sci_history sci_tech military_weapon С. В. Иванов Авианосцы США «Essex»

В годы Второй мировой войны в США строились авианосцы трех типов: тяжелые типа «Эссекс» (CV), переделанные из крейсеров легкие авианосцы типа «Индепенденс» (CVL) и переделанные из транспортных судов эскортные авианосцы (CVE). Корабли типа «Эссекс», коих было построено аж 24 экземпляра, не отличались великими конструкторскими решениями; эти корабли просто появились в нужное время и в нужном месте, почему и сделали историю таковой, какая она есть. В морской войне с Японией с 1943 по 1945 г.г. принимало участие 14 «Эссексов». Успешные действия «Эссексов» не означают отсутствия у этих кораблей ряда существенных недостатков. Проектирование авианосцев данного типа велось с учетом ограничений, установленных разного рода пацифистскими договорами, в конструкции кораблей не учитывался боевой опыт, желание разместить на корабле возможно большее количество авиационного и зенитного вооружения привело к серьезной перегрузке корабля.

ru
Fiction Book Designer, FictionBook Editor Release 2.6.6 30.01.2014 FBD-58570D-4F46-EF4F-6B9D-7268-4826-A04892 1.0 Авианосцы США «Essex» АРС 2005

С. В. Иванов

Авианосцы США «Essex»

(Война на море — 6)

«Война на море» № 6, 2005 г. Периодическое научно-популярное издание для членов военно-исторических клубов. Редактор-составитель Иванов С. В. При участии ООО «АРС». Лицензия ЛВ № 35 от 29.08.97 © Иванов С. В., 2004 г. Издание не содержит пропаганды и рекламы. Отпечатано в типографии «Нота» г. Бслорецк, ул. Советская. 14 Тираж: 300 экз.

Авианосец CV-10 «Йорктаун», окрашенный по схеме 10А, во главе еще двух «Эссексов» оперирует в Филиппинском море, конец 1944 г.

В годы Второй мировой войны в США строились авианосцы трех типов: тяжелые типа «Эссекс» (CV), переделанные из крейсеров легкие авианосцы типа «Индепенденс» (CVL) и переделанные из транспортных судов эскортные авианосцы (CVE). Корабли типа «Эссекс», коих было построено аж 24 экземпляра, не отличались великими конструкторскими решениями; эти корабли просто появились в нужное время и в нужном месте, почему и сделали историю таковой, какая она есть. В морской войне с Японией с 1943 по 1945 г.г. принимало участие 14 «Эссексов». Успешные действия «Эссексов» не означают отсутствия у этих кораблей ряда существенных недостатков. Проектирование авианосцев данного типа велось с учетом ограничений, установленных разного рода пацифистскими договорами, в конструкции кораблей не учитывался боевой опыт, желание разместить на корабле возможно большее количество авиационного и зенитного вооружения привело к серьезной перегрузке корабля.

Выдающиеся успехи «Эссексов» при всех присущих им конструктивных недостаткам объясняются рядом факторов. Во- первых корабли действовали в составе крупных авианосных групп согласно американской концепции, по которой главным калибром флота являлась не артиллерия, но — авиация. Во-вторых поистине огромное количество авианосцев, включая «Индепеденденсы» и эскортные, построенных в войну Соединенными Штатами, позволило обеспечить авианосные соединения надежным истребительным прикрытием. Наконец, в начале 1943 г. резко снизилась профессиональная подготовка японских летчиков — души настоящих мастеров торпедных атак и воздушного боя большей частью уже нашли успокоение в храме Ясукони. На смену асам пришли желторотики, которые по мастерству уступали американским морским авиаторам. Топить «Эссексы», подобно тому, как были потоплены в 1942 г. «Лексингтон» и «Йорктаун», было уже некому. Угроза для авианосцев возросла в 1944 г., когда японцы начали использовать камикадзе. Несколько американских тяжелых авианосцев получили тяжелые повреждения от атак камикадзе, но ни один из них не был потоплен. К примеру, 19 марта 1845 г. атака камикадзе авианосца «Франклин» привела к огромным разрушениям корабля, 996 моряков из экипажа авианосца было убито и ранено, тем не менее корабль остался на плаву.

«Строй убийц» — американские авианосцы к море, район Улити, декабрь 1944 г. Корабли окрашены в разрушающий камуфляж. Слева направо: «Уосп», «Йорктаун», «Хорнет», «Хэнкук», «Тикондерога». На втором плане — окрашенный полностью в цвет NAVY Blue «Лексингтон».

Авианосец CV-8 «Хорнет» проходит мимо острова Форд, Перл-Харбор, август 1942 г. Изначально планировалось, что «Хорнет» станет первым «Эссексом», но срочная нужда в авианосцах заставила строить «Хорнет» по проекту «Йорктауна»

Тем не менее, атаки камикадзе в период кампаний против Окинавы и собственно Японии в некоторой степени ограничили использование авианосцев. Из состава авианосных групп в истребительные патрули приходилось отвлекать больше самолетов, что снижало эффективность использования палубной авиации по наземным целям. Кроме того, авианосные самолеты не могли нести бомбы крупного калибра. Сравнительно небольшие повреждения полетной палубы или ангаров выводило авианосец из строя порой на довольно значительный срок. Данный факторы отрицательно сказались на наступательном использовании авианосцев на заключительном этапе Второй мировой войны.

«Эссексов» построили столь много и столь поздно, что ни один из кораблей данного типа не получил той доли славы, которая выпала на американские авианосцы предвоенной постройки. Зато «Эссексы» служили в американском очень долго, на такой срок службы кораблей их создатели и не рассчитывали. Сегодня несколько «Эссексов» превращены в музеи, которые напоминают обывателям о славных и трагических событиях Второй мировой войны.

Авианосец CV-9 «Эссекс» был спущен на воду 31 июля 1942 г. на верфи Ньюпорт-Ньюс энд Драй Док Компани, что на реке Джэймс.

Авианосец CV-9 «Эссекс» у достроечной стенки судостроительного завода, 19 декабря 1942 г.

Происхождение авианосцев типа «Эссекс»

Авианосцы типа «Эссекс» ведут родословную от двух кораблей суммарным водоизмещением 40 000 т, строительство которых предусматривалось законом о расширении военно-морских сил от 1938 г. (закон Винсона — Траммеля). Первый корабль, «Хорнет» (CV-8), был заложен в Марье 1939 г. и спущен на воду в сентябре 1939 г. В силу острой необходимости в авианосцах, «Хорнет» строился по проекту «Йорктауна», водоизмещение которого составляло 19 000 т. Разработка нового проекта затянула бы начало постройки корабля на 15 месяцев. Изменения, внесенные в конструкцию «Хорнета» но сравнению с «Йорктауном», были ограничены заменой системы управления огнем Мк. 33 на систему Мк. 37 и уменьшением размеров острова с целью компенсации возросшей массы, кроме того была несколько увеличена ширина полетной палубы в се носовой части.

Зато «Эссекс» (CV-9) представлял собой корабль нового проекта, специально предназначенный для действий против ВМС Японии в акватории Тихого океана. Авианосец CV-9 выбрал весь запас водоизмещения в 20 400 т, установленный для кораблей «Йорктаун» и «Энтерпрайз», подтвердив, что по сравнение с 14 700 — тонным «Уоспом», крупные авианосцы в большей степени отвечают критерию стоимость — эффективность. В то же время проект CV-9 представлял собой развитие «Йорктауна», хотя и учитывал опыт эксплуатации кораблей более ранней постройки.

U.S.S. LANGLEY (CV-1)

U.S. S. LEXINGTON (CV-2)

U.S.S. RANGER (CV-4)

U.S.S. YORKTOWN (CV-5)

U.S.S. WASP (CV-7)

U.S.S. ESSEX (CV-9)

Новый корабль должен был стать более скоростным, с лучшей живучестью и улучшенной бронезащитой, а также должен был принимать большее количество самолетов, причем размеры самолетов увеличивались. Опыт эксплуатации авианосцев выявил настоятельную необходимость включения в состав корабельной авиагруппы пятой эскадрильи — истребительной, в дополнение к эскадрильям торпедоносцев, бомбардировщиков, разведчиков и истребителей, то есть — в авиагруппе должно было быть две истребительных эскадрильи. Однако состав авиагруппы ограничивался размерами полетной палубы в силу принятой в ВМС США концепции снаряжения самолетов непосредственно на палубе. Иначе говоря — на палубе должны были разместиться все самолеты авиагруппы и еще остаться свободное место для взлета первых аэропланов. Конструкторы решили увеличить размеры палубы за счет уменьшения размеров надпалубных конструкций. Орудия калибра 5 дюймов на галерее правого борта, установленные на «Йорктауне», на «Эссексе» заменили двухуровневыми башнями, установленными в вырезах борта. Размеры островной надстройки минимизировали, самолетоподъемник был размещен как на «Уоспе» в конце палубы, а не в ее середине.

Авианосец CV-20 «Пеннингтон» у достроечной стенки судостроительного заводи в Бруклине, Нью-Йорк Сити, 9 марта 1944 г. В верхней части снимка — линкор ВВ-63 «Миссури».

Авианосец CV-16 «Лексингтон» в акватории порта Бостон. Снимок сделан в день вступления корабли в строй ВМС США 17 февраля 1943 г. Снег и лед покрывают полетную палубу, ничего — впереди у авианосца «горячие» денечки.

Авианосцы типа «Эссекс»
порядковый номер название вошел в строй
CV-9 «Эссекс» 31 декабря 1942 г.
CV-10 «Йорктаун» 15 апреля 1943 г.
CV-11 «Интрепид» 16 августа 1943
CV-12 «Хорнет» 29 ноября 1943 г.
CV-13 «Франклин» 31 января 1944 г.
CV-14 «Тикондирога» 8 мая 1944 г.
CV-15 «Рэндольф» 9 октября 1944 г.
CV-16 «Лексингтон» 17 февраля 1943
CV–I7 «Банкер Хилл» 24 мая 1943 г.
CV-18 «Уосп» 24 ноября 1943 г.
CV-19 «Хэнкук» 15 апреля 1944 г.
CV-20 «Беннигтон» 6 августа 1944 г.
CV-21 «Боксер» 16 апреля 1945 г.
CV-31 «Боном Ричард» 26 ноября 1944 г.
CV-32 «Лейте» 11 апреля 1946 г.
CV-33' «Кирсардж» 2 марта 1946 г.
CV-34 «Орискани» 25 сентября 1950 г.
CV-35 «Реприсал» заказ аннулирован 15 августа 1945 г.
CV-36 «Энтитем» 28 января 1945 г.
CV-37 «Принстон» 18 ноября 1945 г.
CV-38 «Шангри Ла» 15 сентября 1944 г.
CV-39 «Лэйк Чэмплейн» 3 июня 1945 г.
CV-40 «Тарава» 8 декабря 1945 г.
CV-45 «Вэлли Фордж» 3 ноября 1946 г.
CV-47 «Иводзима» заказ аннулирован 15 августа 1945 г.
CV-47 «Филиппин Си» 11 мая 1946 г.
CV-50 — CV-55 заказы аннулированы 27 марта 1945 г.

Авианосец CV-10 «Йорктаун», погрузки ни борт самолетов пера) отправкой корабля ни театр боевых действий, май 1943 г. Истребители F6F «Хеллкэт» окрашены по новой трехцветной схеме, по сохранили крупные опознавательные знаки образца 1942 г. Антенны по краю полетной палубы установлены вертикально. Самолетоподъемник опущен в ангар.

К моменту начала проектирования «Эссекса» в начале 1939 г., авианосец «Йорктаун» эксплуатировался всего год. Также конструкторы не представляли как изменятся взгляды военных на способы боевого применения авианосцев. К примеру, военные продолжали настаивать на способности корабля развивать высокую скорость задним ходом, якобы необходимую для спасения приводнившегося самолета или на способности корабля вести артиллерийский бой, используя только орудия калибра 8 дюймов. Военные требовали от авианосца бронирования, способного защитить корабль от артиллерийского огня крейсеров, бронирования по типу бронирования авианосцев «Лексингтон» и «Саратога».

