторник

СОБИРАЙТЕ СЕБЕ СОКРОВИЩА НА НЕБЕ

«Собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут, ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше» (Мф.6:20-21).

Что я буду есть? И что пить? И во что я буду одеваться? Вот вопросы, занимающие людские умы, тогда как вечность не берется ими в расчет. Есть немало людей, которые не взирают на Господа Иисуса Христа как на единственную надежду мира… Те, за кого Он умер, поглощены приобретением преходящих вещей, в которых нет нужды. В то же время они пренебрегают воспитанием характера, который сделает их достойными пребывания в обителях, которые Он приобрел для них безмерной ценой…

Когда земные дела поглощают наши мысли и внимание, тогда все силы нашего естества уходят на служение самим себе, и мы смотрим на служение Богу как на нечто незначительное. Мы подчиняем религиозные интересы мирским. Но Иисус, уплативший выкуп за человеческие души, требует, чтобы мы подчинили земные интересы интересам небесным. Он хочет, чтобы люди прекратили заниматься накопительством земных богатств, тратить деньги на роскошь и окружать себя ненужными вещами…

Когда мы примем решение собирать сокровища на Небе, наш характер преобразится в подобие характера Христа. Мир увидит, что наши надежды и планы связаны с продвижением дела истины и спасения погибающих душ…

Собирая себе сокровища на Небе, мы устанавливаем живую связь с Богом, Который владеет всеми земными сокровищами и обеспечивает нас всем необходимым для жизни. Вечное наследие доступно каждой душе…. Жить так, чтобы обрести вечную жизнь, – вот в чем заключается высочайшая мудрость. А для этого нужно жить в мире не для себя, но для Бога, переводя свое имение в тот мир, где ему ничего не угрожает. Используя свое имущество для продвижения дела Божьего, мы помещаем свои незащищенные богатства в надежный банк… Каждая жертва, принесенная ради благословения ближних, каждое вложение средств на дело Божье станут сокровищем, собранным на Небе (Ревью энд Геральд, 7 апреля 1896 г.).

23 января, среда

Я ДАМ ВАМ НОВЫЙ РАЗУМ

«И дам вам сердце новое» (Иез.36:26).

В Библии нам открывается Божья воля. Во все века эта книга остается откровением Иеговы. Божественные пророчества вверены людям как Божья сила. Истины Слова Божьего – это не просто чье-то мнение, но изречения Всевышнего. Всякий, кто делает эти истины частью своей жизни, становится во всех отношениях новым творением. Бог не наделяет его новыми умственными способностями, но удаляет тьму, окутывавшую его разумение грехом и невежеством.

Слова: «И дам вам сердце новое» означают: Я дам вам новый разум. Эта перемена сердца неизменно сопровождается ясным осознанием христианского долга, пониманием истины. Ясность наших представлений об истине будет прямо пропорциональна нашему пониманию Слова Божьего. Всякий, кто с усердием и молитвой изучает Писание, обретет ясный ум и здравое суждение, как если бы, обратившись к Богу, они вышли на более высокий уровень умственного развития.

Слово Божье, если его изучать и исполнять как должно, наделит нас светом и знанием. Внимательное чтение его укрепляет разум. При соприкосновении с самыми чистыми, самыми возвышенными истинами умственные способности улучшаются, а вкус облагораживается.

Только Библия предоставит нам правдивые знания о древнейшей истории нашего мира, о сотворении рода человеческого и его грехопадении. Лишите людей Слова Божьего, и у них не останется ничего, кроме басен и догадок. Их интеллект ослабнет, ибо такова неизбежная участь всех, кто придерживается заблуждений.

Мы нуждаемся в подлинной истории происхождения Земли, грехопадения Люцифера и появления греха в этом мире. Без Библии мы погрязнем в ложных теориях.

Разум окажется во власти предрассудков и лжи… Где бы ни был христианин, он повсюду может пребывать в общении с Богом и использовать сведения священной науки…

Держитесь принципа: «Так написано». Выбросьте из головы опасные, навязчивые теории, которые, если над ними размышлять, будут содержать разум в узах, способных помешать нам стать новыми творениями во Христе (Ревью энд Геральд, 10 ноября 1904 г.).

24 января, четверг

ВРЕМЯ ДЛЯ НАСТОЙЧИВОЙ МОЛИТВЫ

«Время Господу действовать: закон Твой разорили» (Пс.118:126).

Господь скоро грядет. Нечестие и мятеж, насилие и преступность заполонили мир. Вопли страждущих и угнетенных взывают к Богу о справедливости. Вместо того чтобы смягчиться, видя долготерпение Божье, нечестивые еще более упорствуют в своем открытом неповиновении. Время, в которое мы живем, отличается особой развращенностью. Религиозные ограничения отброшены, и люди отвергают Закон Божий как недостойный их внимания. К этому святому Закону стали относиться более чем презрительно.

Бог по милости Своей дает нам краткую отсрочку. Все силы, данные нам Небом, надлежит использовать в свершении труда, предназначенного для нас Господом ради тех, кто погибает в неведении. Весть предостережения должна прозвучать во всех концах Земли. Откладывать нельзя. Истина должна быть провозглашена во всех мрачных местах Земли. Препятствия нужно встретить и преодолеть. Должна совершиться великая работа, и это дело доверено тем, кто знает истину для настоящего времени.

Ныне пришло время крепко ухватиться за десницу нашей силы. Молитва Давида должна стать молитвой пасторов и рядовых членов: «Время Господу действовать: закон Твой разорили». Пусть слуги Божьи плачут между притвором и жертвенником, взывая: «Пощади, Господи, народ Твой, не предай наследия Твоего на поругание». Бог всегда действовал ради Своей истины. Замыслы нечестивых, врагов Церкви подчиняются Его силе и Его господствующему Провидению. Он может воздействовать на сердца государственных мужей; гнев ненавистников Его истины и Его народа может быть отвращен, как могут повернуть воды реки, если Он прикажет им.

Молитвы движут рукой Всемогущего. Тот, Кто выводит звезды в их порядке на небосклон, Чьему слову повинуются воды великой бездны, – этот же самый безграничный Творец сотворит великое для Своего народа, если они воззовут к Нему в вере. Он будет обуздывать все силы тьмы, пока мир не получит предостережение, и пока все, кто внемлет этой вести, не будут приготовлены к Его Пришествию (Ревью энд Геральд, 14 декабря 1905 г.).

25 января, пятница

СЛОВО БОЖЬЕ – НАШ СВЕТ

«Слово Твое – светильник ноге моей и свет стезе моей» (Пс.118:105).

У меня есть определенная весть от Господа к людям, которые утверждают, что верят в истину для настоящего времени…

Библия – это голос Божий к Его народу. Изучая глаголы жизни мы должны помнить, что посредством Своего Слова Бог обращается к Своему народу. Нам нужно сделать это Слово своим советником… Если бы мы осознавали, насколько важно исследовать Священное Писание, сколь более прилежно мы изучали бы его!… Мы читали бы и исследовали Писание как верное свидетельство о Божьей воле относительно нас.

Библию нужно изучать с особым интересом, ибо в ней содержатся ценнейшие сведения, какие только могут быть у смертных людей, указывающие, как нам при готовиться к Пришествию Сына Человеческого на облаках небесных, отвергая грех и облекаясь в белые одежды характера, который откроет нам доступ в те обители, что Иисус пошел приготовить Своим ученикам…

Если мы не будем принимать Слово Божье как пищу для души, то нам не обрести величайшее сокровище, приготовленное для людей, ибо Слово – это весть для всех и каждого… Если мы покоримся ему, оно даст нам духовную жизнь и силу. Чистый духовный поток, наполняющий жизнь живым опытом, – это жизнь вечная для тех, кто его принимает.

Слово Божье – это наш свет. Это весть Христа к Его наследию, купленному ценой Его крови. Оно было написано для нашего водительства, и если мы сделаем это Слово своим советником, то никогда не будем блуждать неведомыми путями…

Духовная жизнь строится из пищи, которой мы питаем свой разум, и если мы будем питаться пищей, содержащейся в Слове Божьем, то результатом будет духовное и душевное здоровье…

Каждый из нас сам решает свою вечную участь, и только от нас зависит, обретем ли мы вечную жизнь. Будем ли мы жить согласно урокам, изложенным в Слове Божьем, великом учебнике Христа? Это самый величественный и вместе с тем наиболее просто составленный и легко понимаемый учебник, который когда-либо был у людей. Это единственная книга, которая способна приготовить мужчин и женщин к жизни, соизмеримой с жизнью Бога (Ревью энд Геральд, 22 марта 1906 г.).

26 января, суббота

СЛОВО В ЧЕЛОВЕЧЕСКОМ ОБЛИКЕ

«Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи» (Мф.7:29).

Облекшись в человеческую плоть, Сын Божий снизошел до уровня тех, кого желал спасти. В Нем не было ни коварства, ни порока; Он был извечно чист от скверны, и все же Он принял на Себя нашу греховную природу. Сокрыв Свою Божественность под человеческими ризами, дабы войти в общение с падшими людьми, Он подвизался искупить для человечества то, что утратил из-за непослушания Адам для себя и для мира. В Своем характере Иисус явил миру характер Божий; Он не угождал Себе, но ходил, делая добро. Вся Его земная жизнь в продолжение более тридцати лет была наполнена чистой, бескорыстной благотворительностью.

Стоит ли удивляться, что те, кто Его слушал, были поражены Его учением? «Он учил их, как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи». Учение книжников и фарисеев было постоянным повторением басен и наивных преданий. Их мнения и обряды основывались на авторитете древних правил и раввинских высказываний, пустых и никчемных. Христос же не полагался на немощные, сухие изречения и человеческие теории. Обладая высшей властью, Он обращался к Своим слушателям, раскрывая перед ними важные темы, и Его воззвания звучали для них убедительно и находили отклик в их сердцах. Вот что о Нем говорили многие из тех, кто не мог смолчать: «Никогда человек не говорил так, как Этот Человек».

В Библии представлена полнота Божьей воли относительно нас… Учение Слова – это именно то, в чем мы нуждаемся в любых обстоятельствах нашей жизни. Это достаточное правило веры и практической жизни, ибо это голос Божий, обращенный к душе и дающий членам Его семьи указания, как хранить свое сердце более всего хранимого. Если изучать это Слово, изучать, а не просто читать, оно обеспечит нас сокровищницей знаний, которые дадут нам возможность развить все данные нам Богом дарования…

Всякий, кто обращается к Слову Божьему за водительством со смиренным, ищущим сердцем, преисполненным решимости познать условия спасения, поймет, о чем говорит Писание…

Нам нужно смирить свои сердца и с искренностью и благоговением изучать Слово жизни, ибо только смиренный и сокрушенный разум может узреть свет… Господь говорит к сердцу, которое смиряется перед Ним (Ревью энд Геральд, 22 августа 1907 г.).

27 января, воскресенье

ЧЕМ ДЛЯ НАС ЯВЛЯЕТСЯ СЛОВО

«Старайся представить себя Богу достойным, делателем неукоризненным, верно преподающим слово истины» (2Тим.2:15).

В Библии содержится простая и совершенная система богословия и философии. Это книга, которая умудряет нас ко спасению. Она рассказывает нам, как достичь обители вечного счастья. Она повествует о любви Божьей, явленной в Плане искупления, наделяя нас познанием, необходимым для всех, – познанием Христа. Он – Божий Посланник; Он – Автор нашего спасения. Но без Слова Божьего мы ничего не знали бы о том, что такая Личность, как Господь Иисус Христос, посетила наш мир, не знали бы о Его Божественности, о Которой свидетельствует Его предсуществование с Отцом.

Библия написана не только для богословов; напротив, она была предназначена для простых людей. Великие истины, необходимые для нашего спасения, ясны в ней, как полдень, так что никто не впадет в заблуждение и не собьется с пути, разве что последует своим собственным суждениям, а не четко изложенной воле Божьей.

Слово Божье поражает каждую недобрую черту характера, преображая всего человека внутренне и внешне, смиряя гордыню и самовозвышение, помогая человеку привнести дух Христа как в большие, так и в малые обязанности жизни. Оно учит всех непоколебимой преданности делу справедливости и чистоты и в то же время неизменной доброте и состраданию.

Чем больше вы будете изучать Библию, тем более ценной она будет становиться для вас. Куда бы ни обратил свой взор пытливый исследователь, он везде увидит бесконечную мудрость Божью и Его любовь. Для всех истинно обращенных Слово Божье есть радость и утешение в жизни. Дух Божий говорит к ним, и душа их будет, как напоенный водою сад…

Нет знания более прочного, последовательного и далеко идущего, чем знание, обретенное посредством изучения Слова Божьего. Если во всем мире не было бы никакой другой книги, то Слово Божье, претворенное в жизнь благодатью Христовой, было бы способно сделать нас совершенными в этом мире, обладающими характером, приготовленным для будущей бессмертной жизни. Те, кто изучает Слово, принимая его верой как истину и отображая его в характере, будут совершенны в Нем, Который есть все во всем. Благодарность Богу за предоставленные человечеству возможности (Ревью энд Геральд, 11 июня 1908 г.).

28 января, понедельник

ВО ИМЯ МОЕ

«Если чего попросите во имя Мое, Я то сделаю» (Ин.14:14).

Ученики не ведали о безграничных ресурсах Спасителя и Его силе. Он сказал им: «Доныне вы ничего не просили во имя Мое» (Ин.16:24). Он объяснил им, что секрет их успеха заключается в прошении о силе и благодати во Имя Его. Он будет ходатайствовать перед Отцом и просить за них. Молитву смиренного просителя Он представляет как Свое собственное желание относительно этой души. Небеса внимают каждой искренней молитве. Возможно, она выражена несовершенной речью, но если в нее вложено сердце, она вознесется к Святилищу, где совершает служение Иисус, и Он представит ее Отцу, стройно и без запинок, прекрасной и благоухающей фимиамом Его собственного совершенства…

«Во имя Мое», – так Христос завещал молиться Своим ученикам. Во Имя Христа Его последователям надлежит представать перед Богом. Они ценны в глазах Господа в силу драгоценной жертвы, принесенной за них…

Господь огорчается, когда Его народ низко себя ценит. Он желает, чтобы Его избранное наследие оценивало себя соответственно той цене, которую Он придает им. Они нужны Богу, иначе Он не послал бы Своего Сына с такой дорогостоящей миссией, чтобы искупить их. Они участвуют в Его деле, и Ему угодно, чтобы они возносили Ему самые высокие запросы, дабы прославить Имя Его. Они могут на многое рассчитывать, если у них есть вера в Его обетования.

Но молиться во Имя Христа означает многое. Это значит, что мы должны принять Его характер, проявлять Его дух и творить Его дела. Обетование Спасителя дано на условии. «Если любите Меня, – говорит Он, – соблюдите Мои заповеди». Он спасает нас не во грехе, но от греха; и кто любит Его, тот явит свою любовь в послушании.

Всякое истинное послушание исходит из сердца. Это труд сердца в сотрудничестве со Христом. И если мы дадим свое согласие, Он настолько отождествит Себя с нашими мыслями и целями, так преобразит наши сердца и умы в послушание Его воле, что, повинуясь Ему, мы будем осуществлять свои собственные устремления. Воля, очищенная и освященная, будет находить наивысшее удовольствие в служении Богу (Ревью энд Геральд, 14 июля 1910 г.).

29 января, вторник

БОГ НЕ ОТВЕРНЕТСЯ ОТ ВАС

«Все, что дает Мне Отец, ко Мне придет; и приходящего ко Мне не изгоню вон» (Ин.6:37).

Сам Иисус, когда жил среди людей, часто пребывал в молитве. Молитва предваряла и освящала каждое деяние в Его служении… Он находил утешение и радость в общении со Своим Отцом. И если наш Спаситель, Сын Божий, испытывал нужду в молитве, то тем паче мы, немощные, грешные смертные должны чувствовать потребность в ревностной, постоянной молитве…

Не допускайте мысли, что из-за ваших ошибок, из-за того, что ваша жизнь омрачена заблуждениями, ваш Небесный Отец не любит вас и не услышит ваших молитв… Его любящее сердце тронуто нашими скорбями и нашим упоминанием о них… Нет такого бремени, которое Он не смог бы нести, ибо Он поддерживает миры, Он управляет делами нашей Вселенной. Он обращает внимание на все, что лишает нас покоя, для Него нет мелочей. Ему под силу прочесть самые темные страницы нашей жизни; для Него нет неразрешимых затруднений. Никто из людей не пал так низко, никто не является таким порочным, чтобы ему уже нельзя было обрести избавление во Христе…

Если мы будем всегда взирать на Господа, вознося свои сердца в благодарении и хвале Ему, то наша религиозная жизнь будет непрерывно обновляться. Наши молитвы приобретут форму разговора с Богом, как если бы мы говорили с другом. Он будет лично открывать нам Свои тайны. Нас будет часто посещать приятное, радостное ощущение присутствия Иисуса…

Как замечательно, что у нас есть возможность молиться и получать ответы на свои молитвы, что недостойные, заблуждающиеся смертные обладают властью возносить свои прошения к Богу. Какой высшей власти мы можем желать, чем эта – быть соединенными с безграничным Богом? Немощные, грешные люди имеют преимущество говорить со своим Творцом. Они произносят слова, достигающие престола Властителя Вселенной…

Радуга вокруг престола служит заверением, что Бог верен, что у Него нет изменения и ни тени перемены… Он поручился Собой внимать нашему воплю, когда мы приходим к Нему с исповеданием своего недостоинства и греха. Исполнение Его Слова в нашей жизни – это дело чести Его престола (Знамения времени, 18 июня 1902 г.).

30 января, среда

ДОБРОХОТНО ДАЮЩИЕ

«Каждый уделяй по расположению сердца не с огорчением и не с принуждением; ибо доброхотно дающего любит Бог» (2Кор.9:7).

Все наши пожертвования нужно приносить охотно, ибо они происходят из источника, который Господь счел уместным вручить нам с тем, чтобы продвигать Свое дело в этом мире и чтобы знамя истины могло развеваться на дорогах и окольных путях земли. Если все исповедующие истину будут отдавать то, что принадлежит Господу, в десятинах, дарах и приношениях, то в доме Господнем будет пища. Дело благотворительности больше не будет зависеть от случайных даров, приносимых переменчивыми в своих чувствах людьми. Требования Божьи найдут отклик в сердцах, и Его дело будут считать по праву достойным соответствующей доли от средств, вверенных в наши руки. Господь – это наш Божественный Заимодавец, и Он дал нам обещания устами пророка Малахии – обещания очень простые, несомненные и важные. Для нас очень важно, отдаем мы Господу то, что принадлежит Ему, или нет. Он позволяет Своим управителям оставлять определенную долю себе, и если они пустят в оборот принадлежащую Ему часть, Он ниспошлет Божественное благословение на средства в их руках…

Единственный план, начертанный Евангелием для поддержки дела Божьего, – это план, который считает эту поддержку делом честности мужчин и женщин.

Получатели Его благодати, взирающие на Голгофский крест, не будут задаваться вопросом, какую долю им следует отдавать, ибо они понимают, что даже самые богатые приношения слишком мизерны и нисколько не соответствуют великому дару в лице Единородного Сына безграничного Бога… Преисполнившись самоотречения, даже самые бедные найдут способ приобрести нечто, чтобы возвратить Богу…

Богатые не должны довольствоваться одними только денежными пожертвованиями… Родители и дети не должны думать, будто они принадлежат самим себе и вправе распоряжаться своим временем и имуществом, как им заблагорассудится. Они являются Божьей приобретенной собственностью, и Господь обязывает их трудиться, чтобы прибыль, полученная от применения их физических сил, пополняла сокровищницу Божью…

Каждой душе надлежит помнить, что следование за Христом требует самоотречения и самопожертвования, а если понадобится, то нужно будет даже отдать жизнь за Того, Кто отдал Свою жизнь ради жизни мира (Ревью энд Геральд, 14 июля 1896 г.).

