science Лев Скрягин Почта Нептуна (Из истории 'бутылочной почты') ru rusec lib_at_rus.ec LibRusEc kit 2007-06-12 Tue Jun 12 03:10:39 2007 1.0

Скрягин Лев

Почта Нептуна (Из истории 'бутылочной почты')

Лев Скрягин

Почта Нептуна

Из истории "бутылочной почты"

От автора

Среди множества видов почтовых отправлений существует один не совсем обычный - отправка письма по воде в бутылке, так называемый способ "бутылочной почты".

Говорят, что ее изобретателем был некий ученый грек, живший на берегах Средиземного моря лет за 300 до нашей эры. Чтобы доказать людям свое предположение, что вода в Средиземное море поступает из Атлантического океана, он бросил за Гибралтаром в океан несколько пустых запечатанных сосудов с записками. Один из них через три месяца нашли на берегу острова Сицилия.

Дошедший до нас из глубины веков этот способ почтового отправления надежно служит людям и поныне. Помимо ученых-океанологов, метеорологов и ихтиологов, изучающих морские течения, им пользуются иногда как средством передачи сообщений.

Обычай бросать в море бутылку с вложенной в нее запиской, рассказывающей о гибели судна или о судьбе потерпевших кораблекрушение, возник очень давно (во всяком случае вместе с изобретением стеклянной бутылки). К "почте Нептуна" прибегали в тех случаях, когда не оставалось никаких других средств сообщить о разыгравшейся на море трагедии.

Время от времени радио, телеграф и пресса оповещают человечество о сенсационных находках писем, завещаний, свидетельств и сообщений, обнаруженных в бутылках, которые находят на берегу или в море.

В этой статье и рассказывается о таких находках и невероятных на первый взгляд путях и судьбах "стеклянных почтальонов Нептуна"

1. "Если кто найдет эту бутылку..."

Майским утром 1560 г. в Ла-Манше, под белыми утесами Дувра, английский рыбак выловил сетью засмоленную бутылку. Удивленный столь необычным даром моря, он разбил ее и через три дня поплатился за это жизнью. В разбитом сосуде содержался пергамент, адресованный королеве Англии Елизавете I. Пергамент с незадачливым рыбаком и осколками бутылки доставили под стражей в Лондон ко двору ее величества. В послании, которое оказалось доносом королевского шпиона, сообщалось, что голландские купцы высадились на островах Новая Земля, принадлежавших России. Королева была немало озадачена. Еще бы! Ведь за 7 лет до этого ее посланник Ричард Ченслор 24 августа 1553 г. на корабле "Эдуард - Благое Предприятие" вошел в устье Северной Двины, после чего по приглашению Ивана Грозного прибыл в Москву, где получил большие торговые привилегии. И в то время, когда английская королева с нетерпением ожидала возвращения из Северного Ледовитого океана торговой экспедиции своего второго посланника - Стивена Барроу, какой-то рыбак раньше ее узнает о вторжении в русские земли ненавистных ей голландцев. Королева приказала повесить рыбака, а по всей стране объявить, что впредь такая же участь будет ждать каждого британца, который осмелится разбить выловленную в море или найденную на берегу запечатанную бутылку. Видимо, восхищенная способом, каким ее агент переправил послание, Елизавета I учредила при дворе должность "откупорщика океанских бутылок", в обязанность которого вменила сбор выброшенных морем на берега королевства бутылок, откупорку их и доставку ко двору найденных в нем писем.

Первым "откупорщиком океанских бутылок" в Англии стал лорд Томас Тонфилд. Под страхом смертной казни любая найденная в море или на берегу бутылка, содержавшая письмо, доставлялась "королевскому откупорщику". Известно, что за первый год своей службы он извлек из "морских бутылок" 52 письма. Говорят, что, когда он являлся к королеве с очередным докладом о находке, она неизменно спрашивала: "Ну, что пишет Нам Нептун?"

Должность "откупорщика океанских бутылок" существовала при английском дворе два с половиной века. При этом имел силу и закон о смертной казни для тех, кто осмеливался из любопытства разбить "стеклянного почтальона". Лишь в самом конце XVIII в. во времена Георга III парламент отменил этот нелепый закон и странную должность. Однако с тех пор, в силу традиций, англичане относятся к найденным морским бутылкам с большим вниманием и даже, можно сказать, с почтением. В Англии, которая, как известно, островное государство и где почти каждая семья имеет непосредственное отношение к морю и кораблям, "бутылочная почта" пользуется особой популярностью. Англичане во всяком случае верят и знают, что "почта Нептуна" не только атрибут определенного литературного жанра, но и вполне реальная действительность. Этот дошедший до нас из глубины веков не совсем обычный способ почтового отправления широко применяется и в наши дни, имея немало приверженцев во многих морских странах мира.