Авианосец CV-13 «Франклин» под парами на реке Элизабет, 21 февраля 1944 г. Корабль совсем недавно вошел в боевой состав ВМС США. Авианосец окрашен по схеме 32/6А, палуба — голубого цвета No. 21.

Короткий корпус

Удлиненный корпус

«Эссексы» получили бронирование лучшее, чем их предшественники. Количество орудий калибра 5 дюймов довели до 12 стволов. в то время как на «Йорктауне» стояло восемь пятидюймовок. Полностью было обновлено зенитное вооружение путем установки новых 40-мм и 20-мм зенитных автоматов Эрликон.

Пассивная оборона представлена бронированным ангаром и броневым поясом по ватерлинии. От бронепалубы пришлось отказаться. так как она значительно увеличивала массу корабля и ухудшала его остойчивость. Интерес к бронеплубе был вызван британским опытом использования авианосцев в Средиземноморье, где их часто бомбила авиация противника. Решающим фактором отказа американцев от бронепалубы, были соображения отнюдь не конструктивного характера: в силу американской практики снаряжения самолетов непосредственно на палубе, а не в ангаре, делало опасным попадание бомбы «всего-навсего» на палубу. Чтобы вызвать сильный пожар на британском авианосце бомбе требовалось пробить палубу и попасть в ангар. Для «организации» пожара на авианосце американской постройке от бомбы требовалось только взорваться среди наставленных на палубе самолетов с разложенным вокруг них боезапасом.

Авианосец CV -20 «Беннингтон», 13 декабря 1944 г. На палубе случайным образом нанесены пятна цвета Deck Blue. Сравните более светлый камуфляж «Беннигтона» по сравнению с темным камуфляжем «Франклина». Самый темный цвет камуфляжи бортов «Беннигтона» — Deck Blue, «Франклина» — Dull Black.

На «Эссексах» броня прикрывала котельное отделение и вспомогательную силовую установку, что положительно сказывалось на живучести корабля. Такая вспомогательная силовая установка имелась на «Уоспе», но ее не было на «Хорнете». Именно отсутствие такой установке, по мнению официальных историков ВМС США, стало причиной гибели «Хорнета» в октябре 1942 г. в проливе Санта-Круз, когда потерявший ход авианосец стал жертвой японских эсминцев. Едва ли не главным недостатком «Эссексов» являлась плохая система вентиляции. С целью лучшей защищенности в бронированном ангаре корабля сделали минимум отверстий, в результате даже при небольшом пожаре ангар быстро заполнялся дымом и газом, которые сильно осложняли борьбу с огнем. Пожар порой принимал катастрофические размеры, как э го случилось на «Франклине». Неудачно расположили на «Эссексе» помещение боевой подготовки и кубрики экипажа — сразу под полетной палубой, из-за чего они были уязвимы при любом обстреле. Частично данные дефекты кораблей были ликвидированы в ходе послевоенных ремонтов и модернизаций.

Платой за все изменения в конструкции корабля стало быстрое увеличение водоизмещение с изначальных 20 400 т до 23 000 т — верхний предел водоизмещения авианосца, установленный Лондонским военно-морским соглашением 1936 г. В конечном итоге стандартное водоизмещение «Эссекса» составило 27 000 т, а полное — 33 000. После войны в ходе ремонтов и модернизации полное водоизмещение корабля возросло до 44 700 т.

U.S.S. Essex-1943

Зенитное вооружение, 1943–1945 г.г.

Авианосец CV-19 «Хэнкук», антенны но краю полетной палубы установлены в вертикальное положение. Обратите внимание на «клипперный» форштевень и укороченную полетную палубу «длиннокорпусного» «Эссекса». Удлинение корпуса вкупе с более короткой полетной палубой позволило разместить в носовой части 40-мм зенитки.

Уже в 1940 г. флот осознал необходимость в постройки серии авианосцев, а не одного корабля. Конгресс законом мая 1940 г. одобрил постройку 10–12 кораблей CV–I0 — CV-12 для так называемого «флота двух океанов», уже летом 1940 г., после падения Франции, была одобрена постройка кораблей CV-13 — CV-19. Авианосцы CV-20 и CV-21 были заказаны буквально через несколько дней после нападения японцев на Перл-Харбор — 15 декабря 1941 г. Корабли CV-31 — CV-40 заказаны в августе 1942 г., CV-45 — CV-47 — в июне 1443 г. Авианосцы CV-50 — CV-55 предполагалось заказать в 1945 г… но на постройку этих кораблей свое вето наложил президент США Рузвельт. Реально постройкой было начато 26 авианосцев типа «Эссекс», в строй вступило 24 корабля, включая один модернизированный корабль, который был достроен после окончания войны. 17 из 24 авианосцев вступило в строй до окончания Второй мировой войны, 14 из них принимали участие в боевых действиях.

Авианосцы типа «Эссекс» строились на верфи Ньюпорт-Ньюс, на кораблестроительных заводе ВМС в Норфолке, Филадельфии, Ныо-Иорке, верфи Бетлихим Куинси. Первый в серии корабль, «Эссекс», был заложен 28 апреля 1941 г. на верфи Ньюпорт-Ньюс, там же где строился «Хорнет». Строительству авианосцев был присвоен наивысший приоритет. поэтому в среднем постройка одного «Эссекса» занимала всего 15 месяцев.

Авианосец CV-9 «Эссекс», снимок сделан сразу после спуска корабля на воду. Хорошо видна носовая оконечность «короткого» корпуса.

Авианосец CV -9 «Эссекс» держит курс на театр военных действии, 20 марта 1943 г. Па палубе стоят истребители F6F «Хеллкэт» и пикирующие бомбардировщики SBD «Лайитлесс». Самолеты окрашены по схеме 1942 г.: верх — серо-голубой, низ — светло-серый. Опознавательные знаки — крупные.

Авианосец CV-11 «Интрепид» пополняет запасы в Хантерз-Пойнт, июнь 1944 г. «Интрепид» — «Эссекс» с «коротким» корпусом, в носовой части которого установлена одна счетверенная зенитка калибра 40 мм.

Авианосец CV-19 «Хэнкук» у достроечной стенки военно- морского кораблестроительного завода в Бостоне.

Модернизации военного времени

В конструкцию авианосцев вносились изменения но опыту боевого применения и морской практики. Самый важный урок по опыту боевого применения заключался в необходимости усилить средства ПВО кораблей, особенно, предназначенные для отражения атак авиации с носовых и кормовых курсовых узлов. По самому радикальному проекту предлагалось полностью убрать с палубы островную надстройку и поставить по углам полетной палубы башни с 5-дюймовыми орудиями. Данный вариант отвергли в пользу более скромного, предусматривающего монтаж дополнительных счетверенных 40-мм зениток и третьей системы управления огнем Мк. 37, второй катапульты и новой вентиляционной системы. Данный компромиссный проект предусматривал некоторое сокращение длины полетной палубы, на 11 футов в носовой части и на 7 фугов в кормовой. Длина палубы сокращалась с целью освобождения места для 40-мм зенитных автоматов. Третья система управления огнем на «Эссексах» так и не появилась, хотя при постройке на «Тикондероге» и «Хэнкоке» сделали необходимые для монтажа системы вырезы в полетной палубе. Ненужные вырезы на этих кораблях заделали в 1944 г. в ходе ремонта, а исходную длину полетной палубы восстановили в июле 1944 г.

Авианосец CV-20 «Беннингтон» ни испытаниях, 20 октября 1944 г. Вскоре корабль уйдет на Тихий океан.

Авианосец CV-9 «Эссекс», Перл-Харбор, Н августа 1943 г. Вместе с авианосцами CV-10 «Йорктаун» и CV-22 «Индепенденс» принял боевое крещение 31 августа 1943 г. в ходе рейда на остров Маркуса.

Наиболее заметным внешним отличием стало изменение и удлинение носовых обводов корпуса с целью установки в самом носу двух счетверенных зенитных автоматов калибра 40 мм. Из-за этого отличия корабли. прошедшие такую модернизацию в годы войны, называют «длиннокорпусными». Клиппсрный нос увеличил заливаемость палубы в бурную погоду. Носовые оконечностей кораблей были усилены уже после войны, после того как «Тикондерога» получила серьезные повреждения в шторм у мыса Горн.

Начиная с марта 1944 г. па некоторых кораблях стали монтировать по пять 40-мм счетверенных зенитных установок на правом борту, четыре — на галерее левого борта и ангарной палубе; у «коротко-корпусных» авианосцев ставили зенитки в специальных спонсонах. Если в 1941 г. на «Эссексах» насчитывалось 44 20-мм зенитки, то в 1945 г. — уже 61. К столь существенному увеличению зенитного вооружения кораблей привели атаки японских камикадзе. Следствием нападений камикадзе стала установка на корабли новых типов зенитного оружия — спаренных 20-мм зениток и армейский счетверенных 12,7-мм пулеметов.

Усиление вооружения не прошло бесследно для массы кораблей. За войну «Эссексы» погрузнели где-то на 1000 т, из-за чего серьезно ухудшилась остойчивость. Весной 1945 г. для сохранения остойчивости в допустимых пределах пришлось даже пойти на сокращение боезапаса — по 800 снарядов на одну зенитку. Помимо остойчивости, появились проблемы с боевой живучестью: броневой пояс ушел под воду и теперь корабль мог пойти на дно от попадания единственной торпеды в уязвимое место. Две торпеды пускали авианосец на дно уже гарантированно, в то время как «Йорктаун» и «Лексингтон» в свое время выдержали попадания нескольких торпед. К счастью для «Эссексов», торпедные атаки им уже не грозили.

Причиной перегруза кораблей стало несколько факторов. Помимо дополнительных пушек, на авианосцы установили дополнительные радиолокаторы, была увеличена численность экипажа. По штату экипаж «Эссекса» насчитывал 215 офицеров и 2171 нижних чинов, реально экипаж авианосца состоял из 226 офицеров и 2880 нижних чинов, а в конце войны и того больше — 382 офицера и 3003 нижних чина. То есть численность экипажа увеличилась на 50 % по сравнению с исходной.

Авианосец CV-10 «Йорктаун», район Сайпана, 17 июля 1944 г. Цвет полетной палубы неоднороденнороден.

Авианосец CV-12 «Хорнет» и легкий крейсер заправляются на ходу топливом от танкера, 3 августа 1944 л После дозаправки в море «Хорнет» принял участие в воздушном нападении на Чичидзиму. Цвет светло-голубой палубы авианосца контрастирует с темными самолетами на ней.

Постоянно увеличивался состав авиагруппы и масса входивших в нее самолетов. В 1940 г. «Эссекс» проектировался под истребители массой 6700 фунтов (взлетная масса 9400 фунтов) и бомбардировщики массой 7000 фунтов.(взлетная масса 11 000 фунтов) В бой корабли пошли, имея на борту истребители взлетной массой 13 500 фунтов и бомбардировщики взлетной массой 16 000 фунтов. В 1942 г. было принято решение увеличить состав авиагруппы за счет включения в нее дополнительного количества истребителей, необходимого для обороны авианосца от авиации противника. Места для этих самолетов не было ни на палубе, ни в ангарах. При проектировании «Эссекс» рассчитывался на базирование 91 самолета, в конце войны на кораблях типа «Эссекс» базировалось по 103 самолета более крупноразмерных и тяжелых по сравнению с самолетами начала войны.

Проблему перегрузки не удалось полностью разрешить и в ходе послевоенных ремонтов и модернизаций, когда на кораблях приварили по четыре широкие «бульбы» с каждого борта для улучшения остойчивости и плавучести.