31 января, четверг

МОЛИТВА БОЖЬЕЙ ВЕСТНИЦЫ

«И говорил Господь с Моисеем лицом к лицу, как бы говорил кто с другом своим» (Исх.33:11).

[Молитва, произнесенная Эллен Уайт на Съезде Генеральной Конференции 1903 года.]

Наш Небесный Отец, мы приходим к Тебе в это утро, такие, какие мы есть – нуждающиеся и полностью зависимые от Тебя. Помоги нам иметь ясное представление о том, какими мы должны быть, и о характере, который мы должны сформировать, дабы быть готовыми соединиться с небесной семьей в городе нашего Бога…

О, мой Отец, как мы можем провозглашать Твою благость, Твою милость и Твою любовь, если мы не взлелеем их в собственных сердцах и не явим в собственной жизни? Ты знаешь, как Ты представил этот вопрос Твоей служительнице…

Здесь присутствуют Твои служители, чья задача – провозглашать библейскую истину. Прошу Тебя, помоги им ясно осознать ответственность, возложенную на них как хранителей и пастырей Твоей отары… Помоги им понять свою немощь, и пусть снизойдет на них освящение Духа…

Здесь те, кто занимает ответственные посты в наших учреждениях… Они не подали доброго примера миру тем, как ведут дела. Они не осознали, что другие изучают их, чтобы увидеть, освящены ли они истиной.

О, прости нам наши преступления и отпусти грехи наши! Покажи нам, где мы допустили ошибки. Да сойдет на нас Твой Святой Дух. Мир погибает во грехе, и мы просим Тебя возложить на нас бремя ответственности на этом собрании…

Ты открыл мне это, и Ты один можешь приготовить умы и сердца к вести о том, что если оставившие первую любовь свою не вернутся к осознанию той работы, которую необходимо совершить в их сердцах, то Ты скоро придешь и сдвинешь их светильник с места его…

Нам нужно заново обратиться, освятиться и приготовиться к провозглашению вести Господней…

Отец Мой, сокруши преграды, дабы произошло исповедание от сердца к сердцу, от брата к брату. Да сойдет Дух Божий и да будет прославлено Твое благословенное Имя. Аминь (Бюллетень Генеральной Конференции. 2 апреля 1903 г.).

ФЕВРАЛЬ

1 февраля, пятница

СВЯТОСТЬ В ГОСПОДЕ

«Какие странные слова! кто может это слушать?» (Ин.6:60).

Некоторые люди, называющие себя последователями Христа, склонны вторить ученикам, сказавшим как-то в ответ на важные истины, услышанные ими из уст Божественного Учителя: «Какие странные слова! кто может это слушать?». Многие думают, что предлагаемый путь слишком прямой. Когда мы говорим о самоотречении и жертве ради Христа, они думают, что мы слишком много уделяем внимания этому вопросу. Они больше предпочитают разговоры о награде христианина. Мы знаем, что верные наследуют все, но мы должны задавать себе вопрос огромного значения: «Кто выдержит день пришествия Его, и кто устоит, когда Он явится?». Кто будет сочтен достойным получить чрезвычайно великую и драгоценную награду, которая будет дана победителям? Кто будет причастником Христовых страданий, тот и разделит с Ним Его славу.

Без святости, говорит нам Слово Божье, никто не увидит Господа. Не очистив свою жизнь, мы не сможем быть готовыми к обитанию со святыми и безгрешными ангелами в чистых и святых Небесах. Там нет места греху. Никакая скверна не войдет в жемчужные врата золотого града Божьего. И нам нужно решить для себя вопрос, обратимся ли мы от всякого греха и подчинимся ли условиям, которые предлагает нам Бог, чтобы стать Его сыновьями и дочерьми. Он требует от нас размежевания с миром, чтобы стать членами царской семьи…

Мы не сомневаемся, что Христос грядет вскоре, и, веря в это, мы осознаем необходимость призывать мужчин и женщин готовиться к Пришествию Сына Человеческого… Мы хотим, чтобы вы оказались среди тех, кто преклонится пред престолом Божьим с восклицанием: «Достоин, достоин, достоин Агнец закланный»…

Когда вы будете полностью готовы, победив свои грехи, отвратившись от всякого нечестия, тогда вы будете в состоянии принять окончательное прикосновение бессмертия…

Небезопасно ожидать более благоприятного времени. Это время – ныне. Когда услышите глас Его, не ожесточите сердец ваших. Внемлите приглашению милости сегодня. Оставьте гордыню, безрассудство, тщеславие и совершенно покорите свое сердце Богу. Придите к Нему со всеми своими талантами и влиянием, которое вы имеете, и сложите все это без остатка у ног Того, Кто умер на Голгофском кресте ради вашего спасения (Ревью энд Геральд, 12 апреля 1870 г.).

2 февраля, суббота

ЧЕМ МЫ ЖЕРТВУЕМ РАДИ НЕБЕС

«Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всем разумением твоим, и всею крепостию твоею, – вот первая заповедь! Вторая подобная ей: возлюби ближнего твоего, как самого себя. Иной большей сих заповеди нет» (Марк.12:30-31).

Мы видим в Иисусе красоту, привлекательность и славу. Мы созерцаем в Нем несравненное очарование. Он был Величием Небес… Ангелы склонялись пред Ним в обожании, готовые исполнять Его повеления. Наш Спаситель пожертвовал всем. Он отказался от Своей славы, от Своего величия и сошел на эту Землю, чтобы умереть за род мятежников, преступивших заповеди Его Отца. Христос умалил и смирил Себя, чтобы спасти падший род человеческий. Он испил чашу страданий, а вместо нее предлагает нам чашу благословений; да, Он осушил эту чашу ради нас. И хотя многие знают об этом, они продолжают потворствовать греху и безрассудству; но Иисус все еще приглашает их… Мы должны хорошо усвоить истины Слова Божьего и твердо их держаться. И тогда они будут оказывать освящающее воздействие на нашу жизнь; они приготовят нас к Царству славы, дабы, когда закончится время нашего испытания, мы смогли увидеть Царя в красоте Его и вечно пребывать в Его присутствии.

Перед нами стоит вопрос: Желаем ли мы принести жертву?… «Выйдите из среды их и отделитесь, говорит Господь, и не прикасайтесь к нечистому; и Я прииму вас. И буду вам Отцом, и вы будете Моими сынами и дщерями, говорит Господь Вседержитель». Какое прекрасное обетование!

Неужели вы думаете, что, принимая истину Божью, вы унижаете себя?… Истина всякий раз возвышает того, кто ее принимает… Она приносит чистоту характера и чистоту жизни и делает нас достойными присоединиться к небесной семье в Царстве славы. Без этого приготовления нам не увидеть Небесной Обители…

Требует ли Истина, чтобы вы в одиночку оставались верными в служении Богу, когда окружающие вас не желают покоряться заповедям Христа? Требует ли она размежеваться с ними во взглядах? – Да, и это тот крест, который вы должны нести и который заставил многих сказать: «Я не могу покориться требованиям истины». Однако Христос говорит: «Если кто возлюбит отца своего, или мать, или брата, или сестру больше, чем Меня, тот недостоин Меня»… Разве это слишком большая жертва ради Того, Кто пожертвовал всем ради вас? (Ревью энд Геральд, 19 апреля 1870 г.).

3 февраля, воскресенье

ВОЗРАСТАЙТЕ В БЛАГОДАТИ

«Итак, укрепляйся, сын мой, в благодати Христом Иисусом» (2Тим.2:1).

Поиски Царства Божьего и праведности Его должны быть целью нашей жизни. Исполнение этого повеления – не детская игра, но какого бы самоотречения оно ни требовало, нам нужно повиноваться ему, ибо это в наших интересах, как земных, так и вечных. Нам следует взирать лишь на славу Божью и таким образом возрастать в благодати и познании Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа. Чем ревностнее и усерднее мы будем искать Божественной мудрости, тем основательнее мы утвердимся в истине…

Мы не должны оставаться детьми в нашем познании и духовном опыте. Нам не пристало продолжать говорить на языке людей, только что принявших Христа, но наши молитвы и наставления должны становиться более разумными и зрелыми по мере нашего возрастания в познании истины. Нам отнюдь не понравилось бы, если бы десятилетний ребенок говорил как шестилетний, и как неприятно бывает слышать, когда по-детски рассуждают те, кто уже достиг зрелых лет…

Молодые люди, чей опыт христианской жизни насчитывает не один год, не должны говорить на неуверенном языке младенцев во Христе. Среди называющих себя христианами наблюдается недостаток роста. Кто не возрастает в меру полного возраста Христова, проявляет это в том, как он говорит о Царстве Божьем…

Свидетельство, которое несут многие, называющие себя последователями Христа, – это свидетельство людей, которые стали карликами в христианской жизни. Неслышно языка истинного, глубокого, разумного опыта…

Нам не следует культивировать язык мира сего и быть так близко знакомыми с речью светских людей, что язык Небесного Ханаана окажется для нас новым и незнакомым…

Христиане должны быть верными учениками в школе Христа, всегда узнающими больше о Небе, больше о словах и воле Бога, больше об истине и о том, как с верностью использовать при обретенное знание, чтобы наставить других и побудить их искать прежде всего Царства Божьего и правды Его. Нам необходимо хорошо разбираться в Священном Писании, ибо как нам узнать Божью волю и Его путь без исследования сокровищ Божьей праведности в Его Святом Слове? Мы должны самостоятельно познавать истину и понимать как пророчества, так и практическое учение нашего Господа (Наставник молодежи, 28 июня 1894 г.).

4 февраля, понедельник

ЛОЖНОЕ ОСВЯЩЕНИЕ

«Ибо ты говоришь: «Я богат, разбогател и ни в чем не имею нужды»; а не знаешь, что ты несчастен, и жалок, и нищ, и слеп, и наг» (Откр.3:17).

Дорогой брат! Мы с болью узнали о состоянии брата Б. [А. У. Бартлетта] и о том, что сатана побуждает его вызывать недовольство в конференции штата Индиана под благочестивой маской христианской святости. И вы, и мы полностью уверены, что святость жизни необходима для того, чтобы при готовить нас к наследию святых во свете. Мы заявляем, что этого состояния надлежит достигать библейским путем. Христос молился, чтобы Его ученики были освящены истиной, и апостолы проповедовали об очищении наших сердец послушанием истине.

Церковь, исповедующая Христа, полнится ложным учением. Его отличает одна черта – чем больше члены впитывают дух популярного освящения, тем меньше они ценят истину для настоящего времени. Многие из тех, кто открыто выступает против Божьей субботы, вести третьего ангела и реформы здоровья, принадлежат к числу таких освященных. Некоторые из них достигли почти безнадежного положения, утверждая, что они уже не могут грешить. Таковым, конечно, уже не нужна молитва Господня, которая учит нас молиться опрощении грехов, и Библия им едва нужна, ибо они говорят, что водимы Духом…

Какой ужасный обман! Они думают, что достигли совершенства во Христе, и не знают, что они несчастны, слепы, жалки, нищи и наги…

Мы предостерегаем братьев из конференции штата Индиана и из других мест. Наша позиция всегда заключалась в том, что истинное освящение, которое выдержит проверку судом, обретается через послушание Истине и Богу…

Бог ведет людей, но сатана всегда прилагал усилия, чтобы внушить некоторым противопоставлять свое мнение мнению тела Христова и таким образом уводить их от тела к верной погибели. Так на протяжении всей истории трехангельской вести пало немало душ в результате самообмана. Люди, побуждаемые фанатизмом, постепенно придут к согласию с теми, кто полностью отверг истину, и если они не остановятся на своем пути, то рано или поздно окажутся в рядах наших самых ярых противников (За подписью Джеймса и Эллен Уайт) (Ревью энд Геральд, 6 июня 1878 г.).

5 февраля, вторник

ВЕРНУТЬ ЗАБЛУДШИХ

«Если же согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним; если послушает тебя, то приобрел ты брата твоего» (Мф.18:15).

Если вы огорчены тем, что ваши ближние или друзья поступают неправильно, причем себе же во вред, если ими овладел грех, следуйте библейскому правилу: «Пойди и обличи его между тобою и им одним». Придя к тому, кто, по-вашему, пребывает в заблуждении, следите за тем, чтобы говорить с ним в кротком и смиренном духе, ибо гнев человека не творит правды Божьей. Заблудшего можно обратить только духом кротости, мягкости и нежной любви. Будьте осторожны в вашей манере разговора. Избегайте во взгляде и жесте, в слове и в тоне голоса всего, что отдает гордыней или самодостаточностью. Остерегайтесь слова и взгляда, дабы вам не превознестись и не противопоставить свою благость и праведность его недостаткам. Берегитесь любого намека на презрительность, надменность или неуважение. Тщательно избегайте всякой видимости гнева, и хотя ваша речь будет отличаться прямотой, пусть в ней не будет порицания, грубого осуждения, никакого признака запальчивости, но пусть все будет с искренней любовью. И прежде всего, да не будет в вас ни тени ненависти или злого умысла, ни горечи, ни обидных нот в речи.

Помните, что успех обличения в значительной мере зависит от духа, в котором оно произносится. Не пренебрегайте искренней молитвой, чтобы вам обрести смиренный дух и чтобы ангелы Божьи прежде вас повлияли на сердца тех, кого вы стремитесь вразумить и так смягчили их, чтоб ваши усилия принесли пользу…

Возможно, вы оправдывали себя в том, что говорили другим недоброе о своем собрате, или сестре, или ближнем, не переговорив прежде с самим виновником и не предприняв шаги, четко предписанные Богом. Возможно, вы говорите: «Я никому и ничего не говорил, пока не почувствовал такое бремя, что не смог сдержаться». Что обременило вас? Было ли это прямым пренебрежением собственным долгом – выполнить то, что говорит Господь? Вы виновны в грехе, потому что не сказали человеку о его проступке в разговоре между вами и им одним…

Иногда самый смиренный, самый мягкий укор не принесет пользы. В этом случае благословение, которого вы желали другому человеку, убеждая его стать на путь праведности, оставить зло и научиться делать добро, вернется к вам самим. Если заблудшие упорствуют в грехе, относитесь к ним с добротой и предоставьте их вашему Небесному Отцу (Ревью энд Геральд, 17 июля 1879 г.).

6 февраля, среда

СЕКРЕТ ДУХОВНОЙ ЖИЗНИ

«Если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие» (Ин.3:5).

Часто задают вопрос: почему Церкви недостает силы? Почему ей не хватает живого благочестия? Причина в том, что мы не сообразуемся с требованиями Слова Божьего в искренности и истине; мы не любим Бога превыше всего и ближних, как самих себя. А ведь в этом все для человека. На этих двух заповедях зиждутся весь Закон и пророки. Пусть этим двум Божьим требованиям повинуются искренне, и тогда в Церкви не будет несогласия, не будет негармоничных нот в семье. Во многих работа совершается слишком поверхностно. Внешние формы подменяют собой глубокую внутреннюю работу благодати… Теория истины обратила их головы, но храм души не был очищен от идолов.

Когда Павел принял заповедь умом и сердцем, он сказал: «Грех ожил, а я умер». В наше время притворства происходит множество фиктивных обращений. Истинное покаяние во грехе, истинная сердечная скорбь из-за нечестия, смерть собственного «Я», каждодневная победа над недостатками характера и новое рождение – все это свидетельствует, как говорит Павел, что древнее прошло, теперь все новое. О таком преобразовании многие ничего не знают. Они восприняли истину своим плотским сердцем и стали жить дальше, как прежде, проявляя все те же неблаговидные черты характера…

Сделайте дерево добрым, и оно принесет добрые плоды. Благочестие невозможно без воздействия Духа Божьего на сердце. Принявшие истину должны принять Его в сердце, чтобы Он сотворил в них сердце чистое, и тогда они смогут соблюдать Его заповеди и будут исполнителями Его Слова…

Мы не уделяем изучению Библии достаточно времени; она не стала правилом нашей жизни. Если бы мы добросовестно следовали ее предписаниям и сделали их основанием нашего характера, то обрели б целеустремленность, неподвластную влиянию никаких выгодных сделок и мирских интересов. Сформированный таким образом характер, черпающий поддержку в Слове Божьем, выдержит день испытания, трудностей и опасностей. Наша совесть должна быть просвещена, а жизнь – освящена любовью к истине, принятой в сердце, и тогда мы сможем оказывать спасительное влияние на этот мир (Ревью энд Геральд, 28 августа 1879 г.).

7 февраля, четверг

ЖИВАЯ ЦЕРКОВЬ

«Вы обратились к Богу от идолов, чтобы служить Богу живому и истинному и ожидать с небес Сына Его» (1Фес.1:9-10).

Живая Церковь – это трудящаяся Церковь. Практическое христианство воспитывает ревностных работников для продвижения дела истины… Мы жаждем увидеть проявление в Церкви истинного христианского характера. Мы жаждем увидеть ее членов свободными от легкомысленного, непочтительного духа; и мы искренне желаем, чтобы они осознали свое высокое призвание во Христе Иисусе. Среди исповедующих Христа есть люди, которые прилагают все силы, чтобы их жизнь и поступки свидетельствовали другим о нравственном достоинстве их религиозной веры и убеждали их принять истину. Но есть и много таких, кто не считает своим долгом сохранять свои собственные души в любви Божьей и вместо того, чтобы быть благословением для ближних, становится бременем для желающих трудиться, бодрствовать и молиться…

Кто в смирении сердца стремится превознести Истину Христову своим примерным поведением, тот в Слове Божьем назван чистым золотом, тогда как помышляющие лишь о том, чтобы показать себя, уподоблены меди звенящей и кимвалу звучащему…

Мы умоляем тех, кто поддерживает связь с Богом, молиться искренне и с верой и не только молиться, но трудиться ради очищения Церкви. Нынешнее время требует людей, имеющих твердую цель, людей, не поддающихся неосвященному влиянию…

Успеха в служении Божьем не добиться, если не вкладывать в него всю душу и не почитать все тщетою ради превосходства познания Христа. Кто удерживает что-то при себе, кто отказывается отдать все, что имеет, не может быть учеником Христа, и тем более Его соработником. Он должен посвятить себя Ему без остатка…

Иисус пошел приготовить обители для тех, кто ожидает Его явления. Там они встретят чистых ангелов и сонм искупленных и присоединят свои голоса к их песням хвалы и победы. Там любовь Спасителя объемлет Его народ, и град Божий озаряется светом Его лица – град, чьи великолепные высокие стены украшены разными драгоценными камнями, чьи врата – это жемчужины, а улицы – чистое золото, как бы прозрачное стекло (Ревью энд Геральд, 3 июня 1880 г.).

8 февраля, пятница

ХРИСТИАНСКОЕ ПОПРИЩЕ

«Посему и мы, имея вокруг себя такое облако свидетелей, свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще» (Eвp.12:1).

В этом тексте в качестве иллюстрации христианского поприща использовано одно из атлетических соревнований, столь популярных во времена Павла. Участники этих соревнований подвергали себя мучительным тренировкам, практикуя самое суровое самоотречение, чтобы их физические силы были в наилучшем состоянии, а затем они максимально напрягали эти силы ради славы тленного венца. Некоторым так и не удавалось восстановиться после состязания. В результате ужасного напряжения бегущие порой падали у дорожки, истекая кровью, хлынувшей через горло и нос. Другие падали замертво, крепко хватая жалкий венок, стоивший им так дорого.