История мореплавания знает сотни случаев, когда выловленные из воды или найденные на берегу бутылки приносили очень ценные и важные вести о судне и его экипаже. Сообщения, найденные в них, не раз оказывались единственными сведениями, проливающими свет на загадочное исчезновение того или иного судна. "Почта Нептуна" помогла заполнить сотни пустых страниц в мировой летописи морских катастроф.

До сих пор в бутылках, находимых в море, попадаются сообщения о катастрофах и преступлениях, совершенных вдали от цивилизованного мира. На доставку этих мрачных депеш Нептуну иногда требовались столетия. Вот один пример.

В марте 1957 г. на северном берегу острова Ямайки нашли бутылку, из которой извлекли ветхую, потемневшую от времени старинную морскую карту с едва различимой надписью. Не без труда удалось разобрать текст на английском языке:

"Июль 1750 года. "Бретрен оф Кост" горит в середине Атлантики. Напрасна надежда на спасение кого-либо из экипажа, кроме двенадцати, захвативших шлюпку. Моей матери Элизабет из Лондондери: не плачь обо мне. Моему духовному отцу Томасу Драйдену: позаботьтесь о матери и о моих младших сестрах. Стыдно смотреть вокруг. Смелые оказались негодяями, и плач их, похожий на плач младенцев, наполняет воздух. Чудовища морских глубин ожидают тех из нас, кто осмелится спасаться вплавь. Мы в сотнях миль от берегов. Мой капитан безуспешно пытается поддержать порядок. Я ожидаю смерти молча. Всевышний да наградит нашедшего это письмо. Пожалуйста, передайте..." Далее текст неразборчив.

Как и люди, корабли уходят из жизни разными путями. Их естественная смерть - разборка на дрова или металлолом. Таков удел большинства построенных и отплававших свой век судов. Подобно людям, которые их создали, корабли нередко становятся жертвой роковых обстоятельств - морской стихии, войны, злого умысла, ошибок людей, которые управляют ими. Хотя координаты места гибели большинства из погибших судов известны, в мировой летописи кораблекрушений есть тысячи незаполненных страниц. И только благодаря "бутылочной почте" удалось разгадать тайну таких судов. Вот несколько примеров.

12 марта 1841 г. парусно-колесный пароход "Президент", принадлежавший известной в свое время фирме "Бритиш энд Америкэн Стим Навигейшн компани", имея на борту 136 пассажиров и команду, направился из Англии в Америку. В порт назначения "Президент" не пришел, и в течение 8 месяцев о судне, как говорится, не было ни слуху, ни духу. Но в конце года в океане подобрали плававшую бутылку. Содержащаяся в ней записка рассказала, что пароход "Президент", попав в сильный шторм, начал тонуть и что очень немногим удалось найти спасение в шлюпках. Вероятно, эта записка была написана одним из очевидцев катастрофы, находившихся в одной из шлюпок парохода, которая погибла позже.

В большинстве случаев записки о кораблекрушениях, извлекаемые из бутылок, очень лаконичны. Это естественно: у людей, спешащих поведать миру о происходящей трагедии, нет времени на подробные описания.

Зимой 1846 г. на северном побережье Франции в дюнах нашли бутылку с запиской такого содержания: "Этим удостоверяется, что бриг "Райдайолс" из Аберистунта (капитан Эндрю Риддел) затонул среди льдов 10 мая 1846 г. на широте 47° 30' северной и долготе 46°30' западной".

В конце того же года на восточном побережье Ирландии в бутылке обнаружили такую записку: "Бриг "Спрей", 4 апреля 1846 года. В трюме 6 футов воды. Считаем, что скоро все погибнем, если не подойдет помощь. Мы около островов Скеррис. Капитан погиб два дня назад. Помощник умер от желтой лихорадки примерно неделю назад. Подписал Джон Иго, матрос".

Почти столетие ничего не знали о судьбе большого американского пассажирского парохода "Пасифик". Это судно в 1851 г., следуя из Нью-Йорка в Ливерпуль, побило рекорд скорости плавания через Северную Атлантику, завершив рейс за 9 дней 20 часов и 26 минут. Получив приз скорости, "Голубая Лента Атлантики" - "Пасифик" стал одним из самых популярных пароходов в Америке. Но вот 23 сентября 1856 г. он, приняв на борт около 200 пассажиров и команду, вышел в очередное плавание из Ливерпуля. В порт назначения Нью-Йорк пароход не пришел... И никто никогда не узнал бы о его судьбе, если бы не "почта Нептуна". В 1954 г. моряки службы береговой охраны США случайно нашли в дюнах бутылку. В ней обнаружили завещание на английском языке, написанное одной из пассажирок злополучного "Пасифика" почти за век до этого. Завещая дочери все свое состояние в Сан-Франциско, ее мать упомянула, что их пароход тонет близ мыса Флэттери.