Экипаж авианосца «Йорктаунб» выстроился по случаю торжественной церемонии, судостроительный завод в Норфолке, 15 апреля, 1943 г.

Авианосец CV -19 «Хэнкук», конец 1944 г. авианосец готов выпустить в воздух свои самолеты. Вырезы в левой части полетной палубы под установку третьей системы управления огнем Mk 37 были сделаны только ни двух «Эссексах» — «Хэнкуке» и «Тикондероге». Реально третьи системы Mk 37 на ›тих кораблях так и не появились.

USS ESSEX (CV-9)

Вошел в строй в последний день 1942 г. Впервые принял участие в бою 31 августа 1943 г. у о. Маркус. Авианосец «Эссекс» принимал участие в рейдах на Уэйк и Рабаул, поддерживал десанты на о. Гилберта и Маршалловы острова. В 1944 г. авианосец действовал в районе Маршалловых островов, о. Трук, Палаус, Филиппин, Окинавы, Формозы. В завершающий год войны корабль видели в водах Филиппин, Формозы, Иводзимы и Японии. В ноябре 1944 г. «Эссекс» получил повреждения в результате атаки камикадзе недалеко ог Лусона, тогда корабль входил в состав 3-го флота.

В сопровождении буксиров авианосец CV-13 «Франклин» выходит и ‹ реки Элизабет, Норфолк, 21 февраля 1944 г. «Франклин» в войну получил самые тяжелые среди всех «Эссексов» повреждения, однако остался на плаву. Вот и не верь в число «13»! «Франклин» сумел своим ходом доползти до порта, однако повреждения корабля оказались настолько серьезными, что вводить в строй по- новому его не стали.

В 1947 г. авианосец «Эссекс» вывели из боевого состава флота в резерв. После модернизации корабль вновь вошел в боевой состав ВМС, списан в 1967 г… разобран на металлолом в 1975 г.

USS YORKTOWN CV-10

Авианосец «Йорктаун» вошел в боевой состав ВМС США 15 апреля 1943 г. После ускоренных ходовых испытаний корабль прибыл в Перл-Харбор уже 24 июля 1943 г. Подобно «Эссексу», «Йорктаун» принял боевое крещение в рейде к островам Маркуса и Уэйк. Корабль в 1943–1944 гл. поддерживал высадку десантов на о. Гилберта, Маршалловы острова, Марианны и на Филиппины. Также наносил удары по Труку и о. Бонин. После двухмесячного ремонта в конце 1944 г., «Йорктаун» вернулся на театр боевых действий и принял участие в операциях американского флота на просторах Южно-Китайского моря и у побережья Филиппин, в водах Формозы, Окинавы и Бонин, а также у побережья Японии, где получил повреждения 18 марта 1945 г. в результате бомбового удара авиации противника. После окончания войны корабль принял участие в операции «Мэйджик Кариет», выведен в резерв в 1947 г.

После модернизации корабль эксплуатировался в ВМС США, превращен в музей в 1975 г., установлен на стоянку в Пэтриот- Пойнт, Южная Каролина.

Радиомачты по краю полетной палубы авианосца CV-19 «Хэнкук» завалены в горизонтальное положение. Па палубе стоят подготовленные к полетим истребители F6F «Хеллкэт», 1944 г. Во время производства полетов радиомачты всегда заваливались в горизонтальное положение.

Авианосец CV-12 «Хорнет» выходит из Перл-Харбора. 22 марта 1944 г.

USS INTREPID (CV-11)

Вошел в строй 11 августа 1943 г., впервые принял участие в боях в январе 1944 г., когда поддерживал десантную операцию на Кваджалейне. В феврале 1944 г. «Интрепид» принял участие в рейде на Трук, получив тогда попадание торпедой, которая повредила рулевое управление. Находился в ремонте до июня 1944 г. После ремонта действовал в водах Палау, Филиппин, Окинавы и Формозы. В конце 1944 г. дважды был поврежден камикадзе. Вернулся на театр боевых действий в марте 1945 г., действовал у побережья Японии и Окинавы, пока в апреле 1945 г. опять не был поврежден камикадзе. «Интрепид» получил попаданий камикадзе больше, чем любой другой авианосец ВМС США.

В 1947 г. авианосец «Интрепид» был выведен в резерв, после модернизации эксплуатировался в ВМС США, затем стал флагманским кораблем военно-морского/авиационно-космического музея в Нью-Йорке.

USS HORNET (CV–I2)

«Хорнет» вошел в строй в ноябре 1943 г., принимал участия в боях у Бонина, Палау, Окинавы и Филиппин в 1944 г. В 1945 г. действовал в районе Формозы, Индокитая, Окинавы и Японии. После операции «Мэйджик Карпет» в 1947 г. выведен из боевого состава ВМС США,

Авианосец CV-12 «Хорнет» в водах Окинавы, 27марта 1945 г.

Эсминец DD-660 «Баллэрд» проходит мимо авианосца типа «Эссекс», Окинава, 1945 г.

Авианосец CV-9 «Эссекс» па якорной стоянке атолла Майджур, 2 марта 1944 г. Атолл Майджур 58-е авианосное оперативное соединение использовало в качестве передовой базы. Базы на Майджуре и Улити позволяли соединению не тратить время и топливо на переходы в Перл-Харбор и обратно для пополнения запасов расходуемых материалов.

После модернизации вновь вернулся в строй, выведен в резерв в 1970 г. В 1993 г. продан для разделки на металлом, но в 1996 г. контракт был аннулирован, после чего корабль поставили на хранение с целью в перспективе превращения в музей в Аламеде, шт. Калифорния.

USS FRANKLIN (CV-13)

Вошел в строй в январе 1944 г. Впервые авианосец пошел в бой в составе TG- 58.2 в ходе десантной операции на атолл Эниветок. Затем «Франклина» видели в районе Бонина, в водах Марианских островов. Палау, Филиппин. Авианосец принимало участие в операциях против Формозы и Японии. В октябре 1944 г. «Франклина» поразила бомба, сброшенная японским аэропланом, 56 человек из состава экипажа погибло. 19 марта 1945 г. недалеко от Формозы «Франклин» получил два прямых попадания бомб. В результате этих попаданий «Франклин» получил самые тяжелые повреждения среди всех кораблей типа «Эссекс», 724 человека из команды авианосца было убито, 265 — ранено. «Франклин» списали в 1947 г., а в 1964 г. разрезали в металлолом; модернизацию авианосец не проходил.

USS TICONDEROGA (CY-14)

Второй «длиннокорпусной» «Эссекс», «Тикондерога», вошел в боевой состав ВМС США в мае 1944 г. Первый раз корабль принял участие в боях во время десантной операции на Филиппинах. В январе 1945 г. авианосец повредил камикадзе, однако корабль вернулся в строй и работал у Окинавы и Японии. После участия в операции «Мэйджик Карпет», «Тикондерогу» в 1947 г. вывели в резерв. После модернизации авианосец служил в военном флоте США до 1973 г.

USS RANDOLPH (CV-15)

Вошел в строй в сентябре 1944 г., авианосец присоединился к Тихоокеанскому флоту в январе 1945 г., в марте 1945 г. получил повреждения в результате атаки камикадзе, когда находился на якорной стоянке в Улити. В 1948 г. корабль был выведен в резерв, прошел модернизацию, утилизирован в 1973 г.

Авианосец CV -14 «Тикондерога», на полетной палубе видны истребитель F6F «Хелллэт», торпедоносец TBF «Эвеиджер». Снимок сделан незадолго до первого удара по японцам самолетов с «Тикондероги» 5 ноября 1944 г.

Авианосец CV–I3 «Франклин» в районе Нью-Йорка, корабль тяжело поврежден японской авиацией.

USS LEXINGTON (CV-16)

Второй авианосец класса «Эссекс», «Лексингтон», пришел в Перл-Харбор 9 августа 1943 г. Впервые принял участие в боевых действиях во время рейда на атолл Тарава 11 сентября 1943 г. В конце сентября 1943 г. самолеты «Лексингтона» бомбили остров Уэйк, поддерживали десант на острова Гилберта и Маршалловы острова. 4 декабря 1943 г. корабль получил существенные повреждения от попадания торпеды. В феврале 1944 г. авианосец вернулся на театр боевых действий, принимал участие в рейдах на Трук и Марианны, Палау, Бонины, Яп и Филиппины, поддерживал десантные операции на Новую Гвинею и в голландские колонии. 5 ноября 1944 г. «Лексингтон» поразил камикадзе. К боевым действиям корабль опять вернулся в 1945 г., его видели в районах Формозы, Лусона, Индокитая, Японии, Бонин.

«Лексингтон» был выведен в резерв в 1947 г., после модернизации служил до 1991 г., последние годы в качестве учебного авианосца в Пенсаколе, шт. Флорида. В настоящее время превращен в корабль-музей в Корпус-Кристи, шт. Техас.

USS BUNKER HILL (CV-17)

Авианосец «Банкер Хилл» вступил в строй в мае 1943 г. В 1943 г. действовал при Рабауле, Гилбертовых островах, атолле Тарава и Кавиенге. В 1944 г. корабль действовал в водах Маршалловых островов. острова Трук. Марианских островов. Палау, Япа. Голландии. Каролинских островов, Филиппин, Окинавы и Формозы, В 1945 г. «Банкер Хилл» могли увидеть при Иводзиме, Японии и Окинаве, пока 11 мая 1945 г. авианосец не получил два прямых попадания бомбами, тогда погибло 346 человек из состава команды. Корабль отремонтировали, но в боевых действиях он непосредственного участия больше не принимал — использовался в качестве транспорта для перевозки войск. В 1947 г. авианосец вывели из боевого состава флота, до разделки в 1973 г. корабль использовался как плавучая радиоэлектронная лаборатория.

Зенитчики авианосца CV-10 «Йорктаун» практикуются в отражении воздушного нападении, лето 1943 г. Хорошо видна черная решетка полетной палубы авианосца. Черная полоса проходит по оси полетной палубы «Йорктауна».

Авианосец CV-14 «Тикондерога» дважды поразили камикадзе в районе Формозы 21 января 1945 г. островная надстройка корабля сильно пострадала от пожара.

Моряки колдуют над спасательным плотиком, авианосец CV-10 «Йорктаун», май 1943 г. На заднем плане видны пикирующие бомбардировщики «Хеллдайвер».

Крупный план симолетоподъемника авианосца CV-32 «Лейте», 4 апреля 1946 г. Боковой самолетоподъемник стал характерной отличительной чертой всех более поздних американских авианосцев. Справа и слева от самолетоподъемника видны вертикальные выводы вентиляционной системы.

Авианосец CV-9 «Эссекс», май 1944 г. Корабль используется в качестве авиатранспорта — полетная палуба полностью заставлена самолетами. Авианосец доставил самолеты на театр боевых действий накануне июньского вторжения американских войск на Марианские острова.

Истребитель F6F «Хеллкэт» садится на палубу авианосца CV–I6 «Лексингтон», «Великое избиение на Марианнах», 19 июня 1944 г.

Авианосец «Йорктаун», палуба заставлена истребителями F6F «Хеллкэт» и пикирующими бомбардировщиками SBD «Даунтлесс», ноябрь — декабрь 1943 г., операции на Маршалловых островах и островах Гилберта.

USS WASP (CV-18)

Корабль назван в честь авианосца «Уосп» (CV-7), утопленного японцами в сентябре 1942 г. в районе Гуадалканала. «Уосп» CV-18 вошел в строй ноябре 1943 г. Впервые пошел в бой с японскими милитаристами в мае 1944 г., когда принял участие в рейдах на острова Маркус и Уэйк. До конца войны корабль действовал в водах Новой Гвинеи. Марианских островов, Филиппин, Окинавы. Японии и Формозы. После войны принял участие в операции «Мэйджик Карпет», в 1947 г. выведен в резерв. После модернизации эксплутировался в ВМС США, разделан на металлолом в 1972 г.