Павел сравнивает последователей Христа с соревнующимися на ристалище. Они это делают, говорит апостол, «для получения венца тленного, а мы – нетленного». Здесь Павел делает резкое противопоставление, чтобы устыдить слабые усилия называющих себя христианами, которые оправдывают потворство своему «я», и отказываются принять решение: с помощью самоотречения и строгого воздержания достичь успеха и победы. Все включенные в список участников забега были воодушевлены и движимы надеждой получить награду в случае успеха. Подобным образом награда обещана христианам – награда за верность до конца поприща. Если они завоюют этот приз, им обеспечено будущее благополучие; для победителя хранится безмерный преизбыток вечной славы…

На ристалище почетный венец помещали на виду у соревнующихся, дабы, если кто-либо будет искушаем ослабить усилия, он, увидев награду, был воодушевлен новой силой. Так и небесная цель представлена взору христиан, чтобы она оказывала свое влияние, вдохновляя всех рвением и энтузиазмом…

На ристалище бежали все, но только один получал награду… Но не так обстоит дело с христианским ристалищем. Никто из тех, кто ревностен и упорен, не окажется безуспешным. Ристалище – не для быстрых и битва – не для сильных. Венец бессмертной славы может получить слабейший святой так же, как и сильнейший, если они будут до конца ревностными и пойдут на лишения и жертвы ради Христа (Ревью энд Геральд, 18 октября 1881 г.).

9 февраля, суббота

ВЕРА – ЭТО ПОБЕДА

«Стремлюсь к цели, к почести вышнего звания Божия во Христе Иисусе» (Флп.3:14).

Величайшее из доступных нам благословений – иметь верное представление о самих себе, чтобы видеть недостатки своего характера и с Божьей помощью преодолевать их…

Ближе ли мы к Господу сегодня, нежели год назад? Какая перемена произошла бы в нашем религиозном опыте, какое преобразование совершилось бы в наших характерах, если бы мы изо дня в день жили по принципу: мы не свои, но наше время и наши таланты принадлежат Богу и все способности нужно использовать, чтобы творить Его волю и служить для Его славы…

Мы можем быть укрыты за оградой обетований Божьих, которые будут подобны огненной стене вокруг нас. Нам необходимо знать, как применять веру. Вера – это дар Божий, но применяем ее мы сами. Если вера в дремлющем состоянии, она не приносит никакой пользы, но если ее задействовать, ей будут доступны все благословения. Это рука, которой душа держится за силу Безграничного. Это средство, благодаря которому человеческие сердца, обновленные благодатью Христа, бьются в унисон с великим Сердцем любви. Вера поселяется на обетованиях Божьих и претендует на них как на залог того, что Он совершит именно так, как сказал. Иисус приходит к грешной, беспомощной, нуждающейся душе и говорит: «Все, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, – и будет вам. Верьте, ссылайтесь на обетования и прославляйте Бога за то, что вы действительно получаете просимое, и когда ваша нужда будет наибольшей, вы получите Его благословение и особую помощь…

Многие сердца тревожит вопрос: «Как мне обрести счастье?». Мы не должны ставить перед собой цель жить счастливо, но мы обязательно обретем это счастье на пути смиренного послушания. Павел был счастлив. Он неоднократно говорил, что, несмотря на страдания, борьбу и испытания, которые выпадали на его долю, он имел великое утешение. Он свидетельствовал: «Я исполнен утешением, преизобилую радостью, при всей скорби нашей». Все свои силы величайший из апостолов обращал на приготовление к будущей бессмертной жизни, и когда приблизилось время его отшествия, он мог воскликнуть в святом ликовании: «Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил; а теперь готовится мне венец правды, который даст мне Господь, праведный Судия, в день оный» (Знамения времени, 22 мая 1884 г.).

10 февраля, воскресенье

ЩЕДРОСТЬ – ПРИВЫЧКА, РОЖДЕННАЯ ЛЮБОВЬЮ

«Каждый из вас пусть отлагает у себя и сберегает, сколько позволит ему состояние» (1Кор.16:2).

Щедрость, готовность отдавать – это часть евангельской религии. План спасения был основан на жертве. Иисус оставил царские дворы Неба и обнищал, дабы мы обогатились Его нищетою. Его жизнь на Земле была бескорыстной, отмеченной унижением и жертвой. А разве слуга больше Господина своего? Неужели мы, причастники великого спасения, которое Он совершил ради нас, откажемся последовать нашему Господу и разделить с Ним Его самоотречение? Искупитель мира претерпел ради нас столько страданий, так неужели мы, члены Его тела, будем жить в бездумном потворстве себе? Нет, самоотречение – это важнейшее условие ученичества…

Христос, как наш Глава, руководит великой работой спасения, но Он доверил эту работу Своим последователям на Земле. Ее невозможно совершать без средств, и Он дал Своему народу план по сбору средств, необходимых для процветания Его дела. Система десятин, учрежденная для этой цели, восходит к временам Моисея. Но даже ранее, во дни Адама, задолго до установления определенной системы, люди были обязаны приносить Богу дары для религиозных целей…

Бог не принуждает нас жертвовать на Его дело. Наши приношения должны быть добровольными. Он не желает, чтобы люди пополняли Его сокровищницу неохотно. Его замысел в плане систематических пожертвований состоял в том, чтобы привести нас к тесным взаимоотношениям с нашим Творцом и объединить нас с нашими ближними в сочувствии и любви, возложив таким образом на нас обязанности, которые будут противодействовать эгоизму и укреплять наши бескорыстные благородные порывы. Мы склонны проявлять себялюбие и затворять наши сердца для щедрых поступков. Господь, требуя от нас приносить дары в установленное время, желает, чтобы готовность давать стала нашей привычкой и мы считали ее христианским долгом. У сердца, открывшегося для одного дара, не должно быть времени, чтобы закрыться в холодном эгоизме до следующего приношения…

Каждый мужчина, каждая женщина и каждый ребенок могут стать казначеями для Господа…

Для нашего же блага Он запланировал, чтобы мы участвовали в продвижении Его дела… Он почтил нас, сделав Своими соработниками. Господь предопределил необходимость сотрудничества Своего народа, чтобы они могли взращивать и практиковать расположение к щедрости (Знамения времени, 18 марта 1886 г.).

11 февраля, понедельник

ПОКОЙ ДЛЯ ХРИСТИАНИНА

«Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и я успокою вас; возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим; ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко» (Мф.11:28-30).

Этот мир полон беспокойства, испытаний и трудностей. Это вражеская земля, и нас повсюду осаждают искушения. «В мире, – говорит Иисус, – будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир», и «мир Мой даю вам».

Наш Спаситель говорит о Своих требованиях как об иге, а о христианской жизни как о несении бремени. Однако, противопоставляя это жестокой власти сатаны и бремени, возлагаемому грехом, Он провозглашает: «Иго Мое благо, и бремя Мое легко». Когда мы пытаемся жить христианской жизнью, выполнять ее обязанности и нести ответственность без помощи Христа, иго стает неприятным, а бремя – невыносимым. Но Иисус не желает этого…

Многие утверждают, что пришли ко Христу, тогда как они все еще ходят своими путями, которые являются мучительным бременем. Эгоизм, алчность, тщеславие, любовь к миру и прочие лелеемые грехи разрушают их мир и радость…

В каждом своем поступке христианин должен стремиться представить своего Господа, по казать Его служение в привлекательном виде. Пусть никто не делает религию отталкивающей своим постоянным мрачным видом и рассказами о своих испытаниях и трудностях, о своих жертвах и самоотречении…

Пусть все видят, что в вас пребывает и вами движет любовь Христа; что ваша религия – это не одеяние, которое можно снять, а потом надеть вновь, смотря по обстоятельствам, но принцип – твердый, стойкий и неизменный, которым вы руководствуетесь в жизни…

Каким бы ни был ваш жизненный удел, помните, что вы служите Христу, и проявляйте дух благодарности и довольства. Какими б ни были ваше бремя и ваш крест, несите их во Имя Иисуса и Его силой…

Любовь к Иисусу невозможно скрыть, она себя сделает видимой и ощутимой… Робких она делает отважными, ленивых – усердными, невежественных – мудрыми. Косноязычных она делает красноречивыми и пробуждает дремлющий разум к новой жизни и силе… Мир во Христе драгоценнее всех земных сокровищ (Знамения времени, 17 декабря 1885 г.).

12 февраля, вторник

РАЗВИТИЕ БОГОПОДОБНОГО ХАРАКТЕРА

«Плод же духа: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание» (Гал.5:22-23).

Люди могут быть такими, какими захотят. Характер не обретается в процессе образования. Характер не обретается путем нагромождения богатства или достижения мирской славы. Характер не обретается с помощью попыток заставить других вести за нас жизненную борьбу. Характера нужно добиваться, трудиться ради него, бороться за него; он требует целеустремленности, воли и решимости. Чтобы сформировать угодный Богу характер, необходимы настойчивые усилия. Он будет стоить постоянного сопротивления силам тьмы, чтобы нам устоять под окровавленным знаменем Князя Еммануила, быть одобренными в день суда и увидеть свое имя в книге жизни. Разве не более ценно для нас, чтобы наши имена были записаны в этой книге, чтобы они были увековечены среди небесных ангелов, чем возможность прославить их даже по всей Земле? Мне бы только знать, что Иисус мною доволен; мне бы только знать, что Он одобряет мои поступки и мой путь, и тогда будь что будет, даже большие несчастья, я покорюсь своему уделу и возрадуюсь в Господе…

Вы зажгли свой огонь от жертвенника? Тогда пусть он сияет в добрых делах, творимых для окружающих вас. Собирайтесь вместе и своим Божественным влиянием и ревностными усилиями распространяйте свет…

Мы должны трудиться для Бога, и мы должны трудиться для Неба всеми силами и верой, которыми обладаем. Не обманывайтесь преходящими благами этой жизни. Размышляйте о вечном. Я хочу более тесного общения с Богом. Я хочу петь песнь искупления в Царстве славы. Хочу, чтоб на мое чело был возложен венец бессмертия. Бессмертными устами я хочу петь песнь хвалы Тому, Кто оставил славу и сошел на Землю, чтобы спасти погибших. Я хочу восхвалять Его, хочу возвеличивать Его. Я хочу прославлять Его, хочу получить нетленное наследие и вечное имущество. И что мне, спрашиваю я вас, до земных благ, если я потеряю или приобрету Небо в конце всего? Или какая мне польза от них? Но если я держусь Небес, то у меня будут правильные отношения с моими ближними; я смогу оказывать влияние, которое будет постоянно противодействовать потоку зла в мире и приводить души в ковчег спасения (Ревью энд Геральд, 21 декабря 1886 г.).

13 февраля, среда

ВОДИМЫЕ ДУХОМ

«Вот, Я начертал тебя на дланях Моих!» (Ис.49:16).

Существует два образа действий, из которых мы делаем выбор. Один уводит нас прочь от Бога и лишает нас Его Царства; на этом пути – зависть, раздоры, убийство и всяческие злодеяния. Нам же следует избрать иной образ действий, ибо на этом пути мы найдем радость, мир, согласие и любовь…

Любовь, сияющая в лоне Христовом, – вот в чем мы более всего нуждаемся; и когда она в сердце, то обнаружит себя. Можно ли иметь любовь Иисуса Христа в сердце и не проявлять ее к другим? Она не может там пребывать, не свидетельствуя о себе. Она будет проявлять себя в словах и в самом выражении лица…

Когда наш старший сын, на которого мы возлагали свои самые светлые надежды, на которого рассчитывали опереться и которого торжественно посвятили Богу, был взят от нас, когда мы закрыли ему глаза на смертном одре[1] и оплакивали его в великой скорби и горе, тогда в мою душу сошел мир, не поддающийся описанию и превосходящий понимание. Я подумала об утре воскресения; я подумала о будущем, когда великий Жизнедатель придет и сокрушит могильные оковы и вызовет мертвых праведников из праха, когда Он освободит пленников из их темниц; тогда наш сын снова окажется среди живых. В этой мысли был покой, была радость, было утешение, неподдающееся описанию…

Когда Христос оставлял сей мир, Он вверил Свое дело в наши руки.

Будучи на Земле, Он Сам продвигал его вперед; но когда Он вознесся на Небо, труд продолжили Его последователи. После апостолов за дело взялись другие; и так оно совершалось до нынешнего времени, когда к нему приступили мы…

Мы не одиноки на своем пути. Мы можем принести все наши скорби и горести, беспокойства и испытания, несчастья и заботы и излить их Тому, Чье ухо открыто, чтобы слышать и Кто ссылается перед Отцом на заслуги Своей собственной крови. Он ссылается на Свои раны: Мои руки, Мои руки! «Я начертал тебя на дланях Моих». Он возносит израненные руки к Богу, и Бог внимает Его прошениям. Он посылает быстрых ангелов служить падшим людям, поднимать их и поддерживать (Ревью энд Геральд. 4 января 1887 г.).

14 февраля, четверг

ПРИБАВЛЯЯ И УМНОЖАЯ

«Благодать и мир вам да умножится в познании Бога и Христа Иисуса, Господа нашего» (2Петр.1:2).

Мы должны доверять не нашей вере, но обетованиям Божьим. Когда мы исповедуем свои прошлые нарушения Его Закона и принимаем решение быть послушными Ему в будущем, нам нужно верить, что Бог принимает нас ради Христа и прощает наши грехи.

Мрак и уныние будут порой охватывать душу, грозя переполнить нас, но нам нужно держаться своего упования. Мы должны неотрывно взирать на Иисуса, какие бы чувства нас ни посещали. Нам следует стремиться добросовестно исполнять свой долг, спокойно полагаясь на обетования Божьи…

Мы можем не ощущать сегодня того мира и той радости, которые ощущали вчера, но мы должны верой ухватиться за руку Христа и доверять Ему во тьме в той же мере, что и при свете.

Сатана может нашептывать: «Ты слишком большой грешник, чтобы Христос спас тебя». Признавая себя грешным и недостойным, вы, тем не менее, можете ответить искусителю: «Благодаря искуплению я заявляю, что Христос – мой Спаситель»…

Если мы позволим своему разуму больше размышлять о Христе и небесном мире, то обретем мощный стимул и подкрепление для сражений в битвах Господних… Если мы длительное время позволяли разуму размышлять только о земных реалиях, то изменить привычки мышления будет трудно. То, что видит глаз и слышит ухо, слишком часто притягивает к себе внимание и поглощает интересы. Но если мы хотим войти в Божий город и увидеть Иисуса в Его славе, нам нужно приобрести привычку взирать на Него глазами веры уже здесь…

Освящение – это прогрессирующее действие. Петр излагает последовательность шагов: «Прилагая к сему все старание, покажите в вере вашей добродетель, в добродетели рассудительность, в рассудительности воздержание, в воздержании терпение, в терпении благочестие, в благочестии братолюбие, в братолюбии любовь»… Вот путь, следуя которым мы можем быть уверены, что никогда не падем. Те, кто выполняет действие сложения в при обретении христианских добродетелей, имеет заверение, что Бог будет выполнять действие умножения, наделяя их дарами Своего Духа (Ревью энд Геральд, 15 ноября 1887 г.).

15 февраля, пятница

ЕДИНЕНИЕ С ТВОРЦОМ

«Кто говорит, что пребывает в Нем, тот должен поступать так, как Он поступал» (1Ин.2:6).

Нам предстоит великий труд, если мы хотим наследовать вечную жизнь. Мы должны отвергнуть нечестие и мирские похоти и жить праведной жизнью. Многие учат: все, что нам нужно для спасения, – это верить в Иисуса; но что говорит Слово Истины? – «Вера без дел мертва». Мы должны «подвизаться добрым подвигом веры, держаться вечной жизни», взять крест, отвергнуть себя, воинствовать против плоти и всякий день идти по следам Искупителя. Ни в ком ином, кроме Иисуса, нет спасения, ибо только через веру в Него мы получаем власть быть сыновьями и дочерьми Бога; но это не мимолетная вера; это вера, творящая дела Христа.

Живая вера проявляет себя в духе жертвенности и посвящения делу Божьему. Обладающие ею стоят под знаменем Князя Еммануила и ведут успешную битву с силами тьмы…

Подлинная вера в Иисуса ведет к самоотречению, но каким бы высоким ни было наше исповедание, если мы превозносим свое «я» И потворствуем ему, значит в нашем сердце нет веры Иисуса. Истинные христиане свидетельствуют жизнью каждодневного посвящения, что они куплены дорогой ценой и не принадлежат себе…

Кто заявляет, что нет никакой разницы, соблюдаем ли мы заповеди Божьи или нет, тот не знает Христа… Думать, что вам ничего не нужно делать для обретения спасения, – это фатальная ошибка. Вы должны сотрудничать с небесными силами…

Кто соединен с Иисусом, тот в союзе с Творцом, поддерживающим все сущее Своей рукой. Таковые имеют власть, которую мир не может ни дать, ни отнять. Им даны великие и возвышенные преимущества, но они не должны просто радоваться полученным благословениям. Будучи домостроителями многоразличной благодати Божьей, они должны стать благословением для других…

Мы являемся сторожем брату нашему. Христос «дал Себя за нас, чтобы избавить нас от всякого беззакония и очистить Себе народ особенный, ревностный к добрым делам». Вера, производящая в нас эту ревность и есть единственно подлинная вера. Если ветвь пребывает на истинной виноградной Лозе, это единение приносит видимый плод, ибо «по плодам их узнаете их» (Ревью энд Геральд, 6 марта 1888 г.).

16 февраля, суббота

НЕБЕСНЫЕ КАЧЕСТВА

«Освяти их истиною Твоею: слово Твое есть истина» (Ин.17:17).

Драгоценен каждый момент нашего испытательного времени, ибо это наше время для формирования характера. Мы должны уделять самое серьезное внимание развитию нашего духовного естества должны блюсти наши сердца, стоя на страже наших мыслей, чтобы нечистота не запятнала душу. Мы должны стремиться к тому, чтобы содержать все свои умственные способности в наилучшем состоянии, чтобы служить Богу в их полную силу. Ничему нельзя позволить помешать нашему общению с Богом….

У нас есть дело, которое мы должны совершать в этом мире и мы не должны позволять себе быть поглощенными собой, забывая о требованиях к нам Бога и человечества. Если мы взыщем Бога всем сердцем. Он воздействует на нас Своим Святым Духом. Он знает наши нужды, ибо Ему знакомы все наши немощи. Он хочет, чтобы мы трудились самозабвенно, чтобы мы стали добрыми в мыслях, словах и делах. Нам нужно перестать думать и говорить о себе, делая свои нужды и желания единственным объектом наших мыслей. Бог желает, чтобы мы развивали в себе небесные качества…

Насколько терпеливее мы были бы к недостаткам и ошибкам своих собратьев, если бы помнили, как велики наши собственные промахи в глазах Божьих. Как мы можем молиться нашему Небесному Отцу: «Прости нам долги наши, как и мы прощаем должникам нашим», если мы проявляем дух обвинения, если мы обидчивы и требовательны по отношению к нашим ближним? Бог желает, чтобы мы были более добрыми, любящими и достойными любви, менее критичными и подозрительными. О если бы все мы обладали Духом Христа и знали, как относиться к нашим собратьям и ближним!…

Среди называющих себя последователями Христа слишком много таких, кто стремится оправдать свои собственные недостатки, преувеличивая чужие ошибки. Мы должны подражать примеру Иисуса, ибо, будучи злословим, Он не злословил взаимно, но предавал то Судии Праведному… Он был Величием Неба и в Его чистом сердце не было места духу возмездия, ибо там пребывали жалость и любовь…

Мы можем не помнить некоторые наши добрые поступки, они могут стереться в памяти; но вечность озарит ярким светом каждое деяние, совершенное ради спасения душ, каждое слово, сказанное в утешение Божьих детей; и эти дела, содеянные ради Христа, будут приносить нам радость на протяжении всей вечности (Ревью энд Геральд, 24 февраля 1891 г.).