В ноябре 1879 г. из Портсмута в дальнее плавание вышел учебный корабль Королевского флота "Аталанта". Это был старый деревянный фрегат, много лет прослуживший в составе британского военного флота под названием "Юно", который потом превратили в плавучую тюрьму. Но поскольку на 34-й год службы его дубовый набор и обшивка были в хорошем состоянии, лорды Адмиралтейства решили превратить "старика" в учебное судно. Его отремонтировали, поставили новые мачты и паруса. После пробного плавания командир корабля, ветеран парусного флота Стирлинг, заметил лордам Адмиралтейства, что парусное вооружение фрегата рассчитано неправильно, из-за чего судно очень валко и имеет слишком большую амплитуду бортовой качки. Но это предупреждение осталось, как говорится, "гласом вопиющего в пустыне", и корабль вышел в свое последнее плавание. "Аталанта" обогнула Испанию, подошла к Золотому берегу в Африке, потом пересекла Атлантику, посетила остров Барбадос, зашла в Галифакс, потом спустилась к югу и 13 января 1880 г. от Бермудских островов взяла курс к родным берегам. Однако в Англию фрегат не вернулся. Через два с половиной месяца британское Адмиралтейство высказало опасение, что во время шторма "Аталанта" потеряла мачты.

Резиденцию Адмиралтейства многие дни осаждали родственники исчезнувших в океане 290 кадетов. Наконец под давлением общественного мнения "морские лорды" отдали распоряжение о поисках пропавшего корабля. 5 мая в Атлантический океан вышла эскадра английских военных кораблей под командованием контр-адмирала Худа, которой предстояло "прочесать" район от юго-западного побережья Ирландии до Азорских островов.

Недельные поиски в Атлантике ни к чему не привели, эскадра возвратилась в Портсмут, а в английских газетах появилось объявление Адмиралтейства: "За сведения, проливающие свет на судьбу учебного фрегата "Аталанта", будет выдана награда в 300 гиней".

За ней пришли осенью 1880 г. Ее получил американский капитан рыбопромыслового судна из Массачусетса Эдвард Миллет. 14 июня того же года он, находясь в одной миле от Рокпорта, выловил сетью бутылку с запиской следующего содержания: "17 апреля 1880 года. Учебный корабль "Аталанта". Мы тонем в точке с координатами 27° северной широты и 32° западной долготы. Любой, кто найдет эту записку, пусть опубликует ее в газетах. Джон Л. Хатчингс". После подписи было добавлено слово "бедствие".

В конце июня 1880 г. Нептун доставил людям еще одно сообщение о судьбе "Аталанты". Дети, играя на пляже недалеко от Галифакса, извлекли из песка доску от бочки с надписью, сделанной свинцовым грифелем: ""Аталанта" тонет. 17 апреля 1880 года. Надежды нет. Пошлите это госпоже Мери Уайт в графстве Сассекс. Джеймс Уайт". Таким образом, факт о гибели злополучного фрегата был вторично подтвержден.

А вот еще пример, когда "почта Нептуна" помогла поставить точки над "i" в загадочном исчезновении корабля.

В июле 1884 г. один рыбак в заливе Морекабе-Бэй выловил сетью покрытую тиной бутылку. Найденное в ней письмо подробно рассказывало о том, как парусно-винтовой пароход "Гималаи" потерпел крушение у берегов Ньюфаундленда, судно потеряло винт и ветер в клочья разорвал паруса. Из письма следовало, что капитан и 16 моряков не смогли заделать в днище пробоину. Письмо заканчивалось словами: "Мы ничего не можем сделать, чтобы спастись. Если бог не сотворит чуда, мы погибнем". Хотя дата отсутствовала, подпись капитана свидетельствовала, что речь шла об английском судне, которое долгое время считалось пропавшим без вести.

В истории "бутылочной почты" нередко отмечались случаи, когда сообщение о гибели того или иного судна находили спустя несколько недель и даже дней после катастрофы, во всяком случае раньше, чем удавалось обнаружить какие-либо следы. Вот пример.

Пароход "Нароник", построенный на верфи "Харланд энд Валф", в 1892 г. принадлежал английской фирме "Уайт Стар". Он считался по тем временам крупным и вполне надежным грузовым судном.

11 февраля 1893 г. "Нароник", имея на борту генеральный груз и около 300 голов крупного рогатого скота, под командованием капитана Робертса вышел из Ливерпуля в Нью-Йорк. 3 марта того же года на пляже залива Бэй-Ридж близ Нью-Йорка нашли бутылку с такой запиской: ""Нароник" идет ко дну со всем экипажем. Л. Уинсел".

Спустя неделю море выбросило на берег у поселка Оушн-Вью в штате Виргиния еще одну бутылку. Извлеченная из нее записка гласила: "19 февраля 1893 года. Судно быстро погружается. Мы никогда не спасемся на этих маленьких шлюпках. Одна из них уже утонула. Судно налетело на айсберг в сплошном снегопаде. Оно два часа держалось на плаву. Сейчас 3 часа 20 мин. утра, палуба на одном уровне с морем..." На этом месте текст обрывался. Комиссии, разбиравшей причины катастрофы, удалось дополнительно установить, что этот текст написан рукой Джона Олсена, который находился на "Наронике" в качестве смотрителя за скотом.