USS HANCOCK (CV-19)

«Хэнкук» стал первым «длиннокорпусным» «Эссексом», авианосец вошел в строй в апреле 1944 г. Боевое крещение корабль принял в составе 3- го флота в ходе рейдов на Формозу. Филиппины, Окинаву и Японию. В 1945 г. корабль принимал участие в операциях против Индокитая, Окинавы. Бонин и Японии. Поврежден при взрыве самолета, имевшего место в январе 1945 г. В апреле 1945 г. поврежден камикадзе. После войны принимал участие в операции «Мэйджие Карпет». Выведен из боевого состава флота в 1947 г., модернизирован, эксплуатировался в ВМС США. Утилизирован в 1976 г.

USS BENNINGTON (CV-20)

Авианосец «Беннигтон» вошел в строй в августе 1944 г., первый из двух «Эссексов», построенных на Нью-йоркском военно-морском кораблестроительном заводе. Принимал участие в налетах на Японию, о. Вулкан, Окинаву, в оккупации Японии. В конце 1946 г. корабль вывели из боевого состава флота, после ремонта и модернизации снова введен в строй, затем переведен в резерв, где оставался до 1970 г. Стал одним из последних резервных «Эссексов», порезанных на металл в 1994–1995 г.г.

IJSS BOXER (CV-21)

Введен в строй в апреле 1945 г. «Боксер» стал первым построенным «Эссексом», который не успел попасть на войну с Японией. «Боксер» вошел в число немногих авианосцев, оставленных в боевом строю ВМС после окончания Второй мировой войны. Оставался в боевом составе флота до 1969 г., последние десять лет числился ударным амфибийным кораблем. Вскоре после вывода из боевого состава ВМС был разобран на металл.

Планирование размещении самолетов на полетной палубе и и ангаре авианосца типа «Эссекс». Моряк размещает плановые макеты самолетов согласно инструкциям, получаемым по телефону.

«Хеллкэт» боевого истребительного патруля ни полетной палубе авианосца CV-10 «Йорктаун» пера) взлетом, конец 1943 г.

USS BON HOMME RICHARD (CV-31)

Вошел в строй в ноябре 1944 г. Боевое крещение принял в районе Окинавы в марте 1945 г. Принимал участие в оккупации Японии и операции «Мэйджик Карпет». Выведен в резерв в 1947 г. После модернизации эксплуатировался в ВМС США до 1971 г. В 1971 г. выведен в резерв, в 1992 г. продан для разделки на металлолом.

USS LEYTE (CV-32)

Вошел в строй в апреле 1946 г., эксплуатировался до 1959 г. Утилизирован в 1969 г.

USS KEARSARGE (CV-33)

«Кирсардж» вошел в строй в марте 1946 г… оставался в строю до 1950 г. В 1950 г. поставлен на модернизацию, после окончания которой эксплуатировался в боевом ядре ВМС США, находился в резерве и был в 1973 г. утилизирован.

USS ORISKANY (CV-34)

В августе 1945 г. авианосец «Орискани» находился в 85 % готовности, но в отличие от двух незавершенных постройкой «систер-шипов» корабль достроили в 1950 г. в новой конфигурации SCB-27A, послужив прототипом для послевоенной модернизации «Эссексов». В 1976 г. корабль переведен в резерв, продан на слом в 1996 г.

USS REPRISAL (CV-35)

Авианосец «Репризал» был спущен на воду в июле 1944 г., но к 11 августа 1945 г. достроить его не успели. В 1946–1948 г.г. корабль испытывался на устойчивость к различным взрывам. Разобран на металл в 1949 г.

USS ANTIETAM (CV-36)

Вошел в строй 28 января 1945 г., но до окончания войны на театр боевых действий не попал. В боевом строю оставался до перевода в резерв в 1949 г. В 1951 г. вновь введен в боевой состав ВМС и отправлен к берегам Кореи. В 1952 г. на корабле впервые в ВМС США была установлена угловая полетная палуба. Выведен из боевого состава флота в 1963 г., утилизирован в 1973 г.

USS PRINCETON (CV-37)

Авианосец «Принстон» вошел в боевой состав ВМС США в ноябре 1945 г., но уже через четыре года корабль перевели в резерв. В резерве авианосец находился совсем недолго — его вернули в строй и отправили в Корею. Затем долгое время авианосец эксплуатировался в ВМС США, разобран на металл в 1970 г.

USS SHANGRI LA (CV-38)

Авианосец «Шангри Ла» вошел в строй в сентябре 1944 г. В составе 5-го флота корабль действовал против Бонин, Окинавы, Японии и принимал участие в оккупации Японских островов. В 1946 г. использовался в испытаниях атомного оружия на атолле Бикини. В 1947 г. выведен в резерв, затем модернизирован и эксплуатировался до 1971 г. Разделан на металл в 1988 г.

USS LAKE CHAMPLAIN (CV-39)

Вошел в строй слишком поздно, чтобы принять участие в войне с Японией, в конце 1945 г. принял участие в операции «Мэйджик Карнет». Менее чем через два года эксплуатации авианосец был переведен в резерв, но затем его модернизировали, после чего корабль эксплуатировался до 1966 г., разобран на металл в 1973 г.

USS TARAWA (CV-40)

Авианосец «Тарава» вошел в строй в декабре 1945 г. В 1949 г. выведен в резерв, через какое-то время опять переведен в боевой состав флота, списан в 1960 г… продан для разделки на металл в 1967 г.

USS VALLEY FORGE (CV-45)

Авианосец «Вэлли Фордж» введен в боевой состав ВМС США в конце 1946 г. и эксплуатировался до 1970 г., когда его переоборудовали в вертолетоносец. 24 года корабль эксплуатировался в первозданном виде — модернизация не проводилась.

USS IWOJIMA (CV-46)

Работы по постройке авианосца CV- 46 были прекращены 15 августа 1945 г. Недостроенный корпус разобран прямо на стапеле.

USS PHILIPPINE SEA (CV-47)

Введен в строй в мае 1946 г., эксплуатировался до 1958 г., разобран на металл в 1969 г.

CV-50 — CV-55

Последние авианосцы типа «Эссескс», CV-50 — CV-55, заказаны по плану 1944 финансового года. Президент Рузвельт лично отменил постройку кораблей своим решением от 27 марта 1945 г.

Авианосец CV-38 «Шангри Ли», 15 декабря 1944 г., район Тринидада. Камуфляжная окраска в районе ватерлинии повреждена волнами.

Окраска

Первые шесть авианосцев типа «Эссекс» вступили в строй, будучи окрашенными по схеме I: полностью в цвет NAVY Blue (5-N), палубы — Deck Blue (20-B). переходы и полетная палуба — Blue No. 21, разметка полетной палубы — черная.

Начиная с «Хорнета». в ноябре 1943 г. многие корабли стали получать камуфляжную окраску по схемам 31, 32 и 33. Камуфляж из пятен светлого и темного цвета был рассчитан прежде всего для затруднения выполнения атак подводными лодками. Всего камуфляжную окраску получило 14 «Эссексов», «Лексингтон» остался единственным авианосцем данного типа, принимавшим участие в войне и не получившим камуфляжной окраске.

С началом массовых атак камикадзе в конце 1944 г. была внедрена схема окраски 21, уменьшавшая заметность корабля на фоне моря. К концу войны почти все авианосцы были перекрашены по малозаметным схемам 21 или 12/22: вертикальные поверхности но ангарную палубу окрашивались в цвет NAVY Blue, выше — Ocean Gray или Haze Gray.

Оттенки всех красок голубого и серого цвета, используемых в 1943–1945 г.г., сильно варьировались от черно-голубого до белого. Пигменты голубого цвета быстро выгорали на солнце, поэтому темные тона через довольно короткий срок становились светлыми.

В годы Второй мировой войны в ВМС США использовалось довольно много схем окрасок кораблей и судов. НИ один «Эссекс» не окрашивался но схемам 1,5, II, 12 (оригинальная) и 12 (модифицированная).

После удара по японским кораблям в Южно-Китайском море в январе 1945 г. на аэродрам базирования возвращается пикирующий бомбардировщик SB2C-3 «Хеллдайвер». Аэродромом базирования служит авианосец CV-12 «Хорнет». У «Хеллдайвера» выпущен посадочный гак, но шасси пока убрано. Самолеты «Хеллдайвер» пришли на смену пикирующим бомбардировщикам «Даунтлесс». «Хеллдайвер» окрашен по трехцветной схеме, которая использовалась ни Тихом океане в середине войны. Уже севшие на авианосец «Хеллдайвер» перемещены в носовую чисть полетной палубы, чтобы освободишь место для посадки очередного самолета. Антенны завалены в горизонтальное положение.

Авианосец типа «Эссекс» («Тикондерога», «Рэндольф» или «Шангри Ли») принимает топливо от танкера АО-82 «Кэхэба», от танкера также принимает топливо линкор ВВ-61 «Айова».

Авианосец CV-16 «Лексингтон», окрашенный по схеме 12, снимок 21 мая 1945 г. «Лексингтон» стал единственным «Эссексом», никогда не перекрашивавшимся в камуфляж.

Авианосец CV-15 «Рэндольф», снимок сделан 5 ноября 1944 г. через месяц после того, как корабль вошел к строй ВМС США. Авианосец окрашен по схеме 32/17А-1 — единственный шестицветный вариант камуфляжной окраски кораблей ВМС США.

Обслуживание самолетов на ангарной палубе авианосца CV-10 «Йорктаун».

Полетная палуба и островная надстройка авианосца CV -12 «Хорнет», июль 1944 г. К только что выполнившему посадку «Хеллдайверу» поднесли носилки, очевидно кто-то из экипажа получил ранение.

Схема 1 — «темно-серая система» (январь 1941 г.): все вертикальные поверхности до среза дымовых груб Dark Gray (5-D), все вертикальные поверхности выше среза дымовых труб — Light Gray (5-L)

Схема 5 — «Bow Wave» (январь 1941 г.): верх фальшивого буруна — белый, основание ложного буруна — темно-серое (5-D) Схема 11:- «морская голубая система» (сентябрь 1941 г.): все вертикальные поверхности Sea Blue (5-S)

Схема 12 — «градуированная система» (сентябрь 1941 г.): до уровня главной палубы — Sea Blue (5-S), до крыши надстройки — Ocean Gray (5–0), выше крыши надстройки — Haze Gray (5-Н); данная система использовалась в 1945 г. с заменой цвета Sea Blue (5-S) на Navy Blue (5-N)

Схема 12 mod — «модифицированная градуированная схема»: Ocean Gray (5–0), выше крыши надстройки — Haze Gray (5-Н), но линии границ между цветами сделаны волнистыми, а не прямыми

Схема 21 — «Navy Blue система» (июнь 1942 г.): все вертикальные поверхности Navy Blue (5-N)

Схема 22 — «градуированная система» (июнь 1942 г.): вертикальные поверхности до самой нижней точки основной палубы Navy Blue (5-N), верхние кромки горизонтальных поверхностей и все остальные вертикальные поверхности Haze Gray (5-Н) Система 31 — «система темных пятен» (март 1943 г.): разрушающие нятна цвета Dull Black (ВК), Ocean Gray (5–0), Haze Gray (5-Н); вариант 31a — вместо Dull Black (BK) — Navy Blue (5-N)

Схема 32 — «система средних пятен» (март 1943 г.): разрушающие пятна цвета Dull Black (ВК), Ocean Gray (5–0), Light Gray (5-L)

Схема 33 — «система светлых пятен» (март 1943 г.): разрушающие пятна цвета Navy Blue (5-N), Haze Gray (5-H). Pale Gray (5-P)

Вырез в полетной палубе

Вооружение

двухорудийная башня калибра 5 дюймов (127 м)

одиночное 127-мм универсальное орудие с длинной ствола 38 калибров

40-мм счетверенная зенитная установка Бофорс

одиночная 20-мм зенитная пушка Эрликон

счетверенный 12,7-мм пулемет армейского образца

Системы управления огнем

Mk 37

Mk 51

Вооружение и система управлении огнем

Исходно артиллерийское вооружение авианосцев типа «Эссекс» состояло из батареи главною калибра — универсальные 127-мм орудия с длинной ствола 38 калибров и зенитной батареи из счетверенных 40- мм зениток и одинарных 20-мм зенитных автоматов Эрликон.