17 февраля, воскресенье

БОЖЬИ БЛАГОСЛОВЕНИЯ И НАШ ДОЛГ

«Обратитесь ко Мне, и я обращусь к вам, говорит Господь Саваоф» (Мал.3:7).

Сатана бросает горькие упреки ангелам Божьим, постоянно указывая на грехи и недостатки тех, кто претендует на звание детей Божьих. Что же поможет народу Божьему предстать пред Ним непорочными? Господь отвечает на этот вопрос в книге пророка Малахии, говоря: «Обратитесь ко Мне, и я обращусь к вам, говорит Господь Саваоф». Когда мы взыщем Господа всем сердцем, то найдем Его.

Даниил положил в сердце своем оставаться верным Небесному Богу. Он твердо решил не есть пищу с царского стола и не пить его вина; а три его товарища решили, что они не обесчестят Бога, склонившись перед золотым истуканом, установленным Навуходоносором на поле Деир. Когда мы вознамеримся служить Господу с той решимостью, что отличала этих верных Божьих слуг, Господь поддержит нас и наделит способностью полагаться на Его силу…

Ангелы с удивлением взирают на неблагодарность тех, для кого Бог так много сделал, постоянно одаряя Своими благословениями и дарами. Люди забывают о своем долге перед Богом и потворствуют эгоизму и светскости…

Бог не может благословить наши земли и стада, если мы не используем Его благословения для Его славы. Он не может доверить Свое сокровище тем, кто злоупотребляет им. Самым простым языком Господь изложил Своим детям, чего Он требует от них. Они должны возвращать десятину от всего, чем обладают, и делать приношения со всего, что Он им дает. Его милости и благословения обильны и постоянны. Он посылает дождь и солнечный свет и вызывает пышный рост растений. Он совершает смену времен года; сев и жатва происходят своим чередом; и неизменная благость Божья достойна лучшего, чем неблагодарность и забывчивость, которыми многие воздают Ему.

Неужели мы не возвратим Богу должное и не принесем с благодарными сердцами наши десятины и приношения? Господь ясно говорит о нашем долге: если мы будем пренебрегать исполнением Его требований, нам не будет оправдания. Господь оставил Свои богатства в руках Своих слуг, чтобы их распределять справедливо для проповеди Евангелия во всем мире. Организация и обеспечение распространения Его истины в мире не отданы на волю случая (Знамения времени, 13 января 1890 г.).

18 февраля, понедельник

ДА СВЕТИТ СВЕТ ВАШ

«А поступающий по правде идет свету, дабы явны были дела его, потому что они в Боге соделаны» (Ин.3:21).

В Своей Нагорной проповеди Христос показал людям, что их сила – в личном благочестии. Им надлежит покориться Богу без остатка, сотрудничая с Ним. Высокие притязания, формы и обряды, какими бы впечатляющими они ни были, не делают сердце добрым, а характер – чистым. Истинная любовь к Богу – это активный принцип, очищающая сила…

Иудейский народ занимал самое высокое положение; они возвели великие и высокие стены, чтобы оградить себя от общения с языческим миром; они выставляли себя особым, верным народом, пользующимся расположением Бога. Но Христос показал, что их религия лишена спасающей веры. Она представляла собой сочетание сухих, жестких доктрин и системы жертвоприношений. Иудеи были очень тщательны в вопросе обрезания, но не учили о необходимости иметь чистое сердце. Они превозносили заповеди Божьи на словах, но отказывались возвеличивать их на деле, и их религия была лишь камнем преткновения для других…

Прежде они пользовались непререкаемым авторитетом в вопросах религии, но теперь им пришлось уступить место великому Учителю и религии, которая не знала границ и не делала различия между кастами, сословиями и национальностями. Истина, которой учил Христос, предназначалась для всей человеческой семьи. Единственная истинная вера – та, что действует любовью и очищает душу. Она, как закваска, преображает человеческий характер…

Евангелие Христово подразумевает практическое благочестие, религию, которая поднимает принимающего ее из его естественной порочности. Взирающий на Агнца Божьего знает, что Он берет на Себя грехи мира. Истинная религия приводит к совершенно иному развитию жизни и характера по сравнению с тем, что наблюдалось в жизни книжников и фарисеев…

Бог дает людям свет не для того, чтобы его эгоистично скрыть и не дать воссиять для сидящих во тьме. Люди – это назначенные Богом каналы для мира. Народ Божий не должен скрывать свой свет. Спаситель говорит им: «Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного» (Ревью энд Геральд, 30 апреля 1895 г.).

19 февраля, вторник

МЫ НУЖДАЕМСЯ В СВЯТОМ ДУХЕ

«Если мы живем духом, то по духу и поступать должны» (Гал.5:25).

Святой Дух не только освящает, но и обличает. Мы не сможем покаяться в наших грехах, пока не признаем свою вину. Вот почему нам так нужен Святой Дух, когда мы трудимся для падших душ. Мы будем напрасно использовать свои человеческие способности, если мы не объединены с этой небесной силой…

В деле спасения грешников мы должны действовать совместно с ангелами, преподавая истину Божью незнающим ее, чтобы они освободились от оков греха. Только истина может освободить нас. Свобода, приходящая через познание истины, должна быть возвещена всякому творению. Наш Небесный Отец, Иисус Христос и небесные ангелы заинтересованы в этой великой и святой работе. Нам дано великое преимущество – явить Божественный характер в бескорыстном стремлении спасти грешников из гибельной пропасти, в которую они погрузились. Каждый человек, покорившийся Богу, чтобы быть просвещенным Святым Духом, должен употребить свои силы на осуществление этой Божественной цели…

Мы должны более ясно понимать и признавать нашего Спасителя как Вседержителя в Его Церкви. Он один может усовершить веру Своего народа…

Нам нужно оставлять больше места для работы Святого Духа, дабы труженики могли объединить усилия и продвигаться вперед как единое сильное войско… Полная посвященность служению Божьему откроет преобразующее влияние Святого Духа в каждом шаге нашего пути…

Бог желает, чтобы Его Церковь верой держалась за Его обетования и просила о силе Святого Духа для помощи на каждом месте…

О, если бы хрупкое человечество осознало, что Военачальник небесных воинств ведет и направляет Своих союзников на Земле! Христос Сам есть обновляющая сила, действующая в каждом воине и через каждого воина посредством Святого Духа. Каждый человек должен стать орудием в Его руках, чтобы трудиться ради спасения душ. Всякому, кто желает трудиться для Господа, найдется место, если он истинный последователь Христа. Каждый несет личную ответственность в деле Христа. Дух Святой сделает действенными усилия всех, кто готов покориться Его водительству (Ревью энд Геральд, 16 июля 1895 г.).

20 февраля, среда

ОТВАЖЬТЕСЬ БЫТЬ ДАНИИЛОМ

«Теперь пойди, а когда найду время, позову тебя» (Деян.24:25).

Какими грешными мы бы ни были, в каком бы положении ни оказались, если мы покаемся и уверуем, придя ко Христу и поверив в Него как нашего личного Спасителя, то сможем обрести полноту спасения. Но как опасно положение того, кто знает истину и медлит претворить ее в жизнь! Как рискованно для мужчин и женщин стремиться заполнить свои мысли чем-то отвлеченным, потворствовать своим вкусам и питать разум, пренебрегая открытым в Писании долгом и блуждая в поисках чего-то неизведанного…

Иисус говорит: «Ходите, пока есть свет, чтобы не объяла вас тьма». Воплощайте в жизнь каждую открытую вам истину. Живите всяким словом, исходящим из уст Божьих, и тогда вы будете следовать за Иисусом, куда бы Он ни пошел… Господь не отказывает тем, кто просит Его о Святом Духе. Когда вас обличает совесть, почему бы вам не прислушаться и не внять голосу Духа Божьего? Когда мы колеблемся и даем себе отсрочку, нам с каждым разом становится все труднее и труднее принять небесный свет и в конце концов кажется невозможным осознать увещания и предостережения. Грешнику становится все проще сказать: «Теперь пойди, а когда найду время, позову тебя»…

Души, которые поначалу медлят и колеблются, противясь свету и всякому знанию, преисполнены благих намерений сделать решительный поворот, когда наступит удобное время; но коварный враг, идущий за ними по пятам, строит ковы, чтобы опутать невидимыми нитями злых привычек. Характер образуется из привычек, и один шаг по наклонной подготовляет второй шаг, а второй шаг – все последующие…

Дети Божьи должны сиять, как светила, среди строптивого и развращенного рода. Но если они не будут культивировать правильные привычки, то дадут волю естественным наклонностям и станут самодостаточными, потворствующими себе, беспечными, алчными, мстительными, надменными, своевольными, наглыми, напыщенными, более сластолюбивыми, нежели боголюбивыми…

Характер Даниила наглядно показывает, каким может стать грешник по благодати Христовой. Он был наделен интеллектуальной и духовной силой….

Святой Дух должен пребывать в нас как Божественный обитатель. Так пусть же в вашем сердце изобилуют благодарность и любовь к Богу (Ревью знд Геральд, 29 июня 1897 г.).

21 февраля, четверг

КАК СТАТЬ ЧАДОМ БОЖЬИМ

«А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими» (Ин.1:12) .

Если бы мы могли высоко ценить это великое благословение, каким преимуществом оно было бы для нас! Нам дана привилегия – быть соработниками у Бога в деле спасения душ. Принимать и верить – вот наша часть договора. Мы должны принять Христа как нашего личного Спасителя и продолжать верить в Него. Это значит пребывать во Христе, являя во всякое время и при всех обстоятельствах веру, которая есть отражение Его характера, – веру, действующую любовью и очищающую душу от всякой скверны…

Каждый из нас должен приобрести собственный опыт. В деле спасения никто не может зависеть от опыта и практики другого человека. Мы должны лично познакомиться с Христом, чтобы верно представить Его миру… Никто из нас не должен оправдывать свой вспыльчивый нрав, свой неблаговидный характер, эгоизм, зависть, ревность или любую другую скверну души, тела или духа. Бог призвал нас к славе и добродетели. И нам надлежит повиноваться этому зову…

Как нам избавиться от власти того, кто некогда был возвышенным ангелом в небесных дворах? Он был существом, исполненным красоты и личного очарования, наделенным мощным интеллектом. Будучи так возвеличен, он посчитал себя равным Богу… Как нам распознать его ложные теории и противостоять его искушениям? Только с помощью личного опыта, обретенного в познании Иисуса Христа, нашего Господа. Без Божественной помощи нам не спастись от искушений и сетей, расставленных сатаной для обольщения людей…

Мы должны поступать так, как Он поступал, идя за Ним след в след, являя Его кротость и смирение… Служение Христа чисто и возвышенно. Путь, которым Он шел, свободен от самоугождения и самоудовлетворения. Он обращается к Своим детям, говоря: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною». Цена Неба – это подчинение Христу. Путь на Небеса – это послушание повелению: «Отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною». Как шел Иисус, так должны идти и мы. Каким путем Он следовал, таким должны следовать и мы, ибо этот путь ведет к обителям, которые Он готовит для нас (Ревью энд Геральд, 24 апреля 1900 г.).

22 февраля, пятница

БЛАГОЧЕСТИВЫЕ И ДОВОЛЬНЫЕ

«Как трудно имеющим богатство войти в Царствие Божие» (Лк.18:24).

Эти слова Спасителя исполнены глубокого смысла и требуют нашего тщательного изучения… Многие, кто владеет большим богатством, приобрели его благодаря прижимистости, наживаясь за счет своих ближних; они хвалятся своей практичностью при заключении сделок. Каждый доллар, приобретенный таким образом и прибыль с каждого такого доллара несут на себе Божье проклятие…

Богачам еще предстоит быть испытанными более сурово, чем когда бы то ни было. Если они выдержат это испытание и удалят пятна бесчестия и несправедливости из своих характеров и как верные управители воздадут Богу должное, то им будет сказано: «Хорошо, добрый и верный раб!… войди в радость Господина твоего»…

«Никто не может служить двум господам, – сказал Христос, – ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть»… Когда фарисеи, люди алчные, услышали эти слова, они смеялись над Ним. Но, обратившись к ним, Христос сказал: «Вы выказываете себя праведниками пред людьми, но Бог знает сердца ваши, ибо что высоко у людей, то мерзость пред Богом»…

Обращаясь к своему сыну по Евангельской вере, Павел пишет: «Великое приобретение – быть благочестивым и довольным. Ибо мы ничего не принесли в мир; явно, что ничего не можем и вынести из него. Имея пропитание и одежду, будем довольны тем. А желающие обогащаться впадают в искушение и в сеть и во многие безрассудные и вредные похоти, которые погружают людей в бедствие и пагубу; ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям»…

Павел хотел убедить Тимофея в необходимости давать наставления, способные развеять обман, который так легко овладевает богатыми: будто их богатство делает их лучше и выше тех, кто такими средствами не обладает. Они считают свои доходы благочестием…

Есть высокие и святые интересы, требующие наших денег, и деньги, вложенные в них, принесут дарителю более возвышенную и продолжительную радость, чем если бы он потратил их ради собственного удовольствия или эгоистично копил из жажды наживы (Ревью энд Геральд, 19 декабря 1899 г.).

23 февраля, суббота

ЧТО ЕСТЬ ВЕРА?

«Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом» (Евр.11:1).

Как драгоценна мысль о том, что нам вменена праведность Христа, и не потому, что мы ее заслужили, но как безвозмездный дар от Бога!

Враг Бога и человека не желает, чтобы эта истина была ясно изложена, ибо он знает, что если люди полностью примут ее, его власть будет сокрушена. Если он сможет контролировать умы, с тем чтобы сомнение, неверие и мрак стали опытом тех, кто претендует на звание детей Божьих, то он сможет одолеть их искушением. Нужно поощрять простую веру, чтобы они верили Богу на слово. Божий народ должен обладать такой верой, которая полагается на Божественную силу, «ибо благодатью вы спасены через веру, и сие не от вас, Божий дар». Верующие в то, что Бог ради Христа простил их грехи, не должны из-за искушения перестать энергично подвизаться добрым подвигом веры. Их вера должна укрепляться, пока их христианская жизнь, как и уста, не провозгласит: «Кровь Иисуса Христа, Сына Его, очищает нас от всякого греха».

Вера – это доверие Богу, уверенность в том, что Он любит нас и лучше всех знает, что служит нашему добру. И потому она побуждает нас выбрать Его путь вместо своего. Вместо нашего невежества она принимает Его мудрость; вместо нашей немощи – Его силу; вместо нашей греховности – Его праведность. Наша жизнь и мы сами уже принадлежим Ему; вера признает Его право собственности и принимает связанные с этим благословения. Она указывает на истину, честность, чистоту как на секреты жизненного успеха… Каждое доброе побуждение и устремление – это Божий дар; вера получает от Бога жизнь, единственно которая способна на истинный рост и плодоношение.

Как проявлять веру, должно быть очень понятно. У каждого Божьего обетования есть условия. Если мы желаем творить Его волю, в нашем распоряжении вся Его сила. Всякий обещанный Им дар содержится в самом обетовании… Как верно то, что дуб заключен в желуде, так же верно и то, что дар Божий заключен в Его обетовании…

Вера, позволяющая нам принимать Божьи дары, сама есть дар… Она возрастает по мере того, как мы упражняем ее в соответствии со Словом Божьим. Дабы укрепить веру, нужно, чтобы она чаще соприкасалась со Словом.

Как часто доверяющие Слову Божьему, будучи сами по себе совершенно беспомощны, противостояли силе всего мира… Они и есть настоящие аристократы мира. Они – его царский род (Ревью энд Геральд, 24 декабря 1908 г.).

24 февраля, воскресенье

ЕДИНСТВЕННОЕ СОКРОВИЩЕ

«Ибо мы – Его творение, созданы во Христе Иисусе на добрые дела, которые Бог предназначил нам исполнять» (Еф.2:10).

Характер, сформированный по Божественному подобию, – это единственное сокровище, которое мы можем взять из этого мира в мир грядущий… Считайте каждое мгновение драгоценным. Не тратьте время на праздность, не тратьте его на безрассудство, но используйте для добывания небесных сокровищ. Развивайте мышление и расширяйте душу, не разрешая разуму думать о незначительном. Используйте все доступные вам возможности для укрепления интеллекта. Не довольствуйтесь низким уровнем. Не успокаивайтесь, пока прилежными усилиями, бодрствованием и ревностной молитвой не обретете мудрости, сходящей свыше…

Лелейте каждый луч света, полученный вами во время исследования Слова Божьего. Возьмитесь сегодня же за данную вам Богом работу, и вы увидите, сколько добра вы сможете принести силой Христа. Сделайте Бога своим советником…

Христос учел нашу природу в предъявленных к нам требованиях. Он Сам облекся в эту природу и принес нам моральную силу, которая должна соединиться с человеческими усилиями… Наш дух может настолько отождествиться с Его Духом, что в мыслях и целях мы будем одно с Ним…

Нам нужно в равной мере развивать и совершенствовать свои умственные, нравственные и физические способности, чтобы достичь высочайших стандартов в приобретении знаний…

Даниил, персонаж священной истории, был еще юношей, когда вместе со своими друзьями был взят в вавилонский плен. Но он стоит перед Небесной Вселенной, перед непадшими мирами и перед мятежным миром как яркий пример того, что может совершить Божья благодать для грешников… Не по своей воле он оказался пред лицом разврата, неумеренности и расточительных привычек того языческого народа. Но он положил в сердце своем даже в той среде служить Господу. Он сотрудничал с Богом, стоял под знаменем Христа как верный подданный Небесного Царя…

Характер, сформированный в этом мире, определяет нашу вечную участь. Достоинства, которыми отмечена наша жизнь в этом мире, будут ценны и в мире грядущем. Наше будущее определяется тем, какому влиянию мы позволяем воздействовать на нас сейчас… Мы берем иго Христа на себя и учимся идти Его путем (Наставник молодежи, 17 августа 1899 г.).

25 февраля, понедельник

БОЖИЙ ПУТЬ, А НЕ МОЙ

«Укажи мне, Господи, пути Твои и научи меня стезям Твоим» (Пс.24:4).

Иногда от кого-нибудь из так называемых последователей Христа можно услышать: «Не удивляйтесь, если я бываю груб, резок в словах, если проявляю гнев; уж такой я человек».

Вы просите нас не удивляться! А разве не удивляется таким проявлениям Небо, поскольку был принят План спасения и поскольку была принесена безмерная жертва на Голгофском кресте, чтобы вы могли отражать образ Иисуса? Сможет ли «такой человек» взойти на Небо? Представьте, что кто-нибудь подходит к жемчужным вратам и говорит: «я знаю, что был груб и недобр и что я склонен лгать и воровать; но я хочу войти в Небесные обители». Пропустят ли человека с таким нравом через врата небесного града? Нет, и еще раз нет! Туда войдут лишь те, кто ходит Божьими путями.

Проявление врожденных и приобретенных наклонностей ко злу нельзя оправдывать словами: «Такой уж я человек». Христиане понимают: для того, чтобы привнести христианские принципы в повседневную жизнь, им необходима обильная мера благодати Христа.