Долгие годы оставалась загадкой судьба английского парохода "Брунсвик", который пропал без вести в 1898 г. На этот раз Нептуну угодно было доставить сообщение о гибели этого парохода прямо к берегам туманного Альбиона - в Бристольский залив, но только через полвека. Из выловленной в бухте Кармартэн бутылки извлекли записку, написанную свинцовым грифелем. В ней говорилось, что пароход "Брунсвик" погиб во время шторма у мыса Горн 13 марта 1898 г.

В 1902 г. британское Адмиралтейство проводило поиски пропавшего без вести грузового парохода "Гарониан". Три месяца подряд два крейсера днем и ночью бороздили воды Северной Атлантики, но найти какие-либо следы судна не удалось. Кто знает, сколько еще лет причина исчезновения "Гарониана" продолжала бы оставаться тайной, если бы пять месяцев спустя у берегов Новой Шотландии не нашли бутылку с запиской. В ней говорилось, что во время сильного шторма пароход "Гарониан" потерял устойчивость и перевернулся вверх килем, что на шлюпку, которую перед этим удалось спустить на воду, село 14 моряков. По всей вероятности, шлюпка тоже погибла. Записка была анонимной. Но через пять лет на берег Северной Ирландии море выбросило еще одну бутылку с посланием, излагавшим трагическую судьбу "Гарониана": ""Гарониан" быстро погружается. Остойчивость потеряна, один борт уже залит. Прощайте, мать и сестры. Чарльз Мак-Фелл, смазчик".

Ранним ноябрьским утром 1933 г. английский лайнер "Беренгария", штормуя в 300 милях к западу от побережья Ирландии, принял по радио "SOS" от неизвестного судна. В призыве о помощи сообщалось, что судно находится в крайней опасности и каждую минуту может опрокинуться. Капитан лайнера Бриттен изменил курс своего судна и направился на помощь терпящим бедствие. Тем временем неизвестное судно сообщило: "Люковые крышки сорваны, мы долго не продержимся". С лайнера ответили: "Держитесь, мы уже близко от вас".

Но когда "Беренгария" прибыла к месту, указанному в сигналах бедствия, она уже не нашла не только гибнувшего судна, но и каких-либо следов катастрофы - ни спасательного круга, ни опрокинутой шлюпки, ни плавающих обломков. Погибло это неизвестное судно или добралось до ближайшего порта никто не знал. Сделали предположение, что сигнал бедствия передал грузовой английский пароход "Сэксилби", направлявшийся в это время из Америки в Ирландию с грузом железной руды, но не пришедший в порт назначения.

Факт гибели "Сэксилби" был окончательно установлен только через три года. 23 апреля 1936 г. на побережье Уэлса, в Англии, нашли банку из-под какао, в которой оказалась наспех написанная карандашом записка: "Пароход "Сэксилби" тонет в районе ирландского побережья. Привет сестрам, братьям и Дине. Джо О'Кайн". В списке экипажа погибшего судна действительно был матрос Джо О'Кайн.

Причудами судьбы течение принесло его прощальный привет к берегам недалеко от городка Эбердови, где жили родные Джо.

Да, читая подобные письма, невольно вспоминаешь строчки из "Зеркала морей" Джозефа Конрада: "Никто не возвращается с исчезнувшего корабля, чтобы поведать нам, сколь ужасной была его гибель, сколь неожиданной и мучительной стала предсмертная агония людей. Никто не расскажет, с какими думами, с какими сожалениями, с какими словами на устах они умирали..."

Нередко "почта Нептуна" содержит сообщения о гибели людей в море во время двух последних мировых войн. Как правило, эти очень краткие, наспех написанные карандашом или даже кровью клочки бумаги или белья являются немыми свидетелями кошмаров войны на море. В них коротко рассказывается о том, как было торпедировано или расстреляно мирное торговое судно, как чудом уцелевшим нескольким членам экипажа сначала удалось спастись на шлюпке, как они потом неделями страдали без пищи, сходили с ума от жажды и погибали.

Иной раз найденная в бутылке записка раскрывала тайну гибели того или иного корабля. Так, например, весной 1944 г. американские мальчишки, купаясь на одном из пляжей штата Мэн, что на северо-востоке США, нашли выброшенную на песок бутылку. Она содержала следующее сообщение на английском языке: "Наш корабль тонет. Нас никто не слышит. Пришел конец. Быть может, это письмо когда-нибудь достигнет берегов Соединенных Штатов..." Позже удалось установить, что записка была написана одним из членов экипажа английского эсминца "Битти", торпедированного немцами близ Гибралтара 6 ноября 1943 г.