Выход из соблюдений договоров об ограничениях морских вооружений позволял установить на «Эссексы» 8-дюймовые орудия, такие же как на кораблях тина «Лексингтон», но опыт показал, что авианосцам артиллерия столь крупного калибра просто не нужна и даже опасна: при стрельбе через полетную палубу пороховые газы могли повредить легкие настилы иалуб кораблей типа «Эссекс». Пятидюймовую артиллерию «Йорктауна» на «Эссексах» сохранили. но пушки были поставлены в новых двухорудийных башнях перед и за островной надстройкой (всего четыре башни, восемь орудий). Еще четыре пятидюймовки смонтировали в одноорудийных открытых установках в левой части полетной палубы.

Вместо l,1 — дюймовых пушек и крупнокалиберных пулеметов «Йорктауна», зенитная артиллерия «Эссекса» была представлена 40- и 20-мм автоматическими пушками. Пушки 20-мм появились на американских авианосцах как следствие обобщения опыта использования такой артиллерии на британских авианосцах.

Расчет счетверенного 40-мм зенитного автомата Бофорс авианосца CV -12 «Хорнест» в бою, рейд 58-го авианосного оперативного соединения к берегам Японии, 16 февраля 1945 г.

Авианосец CV -19 «Хэнкук», т июля 1944 г. Более короткая полетная палуба позволила установить в носовой оконечности корпуса второй счетверенный 40-мм зенитный автомат Бофорс. Оба носовых Бофорса предназначены для отражения атак самолетов с носовсых курсовых углов. На снимке видны две круглых установки системы управления огнем Mk 51, используемой для наведения 40-мм зениток.

В годы войны зенитное вооружение «Эссексов» постоянно усиливалась в количественном отношении. К примеру, «Интрепид» вошел в строй, будучи вооруженным восьмью счетверенными 40-мм зенитками и 46 одиночными 20-мм Эрликонами. а закончил войну, имея на борту 17 счетверенных 40-мм зениток и 61 пушку калибра 20-мм. На многих кораблях дополнительно ставились два счетверенных 40-мм автомата на спонсонах в носовой части корпуса, еще две установки монтировалось на палубной галерее, три — по правому борту ниже островной надстройки и две — в задней части по левому борту. Все бортовые дополнительные зенитные установки перед проходом кораблей Панамским каналом демонтировались. На большинстве кораблей одна 40-м зенитная счетверенная установка монтировалась в корме; «длиннокорпусные» «Эссексы» имели счетверенную 40-мм зенитку в носу. В 1945 г. взамен одиночных 20-мм зениток стали ставить спаренные пушки того же калибра, а на «Уосп» и «Лексингтон» поставили даже армейские счетверенные пулеметы калибра 12,7 мм. Пушки калибра 20-мм и пулеметы могли нанести серьезные повреждения самолету, но не могли уничтожить камикадзе в воздухе до его падения на самолета. После окончания войны большинство зенитных средств малого калибра сняли с авианосцев, взамен были поставлены разного рода плавсредства, необходимые для операций кораблей в условиях мирного времени.

Снимок сделан с борта линкора BB-60 «Алабама». В кадре — радиолокаторы авианосца тина «Эссекс» в ассортименте. Слева направо: РЛС FH, используемая для наведения 40-мм зениток, две системы управления огнем Mk 577 (установлены взамен СУО Mk 51) и РЛС Mk 12/22.

Истребитель F6F «Хеллкэт» на палубе авианосца CV-10 «Йорктаун», май — июнь 1945 г. Истребитель окрашен но старой схеме: верх — серо-голубой, низ — светло-серый, опознавательные знаки — крупные.

Огонь артиллерии главного калибра управлялся посредством двух систем Mk 37, установленных на островной надстройке. Изначально система Mk 37 комплектовалась антенной РЛС Mk 4, позже на большинстве кораблей были установлены антенны РЛС Mk 12/22. В 1943 г. существовали планы оснащения «Эссексов» третьей системой Mk 37 по левому борту в больших вырезах, сделанных в районе спонсона катапульты. Вырезы в полетной палубе были устроены на двух кораблях, «Тикондерога» и «Хэнкук», но третья система Mk 37 не была смонтирована ни на одном «Эссексе». Вырезы в палубах «Тикондероги» и «Хэнкука» в ходе ремонтов заделали.

Артиллерия калибра 40 мм контролировалась системой Mk 49, а также РЛС Mk 11 или Mk 19. Данная система оказалась неудачной, ее заменили РЛС Mk 51 с прицелами Mk 14. Орудия калибра 20 мм наводились вручную, хотя иногда для управления стрельбой 20-мм артиллерией использовались прицелы Mk 14.

Пикирующий бомбардировщик SBD-5 в ожидании команды на в нет, полетная палуба авианосца типа «Эссекс», рейд на острова Маркус и Уэйк.

Торпедоносец TBF «Эвенджер» только что покинул полетную палубу авианосца типа «Эссекс», ходовые испытания корабля, середина 1943 г.

Толпа откатывает истребитель F6F «Хеллкэт» после посадки, полетная палуба авианосца «Лексингтон», 1944 г.

Авиационное вооружение

Авианосец «Эссекс» проектировался в расчете на размещение на его борту авиагруппы в составе пяти авиационных эскадрилий по 18 самолетов в каждой плюс десять резервных винтомоторных крылатых летательных аппаратов тяжелее воздуха; на одну эскадрилью больше, чем на авианосцах типа «Йорктаун». На «Эссексе» и «Йорктауне» недолгое время базировались потешные истребители F4F «Уаилдкэт», а большинство «Эссексов» с момента вступления в строй получило значительно более совершенные аэропланы завоевания превосходства в воздухе F6F «Хеллкэт», а также торпедоносцы TBF «Эвенджер». «Хеллкэты» и «Эвенджеры» получили боевое крещение в южной части Тихого океана летом 1942 г. На смену не самым удачным палубным пикирующим бомбардировщикам SBD «Даунтлесс» пришли значительно более эффективные самолеты Кертисс SB2C «Хеллдайвер», однако с этими самолетами возникли проблемы, так как военные требовали одновременного размещения двух пикирующих бомбардировщиков на одном самолетоподъемнике. Внесенные в конструкцию авианосцев изменения привели к опасному снижению остойчивости кораблей. На «Йорктаун» «Хеллдайверы» решили вообще не сажать, а первым «Эссексом», который пошел в бой с «Хеллдайверами» на борту стал «Банкер Хилл». «Хеллдайверы» включали в состав авиагрупп «Эссексов» только после проведения на кораблях доработок, процесс замены «Даунтлессов» на «Хеллдайверы» растянулся до середины 1944 г.

Флот изначально планировал заменить истребители «Хеллкэт» истребителями F4U «Корсар», но мощный новейший истребитель оказался крупноват по габаритам и тяжеловат для палубной эксплуатации. Однако, после того как «Корсары» авиации корпуса морской пехоты великолепно проявили себя в разборках 1943 г., имевших место в южной части Тихого океана, эти самолеты сначала «прописались» на британских авианосцах, а с конца 1944 г. и на авианосцах ВМС США. «Корсары» использовались не только как истребители, но и в качестве ударных самолетов, почему и стали вскоре основным самолетом палубного базирования.

По ходу войны самолеты палубного базирования становились все больше по размерам и все тяжелее в плане массы, для них требовались все большие запасы топлива и вооружений. Со временем проблемы обеспечения нормальной боевой работы авианосного соединения стали играть важнейшую роль, в то же время до войны вопросам снабжения авианосца топливом и боеприпасами для палубных самолетов внимания почти не уделялось.

Техники закатывают «Хеллкэт» на стоянку, полетная палуба авианосца CV-8 «Эссекс», 20 мая 1943 г., рейд на Маршалловы острова.

Истребители F6F-3N «Хеллкэт» ни палубе авианосца «Тикондерога», 9 января 1945 г.

Отдых после тяжелой и напряженной работы, палуба авианосца CV-16 «Лексингтон», 19 июня 1944 г., Филиппинское море.

Радиолокаторы

Относительное новое устройство — радиолокатор — позволило американским авианосцам обнаруживать самолеты противника на дальних подступах. Использование радиолокаторов позволяло заблаговременно поднять в воздух, на перехват воздушного противника, палубные истребители. Обычно авианосцы оснащались радиолокатором дальнего обнаружения воздушного противника, радиолокатором наведения своих истребителей, радиомаяком для вывода своих самолетов на посадочный курс и электронной системой «свой — чужой». Важность использования радиолокатора для наведения истребителей в полной мере выявилась в битвах 1942 г. Именно данная технологическая инновация позволила американским авианосцам очень успешно действовать в последние два военных года.

Авианосец CV-9 «Эссекс», Перл-Харбор, 3 августа 1943 г. На снимке — и тачальная конфигурация антенного хозяйства радиолокаторов.

Птдняя конфигурация антенн радиолокаторов па авианосце CV-10 «Йорктаун», конец 1944 г. «Матрас» антенны радиолокатора SK перенесен па дымовую трубу, чтобы освободить место для антенны нового радиолокатора SM.

Авианосец «Эссекс» вступил в строй, будучи оснащенным двумя РЛС обнаружения воздушного противника; огромная антенна радиолокатора SK дальнего обнаружения монтировалась на платформе над мачтой, антенна второй РЛС SC-2 дальнего обнаружения стояла на спонсоне, смонтированном на правой стенке дымовой трубы. Оба радиолокатора суммарно обеспечивали круговой сектор обзора воздушного пространства. Дальность обнаружения воздушных целей составляла примерно 80 миль, что в переводе на время давало 16 минут на подготовку и взлет на перехват дежурного звена. Антенны двух РЛС SG (на фок-мачте и на грот-мачте) предназначалась для осмотра водного пространства вокруг авианосца. Антенна приводного радиомаяка YE была установлена в верхней части фок-мачты, еще один такой же радиомаяк обычно монтировался на правой стенке дымовой трубы. Низкочастотные антенны дальней радиосвязи были установлены на мачте и вдоль правого борта полетной палубы, последние при выполнении полетов заваливались в горизонтальное положение.

Авианосец CV-14 «Тикопдерога», снимок сделан вскоре вступления корабля в строй, 23 апреля 1944 г., Ньюпорт-Ньюс. Размеры платформы па мачте увеличены под установку антенны радиолокатора SK.

Антенны радиолокаторов

SK (радиолокатор обзора воздушного пространства дальнего действия)

SC-2 (радиолокатор обзора воздушного пространства дальнего действия)

YE (приводной радиомаяк)

SG (радиолокатор обзора водной поверхности)

SP (радиолокатор определения высоты воздушных целей)

SK-2 (радиолокатор обзора воздушного пространства дальнего действия)

SX (комбинированный радиолокатор обзора воздушного пространства дальнего действия и определения высоты воздушных целей)

В марте 1943 г. на авианосце «Лексингтон» смонтировали устройство SM, которое позволяло определять высоту полета самолетов, теперь истребителям- перехватчикам выдавался не только азимут на цель, но и высота полета цели. Позже на некоторых кораблях системы SM заменили более легкими системами SP. В конце войны на авианосцы стали ставить аппаратуру радиоэлектронной борьбы и «зенитные» радиолокаторы, которые отслеживали ситуацию в воздушном пространстве непосредственно над авианосцем. В 1945 г. на некоторых «Эссексах» заменили поисковые радиолокаторы SC-2 радиолокаторами SR. В 1946 г. на корабли начали ставить новейший радиолокаторы SX, которые одновременно определяли местоположение и высоту воздушных целей.