Молодые люди, сотрудничающие со Христом, обнаружат, что их путь полон ошибок и их необходимо исправить. Привнесенные в строительство характера, эти ошибки подобны гнилым балкам. Пусть никто не позволит им оставаться там. Пусть никто не защищает желание прилепиться к своим несовершенствам, оправдываясь тем, что – «уж такой я человек». Всякий, кто угождает себе, отказываясь оставить свой путь ради пути Христова, пострадает от неизбежного результата…

Вы стараетесь ходить путем истины и праведности? Тогда не падайте духом под напором искушения. Да, вы будете искушаемы, но помните, что искушение – еще не грех; это не признак Божьего недовольства. Он допускает искушение, но соизмеряет его с силой, которой наделяет вас, чтобы вы могли сопротивляться и победить. Именно в годину искушения и испытания вы можете измерить силу вашей веры в Бога и оценить устойчивость вашего христианского характера.

Не говорите: – «Мне невозможно победить»… Своей собственной силой вы не сможете победить, но помощь у Того, Кто обладает могуществом. Помолитесь Ему: «Укажи мне, Господи, пути Твои и научи меня стезям Твоим» (Наставник молодежи, 2 октября 1902 г.).

26 февраля, вторник

БЕСПРЕКОСЛОВНАЯ ВЕРА

«Он поверил слову, которое сказал ему Иисус, и пошел» (Ин.4:50).

В городе Капернауме заболел сын некоего царедворца и был при смерти. Тщетно отец пытался спасти его. И тут к дому торопливыми шагами подходит вестник и просит встречи с вельможей. Он говорит ему, что только что прибыл из Иерусалима и что в Галилее есть пророк Божий, Которого некоторые считают долгожданным Мессией… Может быть, Он сможет исцелить ребенка.

При этих словах отчаяние, написанное на лице царедворца, сменяется на надежду… Надежда, зародившаяся в его душе, растет и крепнет, пока он собирается в путь. Прежде утренней зари он отправляется в Кану Галилейскую, куда, как предполагают, пришел Иисус.

Найдя Иисуса, царедворец умоляет Его придти в Капернаум и исцелить его сына. «Вы не уверуете, если не увидите знамений и чудес», – отвечает ему Иисус. В определенной мере царедворец верил в Иисуса, иначе он не предпринял бы длительное путешествие в это критическое время. Но Христос желал умножить его веру.

В сокрушении сердца отец умоляет: «Господи! приди, пока не умер сын мой». Он боится, что сын может умереть в любой момент и оказаться вне власти этого Целителя… Желая привести его к совершенной вере, Спаситель отвечает: «Пойди, сын твой здоров».

«Он поверил слову, которое сказал ему Иисус, и пошел». Получив заверение, что смерть, которой он страшился, не постигнет его сына, вельможа не задает никаких вопросов и не ищет объяснений. Он верит. Снова и снова он повторяет слова: «Сын твой здоров».

И сила слов Искупителя вспыхивает подобно молнии от Каны до Капернаума, – и ребенок исцелен… Сидящие у постели больного, затаив дыхание, следят за борьбой между жизнью и смертью. И когда во мгновение пылающий жар исчезает, они поражены до глубины души. Зная переживания отца, они выходят ему навстречу с радостным известием. А у него лишь один вопрос: «B котором часу стало ему легче?» Они отвечают ему, и он радуется… Теперь его вера увенчана уверенностью…

В нашем служении Христу нам нужна беспрекословная вера этого царедворца… Для того, кто безусловно доверяет Спасителю, приоткрыты врата Неба, сияющие славой от престола Божьего (Наставник молодежи, 4 декабря 1902 г.).

27 февраля, среда

СИЛА ПЕСНИ

«И сделает пустыни его, как рай, и степь его, как сад Господа; радость и веселие будет в нем, славословие и песнопение» (Ис.51:3).

Мелодия хвалы – это атмосфера Небес; и когда Небеса соприкасаются с землей, звучит музыка и песня – «славословие и песнопение».

Над сотворенной Землей, чистой и незапятнанной, озаренной Божьей улыбкой, «при общем ликовании утренних звезд все сыны Божии восклицали от радости». Так и человеческие сердца в полном согласии с Небесами откликаются на Божью благость песнями хвалы. Многие события человеческой истории сопровождались священным песнопением.

Библейская история песнопения содержит множество указаний относительно назначения и пользы музыки и пения. Музыку часто извращают, ставя ее на служение злу, и она таким образом становится одним из самых соблазнительных средств искушения. Но если ее правильно использовать, – это драгоценный дар Божий, призванный обратить мысли к возвышенным и благородным темам, вдохновить и вознести душу. Как дети Израилевы, странствуя по пустыне, воодушевлялись на пути музыкой и священными песнями, так и сегодня, согласно повелению Божьему, Его дети должны вносить радость в свое жизненное странствование. Редко какое средство более эффективно поможет запомнить Его Слово, чем повторение его в песне. И такая песня обладает удивительной силой. Она обладает силой смирять грубый и необузданный нрав, силой пробуждать мысль и вызывать сочувствие, способствовать единству действий, прогонять уныние и недоброе предчувствие, подрывающие мужество и крепость.

Это одно из самых эффективных средств запечатления духовных истин в сердце. Как часто, когда душе тяжело и она готова отчаяться, на память приходят несколько слов из Писания – давно забытый припев песни детства – и искушения теряют свою силу, а мужество и радость передаются другим душам!…

Пусть в семьях звучит чистое и приятное песнопение – и там будет меньше слов осуждения и больше слов ободрения, надежды и радости. Пусть раздается пение в школах, и ученики будут ближе к Богу, к своим учителям и друг к другу.

Как часть религиозного служения, пение является в такой же мере актом поклонения, как и молитва (Наставник молодежи, 29 марта 1904 г.).

28 февраля, четверг

ИСТИНА ПОБЕЖДАЕТ ЗЛО

«Не думайте, что Я пришел принести мир на землю; не мир пришел Я принести, но меч» (Мф.10:34).

Люди задают вопрос: как согласуются между собой утверждение: «Не мир пришел Я принести, но меч» и песня, воспетая ангелами, когда Христос родился в вифлеемских яслях: «Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!»? Ангельская песня согласуется со словами пророка Исаии, который в предсказании о рождении Христа провозгласил Его Князем мира. Евангелие – это славная весть о мире и благоволении Божьем к людям. Христос пришел, чтобы принести людям благословение – мир и согласие. Он оставил Свой престол славы и облек Свою Божественность в человеческую природу, дабы обратить детей человеческих от отступничества к верности Богу и объединить их сердца друг с другом и с сердцем Безграничной Любви. Он пришел принести падшему миру средство от греха, дабы всякий верующий в Него не погиб, но, став одно с Ним и с Отцом, имел жизнь вечную…

Состояние мира в то время, когда Христос жил среди людей, не было исключительным. В то время Писания были погребены под спудом человеческих традиций, и Христос провозгласил, что считающие себя толкователями Слова Божьего не знают ни Писаний, ни силы Божьей…

Христос явил Своим соотечественникам и миру свет, красоту и святость, Божественную природу, посредством которой они могут быть тесно связаны с сердцем Безграничной Любви. Он принес в мир свет, чтобы рассеять духовный мрак и открыть истину… Истина, которая восстанавливает и обновляет, является губителем зла; и если грешник упорно держится зла, то она становится и его губителем…

Извращенность грешников, их противление истине – вот что делает миссию Христа тем, чем Он ее провозгласил Своим ученикам, – принесением на Землю меча; но борьбу эту порождает не христианство; она является результатом противления в сердцах тех, кто не принимает его благословения.

Со времени первых проповедей христианства мир ведет с ним беспощадную борьбу… Страдальцы за истину знают цену чистого Евангелия, свободного чтения Библии и свободы совести (Библейское эхо (Австралия), 12 марта 1894 г.).

МАРТ

1 марта, пятница

ЖЕРТВА РАДИ ДЕЛА БОЖЬЕГО

«Если хочешь быть совершенным, пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи и следуй за Мною» (Мф.19:21).

Иисус сказал [богатому юноше]: «Раздай нищим»… В этом прямом ответе Он указал на его идола. Более всего юноша любил богатство, поэтому для него было невозможно любить Бога всем сердцем, всею душою и всем разумением. И эта господствующая любовь к богатству ослепляла его так, что он не видел нужд своих ближних. Он не любил ближнего своего, как самого себя, поэтому не был способен соблюсти последние шесть Заповедей…

Мне было показано, что если мужчины и женщины любят свои богатства более, нежели своих ближних, более, нежели Бога и истину Его Слова и их сердца там, где их богатства, то они не могут иметь жизнь вечную. Они скорее оставят истину, чем продадут и раздадут нищим. Этим они испытываются, чтобы выявить, насколько они любят Бога, насколько любят истину, и, подобно богатому юноше в Библии, многие уходят прочь с печалью, потому что не могут одновременно иметь богатство и сокровище на Небесах… Любовь к Иисусу и любовь к богатству не могут пребывать в одном сердце…

Мне было показано, что Бог мог бы посылать средства с Небес для продвижения Его дела на Земле; но это не соответствует Его намерениям. Он назначил мужчинам и женщинам быть Его орудиями, дабы они, ввиду великой жертвы, принесенной ради их искупления, могли принимать участие в деле спасения, принося жертвы друг ради друга и показывая таким образом, насколько высоко они ценят жертву, принесенную ради них…

Мне было показано, что некоторые дают из своего достатка, но при этом не чувствуют никакой нужды. Они ни в чем особым образом не отказывают себе ради дела Христа. У них по-прежнему есть все, чего желает сердце. Они дают щедро и от сердца. Бог учитывает это, их поступки и побуждения известны Ему и точно отмечены Им. Они не потеряют своей награды. Те из вас, кто не может жертвовать так щедро, не должны оправдывать себя своими ограниченными возможностями. Делайте, что можете. Отказывайте себе в чем-нибудь, без чего можете обойтись и жертвуйте на дело Божье. Подобно вдове, положите ваши две лепты. На самом деле вы дадите больше, чем все те, кто дал от избытка. И вы познаете, как это приятно – давать нуждающимся, отвергать себя и жертвовать ради истины, собирая себе сокровище на Небесах (Ревью энд Геральд, 26 ноября 1857 г.).

2 марта, суббота

БОГ ИСПОЛЬЗУЕТ НАС ДЛЯ ПОМОЩИ ДРУГИМ

«Чти Господа от имения твоего и от начатков всех прибытков твоих, и наполнятся житницы твои до избытка, и точила твои будут переливаться новым вином» (Притч.3:9-10).

Богу вполне по силам исполнить Свои обещания. Всякое добро на этой Земле исходит из Его рук. Он обладает безграничными ресурсами и Он употребляет их все для достижения Своих целей. Верные управители, мудро использующие блага, вверенные им Господом для продвижения дела истины и благословения страждущего человечества, будут вознаграждены за это. Бог будет наполнять их руки, пока они будут раздавать другим. Он продвигает Свое дело на Земле посредством управителей, которым Он доверил Свой капитал. Есть люди, жаждущие обогащения, но обладание богатством погубит их. Бог испытал людей, одалживая им денежные таланты. В их власти было злоупотребить этим даром или использовать его для славы Божьей… Они были испытаны и найдены неверными, ибо использовали то, что принадлежало другому, как свое собственное. Бог не доверит таковым вечные богатства.

Кто разумно и бескорыстно распоряжается Господними благами, отождествляя таким образом свои интересы с интересами страждущего человечества, тех ждет успех, ибо они выполняют ту роль, которую назначил им Бог в Своей системе благотворительности…

Всякое благо на Земле дано нам как выражение Божьей любви. Он делает людей Своими управителями и дает им такие таланты, как влияние и денежные средства, чтобы использовать их для совершения Его работы на Земле. Наш Небесный Отец предлагает смертным людям объединиться с Ним. Сотрудничая с Ним, они могут быть Его орудиями в деле спасения душ…

Те, кто ходит во свете истины, будут озарять светом окружающих. Они являются живыми свидетелями Христа. Они не будут уподобляться миру, живя в нравственной тьме, любя себя и мирское и стремясь к обретению земных богатств…

Бог соделал нас сторожами братьям нашим, и мы несем ответственность перед Ним за это великое доверие. Бог вступил с нами в союз, и по Его замыслу мы должны трудиться в согласии с Ним. Он учредил систему благотворительности, дабы мы, сотворенные по образу Его, могли быть самоотверженными, подобно Тому, Чья безграничная сущность есть любовь (Ревью энд Геральд, 31 октября 1878 г.).

3 марта, воскресенье

ОБОЛЬЩЕНИЕ БОГАТСТВОМ

«Ибо корень всех зол есть сребролюбие, которому предавшись, некоторые уклонились от веры и сами себя подвергли многим скорбям» (1Тим.6:10).

Многие из исповедующих особые истины для настоящего времени не умеют разбираться в людях. Они неспособны оценить моральное достоинство. Они могут хвалиться своей верностью делу Божьему и своим знанием Писания, но в их сердце нет смирения. Они испытывают особое уважение к богатым и процветающим, забывая, что богатством не снискать Божьего благоволения. Истинное совершенство характера зачастую остается незамеченным, если им обладает бедняк. Деньги обладают могучим влиянием. Но разве о деньгах или об имении печется Бог? Ему принадлежит скот на тысяче гор, весь мир и все, что в нем…

Бог поручил Своим управителям средства, чтобы они употребили их на добро и таким образом обеспечили себе сокровище на Небесах. Но если они, подобно человеку с одним талантом, скроют эти средства, опасаясь, что Бог получит принадлежащее Ему, то потеряют не только прибыль, которой в конце будет вознагражден верный управитель, но и сам талант, который они должны были пустить в дело…

Великий апостол в своем письме к Тимофею желает убедить его в необходимости давать наставления, способные развеять обман, который так легко овладевает богатыми: будто благодаря их способности приобретать богатство они превосходят в мудрости и суждении тех, кто беден, и будто доход – это благочестие…

Люди могут посвятить всю свою жизнь одной цели – приобретению богатства, однако они ничего не принесли в этот мир, и ничего не могут вынести из него… Они жертвуют благородными, возвышенными принципами, оставляют свою веру ради богатства и, если не разочаровываются в своей цели, то разочаровываются в счастье, на которое рассчитывали, приобретая состояние…

Апостол показывает единственно правильное использование богатства и повелевает Тимофею увещевать богатых благодетельствовать, богатеть добрыми делами, быть щедрыми и общительными, ибо так поступая, они собирают себе сокровище, доброе основание для будущего – имея в виду конец времени, – чтобы достигнуть вечной жизни… Великое приобретение быть благочестивым и довольным. Вот подлинный секрет счастья и процветания души и тела (Ревью энд Геральд, 4 марта 1880 г.).

4 марта, понедельник

ОТДАВАЙТЕ БОЖЬЕ БОГУ

«Моя вселенная и все, что наполняет ее» (Пс.49:12).

Близок всему конец, и работа по спасению душ должна совершаться быстро. Поэтому мы создаем учреждения для распространения истины через печатное слово, для обучения молодежи и для лечения больных. Однако себялюбивые и сребролюбивые люди спрашивают: «К чему все это, если время коротко? Разве это не противоречит нашей вере – тратить так много на издательства, учебные заведения и лечебные учреждения?» В ответ мы спрашиваем: «Если время продлится всего несколько лет, зачем вкладывать так много средств в дома и земли, в ненужное и дорогостоящее хвастовство, в то время как на дело приготовления к великому грядущему событию посвящается такая мизерная сумма?»…

Силу печатного слова, соединенного с Божьим благословением, трудно переоценить… Издательства необходимо поддерживать, дабы весть истины достигла всех народов Земли.

Мы создаем учебные заведения, чтобы наши дети и молодежь могли получить образование и пройти практический курс, чтобы приготовиться к испытанию, столь скоро грядущему на каждую душу. В этих учебных заведениях Библия должна быть одним из основных учебных предметов. Нужно уделять внимание развитию как нравственных, так и интеллектуальных способностей. Мы надеемся, что в этих школах будет подготовлено множество ревностных работников, которые понесут свет истины тем, кто пребывает во тьме.

В лечебных учреждениях мы предоставляем больным возможность воспользоваться целительными свойствами природы, а не смертельно опасными медикаментами. И многие из тех, кто таким образом получит исцеление, будут готовы покориться влиянию истины…

Богатство – это великое благословение, если его использовать согласно воле Божьей. Но эгоистичное сердце может сделать обладание богатством тяжким проклятием… Наибольшую радость в этой жизни обретают те, кто пользуется Божьими щедротами, но не злоупотребляет ими…

Бог – полноправный хозяин Вселенной. Ему принадлежит все сущее. Каждое благословение, которым пользуются люди, – это результат Божественного благодеяния… Он справедливо повелевает нам посвящать Ему первое и наилучшее из Его доверенного нам капитала. Если мы будем таким образом признавать Его законное владычество и милостивое провидение, то Он, как и поручился Своим словом, благословит остальное (Ревью энд Геральд, 16 мая 1882 г.).

5 марта, вторник

ЩЕДРОСТЬ И ЛЮБОВЬ ПО ОТНОШЕНИЮ К БОЖЬЕМУ ДЕЛУ

«И объявлено было в стане, чтобы ни мужчина, ни женщина не делали уже ничего для приношения во святилище; и перестал народ приносить» (Исх.36:6).

Иудейская богослужебная система требовала от людей лелеять дух щедрости – как в поддержании дела Божьего, так и в обеспечении нужд бедных. Во время сбора урожая с полей и виноградников первые плоды – зерновые, вино и масло – надлежало посвящать в приношение Господу. Упавшие на поле колоски и урожай на углах поля оставляли для неимущих. Первую шерсть при стрижке овец и первое зерно при молотьбе пшеницы надлежало приносить Господу; а относительно праздников было повеление приглашать на них бедных, вдов, сирот и пришельцев. В конце каждого года все должны были торжественно поклясться, поступали ли они согласно повелению Божьему или нет.

Такой порядок был установлен Господом, чтобы научить народ, что Он во всем должен быть на первом месте. Эта благотворительная система должна была напоминать им, что их милостивый Господь является истинным владельцем их полей, их стад и отар, что Бог Небесный посылает им солнечный свет и дождь для посевной и сбора урожая и что все, чем они владеют, – это Его творение. Все принадлежит Господу, и Он сделал их управителями Своих благ.

Щедрость, с которой иудеи жертвовали на строительство скинии, свидетельствовала о благотворительном духе, который в такой мере уже не проявлялся Божьим народом в последующие времена. Евреи только-только освободились из многовекового рабства в Египте, они были странниками в пустыне; однако, как только они избавились от египетского войска, преследовавшего их в их поспешном путешествии, Моисею было дано слово Господне: «Скажи сынам Израилевым, чтобы они сделали Мне приношения; от всякого человека, у которого будет усердие, принимайте приношения Мне»…

Все давали щедрой рукой, и не какую-то часть от прибытка, но значительную долю от всего своего имущества. Они посвятили эти дары Господу с радостью и от всего сердца. Они почтили Его этим деянием. Разве все это было не Его? Разве не дал Он им все, чем они владели? Разве не обязаны они были вернуть то, что Ему принадлежало, по Его требованию? Понуждать их не пришлось. Народ принес даже больше, чем требовалось; и им было сказано остановиться, потому что и так уже было собрано больше, чем можно было употребить в дело (Ревью энд Геральд, 17 октября 1882 г.).

6 марта, среда

РАДОСТЬ ОТ ПРОДВИЖЕНИЯ БОЖЬЕГО ДЕЛА

«Господи Боже наш! все это множество, которое приготовили мы для построения дома Тебе, святому имени Твоему, от руки Твоей оно, и все Твое» (1Пар.29:16).