Очень ценная находка, повествующая о подвиге советских воинов в годы Великой Отечественной войны, содержалась в бутылке, выловленной болгарским рыбаком на берегу Черного моря в 1958 г. В ней обнаружили записку на русском языке: "Держались до последней капли крови. Группа Савинова. Три дня сдерживали наступление значительных сил противника, но в результате ожесточенных боев под Килией в группе капитана Савинова осталось три человека: капитан, я - младший сержант Остапов и солдат Омельков. Погибнем, но не сдадимся. Кровь за кровь, смерть за смерть!"

По совету товарищей рыбак отправил свою находку в Советский Союз. Сообщая об этом факте, газета города Измаила "Знамя коммунизма" писала, что, видимо, бутылка с запиской была брошена воинами Советской Армии в Дунай, а воды реки вынесли ее в Черное море.

Анналы "почты Нептуна" насчитывают десятки случаев, когда потерпевшие кораблекрушение, оказавшиеся на необитаемом острове и доведенные до отчаяния люди пытались использовать "бутылочную почту" для передачи призыва о помощи или, выражаясь современным языком, "послать SOS". Однако капризный царь морей, хотя и доставлял эти срочные депеши довольно точно по адресу, но с опозданием на целые столетия. Вот один из таких трагических случаев.

В 1784 г. японское пиратское судно отправилось в поисках добычи в сторону Филиппин. Многие месяцы пираты грабили купеческие джонки и сайпаны. Но однажды тайфун выбросил их корабль на необитаемый коралловый остров. Лишенные воды, пираты оказались обреченными на мучительную смерть. Один из них, по имени Хуносу Матсуяма, на деревянных дощечках написал иероглифами призыв о помощи, вложил их в стеклянный сосуд, запечатал его и бросил в море. Прошло более полутора веков... И вот в 1935 г. в песке, на берегу острова Кюсю, этот сосуд нашли. По иронии судьбы волны выбросили послание Матсуямы неподалеку от поселка Хиратемура, где он когда-то жил.

Пути курьеров Нептуна, хранящих в своем стеклянном чреве призывы о помощи, поистине бывают причудливы и невероятны. Таков любопытный случай, напоминающий эпизод из романа Жюля Верна. В мае 1961 г. советский рыболовный клипер "Обдорск" у острова Принсипе поймал крупную тигровую акулу. Когда свирепого хищника разделывали на палубе, в брюхе обнаружили обросшую ракушками бутылку с запиской на английском языке:

"Барк "Альбатрос" компании "Прогресс энд Сенчури" из Саутгемптона наскочил на рифы. Хотя все спасены, положение тяжелое - очень мало продуктов и почти нет воды. Находимся на необитаемом острове. Нужна немедленная помощь. Нашедшего это письмо просим сообщить по адресу Саутгемптон, Тайм-Стрит 112/7. Капитан Ален Грант". Далее указывались точные координаты острова и дата - 70-е годы прошлого века. Координаты соответствовали острову Принсипе, который уже давно обитаем, где есть удобная гавань и множество отелей для туристов.

В начале 1960 г. мир узнал об отважном дрейфе четырех советских юношей А. Зиганшина, Ф. Поплавского, А. Крючковского и А. Федотова. Сорванная жестоким штормом с мертвого якоря самоходная баржа "Т-36", на которой они несли службу, оказалась в плену у стихии. Ураганный ветер и течение понесли неуправляемое судно на юго-восток от Курильских островов. Выйдя из холодного течения Ойя-Сио, баржа была подхвачена одним из потоков теплого течения Куро-Сио, которое понесло ее в океан. 49 дней отважные воины боролись с морской стихией, почти не имея пищи и очень мало пресной воды. За сутки до спасения четверо отважных прибегли к способу "бутылочной почты". На бумаге они написали следующее сообщение: "Этот буй пущен с советского катера "Т-36", терпящего бедствие в Тихом океане. Если кто найдет этот буй, пусть узнает, что катер дрейфует впереди по направлению буя. Экипаж находится в тяжелом состоянии. Нужна немедленная помощь. 4 февраля 1960 года". Записка была помещена в патронную гильзу, которую запечатали и капроновой ниткой прикрепили к шесту. Шест прикрепили к стеклянному шару от рыболовных сетей, который моряки подобрали в океане. На шесте был прикреплен самодельный военно-морской флаг СССР. Записка отважной четверки еще не найдена. Каков будет ее путь? Куда вынесут ее течения океана? Кто станет обладателем этого экспоната, который наверняка украсил бы коллекцию любого собирателя "бутылочной почты"?..

2. "Почта Нептуна" на службе у науки

Современная гидрография располагает множеством оригинальных совершенных приборов для определения направления и скорости океанических течений. В соответствии с принципами их работы эти приборы можно разбить на четыре категории: вертушки, маятники, приборы, основанные на сопротивлении движению, и поплавки.

Способ определения течений океана с помощью свободно плавающих по поверхности воды предметов - самый простой, человек использует силы самой природы.