Конфигурация антенного хозяйства радиотехнического оборудования менялась очень часто даже на отдельно взятом авианосце, так как экипаж часто самостоятельно перемещал антенны, стараясь добиться лучшей электромагнитной совместимости радиоаппаратуры. В идеале один радиолокатор следовало размещать как можно дальше от другого, что в силу малых размеров островной надстройки авианосца сделать не удавалось. Как и другие корабли ВМС США постройки времен Второй мировой войны, «Эссексы» изначально не были рассчитаны на размещение крупных антенн РЛС. Антенны в результате скопом были поставлены на островной надстройке, где одни системы мешали работе других, кроме того антенны сильно страдали от дыма и копоти. Данные проблемы удалось решить только в ходе послевоенных модернизационных программ.

Военная карьера

1943 г

«Эссекс» первым среди кораблей типа «Эссекс» вступил в строй, случилось это знаменательное событие в последний день уходящего 1942 г. — 31 декабря. Сдай подрядчик корабль заказчику днем позже, лишились бы тогда кораблестроители квартальной премии и 13-й зарплаты (вознаграждения по итогам года). В тот период ВМС США располагали на Тихом океане единственным боеспособным авианосцем — «Энтерпрайзом». Как обычно, «Эссекс» прошел довольно длительный цикл ходовых испытаний, доводок, а потому прибыл в Перл-Харбор лишь 31 мая 1943 г. На протяжение всего лета в Перл- Харбор прибывали подкрепления американскому Тихоокеанскому флоту в виден вновь построенных кораблей. 27 июля на Гавайские острова пришел «Йорктаун», 9 августа «Лексингтон» и пара эскортных авианосцев, наконец 2 октября 1943 г. — «Банкер Хилл».

Вид с правого борти интенн радиолокаторов авианосца CV-16 «Лексингтон», 21 февраля 1944 г.

Рейды

Вопрос о том как наилучшим образом использовать новые корабли в бою и одновременно подготовить их многочисленные экипажи к решающим сражениям с японцами обсуждался па совещаниях у командующего Тихоокеанским флотом ВМС США адмирала Честера Нимица на протяжении всего лета 1943 г. Нимиц предложил совместить приятное с полезным — боевую подготовку с нанесением ущерба неприятелю: выполнить несколько рейдов. Первый бой «Эссексы» приняли 31 августа 1943 г., когда авианосцы «Эссекс», «Йорктаун» и «Индепенденс» под командованием контр-адмирала Чарлза А. Роунэлла выполнил рейд к острову Маркуса. Первый поход дал несколько ценных уроков в части выполнения посадок на корабли, использования для связи новых четырехканальных радиостанций УКВ диапазона и действий трех авианосцев (два «Эссекса» и один эскортный) на циркуляциях для лучшего обеспечения ПВО соединения.

Пожар на авианосце CV-13 «Франклин» после попадания в него японских бомб, 19 марта 1945 г. Хорошо видна круглая антенна нового радиолокатора SK-2, установленного взамен радиолокатора SK, но радиолокатор SK все же сохранен, но перемещен в другое место.

Торпедоносец ТВГ «Эвенджер» заходит па посадку па палубу авианосца типа «Эссекс», 1943 г. На заднем плане — эсминец боевого охранения авианосца. В левой части снимка видны офицеры руководства посадками.

Пожарные гасят небольшое возгорание на полетной палубе авианосца CV-11 «Интрепид». Возгорание стаю следствием падения на авианосец камикадзе, 25 ноября 1944 г., район Лусона.

Авианосец CV-17 «Банкер Хилл» проходит док Гатун Локк, Панамский капал, 17 сентября 1943 г.

Снимок легкого авианосца «Индепенденс» сделан с борта авианосца типа «Эссекс». Полеты на «Эссексе» не производятся, так как мачты антенн дальней связи установлены в вертикальное положение. Корабли выполняют циркуляцию.

В следующем походе приняли участие «Лексингтон» и два эскортных авианосца («Принстон» и «Белли Вуд»), Соединением вновь командовал контр-адмирал Чарлз А. Роунэлл. Объектами ударов палубной авиации на сей раз стали атоллы Тарава и Макин в архипелаге Гилберта. Удары наносились в преддверии высадки на эти атоллы морских десантов. Удары палубной авиации 18 и 19 сентября почти не причинили вреда занимавшим атоллы японцам, но авиация доставила отличные фотоснимки всех участков десантирования, а экипажи авианосцев приобрели ценный опыт организации полетов большого количества самолетов. Двумя неделями позже «Эссекс», «Йорктаун» и «Коуиенс» присоединились к «Лексингтону», «Индепенденсу» и «Белли Вуду». Все соединение ушло в рейд на уединенный остров Уэйк. Соединением командовал контр-адмирал Альфред И. Монтгомери. Авиационные удары по Уэйку были дополнены артиллерийским обстрелом острова крейсерами американского военного флота. Впервые для спасения пилотов сбитых палубных самолетов в океане была развернута завеса подводных лодок. Прикрытие авианосного соединения от японской авиации впервые осуществляли истребители F6F «Хеллкэт». Летчики опробовали «Хеллкэт» в воздушных боях и убедились в его превосходстве над «Уайлдкэтами». Субмарины спасли тогда шесть из 11 нилотов со сбитых американских аэропланов.

В рапорте Монтгомери, однако, отметили высокие потери в самолетах по причине недостаточной подготовки летно-подъемного состава к эксплуатации самолетов с палуб авианосцев. На основании данного рапорта Нимиц решил прекратить рейды авианосцев, но предпринять длительный поход в центральную часть Тихого океана с использованием авианосцев своего нового 5-го флота е целью нанесения возможного большего ущерба воздушной и морской мощи японцев.

Раньше чем был выполнен поход к островам Гилберта, Нимиц передал «Эссекс», «Банкер Хилл», старую «Сратогу» и два эскортных авианосца в состав вообще лишенного авианосцев 3-го флота контр-адмирала Хэлси для поддержки десантных операций в юго-западной части Тихого океана и рейда на Рабаул. Американские авианосцы попали под сильный удар 11 ноября, но отделались сравнительно легко.

Не нужна ли помощь? Эсминец типа «Флетчер» у борта авианосца CV-11 «Интрепид», после того как последний 16 апреля 1944 г. в водах Окинавы поразил камикадзе.

Авианосец CV-15 «Рэндольф» следует в ремонт, Улити, 13 марта 1945 г. Двумя днями раньше корабль получил попадание камикадзе.

Повреждении в полетной палубе авианосца CV -15 «Рэндольф» — следствие падения камикадзе ни полетную палубу корабля. Такие дыры в полетной палубе латали быстро.

Корабли американского Тихоокеанского флота на якорной стоянке у атолла Майджуро, 25 апреля 1944 г. канун удара по Труку. На снимке — четыре «Эссекса», три «Индепенденса» и CV-6 «Энтерпрайз».

Операция «Гальваник» — вторжение на острова Гилберта

«Эссекс», «Йорктаун», «Лексингтон» и «Банкер Хилл» вместе с прошедшими ремонт «Энтсрпрайзом» и «Саратогой», а также пятью легкими авианосцами и пятью эскортными авианосцами 19 ноября 1943 г. начали наносить удары по японским войскам на островах Гилберта в рамках операции «Гальваник» — захвате островов. Тяжелые и легкие авианосцы были сведены в соединение «Тэск Форс 58». На него возлагалась двойственная задача: с одной стороны нейтрализовать японскую авиацию на аэродромах и разрушить оборонительные сооружения на островах, с другой стороны — атаковать японский флот, буде он станет воспрепятствовать десанту. В целом план Нимица напоминал японский план сражения при Мидуэе. Японцы отозвали свою авиацию с островов Гилберта, Уэйка, Маршалловых островов в Рабаул для отражения налетов американской авианосной авиации. Теперь на Труке японцы не имели авиации для отражения американских сил вторжения. Тем не менее, десант встретил ожесточенное сопротивление. Японская субмарина утопила эскортный авианосец «Лиском Бэй», погибло 614 американских моряков. Крупные авианосцы в 100 милях от Таравы и Макина подверглись атакам сравнительно небольшого количества японских самолетов. В результате атаки «Индепенденс» получил попадание торпедой.

В конце ноября авианосная группа Поунэлла покинула острова Гилберта. Нимиц обратил ныне свой взгляд на Маршалловы острова, расположенные в 300 милях от островов Гилберта. Согласно приказу Нимица, Поунэлл направил 4 декабря 1943 г. четыре тяжелых и два легких авианосца для «размягчения» обороны японцев на Кваджалейне и Вотье. Серьезных потерь здесь соединение не понесло, но н эффективность ударов палубных самолетов но японцам оказалась крайне низкой, к тому же под вечер «Лексингтон» получил попадание торпедой, сброшенной шальным японским самолетом, едва ли не единственным в тех местах. Поунэлл как командующий в очередной раз продемонстрировал отсутствие должной агрессивности, он всегда больше стремился к оборонительной, а не к наступательной стратегии. Такое стремление стоило Поунэллу поста командующего авианосным соединением.

На смену Поунэллу Нимиц прислал контр-адмирала Марка А. Митчера, ветерана-летчика, который командовал авианосцем «Хорнет» в знаменитом рейде Дулиттла и при Мидуэе. При Гаудалканале Митчер командовал авиацией берегового базирования. Под агрессивным командованием Митчера соединение «Тэск Форс 58» с января 1944 г. но август 1945 г. наводило страх и ужас на японцев. Соединение Митчера стало самым мощным и самодостаточным в военно-морской истории.

Восемь авианосцев типи «Эссекс» и авианосец CV -3 «Саратога» на якорной стоянке у атолла Улити, февраль 1945 г. Канун операции против Иводзимы.

Врагами авианосцев были не только японцы. Носовая часть полетной палубы авианосца «Хорнет» смята тайфуном, июнь 1945 г.

Авианосец CV-17 «Банкер Хилл» горит после падения на него пары камикадзе, Окинава. 11 мая 1945 г.

1944 г

Операции «Флинтлок» и «Кэтчпоул» — вторжение на Маршалловы острова

После краткого отстоя в Перл-Харборе корабли 58-го оперативного соединения опять подняли свои якоря. Теперь в соединение взамен отправленных на ремонт «Лексингтона» и «Индепенденса» вошли новейшие авианосцы «Интрепид» и «Лэнгли». Конечными пунктами похода были объявлены острова Войте и Малеолап в архипелаге Маршалловых островов. На этих островах можно было соорудить аэродромы и использовать их для поддержки очередных десантов. Такая тактика «лягушачьих прыжков» сохранила жизни тысячам американских парней.

Митчер решительно отказался от оборонительной тактики своего предшественника и использовал корабли 58-го соединения агрессивно и наступательно. С целью завоевания господства в воздухе над зоной нахождения авианосцев и участками высадки адмирал принял решение, оригинальное и крайне революционное, разгромить авиацию противника на аэродромах базирования. И ему это удалось! За два дня до десанта, назначенного на 31 января 1944 г., люди Митчера обрушились на японские аэродроме Рои, Тароа и Вотье. В результате 31 января над районом высадке десанта не появилось ни одного японского самолета. В то же время американская палубная авиация всемерно поддерживала десант. Совместные успешные действия армии и морской пехоты США обеспечили успех десанта, резервы не потребовались. Следующим местом для «лягушиного прыжка» был избран атолл Эниветок, вторжение на которой состоялось 19 февраля 1944 г. Воздушное прикрытие сил вторжения осуществляли самолеты с авианосцев «Банкер Хилл» и «Саратога», а также с четырех легких авианосцев.