Призыв приносить средства на строительство храма нашел сердечный отклик. Люди жертвовали охотно, они радовались, что у них будет возведено здание для поклонения Богу. Они пожертвовали более чем достаточно для этой цели. Давид благословил Господа перед всем собранием и сказал: «Ибо кто я и кто народ мой, что мы имели возможность так жертвовать? Но от Тебя все, и от руки Твоей полученное мы отдали Тебе»…

Давид прекрасно понимал, от Кого исходят все эти щедроты. О, если бы только ныне те, кто радуется в любви Спасителя, осознали, что их серебро и золото принадлежат Господу и должны быть использованы для Его славы, а не для жадного накопления ради собственного обогащения и удовольствия, у Него есть неоспоримое право на все, что Он одолжил Своим творениям. Все, чем они обладают, принадлежит Ему.

Есть высокие и святые цели, для достижения которых требуются средства; такие вложения принесут дарителю более возвышенную и продолжительную радость, чем если бы он потратил эти средства для собственного удовольствия или эгоистично копил, движимый жаждой наживы…

Многие эгоистично удерживают свои средства и успокаивают свою совесть, планируя совершить нечто великое для дела Божьего после своей смерти. Они завещают значительную сумму денег Церкви на ее различные потребности и затем совершенно успокаиваются, считая, что сделали все, что от них требовалось. Но в чем они отказали себе этим действием? Напротив, они проявили только себялюбие. Когда им деньги уже не будут нужны, они предложили отдать их Богу. Но они будут удерживать их как можно дольше, пока их не заставит отказаться от них вестник, которого им не отослать обратно.

Бог всех нас сделал Своими управителями, и Он ни в коем случае не давал нам права пренебрегать нашим долгом или перекладывать его на чужие плечи. Призыв жертвовать средства для продвижения дела истины никогда не будет более настоятельным, чем ныне. Наши деньги никогда не принесут больше добра, чем в настоящее время… Если мы предоставим другим делать то, что назначил нам Бог, мы причиним зло себе и Тому, Кто дал нам все, что мы имеем… Бог желает, чтобы в этом вопросе все были исполнителями своего завещания еще при жизни (Ревью энд Геральд, 17 октября 1882 г.).

7 марта, четверг

ЧТО ЦЕННО В ГЛАЗАХ БОЖЬИХ

«Иной сыплет щедро, и ему еще прибавляется; а другой сверх меры бережлив, и, однако же, беднеет» (Притч.11:24).

Опыт показывает, что дух благотворительности у тех, кто ограничен в средствах, обнаруживается чаще, чем у людей состоятельных. Самые щедрые пожертвования на дело Божье или на помощь нуждающимся поступают из кошельков бедных людей, тогда как те, кому Господь доверил богатство как раз для этих целей, не видят необходимости жертвовать на дело истины и не слышат воплей нищих вокруг себя…

Дар бедняка, плод самоотречения ради распространения драгоценного света истины, – это как благоуханный фимиам пред Богом. Каждый самоотверженный поступок ради блага ближних будет укреплять дух благотворительности в сердце дарителя, еще теснее соединяя его с Искупителем мира, Который, «будучи богат, обнищал ради вас, дабы вы обогатились Его нищетою».

Самая незначительная сумма, пожертвованная доброхотно, в духе самоотречения, имеет в глазах Божьих большую ценность, чем приношения тех, кто может пожертвовать тысячи, однако не почувствует недостатка. Бедная вдова, бросившая две лепты в сокровищницу Господню, явила любовь, веру и щедрость. Она отдала все, что имела, вверив себя Божьей заботе и не ведая, что ее ждет впереди. Наш Спаситель провозгласил ее малый дар наибольшим из всех, брошенных в сокровищницу в тот день. Его ценность измерялась не достоинством монеты, но чистотой мотива, побудившего ее к жертве.

Благодаря Божьему благословению это искреннее приношение стало источником великих результатов. Вдовья лепта уподобилась маленькому ручейку, который, протекая чрез века, расширяется, углубляется и тысячами путей питает дело распространения истины и помощи нуждающимся. Влияние и действие этого малого дара достигло многих тысяч сердец в каждом поколении по всему лицу Земли. В результате бессчетные дары потекли в сокровищницу Господа от щедрых, самоотверженных бедняков. А кроме того, ее пример побудил к добрым делам тысячи беззаботных, себялюбивых и сомневающихся, и их дары тоже умножают ценность ее приношения.

Щедрость – это долг, которым ни в коем случае нельзя пренебрегать… Именно для развития в нас духа благотворительности Господь призывает нас приносить дары и пожертвования (Ревью энд Геральд, 9 февраля 1886 г.).

8 марта, пятница

ДОВЕРЯЙТЕ СЛОВУ, А НЕ ЧУВСТВАМ

«Слово Христово да вселяется в вас обильно, со всякою премудростью» (Кол.3:16).

Слово Божье – это основание нашей веры, и посему именно с помощью Слова Божьего мы можем определить наше состояние перед Богом. Мы не должны делать свои чувства критерием, чтобы определить, благоволит к нам Бог или нет, какими бы вдохновляющими они ни были. Как только мы начнем полагаться на чувства, то сразу же окажемся на опасной территории. Если мы радостны, то проникаемся уверенностью, что Бог благоволит к нам, но когда случается перемена и сложившиеся обстоятельства повергают нас в уныние, то мы начинаем сомневаться в том, что Бог принимает нас…

Сатана не замедлит внушать кающейся душе мысли о разных трудностях, чтобы ослабить веру и подорвать мужество. У него есть многоразличные искушения, которыми он осаждает разум, посылая одно за другим, но христиане не должны прислушиваться к своим эмоциям и давать волю чувствам, иначе вскоре им придется иметь дело с недобрым гостем – сомнением – и они запутаются в сетях отчаяния…

Не превозносите свои чувства и не поддавайтесь им, какими бы они ни были – добрыми или плохими, радостными или печальными. Именно на Слове Божьем должна основываться ваша уверенность.

Каждая душа, желающая обрести венец жизни, должна вступить в борьбу. Победитель должен продвигаться вперед шаг за шагом, подвизаясь добрым подвигом веры, пользуясь оружием Слова Божьего. Мы должны встречать врага словами: «Так написано»…

Когда враг начинает отвлекать мысли от Иисуса, чтобы лишить вас Его милости, Его любви и всемогущества, не тратьте драгоценное время на анализ ваших чувств, но прибегайте к Слову. В Писаниях Христос представлен как Тот, чрез Кого Бог создал миры. Он есть свет мира, и когда мы исследуем Слово в поиске света, то обретаем небесное просвещение…

Чего мы надеемся достичь, стремясь обратить к Иисусу весь мир, убедив людей в Его прощающей любви, если мы сами не верим в Его любовь и не обрели покой в Его благодати? Как нам пробудить в других совершенную, уверенность, простую, детскую веру в нашего Небесного Отца, если мы измеряем нашу любовь к Нему и судим о ней, исходя из наших чувств? (Знамения времени, 3 декабря 1894 г.).

9 марта, суббота

СЛОВО СТАЛО ПЛОТЬЮ

«Жертвы и приношения Ты не восхотел, но тело уготовал Мне… Вот, иду… исполнить волю Твою, Боже» (Евр.10:5-7).

Если бы ангел Гавриил был послан в этот мир в человеческой плоти, чтобы научить людей познанию Божьему, с какой готовностью внимали бы они его наставлению! Допустим, он показал бы нам совершенный пример чистоты и святости, сочувствуя нам во всех наших скорбях, лишениях и бедах, и претерпел бы наказание за наши грехи, – с какой готовностью мы последовали бы за ним…

Если, вернувшись в свою Отчизну, это небесное существо оставило бы после себя книгу с описанием своей миссии, с откровениями об истории мира, как нетерпеливо мы сломали бы ее печать! Как сильно стремились бы люди приобрести ее экземпляр!… Но с Небес в этот мир сошел Тот, Кто превосходит всякое воображение… Христос провозглашает о Себе: «Прежде нежели был Авраам, Я eсмь»; «Я и Отец – одно»…

Павел, увидев Христа в Его силе, не мог удержаться от слов восхищения и удивления: «И беспрекословно – великая благочестия тайна: Бог явился во плоти, оправдал Себя в Духе, показал Себя Ангелам, проповедан в народах, принят верою в мире, вознесся во славе»; «И Он есть прежде всего, и все Им стоит».

Библия – это обращенный к нам голос Божий, как если бы мы слышали его своими ушами. Если бы мы осознавали это… с каким рвением мы изучали бы ее предписания! Чтение Писаний и размышление над ними рассматривалось бы как аудиенция у Безграничного…

Слова Христа – суть хлеб жизни. Когда ученики вкушали слова Христа, их разум оживал… Постигая это учение, они переходили из предрассветной мглы в полуденное сияние.

Так будет и с нами, если мы будем изучать Божье Слово. Наш разум оживет и наше понимание расширится. Кто принимает и усваивает это Слово, делая его частью каждого поступка, каждой черты характера, тот укрепляется в силе Божьей. Слово оживляет душу, совершенствуя опыт и принося радость, пребывающую вечно (Знамения времени, 4 апреля 1906 г.).

10 марта, воскресенье

ЧТО МЫ ЧИТАЕМ?

«Занимайся чтением» (1Тим.4:13).

Врагу известно, что на разум в большой степени влияет то, чем он питается. Он стремится привлечь и молодежь, и зрелых людей к чтению романов, повестей, рассказов и прочей литературы. Поддавшись этому искушению, люди вскоре теряют вкус к серьезному чтению. Они не питают интереса к изучению Библии. Их моральные силы ослабевают. Грех им видится все менее и менее отталкивающим. Появляется и возрастает неверность, им все больше претят повседневные обязанности. Поскольку разум развращается, он готов ухватиться за любое чтение возбуждающего характера…

Произведений, которые не уводят столь решительно в сторону и не развращают, тоже нужно избегать, если они отвращают от изучения Библии. Это Слово есть истинная манна. Пусть все подавляют желание читать литературу, которая не является пищей для ума. Вы не сможете совершать дело Божье с ясным восприятием, пока ваши мысли заняты подобного рода чтением…

Проанализируйте собственный опыт на предмет влияния легкого чтения. Можете ли вы, проведя время за таким чтением, открыть затем Библию и с живым интересом читать слова жизни? Не окажется ли Книга Божья для вас неинтересной?..

Чтобы сохранять разум в здоровом тонусе и придерживаться здравых религиозных принципов, мы должны жить в общении с Богом через Его Слово. Указывая путь спасения, Библия ведет к более возвышенной, лучшей жизни. Она содержит самые интересные и самые поучительные истории и биографии, когда-либо написанные. Те, чье воображение не испорчено чтением вымыслов, найдут Библию самой интересной книгой из всех.

Решительно откажитесь от всякого бесполезного чтения. Подобное чтение не укрепит вас духовно, но внушит вам мысли и чувства, которые извратят воображение, отвлекая мысли от Иисуса и Его драгоценных уроков…

Библия – это Книга книг. Если вы любите Слово, исследуя его при всякой возможности, дабы обрести богатое сокровище, заключенное в ней, и основательно приготовиться ко всякому доброму делу, то можете быть уверены, что Иисус влечет вас к Себе (Знамения времени, 13 июня 1906 г.).

11 марта, понедельник

ИСТИННОЕ И ЛОЖНОЕ ОСВЯЩЕНИЕ

«По плодам их узнаете их» (Мф.7:20).

Иисус пришел в этот мир, потому что род человеческий был приговорен к смерти за свои преступления. Его задача состояла в том, чтобы снова привести их к верности Закону Божьему, который Павел называет «святым и праведным и добрым». Он соблюл заповеди Своего Отца. Кто покаянием и послушанием свидетельствует, что высоко ценит спасение, принесенное Христом, в том обнаружится действие Духа на его сердце. А проверка – это сама жизнь. «По плодам их узнаете их». «Кто говорит: „я познал Его“, но заповедей Его не соблюдает, тот лжец, и нет в нем истины».

Однако, несмотря на эти богодухновенные свидетельства о природе греха, многие утверждают, что освящены и не способны на грех, тогда как сами постоянно преступают Закон Божий…

Никто из тех, кто заявляет о своей святости, на самом деле не свят. Те, кто отмечен как святой в небесных книгах, не осознают этого и ни в коем случае не похваляются своей благостью. Никто из пророков и апостолов не говорил о своей святости, даже Даниил, Павел и Иоанн. Праведники никогда не делают таких заявлений. Чем больше они напоминают Христа, тем больше они сокрушаются о своем несходстве с Ним, ибо совесть их чувствительна, и они воспринимают грех почти так же, как и Бог…

Для любого из нас безопаснее всего считать себя грешником, каждодневно нуждающимся в Божественной благодати. Милость, проявленная благодаря искупительной крови Христа – вот наше единственное оправдание… Кто обладает истиной, как она явлена во Святом Слове, тот должен твердо держаться основания истины, полагаясь только на «Так написано»…

У Бога есть великие благословения, которые Он желает излить на Свой народ. Они могут обрести «мир Божий, который превыше всякого ума». Они могут «постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота, и уразуметь превосходящую разумение любовь Христову, дабы… исполниться всею полнотою Божиею». Но только кротким и смиренным сердцем так откроет Себя Христос. Те, кого Бог оправдывает, представлены мытарем, а не самоправедным фарисеем. Смирение – это небесное качество, и никто без него не войдет в жемчужные врата. Смиренные, сами того не сознавая, сияют в Церкви и в мире и будут сиять в небесных дворах (Знамения времени, 26 февраля 1885 г.).

12 марта, вторник

ЦАРСКАЯ СЕМЬЯ

«Верующий в Сына имеет жизнь вечную» (Ин.3:36).

Настоящие дети Божьи – люди верующие, а не сомневающиеся или вечно недовольные… Во все века и среди всех народов верующие в то, что Иисус может спасти и спасет их каждого в отдельности от греха, – это избранные Божьи, они – Его особое сокровище…

Господь по милости Своей открыл нашему разумению через Святого Духа богатую истину, и мы должны откликнуться на это делами благочестия и посвящения, соответствующими высоким привилегиям и преимуществам, которыми мы наделены. Господь ожидает, чтобы излить милость на Свой народ, еще больше открыть им Свой Отцовский характер, Свою благость, милость и любовь. Он ожидает, чтобы явить им Свою славу, и если они и дальше будут стремиться познать Господа, то узнают, что явление Его – как утренняя заря.

Народ Божий не должен стоять на общепринятом основании, но на святом основании евангельской истины. Они должны идти в ногу со своим Вождем, постоянно взирая на Иисуса, Начальника и Совершителя их веры, продвигаясь вперед и вверх и не участвуя в бесплодных делах тьмы…

Преимущество детей Божьих – освободиться от власти плотских похотей и хранить свой особенный небесный характер, который отличает их от любящих мир. В своих нравственных предпочтениях, в своих привычках и обычаях они отделены от мира. Кто они – дети Божьи? Они – члены царской семьи, народ святой, люди, взятые в удел, возвещающие совершенства Призвавшего их из тьмы в чудный Свой свет…

Неужели те, кому вверены сокровища истины, не оценят великие преимущества света и те привилегии, которые были приобретены для нас благодаря жертве Сына Божьего на Голгофском кресте? Мы будем судимы в соответствии с тем светом, который получили, и нам не найти оправдания нашему поведению. Перед нами были открыты Путь, Истина и Жизнь…

Наша воля должна быть на стороне Господней воли и нам следует твердо решить, что по Его благодати мы будем свободны от греха (Ревью энд Геральд, 1 августа 1893 г.).

13 марта, среда

ИЗБЕРИТЕ СЕБЕ НЫНЕ

«И се, Я с вами во все дни до скончания века» (Мф.28:20).

В течение многих месяцев я испытываю тревогу, видя, что некоторые из наших собратьев, которых Бог использует в Своем деле, ныне сбиты с толку научным богословием, призванным увести людей прочь от истинной веры в Бога. В субботу вечером, неделю назад, после молитвенного исследования данного вопроса, я получила видение, в котором выступала перед большим собранием, где мне задавали много вопросов относительно моей работы и моих литературных трудов.

Я получила указание от вестника с Небес не пытаться ответить на все высказывания и сомнения, вложенные во многие умы. «Стой как вестница Божья везде и всюду, – было велено мне, – и неси свидетельство, которое я тебе дам. Будь свободна. Неси свидетельство, которое Господь поручил тебе нести в порицании, в обличении, в ободрении и воодушевлении; „уча их соблюдать все, что Я повелел вам; и се, Я с вами во все дни до скончания века“».

После видения я помолилась вслух – горячо и ревностно. Моя душа была подкреплена, ибо мне было сказано: «Мужайся, мужайся! Да не тревожат твой ум вводящие в заблуждение слова служителей или врачей. Скажи им, чтобы они восприняли свет, данный им в публикациях. Истина всегда одержит победу. Смело продолжай свой труд.

Если Святой Дух будет отвергнут, все Мои слова не помогут опровергнуть даже на какое-то время высказанные ложные измышления, а у сатаны наготове новые выдумки. Если свидетельство, уже полученное, будет отвергнуто, все другие свидетельства будут бесполезны, пока не будет заметно действие преображающей силы Божьей в умах. Если убедительные свидетельства Святого Духа, полученные в прошлом, не будут восприняты как достоверные, достучаться до сердец уже не удастся, потому что колдовская ложь сатаны повредила их разумение»…

Бог ныне призывает всех, кто избрал служение Ему, твердо стоять на фундаменте вечной истины. Пусть те, кто привнес брожение и смущение, произведя нынешнее разделение, остановятся и серьезно подумают, прежде чем двигаться дальше. «Изберите себе ныне, кому служить». «Если Господь есть Бог, то последуйте Ему; а если Ваал, то ему последуйте» (Ревью знд Геральд, 9 августа 1906 г.).

14 марта, четверг

ОБРАЗЕЦ ЩЕДРОСТИ

«Кто сеет скупо, тот скупо и пожнет; а кто сеет щедро, тот щедро и пожнет» (2Кор.9:6).

Щедрость – это одно из проявлений деяния Святого Духа, и когда народ, называющий себя Божьим, не возвращает принадлежащее Господу в виде даров и приношений, он терпит духовный ущерб… Лучше не давать вообще, чем давать скупо, ибо если мы отдаем свои средства не имея доброхотного духа, то мы высмеиваем Бога. Будем помнить, что мы имеем дело с Тем, от Кого получаем каждое благословение, с Тем, Кто читает каждый помысел сердца, каждое намерение разума.

У апостола Павла было особое поручение к коринфским собратьям. в Иерусалиме был голод, и ученики «положили, каждый по достатку своему, послать пособие братьям, живущим в Иудее». Они возвещали об этой нужде церквам, рассчитывая собрать небольшую сумму для нуждающихся святых; и в молитве они представили эту потребность перед Господом.

Но верующие из Македонии, движимые Духом Божьим, во-первых, посвятили себя без остатка Богу, а затем отдали все, что имели. Они посчитали преимуществом выразить таким образом свое доверие Богу. Македонские верующие были бедны, но их не нужно было понуждать к этому служению. Они возрадовались, получив возможность жертвовать из своих средств. Они сами проявили инициативу и совершили приношение в своей христоподобной простоте, в своей чистоте и любви к собратьям, отказывая себе в пище и одежде в случаях, когда не было денег. И когда апостолы попытались их сдержать, македоняне умоляли их принять пожертвование и доставить его бедствующим святым.