Способ изучения течений при помощи поплавков издавна получил название "бутылочной почты". Это не случайно: ведь закупоренная бутылка - уже готовый, не портящийся в морской воде поплавок, в который можно вложить письмо, содержащее сведения о месте и времени, где его бросили в море.

Хотя "бутылочная почта" была известна людям с глубокой древности, лишь в XVIII столетии ученым пришла мысль воспользоваться ею для изучения течений. Первым применил "бутылочную почту" в 1763 г. французский метеоролог Лагеньер, который на острове Св. Доминика вел наблюдения за погодой в районе Антильских островов. Возвращаясь во Францию, он пустил в океан 14 бутылок с записками. Одну из них, брошенную на 47° с.ш. и 28° з.д., через несколько месяцев обнаружили на берегу Бретани, во Франции.

В 1802 г. к этому способу исследований течений океана прибегли и англичане. Полторы сотни бутылок бросили они в Северную Атлантику с фрегата "Рэйнбоу". Позже четыре из них были найдены рыбаками на побережье Франции.

В 1837 г. немецкий гидрограф Берггауз в своем Физическом атласе поместил список 21 плавания бутылок и на картах показал их приблизительные маршруты. Спустя два года французский гидрограф Досси составил карту плаваний уже 97 бутылок за время с 1763 по 1838 г.

В дальнейшем подобные карты стали появляться чаще. Но самые подробные из них были составлены известным французским гидрографом принцем Альбером Монакским. С 1885 по 1886 г., изучая Гольфстрим и его разветвления, он бросил в Атлантический океан 1675 бутылок, контейнеров, запаянных трубок и других поплавков. Позже из них нашли 226, то есть 13,5%.

У нас в России "бутылочная почта" была успешно применена в 1907-1912 гг. по совету начальника специальной гидрографической экспедиции генерала М. Е. Жданко. Им самим и другими участниками экспедиции за 6 лет плавания в северной части Тихого океана, в Японском и Охотском морях было брошено 10000 бутылок. И хотя число найденных из них оказалось невелико - всего 219,- это позволило составить более или менее четкое понятие о морских течениях на Дальнем Востоке.

Изучение течений с помощью "бутылочной почты" проводят не только для нужд гидрографии и навигации. "Почта Нептуна" не раз выручала и рыбаков. Таким путем изучают не только общую схему морских течений, но и ведут наблюдения за режимом отдельных океанических течений, непосредственно влияющих на рыбопромысловое хозяйство. Например, в 1894 г. Бюро рыболовства Шотландии обратилось к английскому ученому Фултону с просьбой вычертить подробную схему течений Северного моря. Старые карты течений уже не соответствовали действительности. Чтобы получить точные сведения, Фултон в различных районах Северного моря выбросил более 2000 бутылок и 1500 деревянных поплавков. И хотя обнаружили всего 16% его "почтальонов", этого оказалось достаточно, чтобы удовлетворить просьбу шотландских рыбаков составить для них подробную схему течений.

В 1924 г. при помощи "бутылочной почты" англичане успешно исследовали нерестовую миграцию камбалы. Было установлено, что с мест нереста - у острова Мэн и в юго-западной части пролива Сент-Джордж - течение относило мальков к песчаным отмелям Северной Шотландии.

Изменение режима отдельных течений Мирового океана сильно влияет на запасы рыбы и нередко приводит к настоящим бедствиям в рыбопромысловом хозяйстве. Так, например, в 1950 г. наблюдалась массовая гибель рыбы в районе Китовой бухты, на западном берегу Африки, омываемом Бенгальским течением. Причина заключалась в том, что оно отошло от берега и на поверхность поднялись массы холодной глубинной воды. Солнце быстро прогревало воду, и поднявшийся с ней планктон стал гибнуть. Разложение планктона и связанное с этим поглощение из воды кислорода вызвало в свою очередь гибель рыбы.

Отход теплых струй течений от берегов Приморья и Сахалина в 1941 г. стал причиной исчезновения в этих водах дальневосточной сардины-иваси.

Известно, какой огромный ущерб рыболовству приносит загрязнение морей и океанов нефтяными отходами. В настоящее время 1/3 судов мирового торгового флота - это танкеры. Ежегодно в океаны нашей планеты попадает из-за нарушения правил по промывке пустых "танков" этих судов около миллиона тонн загрязненной нефтью воды. Это приводит к массовой гибели ценной рыбы и птиц, которые ею питаются.

Несколько лет назад Национальный институт океанографии Великобритании проводил исследование причин загрязнения нефтяными отходами берегов страны, И опять на помощь пришла "бутылочная почта". Для изучения сезонных изменений течений у берегов Англии и Ирландии использовали около 6000 специальных пластмассовых конвертов с вложенными в них бланками, написанными на восьми языках, с гарантией вознаграждения нашедшему. Эти конверты сбрасывали в море с самолета по дуге от Бискайского залива до Гебридских островов.