Полетная палуба авианосца CV-17 «Банкер Хилл», пожар все еще вне контроля.

Полетная палуба авианосца CV-17 «Банкер Хилл», пожар ликвидирован. На переднем плане разрушенные камикадзе палубные самолеты.

Авианосец «Франклин» после атаки камикадзе, 19 марта 1945 г.

После захвата Кваджалейна и Эниветок, Митчер не стал выполнять 4000-мильный переход в Перл-Харбор, а пополнил запасы в районе атолла Майджуро. Данный ход конем позволил Митчеру сэкономить огромное количество топлива, но главное — сокращал период необходимого простоя 58-го оперативного соединения.

Трук

Очередным объектом удара стала крупнейший опорный пункт японцев в центральной части Тихого океана — остров Трук, мало кому из широкой публики известный. «Тэск Форс 58» получило приказ нанести удар по сильно укрепленному острову, своего рода разведку боем, необходимую для выявления системы обороны острова в целях планирования десантной операции, а также с целью нейтрализации базировавшейся на острове японской авиации. Мало кто из американских командиров представлял себе насколько слаба оборона Трука. В систему береговой обороны острова были включены совершенно неадекватные зенитно-артиллерийские системы. Аэродромы на острове имели очень небольшие размеры, бомбардировщики действовать с таких полос не могли. Присутствие японского военно-морского флота на острове почти не ощущалось. И вот к такому островку подошло авианосное соединение в составе «Энтерпрайза», «Йорктауна», «Эссекса», «Интрепида», «Банкер Хилла» и четырех легких авианосцев.

Авианосцы типа «Эссекс» часто действовали «месте с легкими авианосцами типа «Индепенденс», переделанными us легких крейсеров. На снимке — корабли «Тэск Форс 38» держат курс на Улит и после нанесения удара по Филиппинам 12 декабри 1942 г. Снимок сделан с авианосца CV-9 «Эссекс» — авианосцы CV-27 «Лэнгли», CV -14 «Тикодерога» и линкоры ВВ- 65 «Вашингтон», ВВ-55 «Норт Каролина», ВВ-57 «Саус Дакота».

Взрывы и пожары на авианосце CV-15 «Франклин», воды Японской метрополии, 19 марта 1945 г. огромное облако белого цвета над кораблем — не дым, а пар от воды, которой тушили пожары.

Пожар на авианосце CV-13 «Франклин», воды Японской метрополии, 19 марта 1945 г.

Удар Митчера получился куда более массированный по сравнению с тем ударом, который Нагумо обрушил на Перл-Харбор в знаменательный день 7 декабря 1941 г. Атака началась с появления в небе Трука 75 истребителей «Хеллкэт». Затем в течение двух дней авиация бомбила и штурмовала Трук. Каждый налег продолжался примерно час. В силу сложной организации командования у японцев, достойный ответ Митчеру они приготовить не сумели, хотя о появлении в водах Трука крупного авианосного соединения ВМС США информацию получили. На отражение налета поднялось всего 40 японских истребителей, а 325 самолетов осталось на земле и были уничтожены американцами. Палубная авиация также потопила 13 кораблей и 34 судна.

Прежде чем все японские самолеты были уничтожены американцами, японская авиация предприняла ночной налет на авианосное соединение. Ночные истребители боевого патруля японцев «проспали». В результате попадание торпедой получил «Интрепид». Торпеда вывела из строя руль и авианосец управлялся только винтами, но этого ему хватило для того, чтобы доползти до Перл-Харбора. Прикрытие большого авианосца осуществлял легкий авианосец «Кэбог». «Тэск Форс 58» лишилось сразу двух авианосцев от попадания одной японской торпеды.

Рейд Митчера на Трук прошумел по всему Тихому океану. Японцы спешно перебросили на Трук почти всю авиацию из Рабаула. Американцы же стали вести настоящую борьбы за соединение Митчера. Нимиц отстаивал «центрально тихоокеанскую» стратегию, считая, что теперь необходимо «прыгнуть» на Марианские острова. МакАртур стоял за вторжение на Новую Гвинею. Каждый из этих великих стратегов не мыслил своих действий без авианосцев Митчера. В конечном итоге приняли решение не вторгаться на Трук, а пойти войной на острова Сайпан, Тиниан и Гуам из Марианского архипелага, но только после того как Митчер поможет МакАртуру с Новой Гвинеей.

До войны Гуам входил в сферу контроля США, поэтому американцы хорошо знали особенности географии острова. Нимиц приказал Митчеру, прежде чем тот пойдет на заправку к атоллу Майджуро, атаковать Марианы. Для удара по Марианнам Митчер отрядил «Иоркгаун», «Банкер Хилл» и четыре легких авианосца, пополнив их самолетами и экипажами с других авианосцев. Ядро же соединения взяло курс на Майджуро. За день до намеченной атаки Гуама американские авианосцы сами подверглись налету японцев, но радиолокаторы вовремя обнаружили приближение воздушного противника. Точный зенитный огонь не позволил японцам прицельно отбомбиться. Повреждения получил лишь один эскортный авианосец. В ходе налета на Марианны американская авиация уничтожила на земле 101 японский самолет, а в воздухе — еще 67. Потери в самолетах и пилотах у американцев были невелики. «Тэск Форс 58» прибыло в Майджуро, где началась подготовка к очередной операции.

Американские авианосцы четырех типов из состава Тихоокеанского флота, принимавшие участие во Второй мировой войне, Аламеда, 16 ноября 1945 г. Слева направо: CV-3 «Саратога», CV-6 «Энтерпрайз», CV-12 «Хорнет», CV-30 «Сан Джасинто».

Самолеты авианосцев 3-го флота проходят над кораблями, 23 августа 1945 г. Флот ожидает приказа направиться в порты Японии, чтобы присоединиться к оккупационным войскам.

Каролина и Холландии

Чтобы прыжок МакАртура в Холландию стал успешным, 58-му оперативному соединению предстояло нейтрализовать японскую ПВО в западной части Каролинских островов. 5-м флотом тогда командовал не абы кто, а сам адмирал Раймонд А. Спрюэнс, под чутким руководством которого был разработан план нанесения удара по Каролинским островам силами трех авианосных групп. Планом была предусмотрена атака якорной стоянки японского комбинированного флота в группе островов Палау. Спрюэнс также готовил свой план с оглядкой на удар Нагумо по Перл-Харбору. Самое главное — Спрюэнс развязал руки Мтчеру — «Тэск Форс 58» получило свободу действий.

Корабли 58-го оперативного соединения, в которое теперь вошли новый авианосец «Хонрет» и отремонтированный «Лексингтон», вышло из Майджуро 22 марта. Две ночных атаки японских торпедоносцев против кораблей Митчера успеха не имели. 30 марта 58-е соединение начало операцию «Дееекрэйт I» — разрушение аэродромов и аэродромного хозяйства, уничтожение японской авиации, затопление японских кораблей и судов по всему архипелагу Палау. Операция продолжалась три дня. Японский флот 58-е соединение проспал. Авианосцы без потерь вернулись в Майджуру для пополнения запасов расходуемых материалов, после чего Митчер направился в сторону японской базы Холландия в намерении «размягчить» ее оборону и уничтожить японский флот, если он осмелится воспрепятствовать действиям авианосцев. Трое суток палубная авиация крушила японские аэродромы, а японский флот опять не появился. На обратном пути в Майджуру Митчер получил приказ еще раз обработать Трук и еще два объекта в западной части Каролинского архипелага.

Менее чем через год после окончания войны с Японией четыре «Эссекса» и два линкора типа «Южная Дакота» были выведены в резерв. Снимок этих кораблей на хранении сделан в Сиэтле, шт. Вашингтон. Слева направо, первый ряд: авианосцы CV-9 «Эссекс», CV-31 «Бон Омм Ричард», CV- 17 «Банкер Хигз»: второй ряд: авианосец CV-14 «Тикондерога», линкоры ВВ-58 «Индиана» и ВВ-60 «Алабама».

Операция «Фрейджер» — сражение в Филиппинском море

К лету 1944 г. японский флот частично восстановил свою боеспособность, однако качество подготовки пилотов корабельной авиации японского флота уже не отвечало высоким стандартам начала войны. Тем не менее, японский флот в теории имел шансы нанести поражение 58-му оперативному соединению. Решительное сражение авианосцев началось 6 июня 1944 г. выходом из Майджуро 58-го соединения, в котором тогда насчитывалось ггорядка 15 авианосцев, в том числе семь «Эссексов». В сражении не смогли принять участие всего три имевшихся в тот момент «Эссекса»: «Саратога» проходил переоборудование в ночной авианосец, «Интрепид» и «Индепенденс» находились на ремонте. Митчер начал сражение в ночь с 11 на 12 июня 1944 г. с разрушения аэродромов авиации берегового базирования на Марианнах. В ночь с 13 на 14 июня палубная авиация бомбила береговые сооружения японцев. В ночь с 15 на 16 июня ударам авиации кораблей двух авианосных групп, включая авианосцы «Хорнет», «Эссекс» и «Йорктаун», подверглись японские аэродромы на островах Бонин.

Между тем. адмирал Озава 15 июня, стоя на мостике новейшего японского авианосца «Тайхо», отдал приказ выбирать якоря. Японское соединение насчитывало девять авианосцев, но у японцев имелись проблемы с топливом, которое было очень плохого качества. Озава рассчитывал нанести удар по американскому соединению с большой дальности, прежде чем янки смогут обрушиться на него всей своей мощью. Озава исходил из того, что Митчер занимал фиксированную позицию, вынужденный прикрывать район высадки десанта, а не искать в море японские корабли. Согласно плану, 19 июня Озава отправил в бой 372 самолета. Стратегическое преимущество японского адмирала рассыпали в прах 450 «Хеллкэтов» и зенитчики авиносцев. Обратно на японские авианосцы не вернулось почти три сотни самолетов. У американце эта атака известна как «Великое избиение на Марианнах». Японская палубная авиация смогла лишь нанести повреждения средней тяжести авианосцам «Уосп» и «Банкер Хилл», одному линкору. 19 июня 1944 г. стало самым печальным днем императорского японского флота после Мидуэя. Вечером успех морских летчиков развили американские подводники, которые торпедировали авианосцы «Сёкаку» и «Тайхо». Оба корабля пришлось затопить из-за полученных повреждений и нехватки топлива.

Вечером следующего дня палубная авиация Митчера обрушилась на соединение Озавы. Удар американцы наносили с экстремально большой дистанции. Результаты удары оказались не очень значительными — потоплен один японский авианосец, три повреждены, однако этот удар поставил точку в наступательных операциях японских авианосцев. На обратном маршруте в темноте и с почти сухими баками многие американские самолеты не сумели найти свои корабли, некоторые из них вынуждены были садится прямо на океанскую гладь. Митчер тогда отдал свой знаменитый приказ: «Включить все огни», рискуя привлечь к соединению японские самолеты и подводные лодки. Приказ Митчера сохранил жизни сотням пилотов.

После очередного удара по Иводзиме соединение Митчера опять ушло на пополнение запасов, однако — не надолго. 12 октября самолеты Митчера появились над Формозой. В этот период соединение именовалось уже «Тэск Форс 38» и командовал им адмирал Хэлси. В состав 38-го соединения входило 17 быстроходных авианосцев, включая новые корабли «Хэнкук» и «Франклин». Рейд на Формозу прошел успешно — на земле и в воздухе было уничтожено более 600 японских самолетов. Потери американцев составили 79 самолетов. Путь на Филиппины был расчищен.