Это самоотречение и самопожертвование превзошло все ожидания Павла, и он преисполнился благодарения. Воодушевившись их примером, он в послании попросил Тита побудить церковь в Коринфе к такому же доброму делу…

«Мы просили Тита, чтобы он, как начал, так и окончил у вас и это доброе дело. А как вы изобилуете всем: верою и словом, и познанием, и всяким усердием, и любовью вашею к нам, – так изобилуйте и сею добродетелью».

Этот порыв со стороны македонян был вдохновлен Богом, чтобы пробудить в Коринфской церкви дух щедрости (Ревью энд Геральд, 15 мая 1900 г.).

15 марта, пятница

ПО СТОПАМ ХРИСТА

«Ибо в вас должны быть те же чувствования, какие и во Христе Иисусе: Он… уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам» (Флп.2:5-7).

Сын Божий… оставил Свои богатства, и честь, и славу и облек Свою Божественность в человеческую плоть, дабы люди могли соединиться с Божественностью и стать причастниками Божественной природы. Он пришел не для того, чтобы поселиться в царских дворцах, жить без трудов и забот и быть обеспеченным всеми удобствами, которых так жаждет человеческая природа. Мир никогда не видел своего Господа в достатке. В небесном совете Он принял решение стать в ряды бедных и угнетенных… научиться ремеслу Своего земного родителя. Он пришел в мир, чтобы быть восстановителем характера, и Он привносил во все Свои труды совершенство, чтобы наделить им характер, который Он преобразовывал Своей Божественной силой.

Он не чурался общения со Своими соотечественниками. Чтобы все могли познакомиться с Богом, явленным во плоти, Он вращался среди людей всех сословий и был назван другом грешников. Христос обладал абсолютным правом на все сущее, но Он посвятил Себя жизни в бедности, дабы мы обогатились небесным сокровищем. Повелитель в небесных дворах, Он занял самое скромное положение на Земле. Богатый, Он обнищал ради нас….

На короткое время Господь позволяет Своему народу быть Его управителями, дабы испытать их характер. В это время они решают свою вечную участь. Если они будут противодействовать воле Божьей, то не смогут принадлежать к царской семье…

О работе благодати в сердце можно судить по тому, творим ли мы добро ближним по мере наших сил. Доказательством нашей любви служит христоподобный дух, желание делиться с ближними тем, чем наделил нас Бог, готовность к самоотречению и самопожертвованию ради продвижения дела Божьего и помощи страждущему человечеству. Мы не должны проходить мимо людей и дел, нуждающихся в нашей щедрости…

Господь будет трудиться руками тех, кто отдаст себя на служение Ему. Но служение это должно быть от всего сердца… Когда сердце будет отдано Богу, наши таланты, наши силы, наше имущество, – все, чем мы обладаем и чем являемся, будет посвящено Ему на служение (Ревью энд Геральд, 15 мая 1900 г.).

16 марта, суббота

БОГУ НУЖНЫ НАШИ ТАЛАНТЫ

«Мы соработники у Бога» (1Кор.3:9).

Наша задолженность перед Богом и наша полная зависимость от Него должны привести нас к осознанию того, что Он – податель всех наших благословений, и наши приношения – признак того, что мы признаем это. Он требует, чтобы часть от щедрот, которыми Он нас осыпает, возвращалась Ему. Отдавая Богу должное, мы провозглашаем миру, что все милости исходят от Него, что все, чем мы владеем, принадлежит Ему…

Когда евреи совершали свои благодарственные служения после сбора урожая, они приносили жертвы Богу. Нам может показаться странным, что жертвоприношения составляли столь важную часть всеобщего ликования; и на первый взгляд это действительно странное сочетание – жертвы животных и выражение радости. Но это было построено на истинном основании, ибо Сам Христос был объектом этих церемониальных служений. Когда во время этих праздничных собраний проливалась кровь и приносились жертвы Богу, народ благодарил Его не только за нынешние милости, но и за обетование Спасителя и таким образом выражал истину о том, что без пролития крови Сына Божьего не может быть прощения грехов…

Господь наделил мужчин и женщин талантами, чтобы у них было больше возможностей почтить Его и прославить. Одним Он вверил деньги; другим – особые способности к служению; кому-то – такт и влияние у одних пять талантов, у других – два, у третьих – один. От наивысших до скромнейших – каждый наделен каким-то даром. Эти таланты – не наша собственность. Они принадлежат Богу. Он отдал их нам для добросовестного употребления, и однажды Он потребует отчета за них.

Мы каждый день должны постигать великий урок о том, что мы – управители Божьих даров, распоряжающиеся деньгами, разумом, влиянием. Будучи управителями даров Господних, мы должны пускать их в оборот, какими бы маленькими они ни были…

Каким бы малым ни казался ваш талант, используйте его в Божьем служении, ибо он нужен Господу. Если его использовать мудро, вы сможете привести к Богу одну душу, которая тоже посвятит свои силы и способности на служение Господу. Эта душа приобретет другие души, и так один талант, пущенный в дело, сможет приобрести множество талантов (Ревью энд Геральд, 24 ноября 1896 г.).

17 марта, воскресенье

ПОЛУЧАЕМ, ЧТОБЫ ОТДАВАТЬ

«Иисус, взяв хлебы и воздав благодарение, раздал ученикам, а ученики – возлежавшим, также и рыбы, сколько кто хотел» (Ин.6:11).

Этим чудом Христос показал, как миссионерская работа должна быть связана со служением Слова. Учитель дал людям не только духовную пищу; посредством чуда Он еще обеспечил их пищей материальной, чтобы утолить их физический голод. Этот милостивый дар помог закрепить в сознании людей благодатные слова истины, которые Он изрек…

Этим чудом Христос желает научить нас истине, заключенной в словах: «Без Меня не можете делать ничего». Он – Источник всякой силы, Податель всех земных и духовных благословений. Он пользуется услугами людей, делая их Своими соработниками и отводя им роль Своей руки помощи. Мы получаем от Него блага не для того, чтобы накапливать их и использовать в свое удовольствие, но чтобы передавать их другим. Совершая этот труд, давайте не будем присваивать себе славу. Всю славу должно воздавать великому Мастеру. Не учеников нужно было славить за то, что они накормили пять тысяч человек. Они были лишь орудиями в руках Господа…

Он, великий Мастер, не спит и не дремлет. Он постоянно трудится над осуществлением Своих намерений. Он вверяет нам таланты, чтобы мы могли сотрудничать с Ним. Мы должны всегда помнить, что мы – лишь орудия в Его руках. «Хвалящийся хвались Господом»…

Все, кто действительно принял Христа, не будут довольствоваться тем, что наслаждаются Божественным расположением, не даря другим радости, ободряющей их душу. Самое чистое и святое посвящение – то, которое побуждает человека к неустанным, бескорыстным усилиям ради спасения тех, кто вне стада…

Кто уделяет другим от богатств небесной благодати, тот и сам будет обогащен. Служебные ангелы с нетерпением ожидают, когда мы станем руслом, по которому они смогут излить небесные сокровища. Мужчины и женщины могут достичь наивысшего уровня умственного и нравственного развития только в сотрудничестве с Иисусом в бескорыстных усилиях во благо ближним. По-настоящему обогащаемся мы только тогда, когда стараемся обогатить других. Делясь своим сокровищем, мы не убавляем его. Чем больше мы будем просвещать ближних, тем ярче будет сиять наш свет (Ревью энд Геральд, 4 апреля 1907 г.).

18 марта, понедельник

НЕТ НИЧЕГО ВАЖНЕЕ

«Вы – свет мира» (Мф.5:14).

У нас должен быть живой интерес к небесному, ибо небесное в сравнении с преходящим имеет безмерную важность. Бог требует, чтобы наибольшее внимание мы уделяли здоровью и процветанию души. Мы должны знать, что пользуемся Божьим благоволением, что Он улыбается нам, что мы действительно Его дети и Он может общаться с нами и мы – с Ним. Нам нельзя успокаиваться, пока мы не станем смиренными и кроткими настолько, что Он сможет спокойно нас благословлять, а мы сможем пребывать в священном союзе с Богом, чтобы нас озарял Его свет, и мы отражали этот свет на всех окружающих. Но у нас ничего не получится, если мы не будем ревностно стремиться жить во свете. Этого Бог требует от всех Своих последователей, и не только ради их блага, но и ради пользы всех, кто их окружает.

Мы не сможем изливать свет на ближних, чтобы привлечь их внимание к небесному, если в нас самих не будет света. Мы должны быть преисполнены Духа Иисуса Христа, иначе мы не сможем показать другим, что Христос в нас, упование славы. В нас должен пребывать Спаситель, иначе мы не сможем воплотить в своей жизни Его посвященную жизнь, Его любовь, Его доброту, Его сочувствие, Его сопереживание, Его самоотречение и чистоту. Вот чего мы искренно желаем. Вот на чем мы должны быть сосредоточены в жизни: как мне сообразовать свой характер с библейским критерием святости?…

Христос пожертвовал Своим величием, Своей славой и Своими почестями и обнищал ради нас, дабы мы обогатились Его нищетою. Он снизошел к жизни, исполненной унижения. Он был подвергнут осмеянию, был презрен и отвергнут людьми. Он понес на Себе оскорбления и насмешки и претерпел самую мучительную и позорную смерть, дабы вознести и спасти падших сыновей и дочерей Адама от безысходного страдания. Видя эту несравненную жертву и непостижимую любовь, проявленную к нам нашим Искупителем, неужели мы не посвятим себя, немощных людей, на служение Богу? Неужели мы так и будем тратить на собственные дела и удовольствия время, которое необходимо посвятить духовным упражнениям, изучению Писаний, самоисследованию и молитве?…

Мы не возлагаем наши надежды на этот мир. Наши поступки засвидетельствовали о нашей вере в то, что наше имущество, лучшее и непреходящее, – на Небесах (Ревью энд Геральд, 29 марта 1870 г.).

19 марта, вторник

ХРИСТИАНСКОЕ ВОЗДЕРЖАНИЕ

«Итак умоляю вас, братия, милосердием Божиим, представьте тела ваши в жертву живую, святую, благоугодную Богу, для разумного служения вашего» (Рим.12:1).

Мы живем в век невоздержания. Очень многие жертвуют здоровьем и жизнью, потворствуя своим желаниям и вредным привычкам. Для этих последних дней характерны обесценивание моральных принципов и физическая немощь вследствие этого потворства и всеобщего нежелания заниматься физическим трудом. Многие сегодня страдают от бездействия и вредных привычек…

Когда мы упорно едим и пьем то, что ослабляет физические и умственные силы, или становимся жертвами привычек, наносящих не меньший ущерб, мы бесчестим Бога, ибо лишаем Его служения, которого Он от нас ожидает. Те, кто приобретает противоестественное пристрастие к табаку и потворствует ему, делают это за счет собственного здоровья. Они разрушают свою нервную систему, подрывают жизненные силы и жертвуют умственными способностями.

Люди, называющие себя последователями Христа, но при этом позволяющие этому ужасному греху лежать у дверей, неспособны высоко ценить искупление и вечные реалии. Разум, затуманенный и частично парализованный наркотическими веществами, легко поддается искушению и не может радоваться общению с Богом.

Люди, употребляющие табак, не могут противостоять и тяге к алкоголю. Две трети пьяниц в нашей стране приобрели вкус к спиртным напиткам через употребление табака. Тех, кто заявляет, что табак не вредит им, можно убедить в том, насколько они заблуждаются, лишив их табака на несколько дней. Расшатанные нервы, головокружение, раздражительность покажут им, что это греховное пристрастие сковало их узами рабства. Оно превозмогло их силу воли…

Таким образом растрачиваются средства, которые можно было бы использовать на добрые дела, одевая нагих, питая голодных и принося истину бедным душам, пребывающим вдали от Христа. Какая запись откроется в Книге Божьей, когда будет подводиться итог жизни! Тогда откроется, какие огромные суммы денег были потрачены на табак и алкогольные напитки. Ради чего? Ради здоровья и продления жизни? О, нет! Чтобы содействовать усовершенствованию христианского характера и готовности к общению со святыми ангелами? О, нет! Но чтобы угодить извращенному, противоестественному пристрастию к тому, что отравляет и убивает не только употребляющих, но и тех, кому они передают по наследству болезни и слабоумие (Знамения времени, 6 января 1876 г.).

20 марта, среда

НЕИСЧИСЛИМЫЕ БОЖЬИ ЩЕДРОТЫ

«Иисус сказал ей в ответ: если бы ты знала дар Божий и Кто говорит тебе: „дай Мне пить“, то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую» (Ин.4:10).

Повсюду мы видим дары Божьи, и все Его дары мы получаем благодаря заслугам Иисуса, Которого Он отдал миру. Апостол Павел не может сдержать возгласа благодарности, говоря: «Благодарение Богу за неизреченный дар Его!» А со Христом Бог дал нам и все остальное. Распускающийся бутон, благоухающие цветы в их разнообразии и привлекательности – очарованье наших чувств – вот дело рук Великого Художника, отражение Его любви к нам… Господь проявил большую заботу о том, чтобы доставить нам приятность и удовольствие, но при этом Он приложил гораздо большее усилие, чтобы обеспечить нас тем даром, который поможет нам усовершенствовать наш христианский характер по подобию Христа.

С помощью полевых цветов Бог желает привлечь наше внимание к красоте христоподобного характера… Бог – любитель прекрасного. Он хочет, чтобы мы всмотрелись в прекрасные цветы долины и усвоили урок доверия Ему. Они должны быть нашими учителями… Господь печется о полевых цветах, одевает их в прекрасные одеяния, но при этом Он дает понять, что человечество Он ценит гораздо выше, чем цветы, о которых Он так заботится…

Предположим, что наш благодетельный Отец устал от нашей неблагодарности и решил на несколько недель удержать Свои неисчислимые щедроты. Предположим, Он не захотел смотреть, как люди своекорыстно пользуются Его сокровищами, не воздавая Ему ни хвалы, ни благодарения за Его незаслуженную милость, и решил запретить солнцу сиять, росе – опускаться на траву, земле – произращать зелень. Какую сенсацию это вызвало бы. В какое смятение пришел бы мир! Какой поднялся бы вопль о том, что нам поставить на стол и во что одеть наши тела!…

Бог обеспечил нас не только земными благами. Он позаботился о нашем вечном благополучии; «ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную»… О, если бы мы только знали дар Божий, если бы мы только высоко ценили то, что этот дар Божий означает для нас, мы бы ревностно, с непоколебимым упорством стремились обладать им (Знамения времени, 19 июня 1893 г.).

21 марта, четверг

ЛЮБОВЬ ИИСУСА, ЯВЛЕННАЯ В ОБЛАКАХ

«Я полагаю радугу Мою в облаке, чтоб она была знамением завета между Мною и между землею. И не будет более вода потопом на истребление всякой плоти» (Быт.9:13-15).

Однажды нам посчастливилось наблюдать самую великолепную радугу, когда-либо наблюдаемую нами. Мы нередко посещали картинные галереи и восхищались мастерством художников, изображающих великую Божью радугу завета…

Когда мы смотрим на эту радугу, печать и знак данного нам Богом обетования о том, что ярость Его гнева никогда более не опустошит наш мир водами потопа, мы размышляем о том, что это великолепное зрелище созерцают не только смертные очи. Ангелы радуются, видя этот драгоценный символ Божьей любви к нам. На него взирает Искупитель мира, ибо при Его посредстве эта радуга была явлена на Небесах как знак завета обетования. Сам Бог взирает на радугу в облаках, вспоминая о Своем вечном завете с нами.

После ужасного проявления силы Божьего возмездия, явленной Им в истреблении первобытного мира водами потопа, Он знал, что спасенных от постигшей мир гибели будет охватывать страх всякий раз, когда они увидят клубящиеся тучи, вспышки молнии, услышат раскаты грома, и что порывы ветра и льющаяся с неба вода будут вызывать ужас в их сердцах от того, что на них грядет новый потоп…

Семейство Ноя с восхищением и благоговейным страхом, смешанным с радостью, взирало на этот знак Божьей милости, распростершийся на небесах. Эта радуга символизирует любовь Христа, которая охватывает Землю и достигает небесных высот, соединяя человечество с Богом, Землю – с Небом.

Наблюдая это прекрасное зрелище, мы можем радоваться в Боге, уверенные, что Он Сам смотрит на этот знак Своего завета и что, взирая на него, Он вспоминает о детях Земли, которым этот знак был дан. Их беды, опасности и испытания не сокрыты от Него. Мы можем радоваться в надежде, ибо над нами – радуга Божьего завета. Он никогда не забудет детей, о которых печется. Как трудно бывает ограниченному человеческому разуму постичь безграничную любовь и милость Божью и Его несравненное снисхождение, явленные в Его словах: «Я увижу радугу в облаке и вспомню о тебе» (Ревью энд Геральд, 26 февраля 1880 г.).

22 марта, пятница

БОГ, ЯВЛЕННЫЙ В ПРИРОДЕ И В ИИСУСЕ ХРИСТЕ

«Ибо невидимое Его, вечная сила Его и Божество, от создания мира через рассматривание творений видимы» (Рим.1:20).

Божьи дела творения – это наглядная история служения. Солнце совершает назначенный ему труд в служении всей живой и неживой природе. Благодаря ему растут и приносят благословенные плоды деревья. Благодаря ему произрастает пышная растительность во благо всему сущему. У луны своя задача. Она дает свет в ночную пору нам на радость, и звезды шествуют по небу, служа счастью людей. Никто из нас не в состоянии в полной мере осознать назначение этих безмолвных наблюдателей, но все они выполняют свое служение.

У глубоких вод тоже есть свое место в великом Божьем плане. Горы и скалы служат предметом для размышления и содержат уроки для исследователя. Все в природе – самые скромные цветы и трава, покрывающая зеленым ковром землю, – возвещает о благости и любви Божьей к нам…

Его мысли и дела настолько взаимосвязаны, что мы можем прочесть в природе о великой любви Божьей к падшему миру. Вселенная является одним великим шедевром безграничной Мудрости в неисчислимых разновидностях Его великих дел, которые в своем несравненном разнообразии образуют совершенное целое.

Внимательное исследование позволяет обнаружить бессчетное множество взаимосвязанных проявлений замысла Божьего в естественном мире; прослеживая эти связи в цепочке Провидения, мы придем к более тесному знакомству с великим Центром. Это истина, заслуживающая нашего тщательного изучения. Иисус Христос есть одно великое Единство; Он обладает свойствами, которые приводят в гармоничное сочетание все различия. И Он, непревзойденный Дар, был отдан нашему миру, чтобы явить ему зримый образ разума и характера Бога, чтобы каждое разумное существо могло увидеть Бога в откровении Его Сына.

Все это Бог дал человеческой семье… Всматривались ли вы в произведения Божьего творчества, осознавая, что они приготовлены Его рукой, чтобы служить счастью человеческой семьи?..

Драгоценная награда ожидает тех, кто верен в своем служении. Они обретут дом в обителях, которые Христос пошел приготовить для любящих Его и ожидающих Его явления (Наставник молодежи, 19 августа 1897 г.).

23 марта, суббота

СКРЫТОЕ СОКРОВИЩЕ

«Слушающий слово Мое и верующий в Пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь» (Ин.5:24).