Найденные в различных местах побережья Британских островов конверты с бланками Национального института позволили определить основные ветви течений, приносивших загрязненную нефтью морскую воду.

Как же осуществляется отправка "бутылочной почты" по назначению? Практически для "почты Нептуна" пригодны почти все стеклянные бутылки с узким горлышком. Стекло, как известно, не подвержено разъеданию морской водой, и поэтому бутылка может находиться в океане весьма длительное время. Плавающая бутылка со временем обрастает животными и растительными организмами, что значительно увеличивает ее прочность, когда прибой выкинет ее на каменный берег. Правда, во время сильного прибоя она не уцелеет на скалистом берегу.

Для "отправки почты" обычно в прочную толстостенную бутылку насыпают немного песку с таким расчетом, чтобы сосуд погрузился в воду по горлышко. Это делается для уменьшения влияния на бутылку ветра. Иногда делают и так: связывают вместе короткой прочной проволокой две закупоренные бутылки. Нижнюю бутылку загружают песком настолько, чтобы из воды выступало только горлышко верхней бутылки. Пара таких бутылок практически не подвержена воздействию ветра и движется в воде только по воле морских течений.

В бутылку вкладывают письмо или стандартную нумерованную записку специального образца, написанную на нескольких языках, содержащую обратный адрес учреждения и просьбу (а в большинстве случаев с гарантированным вознаграждением) к нашедшему бутылку сообщить, где, когда и кем она найдена. Потом сосуд надежно закупоривают: от этого во многом зависит его дальнейшая судьба. На каждой бутылке ставится номер, соответствующий номеру вложенной записки. В момент выбрасывания в море очередной бутылки записывают ее номер, дату и координаты.

Когда бутылка найдена, мы, казалось бы, должны просто провести на карте прямую линию, соединяющую предельные точки ее плавания. Однако поступают иначе: прокладывая предполагаемый путь бутылки, принимают во внимание общий характер течений и промежуток времени от момента выброса ее в море до нахождения. Иногда уточнить маршрут помогает обнаружение в этом же районе других бутылок, и тогда поступают "по принципу прецедента". Так выводится предполагаемая суточная скорость и наиболее вероятный путь "курьера Нептуна".

"Бутылочная почта", как правило, дает хорошие результаты в тех случаях, когда за борт отправляют большую партию стеклянных почтальонов. Какова же вероятность нахождения брошенных в океан бутылок?

Большую их часть находят на берегу. Прибитые к малонаселенным пустынным берегам, бутылки обнаруживают иногда очень не скоро. Это не позволяет точно определить время их нахождения в пути, а следовательно, скорость течения.

На морях, берега которых густо населены, как, например, Черное, Средиземное, Балтийское, Каспийское, Японское и другие, процент обнаруженных от числа отправленных бутылок достигает 20. Здесь, как правило, бутылки недолго остаются незамеченными. Но бывает, что они лежат на берегу годами, а иногда и десятилетиями. Приведем один любопытный факт.

В начале 1957 г. рабочий Большерецкого рыбокомбината М. К. Мигунов нашел на берегу Охотского моря бутылку, в которой была хорошо сохранившаяся бумага с текстом на русском, английском и японском языках. Текст гласил, что бутылка сброшена с транспорта "Охотск" 10 августа 1915 г. в точке 54°43 с. ш. и 143°47 в. д. (вблизи северной оконечности о. Сахалин). Выяснилось, что "Охотск" входил в состав гидрографической экспедиции Восточного океана, которой руководил известный русский ученый Б. В. Давыдов. Найденная бутылка была выброшена более 40 лет назад и, вероятнее всего, достигла берегов Камчатки не более чем за 2 года. Такой вывод можно сделать на основе современных данных о течениях в этом районе.

Помимо научных организаций, использующих "бутылочную почту" для изучения течения океанов, в мире насчитывается немало любителей, проводящих свои собственные наблюдения по дрейфу бутылок. Лет 20 назад в Англии таким любителем, получившим признание многих научных обществ, был доктор Таит из города Абердин. На протяжении долгих лет он отправлял из различных пунктов океанов по 3000 бутылок в год, нередко получал ответы и составлял свои карты морских течений.

Возможно, некоторым читателям использование "бутылочной почты" для нужд современной гидрографии покажется примитивным методом. Они могут спросить, коль скоро имеются самые точнейшие и подробнейшие карты всех океанов и морей нашей планеты, зачем же прибегать к такому дедовскому способу в научных исследованиях?

Этот метод действительно "дедовский". Однако мы не вправе отвергать его. Хотя современные морские карты и атласы точны, на них показаны лишь основные, хорошо изученные течения. А что касается так называемых "местных течений", особенно в отдаленных и редко посещаемых океанографами районах земного шара, то они исследованы еще недостаточно полно. Более того, в мире до сих пор нет единой классификации морских течений, плохо мы знаем и бароградиентные течения, вызываемые неравномерным распределением атмосферного давления, еще мало сведений о компенсационных течениях Мирового океана. Не случайно по многим вопросам, связанным с происхождением некоторых течений, мнения ученых расходятся.