Сражение в заливе Лейте

20 октября 1944 г. американские войска высадились на острове Лейте, что в Филиппинском архипелаге. МакАртур просто, по- солдатски, сказал японцам: «Я вернулся». Когда-то МакАртур произнес крылатую фразу «Ill be back», которую все почему-то приписывают губернатору Калифорнии мистеру А.Шварцнеггеру (Чернонегрову). Понятно, что такого издевательства японцы Маку простить не могли. На отражение американских сил вторжения направилось два отдельных соединения японского флота, включая все уцелевшие авианосцы, но уже без самолетов. В результате произошла серия морских сражений между японским и американским флотом, известная в целом как битва в заливе Лейте. Битва началась атакой кораблей 38-го оперативного соединения японской авиацией берегового базирования, был потоплен легкий авианосец «Принстон». В сражении в море Сибуян авиация 38-го соединения потопила суперлинкор «Мусаси» и ряд других кораблей. Экипажи американских кораблей, как обычно, преувеличили потери противника, поэтому когда Хэлси получил сведения о появлении четырех японских авианосцев, он с легким сердцем бросил против них почти всю палубную авиацию, оставив флот вторжения без прикрытия.

Японский план отвлечения американской палубной авиации на бесполезные авианосцы сработал. Появился шанс провести классический морской бой без вмешательства авиации. Понеся потери в море Сибуян, соединение адмирала Куриты продолжало движение вперед. В районе Самары Курита обнаружил только 18 американских эскортных авианосцев и семь эсминцев. Севернее Хэлси гонялся за авианосцами без самолетов, успешно потопил три из них и повредил четвертый. В этот момент как раз подоспели панические радиограммы от эскортных авианосцев и угрожающие от адмирала Нимица из Перл-Харбора. Хэлсы моментально развернул свои корабли к югу. Курита же в силу ряда случайностей не сумел расправится с беззащитными эскортными авианосцами, после чего начал отход в южном направлении, дабы сохранить свои силы. Великая победа американского флота была омрачена первой в истории Второй мировой войны атакой камикадзе — два эскортных авианосца получили повреждения, один из них, «Сент Ло», затонул.

Между двумя снимками временной интервал составляет четыре года. Снимок вверху сделан в декабре 1944 г. в районе атолла Улити: «Уосп», «Йорктаун», «Хорнет», «Хэнкук» и «Тикондерога». Фото внизу сделано в Бремертаупе, шт. Вашингтон, а 1948 г.: «Эссекс», «Тикондерога», «Йорктаун», «Лексингтон», «Банкер Хилл», «Бон Омм Ричард».

1945 г

На протяжении всего 1944 г. и первой половины 1945 г. кораблестроительные заводы Северо-Американских Соединенных Штатов продолжали ударными темпами клепать авианосцы типа «Эссекс». В результате к весне 1945 г. 5-й флот пополнился пятью авианосцами: «Тикондерога», «Бенигтон», «Рэндольф», «Бон Омм Ричард» и «Шанфи Ла». И это был еще не конец — до окончания войны с милитаристской Японией в строй вошло еще три «Эссекса», а шесть находились в стадии клепки.

В начале 1945 г. 3-й флот вошел в состав 5-го. В феврале палубная авиация приступила к нанесению ударов непосредственно по Японии, с целью не дать противнику возможности помешать высадке американских войск на Иводзиме. Вторжение на Иводзиму началось 19 февраля. 1 апреля 1945 г. началась крупнейшая десантная операция в истории — вторжение на Окинаву. Предварительно аэродромы в Японии, с которых самолеты противника могли бы помешать вторжению на Окинаву, обработали самолеты с американских и британских авианосцев.

Японский флот фактически перестал существовать, но для американских авианосцев наступили самые тяжелые времена. Корабли постоянно подвергались налетам японской авиации с аэродромов Метрополии и атакам камикадзе. Особенно удачно действовали камикадзе, так как вся система ПВО кораблей создавалась в расчете на отражение атак обычных самолетов, а не тех, которыми управляют фанатики-самоубийцы. Камикадзе старались угодить в полетные палубы — самое уязвимое место американского авианосца. Не смотря на сильнейшее истребительное прикрытие, мощную артиллерию ПВО многим камикадзе удалось выполнить поставленные перед ними задачи и поразить авианосцы. Много авианосцев вышло в результате таких атак из строя, но потоплен не был ни один.

«Уосп», «Энтерпрайз», — «Йорктаун» и «Франклин» серьезно пострадали от атак камикадзе в районе Окинавы. 6–7 апреля 1945 г. японцы предприняли массированные налеты, в которых в общей сложности приняли участие более 350 камикадзе и примерно столько же «нормальных» бомбардировщиков, часть из которых, однако, пилотировали ненормальные экипажи. Воздушные атаки супротив американских авианосцев продолжались весь май. Из строя вышло еще несколько авианосцев, включая «Банкер Хилл», на котором погибло 350 человек. К лету накал воздушного наступления японцев ослаб, так как американская авиация методично разрушила большую часть аэродромов в Японии, сказалась также нехватка у японцев подготовленных экипажей, дефицит бензина. С июня и до окончания войны американские авианосцы японская авиация почти не беспокоила.

Ни один авианосец типа «Эссекс» не был потоплен камикадзе, но ни один из пораженных камикадзе «Эссексов» не сумел дойти до порта своим ходом. Самые тяжелые повреждения среди всех «Эссексов» получил «Франклин», в который 19 марта попало две бомбы, вызвавшие вторичную детонацию авиационного боекомплекта, размещенного на корабле. Корабль остался на плаву, в то время как при сходных обстоятельствах ушли на дно морское три японских авианосца в сражении при Мидуэе. Потери в экипаже «Франклина» составили 724 человека убитыми и 265 ранеными. Авианосец пришел на ремонт в Нью-Йорк своим ходом.

После войны

После окончания войны 2 сентября 1945 г. (День Победы над Японией) 58-е оперативное соединение оставалось у японских берегов вплоть до оккупации Японского архипелага американскими войсками. Значительное количество авианосцев было задействовано в операции «Мэйджик Карнет» — доставки американских солдат из разных уголков Земного шара домой в Штаты. Постройка двух незавершенных кораблей, «Иводзима» и «Репризал», была прекращена в 1945 г., а в 1947 г. большинство «Эссексов» вывели из боевого состава флота в резерв. В составе ВМС оставили корабли, имевшие наилучшее техническое состояние. На момент начала войны в Корее в конце 1950 г. в составе ВМС США оставалось всего четыре «Эссекса»: «Вэлли Флдж», «Филиппин Си», «Боксер» и «Лейте». В конце 1950 г. к ним присоединился спешно выведенный из резерва «Принстон» годом позже — «Бом Омм Ричард» и «Энтитем». В 1951–1953 г. в войне в Корее также приняли участие авианосцы «Эссекс», «Кирсардж», «Орискани» и «Лэйк Чэмплэйн».

К концу войны с Японией стали очевидными недостатки кораблей типа «Эссекс». Авианосцы нуждались в модернизации. Кроме того исходный проект «Эссекса» не предусматривал эру аэропланов реактивных, сменившую эру аэропланов поршневых. Требовалось усилить полетные палубы, увеличить мощность катапульт, сделать более крупноразмерными самолетоподъемники, а также внести в конструкцию еще кучу и малую толику изменений. Столь объемные конструктивные доработки не могли быть выполнены в ходе обычных ремонтов, требовалась специальная модернизационная программа. В качестве образца- прототипа по модернизационному варианту SCB-27A в 1950 г. был достроен авианосец «Орискани». Затем по этому проекту модернизацию прошло еще девять авианосцев. В ходе модернизации для увеличения остойчивости и плавучести на подводную часть корпуса делались наделки, на авианосцах монтировались новые самолетоподъемники, катапульты, радиотехническое вооружение, была изменена форма островной надстройки, 40- и 20-мм зенитная артиллерия замена спаренными пушками 3-дюймового калибра. В 1951 г. началась модернизация еще шести «Эссексов», на них ставили паровые катапульты, а после успешных испытаний на «Энтитеме» и угловые полетные палубы. Программа модернизации SCB-125 предусматривала монтаж закрытой носовой «штормовой» оконечности, доработку тормозных и задерживающих устройств, оснащение кораблей проекта 27А угловыми полетными палубами. В полном объеме модернизацию прошло 14 «Эссексов»; «Лейте», «Тарава» и «Филиппин Си» вообще не модернизировались. «Энитем» использовался в качестве учебного авианосца. «Боксер», «Принстон» и «Вэлли Фодж» переделали в десантные вертолетоносцы (LPH). Получившие в конце войны тяжелые повреждения авианосцы «Франклин» и «Банкер Хилл» остались в резерве, в строй их уже не вводили и не модернизировали.

Авианосцы типа «Эссекс» интенсивно использовались в период войны во Вьетнаме, но их малые размеры породили массу проблем. На этих кораблях имелось всего по две катапульты, в то время как новейшие авианосцы ВМС США несли по четыре катапульты. На «Эссексах» не могли базироваться «Фантомы», а без «Фантомов»-то как же? В 50-е 60-е годы «Эссексы» привлекались к выполнению самых различных задач. Из них делали противолодочные авианосцы, десантные корабли, но даже после модернизации но программе FRAM корабли оставались устаревшими. С окончанием войны во Вьетнаме исчезла необходимость содержать большое количество авианосцев. Последний «Эссекс», «Орискани», был выведен из боевого состава ВМС США в 1976 г., однако «Лексингтон» продолжал служить учебным авианосцем (AVT-6) вплоть до 1990 г.

Пять «Эссексов» уцелело, три из них стали кораблями-музеями: «Йорктаун» стоит в Чарльстоне, шт. Южная Каролина, «Интрепид» — в Нью-Йорке, «Лексингтон» — в Корпс-Кристи, Техас.

Авианосец CV-17 «Банкер Хилл» покидает Сан-Диего, июль 1973 г. авианосец уходит в последнее плавание — впереди разделка корабля на металл «Банкер Хил» был последним «Эссексом», сохранившим изначальный облик, корабль не проходил модернизацию.

Пошедший в строй в последний день 1942 г. авианосец CV-9 «Эссекс» «первые принял участие в боях в 1943 г., будучи окрашенным по схеме 21, полностью в цвет NAVY Blue.

Авианосец «Йорктаун» в мае 1944 г. был перекрашен в камуфляж по схеме 10А. Полетная палуба и вид корабля слева воспроизведены так, как они выглядели во время ремонта авианосца «Пуге-Саунд в сентябре 1944 г. По схеме 10А также были камуфлированы авианосцы «Уосп», «Тикондерога» и «Шангри Ла». Данный камуфляж выполнялся красками цвета NAVY Blue (5-N), Haze Gray (5-N), Pale Gray (5- P). Полетная палуба окрашивалась в цвет Deck Blue Stain (20-B).

К апреле 1944 г. авианосец CV-9 «Эссекс» был перекрашен по схеме 6/10, обычно используемой для окраски эсминцев; цвета камуфляжа — Dull Hluck (BK), Light Gray (5-L). Полетная палуба окрашена в цвет Deck Blue Slain No. 21, разметка палубы — черная. Перекраска осуществлялась во время ремонта корабля, тогда же на нем с передней части островной надстройки были сняты счетверенные 40-мм зенитные автоматы Бофорс, а ходовой мостик расширили.

Авианосец CV-11 «Интрепид» ходил окрашенным по схеме 3А с июня по декабрь 1944 г. Цвета камуфляжа: Dull Black (ВК), Ocean Gray (5-D), Light Gray (5-L).

В конце войны несколько «Эссексов» получили окраску согласно схеме 12 из цветов NAVY Blue (5-N) и Ocean Gray (5–0). На рисунке изображен авианосец CV-16 «Лексингтон» по состоянию па май 1945 г.

Авианосец CV-15 «Рэндольф», 1944 г. «Рэндольф» стал единственным «Эссексом», окрашенным в шестицветный камуфляж по схеме I7A-1.

Авианосец «Франклин» на момент вступления в строй был окрашен по схеме 32/6А.