Мы должны оценивать высказывания Христа не просто в меру нашего разумения; но их надлежит рассматривать в свете того важного значения, которое Сам Христос придавал им. Он брал древние истины, автором которых был Он Сам, и представлял их перед Своими слушателями в небесном свете. И люди начинали смотреть на них совсем другими глазами! Объясняя эти истины, Иисус наполнял их разум потоками смысла, света и духовности!…

Богатые сокровища истины, открытые людям, привлекали их и очаровывали. Они разительно отличались от сухих, безжизненных толкований ветхозаветных Писаний, излагаемых раввинами. И чудеса, творимые Иисусом, постоянно указывали Его слушателям на честь и славу Бога. Они видели в Нем вестника, посланного прямо с Небес, ибо Он обращался не только к их слуху, но и к сердцу. Когда Он представал перед ними – смиренный, но при этом благородный и величественный, как Тот, Кто рожден повелевать, Он был исполнен силы, и сердца человеческие оттаивали и смягчались. У них возникало искреннее желание быть в Его присутствии, внимать Его голосу, который изрекал истину так торжественно и благозвучно…

Каждое чудо, сотворенное Христом, убеждало кого-то в Его истинном характере. Если бы кто-то из обычных людей совершал те же дела, что и Христос, то все провозгласили бы, что этот человек творит их силой Божьей. Но были такие, кто не принял небесный свет, и сердца их все больше ожесточались против этого свидетельства…

Не отсутствие видимого величия, богатств и славы побудило иудеев отвергнуть Иисуса. Солнце Праведности, сияющее среди моральной тьмы такими яркими лучами, показало контраст между грехом и святостью, между скверной и чистотой, и такой свет не был желанным для них…

Учение Христа, преподанное в наставлении и на собственном примере, было посеянным семенем, которое затем должны были растить Его ученики. Свидетельство этих рыбаков должно было восприниматься как высочайший авторитет всеми народами Земли (Ревью энд Геральд, 12 июля 1898 г.).

24 марта, воскресенье

ХРИСТОС СОЕДИНЯЕТ НЕБО С ЗЕМЛЕЙ

«Как заповедал Мне Отец, так и творю» (Ин.14:31).

Испытавшие на себе благословение Божье должны быть самыми благодарными из людей.

Они должны возносить Богу слова благодарения, потому что Христос пришел в подобии плоти греховной, облекши Свою Божественность в человеческую плоть, дабы явить миру Божье совершенство в Своем собственном характере. Он пришел явить Бога не как сурового судью, но как любящего отца…

Господь Иисус – пример во всем. Делами, которые Он творил, Он ясно показал, что пребывает в совете с Отцом и что в каждом Своем поступке исполняет вечные намерения Бога. В духе, в делах, во всей Своей земной жизни Он явил желания и намерения Бога по отношению к Его наследию среди людей. В Своем послушании Закону Божьему Сын Человеческий наглядно продемонстрировал тот факт, что Закон – это копия Божественного совершенства. Даруя Христа миру, Бог хотел ошеломить падшее человечество удивительным явлением Своей великой любви, которой Он возлюбил нас. Он желает, чтобы все пришли к покаянию, однако не в меньшей степени Его характер проявляется и в том, что Он ни в коем случае не оправдает виновных. Если бы Он хоть в малейшей мере одобрил грех, Его правление было бы подорвано…

Всякий, кто принимает Иисуса Христа как своего личного Спасителя, получает также и небесное покровительство и небесный свет, ибо Бог посылает ангелов Своих на служение тем, которые имеют наследовать спасение. Видение, в котором Иакову была показана лестница с основанием на Земле и вершиной, достигающей престола Божьего, по которой нисходят и восходят ангелы небесные, – это отражение Плана спасения. Если бы эта лестница не дотягивалась до земли хотя бы на дюйм, то связь между Землей и Небом прервалась бы, и все мы безвозвратно погибли бы. Но лестница прочно утверждена на Земле, дабы Небеса были с нею соединены и дабы падший род человеческий был искуплен и спасен. Христос – вот та лестница, которую увидел Иаков, чье основание на Земле и чья вершина достигает престола Божьего… Благодаря Христу небесные существа могут общаться с людьми (Знамения времени, 11 апреля 1895 г.).

25 марта, понедельник.

БОГ И МАММОНА

«Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне» (Мф.6:24).

Сатана осаждает людей сегодня теми же искушениями, которыми он осаждал когда-то Адама и Христа – второго Адама, Который победил его и дал нам возможность победить… Наши усилия и сила Христа приведут нас к победе…

Все Небо с интересом наблюдает, как мы используем вверенные Богом таланты. Если мы хотим собирать сокровище на Небесах, то будем использовать дары Господа для продвижения Его дела, для спасения душ и во благо человечества, и все, что таким образом будет использовано, Господь положит на наш счет в надежном банке. Когда сердце любит Бога превыше всего, тогда собственность – не препятствие в христианском воинствовании, потому что посвященные последователи Иисуса знают, как найти своим средствам наилучшее применение и будут использовать их во благо детям Божьим.

Постоянное применение своих способностей для стяжания земного богатства приковывает нас к Земле. Мы становимся рабами маммоны. С умножением богатства идолопоклонническое сердце забывает о Боге и становится самоуверенным и самодовольным. Религиозными обязанностями пренебрегают… Мир сей встает между душой и Небом. «Бог века сего» ослепляет наши глаза, дабы мы перестали различать и ценить вечные реалии…

Могут ли в этом мире быть мотивы более убедительные и силы более могущественные, чем небесная радость, великая награда за добродетель, общество ангелов, общение с любящим Богом и Его Сыном, облагораживание и развитие всех наших способностей на протяжении бесконечных веков? Ведь «не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1Кор.2:9). Неужели эти мощные стимулы не убедят нас отдать наши исполненные любви сердца на служение нашему Творцу и Искупителю?…

Неужели мы пренебрежем великой милостью Божьей? Давайте наладим правильные отношения с Тем, Кто возлюбил нас удивительной любовью, и воспользуемся великим преимуществом стать орудиями в Его руках, чтобы сотрудничать со служебными ангелами и быть соработниками у Бога и Христа (Библейское эхо (Австралия), 15 февраля 1889 г.).

26 марта, вторник

ЧТО МНЕ ДЕЛАТЬ, ЧТОБЫ СПАСТИСЬ?

«Не вы Меня избрали, а Я вас избрал и поставил вас, чтобы вы шли и приносили плод и чтобы плод ваш пребывал» (Ин.15:16).

Христос всегда укорял фарисеев за самоправедность… Им была ниспослана Небом благословенная возможность изучать Священное Писание, познавать истинного Бога, но их сердца не были исполнены благодарности Богу за Его великую к ним благость. Они появлялись среди людей, исполненные духовной гордыни, и все их мысли и разговоры были только о себе – «я, мои чувства, мои знания, мои пути». Их собственные достижения стали мерилом, по которому они оценивали других…

Пусть каждый ученик Христа задастся вопросом со всяким смиренномудрием: «Что мне делать, чтобы спастись?». Если мы искренно захотим узнать ответ, то узнаем. Иисус любит нас и благословляет не потому, что мы богаты, умны или занимаем высокое положение, но потому, что мы верим в Него как нашего личного Спасителя. Иисус возлюбил нас, когда мы были еще грешниками, но, избрав нас, Он предписывает нам, чтобы мы шли и приносили плод. Должен ли каждый участвовать в этом? Безусловно, ибо каждый, кто взял на себя иго Христово, должен нести Его бремя, трудиться на Его ниве… Жизнь прощающей любви Христовой в душе подобна источнику воды, текущей в жизнь вечную. Если в сердце бьет источник живой воды, то вся жизнь будет свидетельствовать об этом и будет явлена обновляющая Божья благодать.

Религия – это не просто радостные ощущения, осознание своих привилегий и полученного света, восторженные чувства наряду с тем, что все силы используются для сохранения равновесия в христианской жизни, но ничего не делается для спасения ближних. Религия – это исполнение слов Христа, служение верных стражей, но не ради того, чтобы заработать спасение, а потому, что совсем незаслуженно вы получили небесный дар. Религия – это выполнение Божьих планов, сотрудничество с небесными существами…

Если мы и дальше будем познавать Господа, наше видение расширится. Оно не будет обращено только к нашему «я». Мы должны молиться Господу, чтобы Он расширил наш разум, и мы понимали не только то, что Иисус Христос – заместительная жертва и залог нашего спасения, но и то, что мы принадлежим Христу как Его приобретенная собственность. Павел говорит: «Вы куплены дорогою ценою» и делает следующий вывод: «Посему прославляйте Бога и в телах ваших и в душах ваших которые суть Божии» (Знамения времени.17 декабря 1894 г.).

27 марта, среда

СОБИРАТЬ ИЛИ РАСТОЧАТЬ

«Кто не со Мною, тот против Меня; и кто не собирает со Мною, тот расточает» (Мф.12:30).

Из полуобращенных мужчин и женщин получаются равнодушные христиане. Они – бесплодные деревья. Тщетно ищет Христос плода на них; Он не находит ничего, кроме листвы…

Если бы можно было служить одновременно и Христу, и себе, то в ряды странствующих к Небесной Отчизне влилось бы множество людей. Но не таковых призывает Иисус. Его дело не нуждается в таких приверженцах.

Истинные последователи Христа используют свои знания, чтобы Его благодать приняли другие. Они выходят со светильниками, наполненными святым маслом, чтобы понести свет тем, кто пребывает во тьме. Такие работники видят обращение к Господу многих душ. Им постоянно открываются новые истины и, получая, они раздают.

Те, ради кого были разбиты оковы греха, кто взыскал Господа в сокрушении сердца и получил ответ на настойчивые мольбы о праведности, не бывают холодными и бездушными. Они осознают, что должны выполнять работу в деле спасения душ. Они бодрствуют, молятся и трудятся ради спасения душ. Преображенные Святым Духом, эти люди приобретают глубину, и широту, и стойкость христианского характера. Они обретают долговечное духовное счастье. Идя по стопам Христа, они все более и более уподобляются Ему в Его самопожертвовании. Такие христиане не бывают равнодушными и суровыми. Их сердца переполняет бескорыстная любовь к грешникам. Они оставляют всякое мирское тщеславие, они не ищут своего. Соприкосновение с глубинами Божьими делает их все более и более подобными их Спасителю. Они торжествуют Его победу; они преисполнены Его радости. День за днем возрастают они в меру полного возраста Христова…

От того, как мы выполняем работу, которую поручил нам совершать Христос в Его отсутствие, зависит наша будущая участь… Христос, Господин дома Своего, удалился, чтобы приготовить нам обители в небесном граде. Мы ожидаем Его возвращения. Почтим же Христа в Его отсутствие, добросовестно выполняя работу, которую Он поручил нам. Ожидая, бодрствуя, трудясь, мы при готовимся к Его возвращению (Знамения времени, 9 июля 1902 г.).

28 марта, четверг

ПРОСИТЕ, ЧТОБЫ ОТДАВАТЬ

«Сын Человеческий не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить» (Мк.10:45).

Христос постоянно получал блага от Отца, чтобы передавать их нам. «Слово же, которое вы слышите, – говорил Он, – не есть Мое, но пославшего Меня Отца»… Не для Себя, но для других Он жил, и мыслил, и молился. Проведя часы в общении с Богом, Он каждое утро выходил на труд, чтобы нести небесный свет окружающим. Каждодневно Он получал новое крещение Святым Духом. В ранние часы нового дня Господь пробуждал Его от сна и помазывал Его душу и уста благодатью, дабы Он мог наделять ею других. Он снова и снова получал слова из небесных дворов, чтобы подкреплять ими изнемогающих и угнетенных…

На учеников Христа производили большое впечатление Его молитвы и Его обыкновение общаться с Богом. Однажды, ненадолго отлучившись от своего Господа, они по возвращении застали Его погруженным в молитву. Как бы не замечая их появления, Он продолжал молиться вслух. Сердца учеников были глубоко тронуты. Когда Он перестал молиться, они воскликнули: «Господи! научи нас молиться». В ответ Христос повторил молитву Господню, которую Он уже приводил в Нагорной проповеди….

«Положим, что кто-нибудь из вас, – сказал Он, – имея друга, придет к нему в полночь и скажет ему: друг! дай мне взаймы три хлеба, ибо друг мой с дороги зашел ко мне, и мне нечего предложить ему»…

Здесь Христос говорит о просителе, который просит, чтобы дать другим… Так и ученики должны были просить благословений у Бога. Накормив тысячи людей и произнеся проповедь о хлебе с Небес, Христос открыл им, в чем состоит их труд как Его представителей. Они должны были давать хлеб жизни народу… К ним будут приходить души, алчущие хлеба жизни, а они почувствуют себя неимущими и беспомощными. Они должны получать духовную пищу, иначе им будет нечего дать людям. И ни одна душа не должна уходить от них ненасыщенной. Христос направляет их к источнику достатка… И неужели Бог, пославший Своих слуг кормить голодных, не даст им все потребное для Его же дела? (Ревью энд Геральд, 11 августа 1910 г.).

29 марта, пятница

ДЛЯ МИССИОНЕРСКИХ ПОЛЕЙ

«Идите, научите все народы, крестя их» (Мф.28:19).

В наши церкви часто поступают просьбы о дарах и приношениях в помощь миссионерским мероприятиям в нашей стране и для поддержки миссионерской работы за рубежом… Из каждой церкви должны возноситься к Богу молитвы о большей мере посвящения и щедрости. Те, чьи сердца соединены с сердцем Христа, будут рады сделать все от них зависящее, чтобы помочь делу Божьему. Они будут радоваться его постоянному расширению и продвижению вперед, а это потребует больших и чаще приносимых пожертвований.

Мы можем считать честью быть соработниками у Бога, жертвуя наши средства на осуществление Его намерений в этом мире. У всех обладающих Духом Христа отзывчивое, сострадательное сердце и открытая, щедрая рука. Тот, чьи мысли поглощены Христом, не может быть эгоистом…

Учитывайте нужды наших миссионерских полей по всему миру. Наши миссионеры трудятся не покладая рук, но часто возникают серьезные препятствия в их работе из-за пустой сокровищницы, ибо они не получают необходимых для достижения успеха средств. Да поможет Бог тем, кому вверены блага этого мира, пробудиться и осознать Его замысел и свою личную ответственность. Бог говорит им: «Я вложил в ваши руки Свои блага, дабы вы пустили их в оборот для осуществления христианской миссии по всему миру»….

Не все могут отправиться как миссионеры в далекие страны, но все могут, ожидая их, трудиться в месте своего проживания. Все могут пожертвовать свои средства на продвижение зарубежной миссионерской работы…

Бог будет поощрять Своих верных слуг, готовых наилучшим образом использовать все силы и данные Богом таланты. Когда все будут учиться с верностью воздавать Богу должное, Он посредством Своего провидения даст некоторым возможность принести по-царски щедрые дары. Другим Он даст возможность приносить дары скромнее; но как малые, так и большие приношения благоугодны Ему, если их приносят единственно для Его славы. «Дающий же семя сеющему и хлеб в пищу подаст обилие посеянному вами и умножит плоды правды вашей, так чтобы вы всем богаты были на всякую щедрость, которая через нас производит благодарение Богу» (Ревью энд Геральд, 18 апреля 1912 г.).

30 марта, суббота

ПОЧЕТНАЯ ОБЯЗАННОСТЬ

«Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией» (1Петр.4:10).

Господь сделал людей Своими соработниками, и они с сердцами, полными любви Иисуса, должны трудиться вместе с Ним ради обращения ближних от заблуждения к истине. Бог благословляет Землю солнечным светом и дождями. Благодаря Ему земля приносит свои обильные сокровища для всеобщего блага. Господь сделал нас Своими благотворителями, дабы мы раздавали людям Его небесные дары, приводя души к истине. Не вспомнят ли мои братья в Америке [написано из Австралии в 1895 г.], как достигли их лучи драгоценной спасительной истины, когда они были еще во мраке? Мужчины и женщины принесли свои десятины и приношения Богу, и когда сокровищница наполнилась средствами, на евангельскую ниву были посланы труженики. То же самое должно повториться и сегодня, если мы хотим достичь истиной душ, пребывающих во тьме…

Сегодня евангельский труд требует гораздо больших расходов, чем когда-либо прежде. Господь призывает Свой народ приложить все усилия, чтобы урезать свои расходы… Пусть деньги, которые уходят на удовлетворение собственных эгоистических интересов, текут в сокровищницу Божью для поддержки тех, кто трудится ради спасения погибающих душ…

Скоро грядет Господь. Мы должны трудиться, доколе есть день, ибо приходит ночь, когда никто не сможет трудиться. О, сколь многие утратили дух самоотречения и жертвенности! Они закапывают свои деньги в земную собственность. Бог благословляет людей, испытывает их, желая увидеть, как они откликнутся на Его блага… Поспешите, братья, ныне у вас есть возможность быть честными с Богом; не откладывайте. Ради вашей души не обкрадывайте более Бога десятинами и приношениями…

План искупления начинается с дара и заканчивается даром, и так он должен осуществляться. Тот же дух самопожертвования, которым было приобретено для нас спасение, будет пребывать в сердцах всех, кто стал причастником небесного дара. Петр говорит: «Служите друг другу, каждый тем даром, какой получил, как добрые домостроители многоразличной благодати Божией». Иисус сказал Своим ученикам, посылая их на служение: «Даром получили, даром давайте»…

Нам всем нужно приложить все силы, чтобы помочь как средствами, так и молитвами служителям, которые несут бремя спасения душ (Бюллетень Генеральной Конференции, 30 мая 1897 г.).

31 марта, воскресенье

И УЗРЯТ ЛИЦО ЕГО

«И узрят лицо Его, и имя Его будет на челах их» (Откр.22:4).

Когда Моисей стал умолять Бога, говоря: «Покажи мне славу Твою», Бог ответил: «Лица Моего не можно тебе увидеть, потому что человек не может увидеть Меня и остаться в живых»… Моисей не мог созерцать откровение славы лица Божьего и остаться в живых; но нам дано обетование: «И узрят лицо Его».

Когда Моисей спустился с горы, где ему была показана слава Божья, лицо его сияло так, что Аарон и весь народ израильский «боялись подойти к нему»…

Ныне мы не можем видеть славу Бога; но, лишь принимая Его здесь, мы сможем вскоре узреть Его лицом к лицу. Бог желает, чтобы мы не сводили с Него глаз и потеряли из виду все мирское…

Сегодня своим общением, своей жизнью, своим характером мы решаем, кого избрать своим царем. Небесные существа стремятся привлечь нас ко Христу… Хоть мы и преступили Закон Божий, но если мы раскаемся с верой, Бог сможет творить через нас дела Христа…

Когда Христос вознесся на Небо, Он послал Своего Представителя – Духа Утешителя. Этот Представитель всегда рядом с нами, где бы мы ни оказались. Он бодрствует и свидетельствует обо всем, что мы говорим и делаем, будучи всегда наготове защитить нас от нападок врага, если только мы пожелаем стать под Его защиту. Но нам нужно исполнить свою часть работы, и тогда Бог исполнит Свою. Когда нас постигнут испытания или скорби за Его Имя, Утешитель будет рядом, напоминая нам слова и учение Христа.

Записано ли имя ваше в книге жизни? Только взирая на Иисуса, Агнца Божьего, и следуя по Его стопам, вы сможете приготовиться к встрече с Богом. Следуйте за Ним, и однажды вы пройдете по золотым улицам Божьего града…

Кто посвящает свою жизнь служению Божьему, тот будет жить с Ним на протяжении бесконечных веков…

Он принимает их как Своих детей, говоря: «Войдите в радость Господа Своего». Победители будут увенчаны венцом бессмертия (Наставник молодежи, 20 августа 1896 г.).

*** Создатель FB2 файла Сергей Гойдин (sergei3333@yahoo.com) 24.12.2012

Примечания

1

Генри Николс Уайт (1847 - 1863).