В наше время все большее распространение получают плавающие буи, оборудованные автоматическими радиопередатчиками, которые через определенные промежутки времени посылают свой сигнал. По определению пеленга береговыми станциями легко следить за курсом их движения.

В "почте Нептуна" и по сей день встречается еще немало парадоксов и непонятных, никем еще не объясненных явлений, с которыми приходится сталкиваться океанографам. Так, после окончания второй мировой войны англичане провели в Кильском заливе следующий эксперимент. Во время шторма в воду бросили дюжину бутылок, покрытых изнутри серебряной амальгамой. За бутылками велось постоянное наблюдение. Через 24 часа расстояние между крайними бутылками составило 3 мили. Аналогичный эксперимент был проведен во время шторма в Бискайе. Через несколько суток дюжина бутылок находилась недалеко от берега в том же порядке, в котором их выбросили.

Иногда происходит другое. Однажды где-то в центре Северной Атлантики за борт океанографического судна одновременно бросили две одинаковые бутылки. Их нашли через 350 дней на побережье Франции, в нескольких сантиметрах одна от другой.

В Южной Атлантике, в 600 милях от Бразилии, находится подводный пик, известный под названием Сен-Паулс-Рокс. Однажды с судна, которое находилось вблизи него в точке с координатами 1°44'с. ш. и 27°16'з. д., было сброшено десять бутылок со специальными карточками. Через 377 дней сообщили, что одну бутылку прибило к восточному побережью Никарагуа в Центральной Америке. А через 1% дней вторую из этих десяти бутылок обнаружили на берегу Сьерра-Леоне в Западной Африке, остальные найти не удалось. Однако и две обнаруженные бутылки заставили океанографов вспомнить о границе между Атлантическим североэкваториальным течением, идущим к западу и потом к северо-западу, вдоль северного побережья Южной Америки в Карибское море, и так называемым Гвинейским течением, сильный поток которого устремлен в залив Бенин.

В 1973 г. советский океанолог Рудольф Абрамов во время одного рейса на научно-исследовательском судне "Академик Курчатов" бросил в океан первый десяток "почтовых" бутылок. Через полгода одну из них нашли на Малых Антильских островах, на о. Св. Доминика. Ее подобрал некий Эрик Окташ и сообщил в Калининград. Вторую нашли на том же острове местные школьники. Их учитель Фредерико Ньютон прислал отправителю письмо. Еще два письма Р. Абрамов получил из США. К. Д. Ферлес сообщил, что нашел бутылку на берегу Флориды.

Почему брошенные в одном месте и в одно время бутылки попадали по разным адресам и блуждали разное время? Р. Абрамов считает, что в океане под действием вихрей образуются кольцевые течения. Две бутылки попали в одно из таких колец, две другие - во второе. Иногда "бутылочная почта" вводит океанографов в заблуждение. Подчас выброшенную на песчаный берег бутылку вновь подхватывает прилив, и начинается ее второе плавание. Вообще с плавающими по морям бутылками иной раз происходят самые невероятные происшествия.

Как-то автору этих строк довелось познакомиться в лондонских доках с одним английским капитаном, который, как выяснилось, оказался собирателем всяческих морских реликвий и страстным приверженцем "бутылочной почты". Он рассказал, что во время своих плаваний регулярно бросал в море бутылки, обещая во вложенных бутылках вознаграждение за их пересылку в Англию. За двадцать три года капитан получил семь своих записок (почему-то не назвал число выброшенных бутылок). Поистине сногсшибательным из семи полученных ответов оказался следующий: "Ваша записка, сэр, была извлечена из бутылки, которую мы обнаружили в брюхе акулы, убитой нами в гавани Сиднея".

Попробуйте после этого нанести на карту хотя бы примерный путь "проглоченного почтальона"!

В заключение этого раздела расскажем об одном необычном в истории океанографии эксперименте по исследованию течений методом "бутылочной почты".

В конце декабря 1957 г. жители Уайтхейвена на северо-западном побережье Англии явственно ощутили запах цветов. В тот зимний день цветами пахло... море. Сообщение об этом весьма обрадовало ученых-океанографов США. Оно означало благополучное окончание путешествия 9000 тонн духов "Рэнд сэтин", вылитых в конце лета в воды Атлантики у побережья Флориды. Духи имеют ярко-красный цвет, сильный стойкий запах и не растворяются в морской воде. Ученые обратились к капитанам торговых судов, курсирующих через Северную Атлантику, с просьбой вести днем наблюдение за цветом воды, а ночью - за ее запахом. Необычный эксперимент подтвердил предполагаемую скорость и направление одной из ветвей Гольфстрима.

Лев Скрягин